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Mario Bunge no necesita presentacin. Seguro de no
caer en la hip r bole, tan' comn en nuestras regiones,
afirmo solamente que l es uno de los dos o tres filsofos
de la ciencia contempornea ms importantes. Importan-
te par a e l mundo por su a porte a l conocimie nto; impor-
tant e pa ra La t inoamri ca porq ue es nu estro y su obra
ayuda a di sipar la ine r cia cie ntifica y t ecnol gica de nu es-
t ros "pai ses perifricos" que nos habia parali zado y acon-
goj ado e n el pasado. Al igual que elantiguofil sofo de-
most raba la re a lida d de l movimiento movindose, hom-
bres como Bunge demuestran la posibilidad de nuestra
ciencia haci ndola,
Hace bastante tiempo que Bunge trabaja lej os de su
Ar gent ina y de nuestras regi ones del Sur, pero nunca ha
pe r dido cont ac to con nosotros; ha viajado y ense ado
extens a mente porLatinoam rica y ha conservado viva
s u sensibil idad por los probl emas de nuest r a zona. Desde
los hielos y la tranquilidad de Montreal , nos brinda a hora
este admi r able librito donde resume, con su ha bit ua l lu- ,J
cide z, a lgunos de los pr oble ms fil osficos - y no pocas de
' s us consecuencias pr cticas-- que suscitanlas relaciones
,
e nt r e cienci a ydesa r r oll o.
Bunge subraya la complejidad de l concepto de des-
a rrollo cuando expl ica que debe se r integral , es dec ir , a l
mis mo ti empo biolgi co! poli ti co, eco n mico y cultral.
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Debido a esamism complej idad y a que depende de ' la '
cos movis i n y del modelo de sociedad que se '
propone, no conozco defiriici'n de desarroll que sea satis: .
factoria n i universalmente aceptada. Pero me parece que,
., dentro del concepto, debe entrar el ingrediente, intangi-
ble' e imposible de medi r, de felicidad. J eremy Bent ham,
en 1780, y muchos otrosant es que l, desde Platn, tenan,
razn cuando dec an que la mayor felicidad para el mayor
nmero de gente era el objetivo de todo buen gobierno.ilo
cual implicajentre muchas cosas, como Bunge lomeiJ
. ciona muy de paso cuando habla de la desnutricin (Cap.
1), una distribucin equitativa de los recursos, Slo si se
t oma en cuenta el , factor f el icidad, constituye el des-
. arrollo un progreso de cir: un paso a un nivel humano
,
.' " cualitativamente s uperior- palabra que Bunge pruden-
t emente slo emplea dos veces en su texto (Cap. 1). No se
t rata. tdesde luego, de alcanzar slo un "confort des fes-
ses" (confort de las nalgas), segn la expresin pintores-
ca de Duhamel, sino un "confort integral", con ' paz y
productiva serenidad.
\< Mario Bunge, como dijera el viejo Montaigne a prop -
,,' ., : de Arist teles, "remue beaucoup de choses " (mueve,
o remueve, muchas cosas), pero los dos conceptos prin-
ci pa les que, a mi parecer, subyacen su texto son: la di-
fe renci a entre.ciencia y tecnologa y la idea.de queel
J" cu ltivo de la primera (sin descartar, claro est, la se
! .\ gunda) es indispensa ble en cu alquier nivel del proceso de
desarrollo. ,
A pesar de la opinin de por lo menos una escuela, que '
opina que "teora y praxis" son indivisibles, creo que las
distinciones que Bunge establece son ineludibles y, so-
" :",: bre todo, ' tiles. Ello, sin dejar de reconocer que "hay
, vigorosas interacciones entre la ciencia bsica, la ciencia
aplicada, la,tcnica y la produccin" (Cap. 3). A las mu- .
chas diferencias que el autor seala, se podra agregar
la que describe Mulkay: la cienciase distingue de la,
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vestigacin contribuian en esa forma ,aIa construccin
del 'comunismo! ,.
Bunge da adems ejemplos de excelenteciencia bsica,
no neces a riament e costosa, y hecha en condiciones de
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subdesarrollo, como fueron los casos de Ameghino y de
Houssay en Argenti na, de Rutherford en Canad, de Ra-
mn y Cajal y Ca brera y Palacios en Espa a, de Pavlov,
Vavilov y Opar in en U.R.S.S. (Cap. 8). .' ,: ,"
Pero esos a rgumentos no convencern al pblico ni,
nat ural ment e, al poltico, quienes ven en la ciencia, como
lo piensa una de las escuelas marxistas, un "instrumento
de prod uccin". Los mismos cientificos, como apunta Bun-
ge, y como 10 comentara J acques Monod en su clase inau-
gural de l Col lge de France, tienden a hacer hincapi,
ante el pblico y los gobiernos; en el papel utilitario de la
cie ncia. Bunge cae involunt a riament e en la trampa cuan-
do, por un lado, se mofa (Cap. 6) de los cientficos que
," alega ri desvergonzada ment e que sus investigaciones,
por bsic as y abastractas que sean, poseen tambin un ,
tremendo valor prctico"; y, por otro lado, unas pginas
m s a ll, (Cap. 7), afirma llanamente que "la ciencia b-
sica, lej os de ser un lujo, es una excelente inversin, si
bien ' a largo plazo" Confieso que no puedo t i ~ a r la pri-
me r a piedra, pu es t ambin he caido en el pasado en igua-
I les aseve raciones! No digo contradicciones, pues el carc-
t er ambivalente de la ciencia bsi ca es un a realidad. '
En'fi n, no v'oy a coment ar t odo el libro de Bunge, pues "
car ez co de espaci o asi como de competencia para hacerlo, .'
~ ms instructivo s leer a Bunge que .a Roche. Por su
impeca ble estilo y pensamiento estimulante y lcido; el
libro se lee con inters y, en mi caso al menos, con pasin.
En mijuventud, f ui expuesto a una filosofa de la ciencia
or denadita, ciertamente racional, y ms o menos cohe-
rente. En los ltimos diez' a os, hemossido expuestos a
,.1 tina filosofa en la que " hay slo un 'principio que puede
, ) .. 1 ' 1'"
12
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, . ser defendid baj o cualquier ci rcunstancia y en todas las
et apas del desa r r oll o humano, a saber que cualquier cosa
esv l ida (anything goes , en el original ingls)" . Son pala:-
bras de Paul F eyerabend (1975): Sin embargo, leo todavia
con dele it e trozos de la Lnt roduccion vat . Est ud o de la
Med ici na E xperimental, de Claudio Bernard, que fue mi
,pr imer y ele mental contacto con la epistemolog a, a los 16
a os de edad, Es r efrescante, por lo tanto, encont r a rse
con posiciones que se oponen a conce pt os de moda, y creo
pasajeros, Es refrescante or hablar de " objetividad", de'
"cientcos que explor a n el mundo real" (subrayado mi o),
de un etoe de la cie ncia donde se in cluye como cualidad
indispensable la honestidad, Es r efrescante or afi r mar
' q ~ e " si no hubiera leyes j a ms podramos descubr irlas ni "
utilizarlas para explica r, predecir y act uar" (Ca p, 11). Es
refresc ante que se use la palabr a -<ue,algunos conside-
ran obsolet a- de " verdad ", y que se piense " la verdad,
aunque sea parcial y t emporari a, es obligator ia " (Cap,
11), En ese sent ido, slo objeto una frase de Bunge, que
es per o nos a cla r e 'e n fu turas ob ras: " La verdad t otal ~ .
definitiva puede obtenerse sl o ocas iona lment e y en res-
pectos limitados. , ." Cu ndo y en qu r espectos?
Es refrescant e que al guien del nivel de Bunge tenga e l
valor hoy en (ja de afirmar que la t esis exter ria lista de
I que "todo cientfico no es sino ..el producto de su perodo:"
1. Ia e x pres in deTa sociedad .. es ' simplemente ..f'a rit s-
"tica ..", Haciendo un balance, afirma acertadamente Bun-
ge que " la historia de la ciencia esm s que una r istra de
" genios, pero no exist ir a sin stos" (Cap, 5),
En fin, es refrescante que, demost rando que t ie ne " la "
cabeza bien hecha m s bien llena ", para citar de nu evo a'
,.
mi maestro Mont ai gne, Bunge, e n un texto sobre cie ncia
, cont empornea, use slo un apa rat o reducido de e rudi-
ci n bibl iojrrficu .. . y se la arreg le para no citar ni Una'
.s olu vez a Thomas Kuhn! ', .
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. :J., .1 :,
.m u nej u con maestrf la irona; como cuando
afirma que "la universidad y la lotera son las nicas
catapultas sociales acc esibles al pueblo en el Tercer Mun-
I do" o corno cuando pone a discusin, con humor orwel-
liana, el "ABe de la Ciencidologia", o, ms eruditamente,
'.'la epistetu I/<t("logia o _acaso
(Ap nd ice 2). En palabras llanas, la mejor manera de .'
matar la ciencia.
E l lib ro 'de Bunge es positivo para la juventud latinoa-
mericana, porque inculca confianza en la va lidez y el
poder del conocimiento, matizada por un "escepticismo
organizado". Suscitar, como su autor sin duda lo espera
y lo desea, mucha controversia. Ser tarea de las nuevas
gener a ciones.log r a r un arreglo entre el orden racional y
e l desali o ac t ual de la filosofia de la ciencia. Todo aque-
, II pq ue yo encuentro ','refresca nte" es hoy en da polmico,
pe r o la polmica es pa rter a de la verdad. Como el.mi smo
Bunge apunt a , "la fil osof a es irrit a nt e" Esperoq ue Don
Maro nos s iga irrit ando por muchos a 'os ms!
MARCEL RaCHE
Investigador Titular
Inst ituto Venezolano de Investigaciones Cientficas
Director de la revista lnterciencia
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PREFACIO
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En casi, todos los pases en vas de desarrollo se dis-
actualmente el papel que debiera desempear la
ciencia en el ' desarrollo nacional. Con este motivo se
examinan los conceptos mismos de ciencia bsica, cien-
cia aplicada y tecnologa, as como los de adelanto cien-
! tfico, poltica cieritfica, y desarrollo nacional. Acaso
,. po r -pr-i mer a vez en la hist oria h uman a ;10 slocient-
f cosy fil sofos sino tambin polticos y administradores
se formulan la s preguntas clave: qu es la ciencia y en
qu se distingue la t cnica", en qu consistela cienci a
aplicada?, para qu queremos que se desarrollen la cien-
cia y la tecnologa?, cmo hemos de propender al desarro-
llode la cie ncia y de la tecnologa?, es posible y desea- '
ble : j mpor 'tar la cie ncia y la tecnologa ' de los pases '
, desarrollados?, a qu r a mas de la ciencia debiramos
dr prioridad?, de qu manera influyen el desarrollo
cientfico y e l tecnolgico el desarrollo ..
global?, cules. son las condiciones generales dei -des-
arrollo endgeno de la ciencia y de la t ecnologa", y cu-
le s son los supuestos filosficos de la s polticas de des' ".
arrollo cientfico y tecnolgico?, , j"
E n .est e .l ibro invest iga r emos las ' cuestiones apu nta-
das y algu nas otras r elacion adas con ellas. Insistiremos
"en rla multidimensionalidad del desar r oll o nacional y 3
4:
por lo t ant o en la necesidad de desarrollar aIa yez Ja
~ economa, la cultura y la polt ica. Subrayaremos el. ca-
r cter sistmio de la cienci a y la centralidad de la
investigacin cientfica en la cultura moder na. Distin-
""- "guiremos, aunque sin separar la s, la cie ncia bsica de la
a plicada y de la t ecnolog a, Y sealaremos. algunos de
los supuestos fil osficos de la investi gacin cientfica y
de la poltica cient fica.
Este libro es re sultado tardo de la expe renci a del
autor,como partcipe del desarrollo cientfico de su pas
, ~ ' de origen, la Repblica Argentina, as corno de numero-
'sas discusionessostenidas con cientficos y administra-
dores de diversos pasesen vas de desarrollo, y t ambi n
de funcionarios de organizaciones internacionales, en par-
'-
, ticular de la UNEseo. El autor agradece en primer lugar
' a sus maestros 'en poltica de la invest igacin cient fica,
los .Dr es, Guido Beck, Enrique Gaviola y Bernardo A.
