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Saberes locales y enfermedades globales: la actualidad de la medicina tradicional maya en la atencin de los problemas mundiales de salud

Javier Hirose Lpez *

Los mitos cosmognicos mesoamericanos ms all de explicar el origen de las culturas de esta regin, y proporcionar al mismo tiempo cohesin social, constituyen verdaderos cdigos de tica y normas de convivencia social. Junto con otros mitos propios de cada comunidad, conforman su gua, su tradicin [y] la pauta de su comportamiento en el mundo (De la Garza, 2002: 36). En el caso del mito cosmognico maya, permanece como el principal referente de su vida social y productiva, tanto individual como colectiva, siendo un elemento que ha guiado sus adaptaciones a los cambios posteriores a la conquista espaola. La medicina maya tradicional, reflejo de la cosmovisin de este pueblo, ha ido adaptandose desde la Conquista a nuevas enfermedades y medicamentos, combinndolos con las prcticas y los conocimientos de las culturas originales (Villa Rojas, 1987: 378; Sosa, 1985; Faust, 1998b: xxii; Garca et al., 1996: 25). En el presente trabajo se pretende mostrar cmo el mito cosmognico maya, adems de ser un importante referente socio-cultural, constituye una forma de explicar un grupo de padecimientos propios de la sociedad industrializada contempornea. A tales padecimientos se les denomina enfermedades autoinmunes, que da a da incrementan sus cifras en las instituciones oficiales de salud, tanto en nmero de pacientes como en costos de atencin. La mayora de estas enfer* Profesor-investigador, Universidad de Oriente, Valladolid, Yucatn. Terapeuta en medicina tradicional china.

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medades son de reciente aparicin y, si bien no se identifican como entidades nosolgicas tradicionales, algunas de ellas estn plenamente reconocidas y atendidas sobre los mismos fundamentos teraputicos de la medicina maya, que tienen como sustento la cosmovisin. De este modo la medicina tradicional, en este caso la maya, se coloca como uno de los saberes tradicionales de las culturas indgenas con una vigencia y una aplicacin de orden universal para la sociedad humana actual. El trmino saberes tradicionales sigue el planteamiento de Argueta (1998) para referirse a un sistema o conjunto de sistemas de saberes indgenas, que conforman el bagaje intelectual que sirve a los pueblos para organizar, analizar, interpretar y modificar el mundo. Constituyen su forma de ver y vivir la vida, ya que estos conocimientos son producto de la experiencia y aplicados a la vida diaria, individual y colectiva. Se han sealado entre sus caractersticas, tener carcter local o regional, transmitidos oralmente, aprendidos mediante la observacin directa y la experiencia personal, elaborados de manera intuitiva, incluyendo creencias y emociones subjetivas, y ser por lo general holsticos y globalizadores, a la vez que profundos. Los saberes indgenas no conforman un sistema esttico sino que estan en cambio y transformacin permanente, incorporando en el proceso nuevos elementos, por lo que llegan tanto a niveles crecientes de comprensin y profundidad, como de reduccin y prdida. Ejemplos de estos sistemas de saberes son, tanto la medicina tradicional, como los sistemas taxonmicos tradicionales, tambin llamados folk. En ese contexto, el presente trabajo pretende aportar una explicacin de las enfermedades autoinmunes, con dos casos a manera de ejemplo, desde la propia perspectiva de la medicina tradicional. La intencin es iniciar un verdadero dilogo entre iguales, donde ambos saberes, el indgena y el cientfico, se coloquen en el mismo nivel, ya que la validacin del saber mdico tradicional no requiere del reconocimiento de la medicina cientfica o acadmica, como tampoco de los acadmicos que hacen investigacin en el campo de la medicina tradicional. Para la medicina occidental, los esfuerzos en la solucin de los problemas de salud estn enfocados fundamentalmente a encontrar la curacin de las enfermedades, mientras que la comprensin del