, ~ , Houssay:Tambin agradece a su;amgoslos Dres. M-
, ximo Garca Sucre, Andrs J. Klnay, Gullermo Ram.
rez, Osvaldo A. Reig, Marcel Roche y Jorge Sbato, por'
un sinnmero de intercambios provechosos para l.
Foundat ions and Philosophy 01 Science Unt
McGill Univereit u, Mout real H3A W7, Canad
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LOS CUATRO ASPECTOS
, . DEL DESARROLLO
"
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Todo el Tercer Mundo habl a de desar rollo pero no
siempre .est claro en qu consiste ni se lo alcanza con
f recuencia. Antes al contrar io, los de bates pro siguen al ,
tiempo que el abismo que 'separ a al Tercer Mundo del.
resto se agiganta di a a da. Sin duda, este 'dtst ancle- .
' mient o se debe en gran parte a la inferioridad t cnica y
financiera' de nuestros paises. Pero st e no es el nco
"
factor.
Hay otro obstculo al desar rollo, que es menester sub-
, rayar porque casi siempre se lo olvida, a saber, que hay
diversas concepciones encont r adas del desarrollo, cas i.
, todas ellas equivocadas, no tanto por lo qu sostienen
, cuanto por lo qu e callan, En efecto, hay cinco concep-
, ciones principales del des arrollo de una sociedad huma-
na. .la biol gica, la econmica, la politica, la cult ur al .y la ,
int egr a!. Cada una de ellas se funda sobr e una concep-: ' I
cin particular de la 'humana, Si est a' concep-
cin es equivocada, ta'mbin lo ser la
concepcin del desarrollo. Quien qu iera contribuir a su- "
perar el subdesarrollo t endr que empezar por adoptar
una concepcin correct a de la ,sociedad.
Una t esi s de est e libro es que t al concepcin consiste,
en .una sint esis de los puntos de vista parciales del
biologismo, el economismo, el politicismo y el cultural s-
' , mo, En otras palabras, sostenemos que una sociedad '
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h umana es 'un sistema analizable en ,f'uatro 'subsiste-
mas pr incipales: el biolgico; el econmico. el pol tico y
el cu lt u' 'aJ. (Vase la Figura 1: 1. ) Se sigue que el' des-
a rrollo de una sociedd es a la vez biol gico. iecon mi co, :
.pol t icc y cultural.
/'
Segn la concepci n biolgica del desarrollo, ste con-
o' o
siste en un aument o del bienestar y una mej or a de la
salud-como res ul tados de mej or as de ia nut r icin, el
aloj amiento " la. vesti me nta, el ejercicio. los hbit os de "
convivencia, etc. 'Pr esumiblement e es la concepcin pre- ' .
. ferida por los mdicos higieni st as. Por loa ble qu e parez-
, o
'. ca es 'ut pica por no ocuparse de los medios re queridos
para superar el subdesar rollo biolgico. Tmese por
ej emplo la desnutricin crnica que afecta a tantas so-
,
ciedades del Tercer Mundo. Cmo ignor ar que la des-
nut r ici n es a menudo el result ado de una dist ribucin
.inequit at iva de .los re cursos, y otras el efec to de una . ,
, explot acin inad ecu ada? Cmo ignor ar que el poder '
""" t,\ti",'E ..
'. '1 l' .. I
' 'k !' . ....... ;.'1.\, '
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. polco sueie consagrar ei quo e.;Q'n'mico, yq ue a -:"
veces logr a det er iorarlo' al imponer medidas que desa-
lienta n a la -artesana, la industria, o la agricultura? y .
cmo ignorar t ambin que la desnut ricin de muchas
.poblaciones humanas es agravada por falta de educa-
cin diettica, que hace que se derroche en consumo de
I alimentos de bajo poder nut r it ivo? Si se tiene en cuenta
; todos estos factores se compre nde que el subdesarrollo
biolgico no se corrige con me didas pur ament e biolgi-
cas, tales como aumentar el nmero de m dicosv hospi-
,!", y dispensarios, si no adopt ando t odo un sistema
?r ,.mult idimensional de medidas: biolgi cas, econmicas,
'1, politicas y culturales.
..
La concepcin econntica de l desar r ollo lo ide nt ifica '
con crec imiento econmico, el que a-su vez es igualado
con f recuencia a la indust ri alizacin. Es la concepcin
favor ita de empresar ios, econo mistas, y polticos llama-
'. dos desar rollis tas. Tambin ella es falaz: del hecho que
el desar rollo econmico es una componente necesar ia
de l desarrollo, se infi ere que es suficiente. Para peor es
u na-concepcin qu e puede aplastar al resto y con ello
poner en peligro el propio desarrollo econmico. En efec-
to, el desarr ollismo econmico ha impuesto a menudo
ingentes sacrificios del nivel de vida, de la cult ur a Y. de
'. la. v ida poltica, lo que es una aberracin, ya que la
,
economia debiera ser medio y no fin. (No' se produce por
\
:', producir sino ' para sat isfacer necesidades bsicas; y si
0: -'- stas quedan insatisfechas, de nad a sirve el crecimiento
,," econmico.) Los ;buenos economistas, tales I como Sir W. ./
Arthur Lewis (1955); destacan la importanci a de
tores culturales e inst it ucionales del crecimient o econ-
mico. Slo los malos economistas son economicist as.
D acuerdo con la concepcin poltica del de sarrol lo.'
ste consiste en la expansin de la libertad, o sea, en l
aument o y afianzamiento de los derechs humanos y
polticos. Es la concepcin fa vore cida ' por los politicos
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li berales. Es equivocada por ser unilat er al: el progreso
, ".' " ."
.polt icojtcon 'ser necesario, no basta. De nada sirven los
derechos pollt icos si faltan los medi os econmicos y cul-
turales para ejercerlos. El progreso poltico no consiste
meramente en afianzar un sistema mul t ipartldario"y
,
levantar las censuras, sino en in crement ar la parti cipa-
cin pblica tanto en la discusin de polticas y la toma .
de deci si ones como en su implementacin. La nica ma-
ie ra deasegurar un es cumpliendo con el de ber "
corr espondient e. Aseguro mi 'der echo a votar si cumplo
con el deber de participar en la elecc in de los candi -
dat os; aseguro mi derecho a .expresarme li bremente si . "
cumplo con el deber de sostener los organismos o me- "
dios de difusin que pr opalan mi pala bra ; aseguro mi
der echo a. protestar contra el gobierno si vivo honest a-
ment e y apoyo las actividades constructivas del Estado.
...La cultural de l desarrollo lo iguala con el
enriquecimiento de la cultura y la difusin de la educa-
. cin. Esta es la pos icin que suelen adoptar los intelec-
tuales, en particular los educadore s. Tambin ella es
deficie nte. El escolar en ayunas no apr ende bien. el
adult o des ocupado o sobrecargado de trab aj o no asiste a
conciertos ni ' escribe poemas, y el maestro cont rolado
por la censur a no se atreve a buscar la ve rd ad ni men os
a ensaar la, El desarrollo cultural no' es 'p leno si no va
acompaado. de l desar rollo biolgi co, econmico y pol-
t ico:' Sin duda, ha ha bido y ha br destellos cult urales
a un ' en las pocas ms sombr as, porque el cerebro
humanoas esencialmente creador. Pero t oda . creaci n
, est ' condenada a per manecer , confinada o aun a ' ser .,' ,..,
;' si no existen las condiciones' econmicas y pol-
t icas necesar ias para su expansin y difusi n. La zarza
: . que arde'en medio del desierto no t ransmuta el are nal
. 'en campo frtil. " '
- Cada una de est as cuatro' concepciones del de sarroll o
j t ie ne 'una pizca de verdad: no hay desar rollo sin pro-' ,
,; 22
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greso biolgico, econmico, poli ti co y cultural. La indus-:
tria y el comercio modernos requieren mano de obra '
sana y compet ente, y la educacin - que es tant o un
medio como un fin- exige apoyo econ mico y libertad. /
. A su vez, esta ltima no se come ni se go za como un
bien cultural: no es una cos a sino un estado de cosas, ni .
es sustit ut o de la a bundancia o de la cult ura sino un
medio para go zar de una y ot ra. Y la cultura no puede 'i
desarrol1arse vigoros amente y con continuidad all don-
de no hay un mnimo de holgur a econmica y de libero
tad de creacin y El desarrol1o autntico ' y
;' sostenido es, pues, a la vez biol gico, ec nmi-
-: co, politico y cult ur a l. Esta es, en resumen, la concep-
'cin integral del desarrol1o. .
, ' La t esis "de que no puede impulsarse el desarrol1o
simultneo de los cuatro aspectos, por lo que hay que
s acrificar alguno de el1os, es un error costoso. No se
puede a lca nza r un nivel desarrol1ado en uno solo de los
cuatro aspectos, dejando los dems para un futuro in-
ci erto, porque cada uno de llos es condi cin de los
dems. El desarrol1o es a la vez biolgico, :econmico,
politico y cultural porque toda sociedad humana est
constituida por seres vivos agrupados en tres sist emas
artificiales: la economa. Ta pol tica y la cultura, (Vase " 11
una exposici n detal1ada de este punto de vista en Bun-
ge 1979, Cap. 5.) La economa produce y circ ula mercan-
cas .y servicios; la cultura produce y difunde bienes y .
actividades culturales; y la politica, entendida en sen- \
tido amplio de administracin de ac tividades sociales, lo
rige todo, a la vez que depende de todo lo dems.
En ot r as pal abras, toda sociedad humana consta de
cuatro subsistemas, cada uno de los cual es "interacta
fuertemente con los ot ros tres: el. biolgico, el econmi-
co, el cultural y el politico. Por consiguiente, el medir el
grado de desarrol1o de una sociedad medi ante indicado-
res de un solo tipo (jJ". ej . econmicos) produce una visin
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de la 'r ea lidad socia l 'e inspira pl,{ries de
aesa'rro llo , ipeficaces y por 10 tanto costosos. Un bu en
indicador-de desarrollo no es un nmero ni co, t al como
el ipr oduct obr ut o neto, o el promedio de aos de esco-
la r idad, sino un vector con compone ntes biolgi cas (p.
ej. longevida d), econ mi cas (p. ej . mediana de ahorro), .
culturales (p. ej . mediana 'de libros leidos por a o por
pe r sona) y pol t icas (p. ej . fraccin de la poblacin que
pa rtici pa de acti vidades polticas). El ignorar o poster-
gar cua lquiera de est os grupos de indi cadores da como
r esult ado sociedade s deseq uilibradas, sa cudidas con fre-
cuencia por crisis destructi vas', y que por lo tanto no
logran s ali r del su bdesar ro llo.
Quedamos, pues ,' en que un pla n razon a ble de des-
arro llo incluye medidas par a promover el pr ogreso si -
multn eo de los sistemas biolgico, econmico, poltico y
cultural. (V ase la F igu r a 1. 2.) bie n, desde co-
mi en zos de la Edad ' Mode r na t oda cult ur a desarroll ada
incluye a los dos sectores ms dinmicos: la cie ncia
(b s ica .y aplicada) y la tecn ologia. No hay, pues, de s-
arrollo cultural, ni por lo tanto integr al , sin de s arro llo
'cie nt fico ytecnol gico, Ambas t esi s, la de la in t egrali-
dad del des a r r ollo y la de la cent r a lidad de la ciencia y
la t ecnolog a , son aceptadas .por los promotores ms
preclaros del desarrollo, 'incl uyendo los organismos que
compon en ' lasNa cion es Unidas. ' (Vanse p. ej . l as reso-
luciones 2/01 adoptadas ' por la a samblea general de la
UNESCO en sus r euniones de 1964, 1976 y 1978, as como
, la s 'dispos iciones adoptadas por la Confer encia de la ONU
: sobre Ciencia y Tecnologa pa ra el Desarrollo, reunida
,1mVie na en 1979.)
E l props ito de este libro es acla r a r los conce ptos de
;l;c,je,!cia b sica y a plicada, y ' de tecn olog a. di scutir el
J.J uga r de estas actividades en el ,desa r r ollo globa l, y
't ra t a r al g unos puntos controve r t idos de polt ica cie nt i-
'fica . y tecnolgi ca ,
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CIENCIA BAsICA, CIENCIA
APLICADA Y TCNICA
El pr imer problema que enfre nta quien est udia , dise-
a o pon e en prctica polticas cientficas y t cnicas es
el de disti nguir la investigacin cientfica de las activi-
dade s r el acionadas con ella. No es que sea imposibl e
efec t uar t al demarcacin si no que a menudo se la hace
incorrectamente, como cuan do se dice que el automvil,
la 'r adio y la bomba atmica son resu lt ados cientficos, ,
simplement e porque se basan sobre.conocimientos cien-
tficos.
Un ' ejemplo de esta lament able confusin es el que
ofrecen dos expertos en .Ia mat eria, Sardar y Rosser -
Owe n 0974, pp, 538-539) cuando escriben. isin que se les
mue va un solo mscul o de la cara: "Qu papel dese rn-
pe a la poltica cient fica en el desarrollo? La f unc in
de la 'polt ica cientfica en un pa is en desarrollo es su m -
nistrar un anlis is sistemtico de sus neces id ades de
, desarrollo domstico. El gobier no y otras instituciones ,
polt.icas del pas utiliza n los criter ios provistos por .dl-
cho anlisis en su esfue rzo por asignar re cursos adecua-o
dos, conocimiento y personal cientfico a esas necesi-
dades de desarrollo. En este caso qu clasede desarro-
llo se necesi t a? Nos ocupamos de este asunto ms ade-
lante, pero en suma no es un acontecimiento cultural,
implcito o no, sino una estrategia o un conjunto de
estrategias que permitan al pas utilizar sus recursos
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naturales' en la forma ms ventajosa pa r a l mismo; ..
mej orar.su posi cin comercial.en r el acin con los mer ca-
dos 'ms ad ecuados a sus requeri mi entos; mejorar la
ca li dad de la vida para sus ciudadanos; mejorar el go-
bi erno y la economa del interior; f ac ili t a r el gobierno
ef icaz de las reas f ronterizas; mej orar las comunica-
: ciones fsi cas y pol t icas; mej or a r la ca pacidad 'de defen-
sa, etc. La cie ncia yJa tcnica .nat ivas, y el personal
empleado por ellas, deben estar al se r vicio de esas nece-
s ida des, no a l de a lgn punto de referencia exterior, y
tampoco en el esp ritu de la con ciencia ,de la clase inter-
nacionalo de "la pri vaci n Como se ve, estos
a ut ores' t ie nen una visin estrechamente economista
del desarrollo, confunden ciencia con tcnica, y poltica
cientfica conpol tica eco nmica. Para peor, ignoran que
toda ' cie ncia .es parte de una cult ura, y parecen cr eer
,.,que los cientficos pueden ser programados par a que pro-
lo que se les ordene. ,
El problema de la distincin entre ciencia )' tcnica se
presenta ca da vez que se discuten polticas de desarro-
ll o cientfico y t cnico, en parti cul ar cuando se discute ,,:,
', la distribucin de fondos entre una v.otra. Por lo pr onto, . -' .
suele unirse .ciencia: y tcnica en una sola rbrica. "In-
,
vestigacin y Desarroll o" (I&D en ingls) . As, por ej em-
plo, 'se dice que los gastos de invest igaci n y de sarrollo
insumen el 0,3 % del producto br uto interno en la Argen-
tina y en Venezuela, el 0,6 % en Mxico, el 0,9 % en
Canad, y el 2,3 % en EE. UU. y Alemania Occidental.
Pero est os da t os agregados no nos informan acerca -
la atencin que se presta a la cie nc ia propia ment e dicha
. en esos ' pa ses . Para a di vina r qu f r accin del presu-
puesto t otal de I&D se dedi ca a la investigacin bsica
es preciso aplicar la r egl a emprica; por 'cada 10 dl ares
del presupuest o total de I &D, $ 1 se de dica a la in ves-
tigacin b sica, $ 2 a la investi gacin aplicada, y el
1 .
28
29
..
resto, o se a S 7, se emplea en investigaciones que cul mi-
na rien el dise oy producci n de un prototipo.
Pero es h or a de que introduzcamos la s diferencias
.
que s uele n ocultarse. Empecemos por un ejemplo. He
, aqu u n fs ico que estud ia las int e r acciones ent re la lu z
y los elect r ones, en part icu lar el ' efect o' fotoel ctrico,
principio de la clula fotoelctrica (o fotovolt a ica). Esta '
persona hace ciencia bsica, sea terica o experimental , ; . "
s i lo nico que se propone es en r iq uece r el conocimient o
I humano de las interacciones entre la lu z y la mater ia .
En el laborat orio contiguo ot ro f'si co es t udi a la act ivi-
dad fotoe lctrica de ciertas subst anci as parti cularmen-
t e sensi bles, con el fin de compr ender mejor cmo fu n-
cionan las clula s fotoel ctri cas, lo que a su vez podr
servir para fabricar di spositi vos fo toe lct ricos ms efi -
caces. Este investigado r hace 'ciencia aplicada (t erica o
exper iment al) porque aplica conoci mi entos obtenidos en
investiga ciones bsicas. Desde luego, no se limita a apli -
car 'conocimientos existentes: lej os de esto, busca nuevos
conocimientos, pero ms especia les, puesto que no se re-
fieren a la interaccin de la luz y la materia en genera l,
t, ; sino errt r eluz de ciertos colores y materia de ciertas cla-
. , .
ses. (E l lector encontrar fcilmente ejemplos en otras
i. r amas de la ciencia, tales como el virlogo que
resa por la s propiedades comunes a . todos los t ipos de
.\' vir us, y el que est udia con pa rticul ar a hinco virus que -
cau s a n determinadas enfer medades humanas. ) .
l Pasemos a hora de los laborat orios cientficos a los
industriales. Como bien dice J orge Sbato (1979), si los
visit a mos como t ur istas superficiales no advertiremos
gran diferen cia : en ambos veremos a gentes protegida s
con gua r dapolvos blancos que se afanan en torno a apa-
r atos cont rolados por inst r u ment os, o que discuten entre
s f rente a piza r r on es llenos de fr mul as o diagr a ma s, o
que est u dia n artculos recientemente aparecidos en pu -
, >
"'
"
i
,; l'
< .
blicaciones peridi cas. Sin emb argo, la diferenci a es ra-
dical: el laboratorio industrial no prod uce conocimient o
sino t cnica: es , como dice Sbat o, una f brica de tcni-
ca. Por ejemplo, en l acaso encontremos tambin a un
investigador que estudia clulas fotoelctricas, pero ya
no tan slo para saber cmo funcionan, sino para dise-
ar una bater a de cl ulas fotovoltaicas, montada sobre
un satlite artificial que se mantenga enci ma de una
ciudad, para proveerla de energa el ctr ica. Esta perso-
na no es un .cient fico sino un ingeniero (de alt o nivel,
por supuesto) y, como t al, su Imirada est puesta sobre
artefact os tiles. Para l la ciencia no es un fi n sino un
medio. (Cmbi ese el ejemplo: en lugar de l ingeniero
pngase al farmaclogo empe ado en encont rar o sinte-
t iza r una droga capaz de destruir los virus que provocan
la gripe. Tambin en este caso la finalidad no es enri -
quece r el conocimiento por el conocimiento mis mo, si no
poner a punto un procedimiento, una t cnica, para ma-
n u f ~ c t u r a r artefac t os.)
Finalmente, pasemos del laboratorio de 1&0 a una
fbr ica ,que manufactura en escala comercial las bat e-
r as de clulas fotovolt aicas dise adas por nue stro in-
ge niero (o las drogas analizadas o sintetizadas por nues-
t r o farmaclogo). La finalidad de csta actividad es dife-
rent e de la qu e a nimaba a las actividades del cientifico
y del ingeniero: ahor a se . trata de obtene r ganancias,
sea para los acci oni stas de la empre sa, se a para la socie-
dad. Ni siquiera el artefacto, meta para el ingeniero (o
el farmaclogo), es ahora una met a ; si su comerciali -
zacin no es provechosa , los dirigentes de ' la empresa
ordena r n a sus 't cnicos que dise en artefactos de ot ro
t ipo. Esto es claro y, sin embargo, muchos expertos
siguen confundiendo productos industriales, o servicios,
con productos cientificos.
El dist.inguir ti pos de actividad no implica separarlas.
30
i
t '
..
, ,
.,
, ,
i
: "
31
Tods sabemos que lo que comienza como invest.igaci n
; desi nteresada puede .t er minar como mercanca (p. ej. un
t el evisor) o como servicio (p. ej. un t ratamie nto mdico).
En la poc a moderna; a difer encia de todas la s pocas
anteriores; hay un flujo' incesant e 'de la investigacin
bsica a la aplicada, de sta a la tcnica, y de s t a a la
economa (produccin, comercializacin y servicios). Si
el flujo es intenso tambin lo es el reflujo. As, por
ejemplo, la indust r ia provee, tanto a la tcnica como a
la ci encia, med ios indispensables tales como aparatos,
inst r umentos de medicin, droga s, e incl uso animales 'de
exper imentacin. '
~ n suma, los cuatro sectores indicados - cienc a b si-
ca, ciencia aplicada, tcnica, y economa- son diferen-
tes pero interactan vigorosamente. (Si no fueran dife-
rentes no podran interactuar.) Por esto es tan equi.v0-
cado nega r las difere ncias como exagerarlas. Puesto que
. Ios cua tro sect ores son dist intos , no hay que confundi r -
los ; y puest o que se necesita n' el uno al otro, no hay que
separarlos , (Analoga: el dist inguir al marido de la espo-
sa no equivale a divorciarlos; y el elogiar la solidez de
su unin no equivale a confundirlos.)
Hay ms: los cuatro sectores de marras estn en es-
trech a liga con otros dos, que los expertos en poltica
cie nt fica y tcnica no suelen menc ionar: la filosofa ~ la
, ideol()ga. En efecto, no hay investigacin cientfica si n
supuestos filosficos acerca de la naturaleza y de la
sociedad, a s como la manera de conocerlas y t ransfor-
marlas. (Volveremos a este tema en el Capitulo II.) Ni
hay tcnica si n ideologa, ya que sta fija val or es y, con
st oa.fines. (Nos ocuparemos de este asunto en el Ca-'
ptulo 10.) En r esumen, al t ratar de cienci a y tcnica es
. preciso recor dar que forman parte de una red compleja
y din.mica: vase la Figura 2.'1.
,.,
Fi gura 2. 1. La cuadrilla ciencia bsica-ciencia apllcuda-t cnicu-econo-
f ma y sus eminencias grises, la filo sofa y la ideologa.
F I LOSOFIA

:;
:\Iedi os
1
Conocimientos
\ alores
Fin"j.
1
Teortas
Instrumental
I
1
I
o
"
e,


Problemas "
TE OII CA
j
S&Rn CIOS
Dise os
Planes
, T
I
,
rUbIllas
I
1

Conoci mientos
CI ENCIA
!
BASI CA APL ICADA
.
Problema s
1
I i
I
Ccsruoviai n
Enfoque
P
"
IDEOLOGIA
, "
' 1
La distincin entre ciencia b si cavciencia apli cada y
= , '
tcnica es un probl ema t pico de .la filosofa de la cienci a
y de la t cnica. (Cf, Bunge, 1980.) Empecemos por el
primer par. Se dice a menudo que no hay ciencia aplica- ,
=
da sino aplicaciones de la ciencia. Confieso que la ' dife- ,
r enci a se me escapa, ya que la ci encia' aplicad a puede,
definirse como el conj unt o de las aplicaciones de la cien- '
cia bsica (o pura ). Un par de ej emplos nos ayudar a
comprender la difer enc ia.