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origen de las mismas es un asunto que, si bien est considerado en su agenda como un aspecto importante, en realidad viene quedando en segundo trmino. En contraste, la medicina tradicional se preocupa fundamentalmente en prevenir y evitar la enfermedad, para lo cual es necesario cumplir con las obligaciones que todo ser humano debe observar durante su existencia sobre la Tierra, y que, por lo general, estn cimentadas en la cosmovisin y en los mitos de origen. En este contexto, el presente trabajo no pretende aportar una solucin a uno o varios problemas de salud de la poblacin humana actual, tal y como es concebido por la medicina occidental, sino ayudar al ser humano a comprender que su existencia en este planeta est condicionada por el cumplimiento de ciertas normas fundamentales que los grupos indgenas, en este caso los mayas, han conservado a lo largo de los siglos y que en el fondo constituyen la verdadera esencia de su cultura. Con la fractura cultural provocada por la conquista se perdi gran parte de los conocimientos alcanzados por las culturas mesoamericanas y como consecuencia nos dej sin un marco conceptual que le d cuerpo al conocimiento tradicional y permita explicar y comprender los sistemas clasificatorios en un contexto ms amplio que el que proporciona la realidad etnogrfica, la cual slo logr conservar lo que en un nivel casi domstico pudo sobrevivir. Si bien el grupo gobernante y el sector religioso de lite en las grandes culturas mesoamericanas pudieron haber gozado de privilegios a costa de los grupos mayoritarios de la poblacin, este sector fue el que desarroll grandes y profundos conocimientos en los campos tanto de la ciencia como de la religiosidad, por lo que prcticamente han sobrevivido slo los rituales asociados a la agricultura y a la vida domstica (Farris, 1992: 452), mismos que pasaron por un proceso de integracin y reelaboracin de la nueva religin impuesta por los conquistadores espaoles, y por eso slo un fragmento de aquel gran cuerpo de conocimientos es lo que nos queda hoy en da.1
1 En este contexto, el reconstruir el marco conceptual de la medicina maya es una labor ardua, que me ha llevado varios aos y me ha requerido recurrir tanto al trabajo etnogrfico como a otras fuentes en los mbitos de la iconografa, la epigrafa, la arqueologa, la etnohistoria y de manera muy especial a mi prctica teraputica como

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De este modo, para analizar la enfermedad autoinmune desde la perspectiva de la medicina tradicional, y por ende con un enfoque ms integral, se ha tenido que recurrir a la forma como la medicina tradicional china aborda este problema de salud, ya que es una de las tradiciones mdicas orientales ms antiguas, a la vez que probadas por su eficacia y, por lo mismo, reconocidas por la medicina occidental. El tomar como base para el anlisis un sistema mdico que no ha sido fracturado por un evento histrico tan drstico como es un proceso de conquista, nos permite contar con un marco terico de referencia que nos ayude a comprender de qu manera las tradiciones mdicas de los pueblos mesoamericanos conciben el binomio salud-enfermedad. Por otra parte, ambos sistemas mdicos, el maya y el chino, parten de un mismo fundamento conceptual, que se refleja en la prctica teraputica (Hirose, 2007) por lo que recurro a esta tradicin oriental como elemento auxiliar en el anlisis. La medicina tradicional maya en el contexto de la cosmovisin En un mundo divinizado, donde la totalidad espacio-temporal perteneca a las fuerzas naturales (el sol, la luna, el agua, la tierra, el viento), algunos animales (como el jaguar) y productos de la tierra (maz), as como el devenir, concebido como cargas que las deidades transportaban a travs del espacio, para los mayas prehispnicos la vida estaba ligada a lo divino, en un eterno movimiento cclico, perfectamente ordenado (De la Garza, 1990: 60). Para la cultura maya actual, la cosmovisin sigue siendo una estructura de valores que gua la vida cotidiana, tanto individual como colectiva. Los principales eventos que marcan los ciclos productivos (quema, siembra, maduracin y cosecha) as como las etapas de la vida (nacimiento, adolescencia, formacin de la familia y muerte), se acompaan de ceremonias asociadas a una compleja cosmovisin (Faust, 1998a: 603; 1998b: 155). En este
mdico tradicional en la que aplico conocimientos y habilidades tanto de la medicina maya como de la medicina china.