: Quienes estud ia n la flora de un pais hacen bot nica, y
quie nes investigan recursos ve getales hacen botnica
"apli ca da : buscan y estudi an pla ntas, rboles u hongos
.de posible ut ili dad en la alimentacin, la medici na. o la
1
indust ria. Los 'bot nicos aplicados no se ocupan del pro-
ceso de transforma cin de los vegetales en alimentos,
drogas. o materi ales de construcc in: st a es mater ia
tcnica. no cie nt ifica. Los botni cos aplicados son cient -
f icos que, e n luga r de ocuparse 'de problemas bsicos y
generales, tales como la gentica. la evoluci n , o la fi sio-
loga, utilizan conoci mientos bsi cos para individuali- '
zar; clasificar, describi r y anali zar especies vegetales de
posible utilidad pr ctica . Est claro que, en.e l curso de
< , su .invest igaci n, el botnico aplicado pod r hacer des-
cu bri mientos de int er s para la ciencia bsica: por ejem-
,pl o, podr descubrir especies o variedades ca r act er iza-
das por un nmero anmalo de cro mosomas o por meca-
, nismos de autorregulaci n no empleados por otras:
,
todo caso. el cient ifico aplicado ut ili za el mismo mtodo
que el cientfico bsico. La diferenci a est riba enque uno
y otro apli can el mtodo cie ntfico probl emas de tipo
El .cicnt tco a plicado utili za (habitua lmente
" si n cuestionar) r esultados de la .I nvestigaci n bsica . ry
,
busca nuevos con ocimient os en 'vist a de pos ibles aplica-
ciones prcticas, aun cuando ' l mis mo no emprenda
ni nguna investigacin t cnica (p. ej. el probl ema de di- r
33
" ,
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-,
..,'
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1,
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J,
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1
"
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"1; '
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-, '
- , ! .... \.-: . ., j
se 'ar,na planta piloto para:extraer ,y elaborar:drogas !
me dicin al es). ,iTf)f.'P Ii'r J "[; oo;'!iJ '](I'll d, ',i fl " ')If' ',"f
segundo ejemplorser el "es t udio'de 'cont ami-'
nantes ' que ,afect an 'los recursos hidrobiolgicos 'de una
regin.' Estos-contamlnantes podr nrser-domsticos
industriales, y en ocasiones podrn provocar cambios
radcalestenvlaora y.fauna de larregi n/tloa que -a 'su" I
vez "podr n tener ' consecuencias' econmicas ' desastro-
sas. (Ejempl o: la disminucin dr stcade-Ios bancos de
, anchoa- a ' lo largo de la costa ' peruana.vprovocada 1m
pa rte 'por 'la matanzaen 'masa de 'planct on' causada por
efluent es industrtales.) El estudi' de los' efectoade'
mejante 'cont aminacin ' exigeIa colaboracin -de diver- ,
/, ' sos especialistas: oceangrafos, qumicos, bilogos' mari-
nos'r etc:: Los ' res ultados de semejante estudio consist-
r n 'e n -unconj unto de datos tcnica' y socialmente neu-
Cabe va l ' tcnico' decidir si val'la"pEma
l
ensayar:
'/ disminuir -la coritaminaci n' y; en'tcaso afirmativo, prO:
poner medios para ello,' Y'cabe al funcionrio o al legis=
lador' 'al' estudiar y 'poner en recomendacio1 '
nes'delt cnico. (El buen :gober nant e acta en'este caso
comot cnica social.)' > ) 11'J.:- -oq
,e En1 resumenwtant o ' la'rinvestigaci n como,,la
el -mtodo' cientfico'par a 'obt ener
voscoaocimient os (datos; hip t esis,' 'teoras: t cncaa'd,
clciM'd1de 'mdc nletcl).' Per o' 'l' investiga>
dm- b sicotr abaj a eh los pr blernasque le'interesan
mot ivos ' pur amente :congnoscivos);iel 'invest igador apli :
cado1\!stdia
U
solamimt e" t oblemas' de posible"inters
soci al .bDe' aquf> qu e; mientras la' nvesttgact n aplicad
s' puede' plim'ar :a;Iargo' plazo,' la'bsica'nO'se puede.'el
proponerse l mismo 'sus pla'
neslde investigacin' y de be' quedaren libertad de caro!
blarlos t ando'' lo 'crea' necesa''io! (Es frecuente el 'ca so
de camblodel'rumbo no sloporquese ha:descubierl:o
a .
, ',,',
,
1:'
"'r J'
: ,li!'""" 1;'.<f '. 1 """"''''' ,
. "I'.i" J., _ , . " . -it1 ... 1 - , B' .,.
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It
. , , ' 1 , ' ' <" -\l
ci n ha planteado un nuevoproblema.tmas interesaiitE" ., '
o :ms tr at able,' que ' el' problema: mclal. r-Y' mitras1al
' invest igador -aplicadocse le' ipued It>ncargar 'que haga
.' . 'est o o aquello con el fin resolver tal ocual tprobl rn ;' ,
;,' el :investigador bsico '- a menos que sea-un'
'debe elegir lmismosus problemasy s s' mtodos', Por
estos motivos,' la planificaci nvcentratizada ' de' l a inves-'
t gacin-bsica, ' que -pr econtaa n: algunos"funciona rios 'y'
.pol t icos, es 'Una manera'efiCacsima"ile1matarl a, ) f; ')'l d ,
!. Eri cuantoaIa diferencia' apli -'
, . cada) 'y' t cnica; sereaumeri esto:' mientraslafprin'ra ':
setpropcne'deacubrirleyes afin' decompr nd r la ' reali'.'
., " dad" lnt egra,i'Ia' seiundli 'se"propone ' coniroi'ar "ciri' s ,
.;, ::"sect ores escogidos-de la ' realidad i con ayidli de?c7, ici""
.." mientes de "todo tipo, ' 'en" particular'ilintfiii', Taiit '
,'." unacomootra' partenlde' problernas," pero los"pr bbleiJi' S: .
.rY. puramente' qU;e' '
' ,r Iostc'nicos 'son prcticos."Ariibilibusii"datos/ f6r m:'
, lan hiptesis' Yteoras'; y 'procur a n'poner' i
ideas por 'medio d v'observaciones, l!xperi:
mentoso enaayos. T'ero muchos de los datos; hip6tesi,i 'y"
.'" teoras empleados en la tcnica'sontomdcsd 'I cincia 1"<
-: y, 'en todo' caso;
\ 1-Ie svcomo carreterasvo! )0'
,,f,
.minas vo .r os.i'consumidores
1
;9
, soldados, ' as como a sistemas compuest os por homb'res" " ,
,' 'y artefactos; tales como f bricas o mercados, hospitales 'el
i, o ejrcitos, redes de comunicacin o universidades, 'et c, t
Al tcnico no le interesa todo el universo sino tan s lo lo , " ';
',' , '.que pueda ser recurso natural o Deja el' estu- ,,'. l,>
f dio de Iasestrellas y se ocu pa en ca mbio deIo que .se" '''1'':, .
, "explot a o podria explotarse en la cortez a t errestre, Oca-
.'sionalment e especular sobre la posibilidad de explotar . ".l
",::" 108 recursos minerales de la Luna y de algunos asteroi- ,',1 '11{
, :'l' ', ' . ' y , ;" . ' ' .
. , , ."
ji 35,'H:, .( ";\.
;' 1' - ' t '. . /, " {
;'.yr'
il. _ . ' _1
,.;;: H,-.., ' "", . ' . ,
, .",

"

"
,
"
des, per o' sus especulaciones queda r nIi mitadas a l sis-
't e ma solar, a l' menos por a hora.
La investigac in cientfica se contenta con conocer; la
t cn ica emplea , partes del conoci mi ent o ' cie nt fico, y
Iagrega con ocimient o nuevo, para dise ar a rtefactos y
planear cursos de accin que tengan algn valor prc-
t ico para a lg n gr upo social. Tanto la ciencia como la
t cnica se hacen en la boratorios y gabi netes, pero la
t cn ica no es tal a menos que salga al campo, a la f - "
brica o a la ca lle. Esto es , el pr oyecto t cn ico es un plan
de acci n agropecuaria , fabril o soci a l que movili za .a
t r abajadores de di stint os tipos y les enc omienda la pro-
ducc in, tr ansformacin o comerci ali zacin de cosas,
,, ' se an artefa ctos ina ni mados (mquinas), vivos (plant as,
animale s, hongos o bacter ias) o soc ia les. Mie ntras la '
ciencia puede t ener a lgn r esult ado utili zable a un sin
pr oponrselo, la t cnica puede pr oducir conocimiento
' cient fico au n si n querer. Cuando se considera un ciclo
cientfico o t cnico int egr o no hay posibili dad de con-
f u ndi r la s, ya que en un ca so el producto final es conoci. :
miento, a l par que en el otro el product o fi nal es un
a rtefacto o un plan de accin ,que promet e resul tados de
valor prctico para a lguien.
este capitulo exh ibie ndo unos pocos
ejemplos de la cuaterna cie ncia b sica-ciencia aplicada-
t cnica-economa ; vase e' Cuadro 2.1. en la pgina si- '
g ui en t e.
36
I
"
,
1 .
Cuadro 2.1, Algu nos th! los compu t 'l'us 'uplicudos, tcnicos y vcono mic os de a lg'una.; cie ncias b sir-us.
CIE:-iCIA CIENCI AS
T EC:-iCAS
P RODUCCIO:-i .
BASI CA APLICADAS

O S E Rvrcros
.
:\Ia t c ma t ica Tod ;lS
--
Todas
Consultoras
... - 1-. 1- .
.'
A stronum i a
apl ica de ".te le s(opios . ra-
Vi se o ele pr oced imie nt os I nd us t r ia ptica: ind ust r ia
d iotulescopios, y . t el escu-
i para fab r ica r telesco pios ':i fut og rfica: mun t uni mi e n-
, pies d e ra yos X; bolo me tra.
hol metros: arq u it ectura lo y reparacin de in st.ru-
de observatorios. me nt a l ast r onmi co. .
,
--
Dise no de re actor es nucleu-
Est ud ios de f is i n y f us in;
re s ; metalurgia dl' comhus t i-
Industria nucl ear: fubt-icu-
Frsk-a nucl ear rudioq ui mica de combust.i -
bies nucleares; m todos de
(' o de reactores y urmus
bles y pmd.uctos nucl eares.
eliminacin de desechos ru-
nucl eares; trure ni e rtu de .
dicactlvos.
pl an tas nuclea re s .
' -
ut mi cu F si ca ele semico nd uc tores.
Vise u de r adi os, t elevi so-
Fubricuci n V manteni mie n-
..

t o de .. televi so res y
..
cumpu tudoras.
Qu im ica.
Qu mi ca contaminantes l mr enl e ru q u mi ca del
Co ns t r u ccin y mante ni-
mie n t o de pl antas de pur-i -
del urruu. uguu.
fi '::.uci n de ug uu.
Hiologfa
Botnica y zoologa de es pe-
Fjtntecniu y zoo tec nia; me -
1ndust.rjas agro pec uari us :
des de posible utilidud. . ...
di cin u y medicina vuteri na-
se r vicies de sulud.
- - - - ---- - _. . -
r-ia. ...l. . _- ___ _ _ __ ____- --,., .'.
Sociulog'i a
I'I u ne uci n tic de su t-rullo
lr up leme nt uci n l i t' planes
Sueiulul.{ia del cllsa r r Unu.
econ mico. c ulturul o pul -
.. , -, rlco. . .
tic des ut-rullo.
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l ,j' )- ' .'....\\ '
Toda investigacin cientfica, sea bsica o aplicada, es
I un proceso consistente en'averiguar. algo acerca de co-
sas de algn tipo: tomos o nubes. re lulas oiecosiate-
mas, sociedades o ideas, etc. El proceso de investigacin
constituye campos de inveatigacin o ciencias. Las cien:
cias, que eran un puado a comienzos de la Edad Mo- :
derria, hoy casi dos mil. Este nmero' el
agregado d'e varias ciencias por ao; 'i\I'in'isrilo tiempo
que se multiplican las ciencias crece la necesidad de
integrarlas: de ,reforzar.loque tienen en .comn .ast c':
. .. . . . "l'
mo los vnculos por.los cuales se forman vastos sistemas
(p. ej. las ciencias de la Tierra y las ciencias de la vida),
que se ensamblan en la ciencia total, la que' a su vez es
un subsistema' delsistema' total de c0l1ocimiEmtos'huma-
. ,
nos. .
; , ." _ " ", .. ,. ., "'t .,,'
. Examinemos los componentes .del un campo de in ves-
tigacin 'oncebido: como' u'nsistema de
tirl'campo eson: ,1
1
'n.) "Jl:.
i...'t d. . I -, "' , . '-' ( ' '''
(1) un transfondo filosfico o visin.general ,G.consti: .
. .}.. J._ . .; .. . J,.' t
tuido .por -.supuestos generales acerca del, mundo. , del
_ I ' . o,, ' , . '," " - 0\ ..1
conocimie.nto la '1 ..1 :\10" \' ;J:, ..
(2) un t ransfondo formal F, oconjunto de teortas l-
gicas y matemticas utilizables en C; , ;: ,: '_1, 1
(3) .el transfondo especfico E de e, o sea, el conjunto
de teoras, hiptesis y datostomadosde otros campos de '
investigacin; r.
-,
, : .. ," :, . ,
'l ;'! 'J j () ',n'" /, ,: .y :7;) 1t' :: )\"," "!' \UfO') , P1.. (\1"3 (l- '
.' J ' ,
!t, " ce III!,;
"'j " ) ;: "ll J l. l )j l l. l -! " . 1 oh . .. 'l o . ' J ,1
1"
'!, !
(4) el"fon do de conocimientos K de 'C, o se a, el cu erpo
de conocimientos, diferentes de E, obtenidos en el mis-
mo 'cam po C en pocas anter ior e s ; "
(5) . ~ l do min io' D de ' C, o uni verso del' di scurso de C, o
sea, el conjunto de obj et os (p. ej . lgebras, molc ulas,
, plantas o s istemas socia les) a que se refi e ren los miem-
. br os de E y de K ; , I
~ ' (6) , l ~ pmblemt ica P de 'c, o se a, el conjunto de pro-
,<I b le ma s concernientes a miembros de D yque vpueden
tratarse con ayuda de (1 ), (2) , (3), (4) Y ac aso eleme ntos
' adiciona les de los mismos t ipos;
. ( i) el objeti vo O de C, o sea, el conj unto de meta s de la
, investigaci n;
.' (8) la ' ine5d ica JI de C, o conjunto de pr ocedimi entos
regulares (a u nque no necesari amente eficient es) pa ra
_ tratar mi embros de P a la luz de G, F, E YK , Y en vi sta
' de O.
'" Lo que precede puede resumirse as: El i-si mo campo
de , investigacin en un momento dado es representable
por el octeto:
C = (G, F, E, K, D, Pi , O, .lJ).
: "
.' '
Un campo de in vest igacin es f ormal si su dominio D
-. est compuesto exclusivamente de obj etos conceptuales
(p. ej: ma t em t icos), y f ctico si D incluye objetos f ct i-
,' cos (cosas concretas, sus propi edades, cambios, mod os
de cambio, et c.). Un campo es tanto f ctico como empi ri -
. ca si su metdica 111 incluye procedimientos empricos
, ' t a les como la experimentacin; y es tanto f ctico como
.' \ terico si 111 , incluye solamente procedimientos concep-
.. . . ' I
: t u a les , t a les como cmputos. Un campo de investi ga cin
es raCional si su trasfondo formal F incluye' alguna l-' ,
gica, 'y es posible discutir racionalmente acer ca de todos , "
sus componentes.
40 1 l'
Las condiciones r equer idas para que un campo ' de
in vesti gacin sea cientifico son exigent es. Est.pulare-'
mos que un campo de investigacin C = (G, Fs, E, K,
D, Pi, Oj, M) constituye una ci enci a fct i ca si, y sola:
mente si, sat isface las condiciones siguientes:
(1) la composici n de cada una de las ocho compo-
nentes de C cambia, aunque slo sea levemente, en el
curso del tiempo como resultado de la investigacin en
el mismo campo o en campos relacionados con l;
. (2) el trasfondo f ilosfico G consiste en una' ontolo,
ga' de cosas cambiantes (en lugar de ' una ' ont ologia de
objetos fantasmales o permanentes), una gnoseologa
realista ( pero criti ca) - en lugar de una t eora del con o-
cimiento idealist a- y el ethos de la li bre bsqueda de la
verdad; .
(3) el t rasfondo formal F es un conjunto de teorias
lgicas y matemticas al da (en lugar de se r vaco o de
est a r lleno de teoras formal es obsoletas);
(4) el trasfondo es pec ifico E es u n conj unto de teo-
ras, hiptesis y datos al dia y razonablemente bien con-
firmados (pero no defini tivos) obtenidos en otros campos
de in vest igacin y r elevantes al campo C ; ,
(5) el fondo de conocimi entos K es un conjunto de
teoras, hi pt esis y dat os, al da, razonablemente, bi en'
confirmados (pero no defini ti vos) y compatibles con los
de E , obtenidos en C en etapas anteriores ;
(6) el domi ni o D est compuesto exclusivamente por '
.cosas reales o presumiblemente r eal es (en lugar de, p.
ej ., ideas indepen dient es de l cerebro); .,
(7) la problemtica p consiste exclusi vamente en pro-
blemas cogn osctivos con cernientes a la naturaleza." de ,
. los miembros de D (en lugar de, digamos, la mejor '
.' manera de evitarlos o de explotarlos), as como de pro-
; . blemas con cer nientes a ' otras component es de Cj (o sea,
41
"
.'
,
.: 'i
." . ...t
1. \).
.. , . J
problemas ,referentes;a"la,filosofaG, O a.la aplicabili- "
dad',de ' algunas -herramentes. formales en, F. ;o a-Ia
'confiabidad dejalgunosrde slos supuesto-de .E o a la
verdad de algunos miembros del fondo de conocimientos
K. o a la .f ormulacin de .algunosproblernas de o',al
" accesibilidad de algunas .,!,et as" ep O. o a , la
adecuacin o exactitud de algunos mtodos en M ); ' , "
" _ . ;.- I
" (8) .Ios ' obj et ivos O incluyen el descubrimiento de las
leyes de los miembros de D, la sistematizacin (en mo-
delos o teoras) de hiptesis acerca de los Di. y el refina-
:' l08...mtodos Mi;, "'\ > " "11
\ (9) los ; mtodos en M consisten exclusivamente en
procedimientos escrutables (analizables y criticables).
empricamente contrastables (con sus resultados .y con
otros mtodos). y justificables t ericamen te (explica-
.bles), en-lugar de. digamos, los mtodos de citar fuentes
,
.desabdura o.de practicar la meditaci n trascendental;
(l O) hay por lo menos.otro campo diferente Cj = (Gj,
.Fj . Ej. K j . Dj. ,Pj. Ojo Mj) tal que " ,.
1'.-':" -, 1 . I ' . - \ . .
a) .los trasfondos filos fico, formal y especfico. as
"11 r " -, - .' <
. como los fondos de conocimiento, objetivos y m t o-,
, 1 " d" . .
dos de ambos campos se solapan al menos en parte;
'. ' , ''';'' '
b) o bien los dom inios 'de ambo campos son idnticos.
\.> I
, o bien cada miembro de uno de ellos' es un compo-
:". '... 1 1 " , .
nent e de alguna cosa pertenecenteal otro,
" Un ca mpo de investigacin que no satisface la defini- .
.cin ,anterior se dir no cienitfico, Ej emplos: teologa y
crtica literaria. Y cualquier campo que; aunque no sea
cientfico, a veces se hace pasar por tal. se llamar seu-
dociencia. Ejemplos: parapsicologa y psicoanlisis. Es-
'<t e l t imo noes siquiera un campo de investigacin: .es
. y .
" t aI!. sl o un .cuer po de creencias no sometidas al control
_,exper ment al. y de prcticas sin fundamento terico;
42
..'
adernss.el viola la
no a la -biolog a y"a la psicologa .expermental. j
Obsrvese que t odos los campos de investigacin cen-
1, tfica,' o cornpartenvuna visi n, ge neral: un
trasfondo formal, y un objetivo, amn .del mtodo cienti-
fico. Adems, toda ciencia:tiene vecinos con los.que in-
teracta. ,<Vase .la F' gura 3.1.) . Esto hace posible .el.
hablar de "ciencia" a secas, como la totalidad de todos los
sistemas cientficos parciales, o el supersistema que con"
ti enea todas las ciencias.particulares. : Iftl'!; } ., l l': '
. 1
t. li
.,
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Figura 3. 1. Dos ci nci a8 contiguos comparten la concepcin cient fica
de l mundo (G) y un trasfondo formal (matemtico) .F, aet como ,el ,1
mtodo cie ntfico (M) y ciertos objetivos (O). Se diferencian por sus
mtodos especiales (MI y Md. los objetivos especiales (O. y (2), los
problemas (P, y P,), los dominios o referentes (DI y 1>2). los cuerpos de
. conocimient o que ellas mismas producen (K, y Ka), Y los trasfondos
especficos, (E l y. E2) ' que t oman de ot r as ciencias. (Por ejemplo; E.
puede estar incl uido en K.2 y E, en K.),Las lfneas punteadas sugieren
Que las disti nciones entre ciencias cont iguas no son netas.
I
Para fij ar las ideas apliquemos nue stra .defi nici n de
campo de investigacin cientfica a la quimica y la so-
ciologia . Ambas ciencias satisfacen las tres primeras
condi ciones. En efecto, tanto la qumica como la socio-
loga estn en fluj o, no se ocupan de fantasmas ni utili- '
zan poderes cognoscitivos paranormales, y comparten
el ethos, de la investigacin cientfica; adem a. ambas
43
opinin.

,' , :>C
,. .<\. ,
, tI ' '_, ' ",
P: 1 '
!I ' ' l.
'p on en al da formales. (La
qumica.terica 'es matemtica de nacimient o, y la socio-
log a matemtica est creci endo r pidament e.) En -Io
que respecta los t rasfondos especficos, el de la qu-
mica es la ' f sica, en que la sociologa se basa, o
. debi erabas arse, sobre la biologa y la psicologa. (El qu e
una ci encia B se base sobre, o presuponga, una ci encia
A: no implica que A contiene a B, sino que B se con stru-
ye con ayuda de A y de componentes originales.)
Prosigamos. El fondo de conoci mientos de la qu mica
es enorme, aunque slo sea porque se ref iere a unos
cinco mill on es de especies qu micas; en cambio el de la
sociolog a es t odav a bastante r est r ingido, pero en am-
bos casos crece inces ant ement e tanto en volumen como
en profundidad. El dominio de la qu mica es el conjunto
de los sistemas qumicos, o sea, los sist emas (de compo-
nentes f si cos) en los que se producen r eacciones q u rni-
cas: y el de la sociologa es la clase de los sistemas socia-
, les, de la f amilia a la empresa, de sta al Estado, de ste
alsistema mundi al. La probl em t ica de la qumica es el
conjunto de ,cuestion es cognosciti vas concernientes a la
est r uctu r a y la dinmi ca molecula res; la de la socio loga
el conjunto de problema s r efer entes a la naturaleza,
emergencia,' de sarrollo y di sol ucin de s stemas socia-
les. Los objet ivos de la qumica incl uyen el descubr-
mi ento.y la sis temat izacin de la s leyes de los pr ocesos ' :
qumicos; los de la socio log a, el descu brimiento y la
sistem'a'tizacin 'de las leyes de los procesos sociales.
Finalmente, la metdica de la qu mica es el mt odo
,cientfico general m s un sinnmer o de mtodos espe-
. cia les , algunos f sicos (p. ej . a nlis is por rayos X) y otros
especficamente qumicos (p. ej. cromatografa); y la
metdica de la sociolog a es el mtodo cient fico general
m sun.conjunto de t cnicas especiales, talescorno las
de observacin -de pe que os grupos y la cons ulta de
I
44
Hasta aqi la ciencia bsica o pura. La ciencia aplica-
da difie re de aqulla solamente en la eleccin de pro-
. blemas: a unque en a mbos casos los problemas son cog-
nosci t ivos (de modo que sus soluc iones contribuyen al
avance del conocimiento), la eleccin de problemas es
guiada por consideracion es prcticas. En ot ras pala-
bras. iel objetivo cent r al de la investigacin aplicada es
producir conocimiento que tal vez permita al profesio-
l'
., nal, tcn ico o ad ministrador el diseo de procedimien-
tos .o de a rtefactos para controlar o a un construir sis-
temas de algn tipo. (Vase el Capitulo 2.)
Es bi en sabido que los procedimi entos y artefactos
producidos por la t cnica contempornea -sea fsica,
qu mi ca, biolgi ca o social- se basan sobr e resultados
obtenidos : por la cie ncia aplicada y, a 'su vez, pueden
ut.iliz a rse no slo en la produccin, sino tambin en la
propia investigacin cientfica. Hay pues vigorosas in-
teracciones entre la ciencia bsica, la ciencia aplicada,
. la tcnica y la producci n (o, ms generalmente, la pra-
xis). Po r consiguie nte la investi gacin cie ntfica no se
,,," da en el vac o. Esto-nos lleva a las puertas de l prximo '
capitulo.
I
,
45
, 1,
'1 ";,
.,. ,
-,
-En este captulo defenderemos la ' tesis,' t an-obvia co"
mo impopular, de que tanto el cuerpo de conocimientos
cientficos 'como .la comunidad ,cient fica son ,sistemas.
De esta,tesis se siguen-conclusi ones qu e -distan de, ser,
evident es. ' ent r e ellas que, la . ad opci n de ,polt icas .de.
prioridades (p. ej . en favor de la ciencia aplicada) ent or -,
pece .el.,desa r r ollo integral , de l a ciencia Y" COI).0eP? )el
-deIa .... ; ;-" ::-'f!'iJl 1: o':J'/'I!fJ f"{. f9:>
Un sistema' es un obj et o complejo cuyas componen t es
.>. "' . - .1 ........
estn ligadas entre si . de, manera que (a) cualquier cam-
"" ", 'J<,\ .. ... \ :,.' . 1 _n L , ',;'11 .1 . kud JI
bio enuna de .lascomponentes afecta ,a otras y con ello
,,(1 . "t.-".,,,; ,"J.lr. I.: .. -'JI '?' . . " \.,;," "jl ' l -J.i ' .
al. sistema: ntegro. y (b),el sistema posee ,pr opiedades ' ..
, .....J,J .. ; . #1 .... l J..J1. . l . , ;
que no t ienen sus
por t a r se como un todo en r elacin con ot ros sistemas. '
". . . .... } :'... .. "'1" '. ,-. f 'lo '
Un sistema es conceptual SI esta compuesto por 'obj et os
' .. fl 'n .! _ . ; '-; i ' -'" ". ',' ._ li "_ " ,-1 O" .
conceptuales; por ejemplo una t eorra es un sistema con- .
, - ., ! '" rt ,.., I .
ceptual. Y un sistema es concreto (o material) si t odos :
sus componentes .son concret os; por ej emplot una soci e-
dad"esun.sistema concreto. ") qJ ' ,. rnn l'j
, -La cienci a de : un perodo dado se puede-conc btr. Iya
'1 como .un- sist ema concept ual.i.ya corno un
I .
creto. En 'el primer caso;' se concibe ' la ciencia' corno un
sistema de datos. hipt esis. ' t eoras ' y t cnicas: en' 'el
segundo la ciencia se concibe como un sist erna'compues-
t o ' por .nvest gadoree, ' sus ra uxilia r esvy sus equipos [de
r -1
'k" d
-; [ ',f 'j")
r lf'
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.,
invest igacin (inst r umentos, libros, etc.). En ambos ca-
sos la pal abra "sistema'," evoca la idea de qu e, lejos de
tratarse de un mero conj unto o agregado, la ciencia es
un objeto complej o compuesto por unidades interde pen-
di entes.
Empecemos por la ciencia concebida como un sistema
conceptual. Por diferentes que sean los temas de inves-
tigaci n de dos especialidades cientificas, estn unidas
por lo menos de cinco maneras:
(a) por compartir un conjunto de supuest os f ilosf icos
acerca de la ,nat urale za de la realidad y los modos de
conocerl a ;
(b) por compart ir el mtodo ci entfico (plant eo del p ro-
blema, formulacin de hi ptesi s o t eor as, bsqued a de
datos, cont r astacin emp r ica, c o r r e c ~ i n de l modelo,
etc.): . .
(crpor hacer us de la matemt ica, her rami enta con-
. , ceptual y lenguaje uni versal utilizad o hoy da en t odas
la s ciencias naturales y soc iales;
(d) por la necesidad de integrar diversos enf oques para
abordar problemas conce rnientes a s istemas que abar-
can a diversos nivel es (en particular los problemas bio-
lgicos, psicolgicos y sociales);
(e) por la permanent e ci rcu lacin de ideas , tcnicas y
datos entre las diferentes disciplinas, part icularmente
. las coritiguas. '
La cie ncia debe concebirse pue s como un sistema con-
ceptual, compuesto de subsistemas, que son las ciencias
especiales y-Ias interdisciplinas tales como la biosica y
. la psicobiologa. Por cons iguient e "el estado en qu e se
encuent r e cada' ciencia especialdepende del es tado de
otras ciencias, en particular la matemtica y las cien-
':. cias vecinas: Por ejemplo, la psicologia no pudo avanza r ,
mi entras no se desarroll la neurofisiologia, la que a su
1
r-
- ,
'# ;::' :>;; - m
'" 'e"' _ ) fO ' ," '. :-;.
vez necesi t del desa rrollo de l a neur of si ca y la neuro-
qu mica , qu e dependen tant o de la f sica y .]a qumica
como de la bologa celular y.. mo lecu lar . Lant er depen-
.. denci a de la s ciencias particulares se refl ej a en su evolu-
ci n : cada una de ellas coe voluc iona con las dems, La
ciencia se parece entonces a la bosfer a : ambos son sis-
't ema s extr emada mente complejos, y el estado y la evo-
lucin de cada un o "de sus componentes depende del
est ado y la evoluci n de los dems. El lect or podr adi-
v in a r la consec uenc ia de la sistematicidad de la ciencia
para t oda pol tica de desarrollo ci entfico.
Pero la ciencia puede concebirse no slo como u nsis-
t ema concept ual sin o t ambin como un sistema social,
por lo t anto concret o. 'Ms preci s amente, todo centro de
invest ig aciones cient f icas es un sistema social y, en
part icular, un subsis tema de la cu ltu ra de una comuni-
dad. Semejante unida d est compuesta por in vest igado-
r es y a dmin ist r ador es, t cn icos de labor at or io y biblio-
tecar ios, emple ados y per sona l de maestranza, as como
de in st al aci ones mater ia les. A su vez, cada ce nt ro de
inve st igaci ones est en relacin ms o menos
con ot ros ce ntros, sea d e la mi sma comu nidad, sea del
ext e r ior , Y estas rela ciones entre institutos .de investi-
g acin pueden ser direct as o inter per son al es, o indirec-
tas, e s dec ir, por medio de publica ciones.
Hay comun idades cie ntficas de diverso ti po : la comu-
ni da d local, de cie'nt cos de' una especia lidad y ' li de
todos los cie ntficos del luga r; la comu nidad regional (o
n acion al) de centficos de un a especialidad, y la de to-
dos los cie ntfi cos de la' regin; la comunidad in t ern acio-
nal decientficos de una especialidad, y l a comu nidad
los cient ficos. M s
t e, debemos di sti ngui r comunidades cient fica s de ocho
n ivel es dfer ent es:
S i stema ci en iif i co W de la locali dad X (p. ej. los qu mi-
cos de Buen o's Aires) , '
49
"
, "
,., SistJma cieniif ico de 'la localidad X (p. ej. los cientlfi- ,
cos de Buenos Ai res)
Sistema cientfico W.de la nacin Y (p. ej . los quimicos
argentinos)
Sistema cientfi co de la nacin Y (p. ej . los cientficos
argentinos)
, Sistema ci entf ico W de la regin Z (p. ej . los qumicos ,
lat inoameri canos)
. " S i s t ~ m a oientif ico de la regin Z (p. ej . los cient ficos
lat inoamer icanos)
Sistema cientfico W internacional (p. ej. t odos los qu-
,
micos del mundo). .
Sistema cientfico internacional (todos los cientficos
I
.del mundo).
, -En los paises desa rrollados los sistemas cientficos
loca les y nacionales poseen un elevado grado de int e-
gridad o cohesin, foment ado por sociedades y pu blica-
ciones profesionales , por r euniones pe ridicas, y un fl u-
jo in cesante de inves tigadores. No debiera sor pre nder
.que 'est a misma coope r ac in interna haga menos desea-
bl e la cooperaci n inter nacional di re ct a, esto es, por
int er cambio de investigadores. Cada sistema cientlfico
nacional, si es poderoso, se siente autosuficiente y, cuan-
do ' recurre a ayuda ext er na, lo hace por medio de las
' pu bli ca ciones peridicas de nivel internacional. Por
.ejemplo, los quimicos alemanes cons t it uye n un gremio
u nido que manti ene re laciones di rect:s ms bien dbi- .
les con las dems comunidades qumicas del mundo, 'y
en cambio est est rechment e relacionado con las co-
munidades al emanas de fsicos, bilogos e ingenieros.
Esta cooperacin interna tiene ventajas obvias, pero
tambin tiene la desventaja de que tiende a ai sl ar al
sistema del resto del mundo, lo que pu ede ter minar por
quitarle creatividad. .
: Los cientficos de los pases en de sarrollo no pueden
50
, ,
"
,
darse el lujo de mantenerse aislados de las dems co- .
munidades cientficas nacionales: , tienen conciencia de
su dependencia' r espect o de centros cie ntficos de avan-
zada sit uados en el exterior. Desgraciadame nte, esta -
dependencia res pect o de l exterior es a menudo innece-
sariamente fuerte: proviene de creer que todo producto
,
extranjero es forzosamente mejor que el correspondien-
" t e pr oducto nacional. Adems, dicha dependencia s uele
hacer que se descui de el r efuer zo de los vinculos entre
los investigadores y los centros cie ntficos locales, na-
cionales y regionales. El resultado es que, en los pases
en desarrollo, los investigadores suelen tener re lac iones
m s es t rechas con investi gad or es extranjeros que con
sus colegas nacionales. Otro tanto sucede con los cen-
t ros de in vesti gacn : ni unos ni otros alcanzan a for-
mar sistemas. Antes al contrario, suelen ser componen-
tes de sistemas trasnacionales sin llega r a ser compo-
nent es de sistemas n acional es. I nvesti gad ores y uni da-
des de investigacin son as cuerpos extra os dentro de
las propias comunidades que los mantienen. Vase la
Figura 4. 1.
La situacin que acabamos de ' describir constituye
una tragedia para mucho s cientficos de pases .e n des-
arrollo. Es comn que se formen en centros extranjeros
de avanzada y que, a su regreso al terru o, intenten
segui r :t r a baj ando en el mismo tema, con las mismas
tcnicas y con' recursos simi lares. Si el indivi duo t iene
xito person al (buenos resultados, publicaciones en re -
vistas de nivel internacional, y una buena posicin),
acaso no lo tenga en la formacin de un equipo de traba-
jo capaz de contr ibuir vigorosamente, no slo a la ciencia
int ernacion al, sino t ambin al desarro llo de la comuni -
dad cient fica nacion al. (Contribuye al sistema de cono-
cimientos pe ro no al Crecimiento y la integracin de su
propio gremi o en su propio pas.) Su xito es entonces '
I .
51
..
."
r
- : r
"
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--,
~
.,
,
10
Furura 4. J. (a) De pe ndom-iu de ce nt ros de investurucion de pases
subdesarrollados r es pecto de- s istemas cientficos de a va n za da en pat -
ses ce nt rales. (b) Int e rdom-udenciu: los dive rs os Centros na cional es o
'. rerrionules forman s is h ' mas 1)111' nn solo f ('(' ihl 'll irurmm'i lin s ino quelu
-' prod ucen."
. ~
e
Siste ma central
1
oA
oo
\ ~ ~ O
~ o / l .
Siste mas p('rif(" 'icos i nterconectado s.
( b)
-,
e
Sistema cent ral
-: A ~
0000 00000
Cen t ros per-ifr-icos aislados
( a)
en
""
"
,.
~ r . " ,
, "
w -
li mi t ado . Y si el individuo fracasa, entonces en lugar de
cambiar de tema (o aun de disciplina), o bien intenta
regresar al pais desarro llado en que se form, o bien se
dedi ca a la a dmin ist racin o a la polit ica . E n cualquiera
de los dos casos el individuo se encuentra a is lado, sin
coleg as ni discpul os a quienes estimular y de quie nes
reciba est mu lo; por consiguiente se siente int il, .des-
amparado, o las dos cosas, y en todo caso desgraciado.
Es u na v ct ima del ca r ct er no sistmico de su zrernio en
s u pais.
Lo di cho h ast a est e punt o puede r esumi r se en las
proposiciones si gui ent es. (a) La ciencia, concebida c?mo
conj unto de idea s, es un sis tema concept u al, y t oda
ciencia particular es un subsistema de ese sistema. ( b) La
cdmu n idad cientfi ca internacion al est compuest a por
subsis temas de diversos t pos: gremios int ernaciona les,
regionales y local es, y comunidades cientficas mixtas a
ni vel local , n acion a l y r egi on al.
Estas concl usiones t ienen consecuencias t an obvias
co mo import ant es para el desarr ollo del conocimiento
cie ntfico y de las comu n idades cient ficas. He aq ui al-
gunas:
O ) El in vesticador rinde tallto m s cuallto mej or di s-
pu esto est a aprender de especialidades y aUII ciencias
vec ill as. Di ch o neg ativament e: La especializacin exce-
s iva, a l cor t a r los vncu los de u n a com ponente del siste-
ma cient f'ico con la s dem s, bloquea el fluj o de inror-
macin y cor t a las alas de la imagin acin cientfica.
(2) El in vestiqador rinde tallto m s cuanto mejor se
integre en sus comunidades ci enttfica s (local , naciona l,
regi on al e in t ernacional). Dicho negativamente: El in-
ves t ig ador a islado no pu ede estar a l da, ni r eci bir o dar
estmu lo, a consecuencia de lo cual su ' pr oduccin baj a
de calidad o se acaba .
53
;
r- -c.
"

"
(3) El desarrollo de toda ciencia exige el desarrollo de
las ci encias contiguas: es multidisciplinario. Dicho de
ot ro modo: El descuido de una ciencia frena el desarr o-
ll o de las dems.
(4) El desarrollo de toda ciencia requi ere la colabora-
cin in t ernaci onal di recta (por in t er ca mbi o de personas)
e ' indirecta (por intercambio de info'rmacin). O se a, el
desarrollo cient co es multinacion al y transnacional.
Dicho negativamente: El nacion ali smo cientfico (y, en
general, el nacionalismo cu lt ural) conduce a l est anca-
mi ento.
(5) El desarroll o de la comuni dad ci entfica de una
na ci n depende tanto de l fo rtalecimiento de los ce ntros
ci entficos locales como de su integracin en un sistema
cien t f i co nacional y de la cooperaci n de ste con otras
o comunidades cientficas (nacion al es, regionales e inter-
na cionales), Dicho-de otr o modo: L a a usencia dc int e-
gridad o sistematicidad, tanto a nivel nacional como a
n ivel internaciona l, bloq uea el avance cientfi co.
(6) L a li bertad de flujo de informacin cientf ica y de
m ovimiento de investigadores es indispensable para el
desarrollo de t oda comunidad cientfica, sea local, nacio-
nal, r egi onal o internacion al. Dicho negativamente: La
censura y las restriccione s a la liber t ad de viajar (sea
.',
por motivos polticos, sea por moti vos econmicos ), al
debili t ar los vnculos que ma nt ie nen unidos a los sist e-
mas cientficos (a diversos nivel es), los desint egr a y con
esto los esteriliza.
La poltica cientf ica que tiene en cuenta lo a nterior
puede ll a ma r se sistmi ca y se ca racteriza por las not as
si guientes.
(1) favorece la- formaci n o el forta lecimie nt o de sis-
t emas cientficos a los nivel es local, nacional y regional,
o sea , de cie ntficas bie n int egradas y do-

54
.. ...
1
I
t adas de una "masa crtica", de modo que brinden un
s li do a poyo a los investigadores individuales; -
(2) es i n tegral, o sea, abarca a todas las cie nc ias (ma,
t emticas, naturales y soci a les, bsicas y apli cadas) y
t ie ne en cuenta al r est o de la cultura;
(3) es realista: cuenta con los recursos humanos y
mater iales del pais; no import a sino lo indispensable en
materia de personal e in strument a!; no promete r esol-
" ve r t odos los problemas del pa s si no tan slo aquellos
que dependen primordia lment e del conocimiento cient
f ico; a bor da temas accesibles;
(4) es moderna: estimula en primer lugar la investiga-
ci n en reas nuevas descui dadas, en las que aun es
posible llegar rpidamente al frent e; descorazona las
lneas de in vesti gacin obsoletas; l'
(5) es participaiiva: invita a la partlcipaci n de inves- .
t iga dor es en lugar de imponerl es polticas y planes;
(6) es moderada: pr opone planes globales (no de de ta- -,
lle) y flexibl es (susceptibles de ser modificados si. no dan
r esultado), que no coarten la libertad de creacin ;
(7) es gi l: crea administracion e's livi anas y giles que
no entorpezcan el t r abaj o espe cfico de los in vestiga-
dores.
Las virtudes de una poltica y planeacin si stmicas
se podrn apr eciar mejor cont r ast ndolas con las pol-
I ticas ha bit ual es , que se pueden cl asifica r en tres gran-
de s grupos: el nihili smo cient fi co, o la poltica de des-
I t r uccin s is t emtica de la cie ncia, el l iberali smo, o la
politica del lttissez [a ire , y el dirigismo, o la poltica de
la pla neaci n desde a r r iba en be neficio de cualquier
sector (habi tualmente la eco noma) di stint o de la cul-
tura.
El nihilis mo no merece sino' un comentario brevsimo:
e l destruir la cie ncia, o impedir que tome vuelo, es una
55
,.
", .;'
I "
manera muy eficaz (aunque no tanto como la guerra) de
impedir e l desarrollo de una nacin, ya que el desarrollo
cie nt fico es un componente de l cultural, y ste del glo-
bal. El liberalismo en la conduccin de la ciencia, t an
eficaz en los paises desarrollados, ha llevado en los de-
ms, sea a ma ntener el estancamiento, sea al desarrollo
de unas pocas ramas de la investigacin. En los pases
e n des arroll o el Estado, y no la empresa privada, 'es el
ms fuer te' y ~ l que t ie ne mayores responsabil idades
socia les, entre ellas la de' guiar el desar rollo armonioso
de todas las ramas de la ciencia. Esto no impli ca, sin
e mbargo, que el Estado deba adoptar una politica cient-
fica di rigista, ya que tambin sta conduce a un des-
a r rollo desigual de la ciencia. En efecto, el dirigismo
cie nt fico 'no slo e najena a los cie ntficos (al no darl es
amplia pa rtici pacin en la elaboracin de polticas y
pla nes), sino que tambin favorece desmedidamente a
las ciencias aplicadas a expensas de las bsicas y de las
naturales a expensas de las sociales. Lo que es peor, el
diri gi smo, lej os de favorecer la formacin endgena
(s iempre lenta) de la comuni dad cie ntfica, propende a
importar exper tos (en unas pocas ramas consideradas
"relevantes " por gentes que no entienden de ciencias),
igno rando que no hay ciencia instantnea.
En resumi das cuentas, puesto que tanto el cuerpo de
conoci mie ntos cientficos como la comunidad cientfica
son-sis temas, la mej or poltica cientfica se r sistmica,
o sea, favorecer la emergencia endgena de sistemas
cient ficos bien integrados, asi como la realizacin de
in vesti gaciones cientficas que propendan a la integra-
cin de l conocimiento.
56

1, ....
v
CONDICIONES GENERALES
DEL DES ARROLLO
CIENT FICO
Puest o que la investigacin cientfica es t a rea de la
comunidad cient fica, y pu esto que s ta no puede, exist ir
en un vaco social, si nos int eres a es t imular o inhi bir el
desar r ollo cient fico deb emos enfoca rlo como un ' as pecto
del desarrollo integral de la sociedad humana. A su ve z,
como se vio en el Ca ptulo 1, t oda sociedad humana,
cu alquiera sea su estad o de desarrollo, puede a nalizar -
se como un sistema compuesto de cuatro subsistemas.
Est os son el si stema biolgico, el econmico, el cultural
y el poltico. Cada uno de estos subsistemas condiciona
a los ot ros t res: los cuat ro son int erdependient es y, si en
ocasiones predomina uno de ellos , en ot ras ocasiones
pred ominan otros. En particular, una revolucin' cultu-
r al, tal como la emergencia (o la extincin) de la investi-
gaci n cient fica en una sociedad, requi ere condiciones
biol gicas, econmicas, culturales y politicas . bast ant e
especiales. (Si as no fuera la cienci a, lejos de haber
nacido hace cuatro mil enios, podra haber sido una ocu-
pacin habitual del hombre primitivo.) Y, una vez que
ocurre, semej ant e revolucin (o cont r a-re volucin) afec-
ta profundamente a los cuat ro subsistemas 'de la so-
ciedad.
Al igual quecualquier ot ra actividad social , la investi -
gacin cientfi ca es conducida en cier t as condiciones
57
. t
, '
"
1 ;
"t
, .
"
"
Condicin biol gica
B. Salud: nut rici n, alojamiento, higiene, descanso y
cu idados mdicos. La desnut ri cin, particularmente la
deficiencia proteinica aguda durante la infancia, obstru-
ye l desarrollo normal del cerebro -en forma al pare-
ce r irreversible-- y produce un estado de apata. Tam-
, ,
bin la parasi t osis tiene efectos debilitantes. Un joven
,
desnut r ido y enfer mo no puede estar act ivo f sica y
mentalmente, ni menos interesarse por problemas cien-
-,
"
. 58
.:........... ~ . _' ./IH.Jl. '
,
,
. P '
tficos ; an logamente, m ma estro desnutrido y enfer mo
no puede transmitir entusi asmo' por la investigacin.
En suma, una condicin necesaria p ara el arranque y el
I .
mantenimiento ' de la ciencia es el al canzar un nivel
bsico de desarrollo biolgi co. El su bdesarro llo biol gi co
cr n ico es una garant a d e subdesarrollo cultura!. (Cf,
Varea Tern 1976.)
Condiciones econmicas
El Ca pac idad parlante : la economa deli e poder sos- '
:
t ener investi gadores cientfcos de ti empo completo de
cuyo trabaj o no se espere ningn benefici o econmico
;\ inmediato. Una economa de su bs ist encia obliga a cada
cu a l a dedi carse primordialmente a a segurarse la pr xi-
ma comida, pe r pe t uando as el ciclo infernal miser ia-
ignorancia-miseria. Si bi en es cierto que aun en condi-
cio nes econmicas duras pued en sur gir algunos investi-
gadores cientficos, sus esfuerzos sern espordicos y no
ejer ce r n un impact o decisvo sobr e la comunidad. La
investiga cin cient fica vigoros a r equi er e continuidad y
una masa crtica de la comunidad cientfica. La ma yor
parte de los estadistas y funci on a ri os a car go de la
' dir eccin cientfica ignoran si stemticamente estas dos ,
condiciones, especialmente cuando se di scute el pr esu- I
puesto. ' 1
(. '
E2 Capacidad de absorci n: es de se able, aunque no
indispensable, que la economa pueda usar a lgunos de
. ,
los subproductos de la ciencia bsica, a sabe r, la cienci a
.a plica da y la tcnica. Si se importa toda pericia tcnica,'
no se comprende la necesidad de apoyar la investiga-
r-, ci n bsica o la formacinde investigadores apli cados y'
: ,t cnicos. All donde no hay capacidad de absorcin, el
.Estado puede crearla al apadrinar o aun organizar em-
I
presas a gr opecuar ias, industr iales o comerc iales que '
, I
59
, ,
','
empleen cientficos apli cados y t cnicos, (Ejemplos: los
consor cios petroleros estatales de la Argentina, Brasil y
Mxico.) Not a be ne: Aun cuando l a economa puede
, constituir un poderoso est mulo a la cienci a aplica da, y
' de est modo indirectamente tambin a la cie ncia bsi-
' ca , est a ltima puede desarrollarse aun en ausencia de
tal est mulo, a sabe r, en respuesta a la mer a cu riosidad.
(Ej emplo: laciencia en la a ntigedad cl sica .) De modo
entonces que, a dife rencia de la capacidad portante
(El ), que es condicin necesaria, la capaci dad de a bsor-
cin es slo deseable. (No es suficient e, como lo prueban
los casos en que la clase empresaria pr efi ere importar
pericia cientfica y tcnica a contribui r al desarrollo del
sistema cientfico y t cnico nacion al. )
Condici ones polticas
Pl Paz: la dedicaci n a la investigacin cientfica
, necesita un estado de pa z interior y exterior. La guerra,
particul armente en nuestros das, cuando no r espeta a
la poblacin civil, molesta e incluso interrumpe el traba-
j o de cada cual, pa rticularment e el de los cientficos ,
quienes -al igual que los ni os y los viejos- necesi t an
la mxima proteccin. Las dos guer r as mundia les han
truncado ms invest igaciones. jy liquidado ms cientfi-
cos y aprendi ces de investigadores, que cualesquier a
otras catstrofes. Y, si bi en est imularon algunas inno-
vaciones t cnicas - la mayora de tipo destructivo- no
generaron ningn descubrimiento cientfico importan-
te. Todas las r evolucion es cie ntficas h an sucedido en
t iempos de paz: en tiempos de conmoc in exter ior o
interior apenas hay tiempo para aplicar lo que ya se
sabe.
,
. P2 Libert ad: libertad para investi ga r , cuestionar, dis -
. 'cut ir , aprender y ensear . Sin libertad de invest igacin
"
60
f
. '
no puede haber tra baj o' origi nal sostenido: a lo sumo
. pueden ' darse esfu er zos es pordicos en cie nci a bsica
(sie mpre que est por encima de las sospec has 'de los '
comisarios ideolgicos) y al guna investigacin aplicada
r uti naria, o sea, que emplea r esu lt ados obtenidos por
"i
inve stigadores origi nal es en otros luga r es o tiempos. ( '
Sin li bert ad de informacin (que incluya la poaibi lidad .
de establecer y mantener contactos con cie ntficos y
orga nizaciones cientificas nacionales y extranjeros) no
h ay posibilidad de actua lizar la informacin , parti cula r-
mente la referente a nuevos enfoques, nuevos pr oble-
, ,'.\ mas, y n uevos mtodos. Sin lib ertad de debat e no es
fcil la a udacia innovad ora: se preferir el seguro ca mi- '
no trillado, cuando no la mera repe t icin de l dogma
oficial. Y sin libertad de aprender y ense ar los j venes
no aprenden nuevas ideas ni a sopes ar critica me nte
cuanto dato, hiptesi s o tcni ca se les presente'; En reo,
sumen, la libertad intelectual es indispensable para la
cie nci a. Tanto mejor si es acompa ada de libertad pol-
ti ca, porque la sumi sin politica favorece la pr ude ncia
in t el ectual (al punto de la autocens ura), y la pr udencia
es la enemiga de la creat ividad,
" '
Condiciones culturales
ci Secularismo o a l menos to le r ancia por lo 'munda-
no. Una cultura dominada t ot almente por una cos movi-
s in ultraterrena inhibe la cur iosidad acerca d e r m u n d ~
' r e a l asi como toda actividad t e ndient e a cambiarlo.
(Pinsese en una cult ura domin ada por ayatollas. )
C2 Visin naturali sta o al menos t oleranci apor ella.
,; Una cultura domin ada por supersticion es qu e puebl an'
a l mundo de fantasmas y mi sterios f avorece la magi a y ,
desalienta la bsqueda de expli ca ci ones naturali stas de
los hechos.
61
,
e'
l i "
CS ' E stima por el saber. Una cultura que estime el
saber mucho .menos que el poder (econmico o polltico),
o que ' la inmortalidad personal, atribuir poco valor a
los intelectuales. Y semej ant e sistema de valores no
al entar a los jvenes ms talentosos y ambiciosos para
que estudien ciencias.
C4 Respeto por la creativi dad. La esti ma por el saber
no es un bien en s mismo, ya que puede consi stir en
asimilar .una t r adicin" paralizante. El respeto por el
saber se torna bueno cuando se refiere a problemas
nuevos y empuja a encontrar conocimientos nuevos.
Aunque es ' evident e, conviene agregar qu e el respeto
por la creatividad involucra t olerancia e incluso est mu-
lo a la independencia de juicio y su re sultado inevitable,
la disidencia. De modo que el re speto por la creatividad
est ligado a la libertad intelectual (P2).
C5 Amor por l;' naturaleza y la sociedad. Si se siente
, desprecio por la naturaleza no se la est udiar: a lo
sumo se la explotar, y esto de manera ineficiente por
falta de conocimiento. (Es posible que el movimiento
franciscano haya ayudado a[.renacimiento de la curio-
sidad por la naturaleza en el siglo XI n.) Otro tanto
ocur re con la soci edad pese a sus defici encias: quienes
odian la vida social se dan a recorrer caminos o se
r ecluyen en ermitas en lugar de estudiarla por curiosi-:
dad o para perfeccionarla.
C6
'
Curiosidad: inters en averiguar cmo es la rea-
lidad, mediante un arduo trabajo antes que bebiendo el
agua de la sabiduria perenne e instantnea. Por cierto
que la actitud exploratoria es innata en aves y mamfe-
ros. Pero una cultura esttica (tal como la tibetana) o
una mala escuela (tal como la que sufren casi todos los
ni os del mundo) terminan por aplacar la sed de conoci-
mientos. Es ms fcil ense ar el dogma y el miedo a
62
-, .
cuest iona r lo que ense ar la in-sat isfaccin con el estado
a ctu a l del conocimiento. (El astrnomo britnico
Herman n Bondi ha dic ho que la escuela es un sistema
por el cual la soci edad se defi ende de los ni s pregun-
t ones; los que sobreviven el trat amie nto se ll aman cien:
tificos.) ,
C7 Ambici n constructiva: deseo de hacer (no des-
hacer) grandes cos a s , de servir a la h umanidad. La
humildad es compa era de la pasividad, que se opone a
la disposicin inqui si t iva. (La modestia, o conc ie ncia de .
las propias limita ciones, es otra cosa. Los creadores pue-
den ser modestos o ar rogantes, nunca humildes. Ei ns-
t ein f ue t an ambicioso como modesto).
C8 Veracidad: deseo de encontrar la verdad y difun-
di r la. Si el valor supremo es el placer o la salvacin, la
fortuna o la glor ia, a ntes que el conocimiento;-entonces
se r ecurri r con ms provech o al enga o (en particular
el autoenga o) que a la veracidad.
,
C9 Educacin: un nivel adecuado de educacin pr i-
maria, secundaria y universitaria, tanto en 'ciencias y
tcnica s como en humanidades. Puest o que no hay ed u-
cacin moderna adecuada sin ciencia, la planeaci n ed u-
-cativa parecera pl ant ear un pr obl ema de l tipo del pro-
,
blema del huevo y la gallina. Pero no es as: 'es mucho
ms fcil formar maestros que investiga dores. Adems,
si en el pais no existen los r ecursos necesarios, se pu ed e
recurr ir a la ayuda de paises hermanos y de orguniza-
cio nes internacion al es de sinteresadas (en primer lugar
la UNE SeO). En todo caso, el plan ideal es el que guia el
perfeccionamiento de la ed ucacin en los tres niveles y
en la s t r es reas (ciencia, tcni ca y humanidades).
ClO Inst itucionali zacin: la enor me complejidad, di -
versidad y ext ensin de la cienci a contempornea hacen
que el investigador a is la do sea una figura de l pasado.
63
'-
' 1
Ya no puede haber un Descart es 'encer r a do en una estu-
fa. .El propio entrenamiento de un cie ntfico en los hb i-
t os de invest igacin se ha ce embebindolo en una comu- ,
nida d cientfica activa. La lectura de libr os y revistas,
con ser necesaria, no basta para formar un cientfico:
tambin se neces it an el modelo, el correctivo y el est-
mu lo, que slo el contacto personal puede dar. En r e-
su men, el esfuerzo cientfico debe institucionali zarse en
centros de investigacin y ense anza, asi como en so-
cie dadesprofe sional es, (Precaucin important e: el exce-
_1 J -
so de crganizaci n puede coa rt a r la libertad y con esto
a hoga r la inve st igacin.)
Hasta aqu las condiciones biolgicas y social es (eco-
nmicas, cultura les y polticas) de t ipo general que favo-
r ecen la eme rgenc ia y conti nuidad de la investigacin
cie nt fica. Dichas condiciones son in variant es sociales:
han de darse dondequiera que sea y en todo tiempo, al
menos en alguna medida, si se ha de producir el "mila-
gro" de . la produccin cientfica. No obstante, si bie n
todas esas condiciones son necesarias o a l menos desea-
bles, ni siquiera la conjuncin de todas ellas produci r
nec esariament e ciencia a lguna. Para que emerja una
comunidad cient fica o pa r a que prospere una ya consti-
tuida es indispensable que haya cerebros origi nalesy
laboriosos, as como lder es ca pa ces de contagiar su en-
tusi a smo por la creacin y difusin de . conocimiento
cientfico. Ms aun, semejantes individuos han de supe-
rar ri valida des pe rsonales para agr uparse en sistemas
(institutos, uni ve rsidades, sociedades profesionales, etc.)
que posean una masa mayor que un cierto valor crtico:
de lo contrario fracasar n.
Se ha puesto de moda, sobre todo entre los polticos y
administradores de ciencia y tecnologta, la tesis de los
historiadores y socilogos externistas. Segn esta tesis
. todo cientfico no es sino "el producto de su perodo", o
64
~ . ::
-. ' """ ' = IT."' ...1". . . ~ ' " " ' ~ ' ' ' ' ' . . . , . , . a _ ",,",""""'!"i:"ll
. - . .... .
" la expresin de su sociedad" (Hessen, 1931 ). No impor-
, t a r a n e l bagaj e gentico ni la ed ucacin' ni la tnclna- .
cin de cada indi viduo: ba st a que se den cierta s condi-
ciones econmicas y sociales, en par t icular la indust r ia,
par a que " s u rj a n " investigadores. Esta tesis es f ant s -
t ica . La I ngl at erra del si glo xvr r no " produj o" a Newton
s in o que hizo su trabajo posi bl e y va lioso. Si las mismas
condic ones hubiera n bastado para " pro ducir " 'a New-
t on, ten dr a n qu e haberse escr it o mill ar es de obras si-
mil a r es a sus Pri ncipia en la mi sma poc a y no slo en
Inglaterra sno t ambi n en F r ancia, Aleman ia y los
Pases Baj os. Pero esto no suced i. Hubo un solo New-
ton, como hubo u n solo Descartes, un solo Galileo, un
so lo Aristteles , un solo Arqumedes y un solo Euc lides.
La h is tor ia de 1; ciencia es ms que una r is t ra de ge-
nios. pe ro no existi ra sin stos .
La socie dad, y en particu lar el clima cu ltural y polt i-
co , estimula o inhi be la labor intelectual o artsti ca pe ro
no la produ ce . La creacin intel ectual o art st ica es u na
a cti vidad primariament e ce re bral y por esto per sonal,
no un r. ovi miento social. Por cier to que to da activi-
dad cu lt u r al est condicion ada por la socie dad y a su
ve z influye Robre sta; ms aun. la cre acin es un proce -
so social en el sent ido de que todo creador .se apoya
sobre la la bo r de S lI S predecesores y contempor neos.
Pero esto no quita que toda cont r ibucin or iginal sea
, la de un in d ividuo o u n eq uipo de indi viduos pa rt icu la r-
ment e bi en dot ad os para empre nder la explor acin de l
, '
mundo vrl las idea s .
., .
65