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contexto, el adecuado desarrollo del individuo y en consecuencia su estado de salud, dependen de que estos eventos se sucedan de acuerdo y en armona con el orden natural. La medicina tradicional interviene para restablecer este orden en el organismo humano (Balam, 1987: 34; Faust, 1998a: 604; Garca et al., 1996: 28). En este sentido, el proceso de sanacin en la prctica mdica tradicional indgena, trmino que se considera ms apropiado que el de curacin, dado el carcter integral de atencin de la salud de la medicina tradicional, consiste no solamente en la eliminacin del agente causal patgeno y en la recuperacin del equilibrio homeosttico del organismo humano, sino en restablecer el orden natural, armonizando al paciente con el cosmos del cual forma parte y del que a la vez es reflejo. El alcance de la prctica mdica tradicional abarca diversos mbitos de la vida humana: el individual, el social, el ambiental y la relacin de todos ellos con el espiritual. De este modo el mdico tradicional hace uso de hierbas y dietas especiales, a la vez que atiende el estado emocional y psquico (Kiev, 1972) del paciente y de sus relaciones sociales y ambientales, recurriendo siempre a los espritus 2 del monte y a los vientos como elementos que para l son indispensables en el proceso (Faust, 1988b: 405). El mdico tradicional juega entonces un papel que va ms all del tratamiento fsico de las enfermedades. En el plano social, es el encargado de mantener las relaciones entre el individuo y su familia, as como con el resto de la comunidad, algunas veces incorporndolas en las ceremonias como elementos de sanacin. En los planos emocional y psquico, hace uso de normas sociales, creencias e ideas propias de la cultura del grupo, que tienen como finalidad la reintegracin del individuo a la comunidad (Kiev, 1972). En el plano ambiental, el mdico indgena juega un papel bsico, ya que la salud del individuo es en gran parte resultado de su relacin armnica y equitativa con la naturaleza, situacin que en la prctica se traduce en mecanismos de regulacin de las prcticas productivas, ya que la naturaleza es un espacio sagrado
2 Rappaport (1987: 256) en su estudio con los tsembaga de Nueva Guinea encontr que, mediante sus rituales, este grupo recuerda sus relaciones con los espritus, a la vez que regula los usos de sus ecosistemas.

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donde el hombre no manda, por lo que, para obtener su sustento, debe de retribuirle lo que de ella recibe; es una relacin de reciprocidad que de no cumplirse no slo se corre el riesgo de perder la cosecha, sino de enfermar y [hasta de] perder la vida (Boege, 1996: 27). De este modo, la labor del mdico tradicional es integral, ya que cuerpo, mente y espritu se conciben como una unidad. Estos distintos mbitos que conforman la medicina tradicional se hallan comprendidos por la cosmovisin, como factor integrador que le da unidad y coherencia a las diversas prcticas de sanacin. En este sentido, los smbolos juegan un papel fundamental, al conectar conceptos asociados a la religin, a la estructura familiar y a las condicionantes ecolgicas de las prcticas agrcolas y de uso de los recursos naturales. Los smbolos forman un marco conceptual que regula la salud, la vida social y productiva (Faust, 1988b: 386; Boege, 1996: 34). El mito cosmognico maya Segn se narra en el Popol Vuh (1993: 66), el libro sagrado de los mayas quichs, en el principio de todos los tiempos slo existan el cielo y el mar, inmviles, vacos, en silencio y en la oscuridad. Cuando los dioses decidieron crear el mundo levantaron el cielo y formaron la tierra como un espacio cuadrado, con cuatro lados, correspondientes a los cuatro rumbos cardinales y un centro, definido por la interseccin de las lneas que marcan estos rumbos, es decir una cruz.3 De este modo los dioses establecieron un orden, el cual debi ser respetado en los tiempos por venir. Este orden original de las cosas existe tambin en el mundo de lo divino, a manera de un arquetipo, en el plano de una realidad paralela a la que es posible acceder mediante el ritual y a travs del quinto punto cardinal: el centro. Desde entonces el centro es el sitio donde se yergue la ceiba sagrada y el ser humano (colocado en este punto) puede entablar la comunicacin con el Creador, Hunab
3 Este mito se encuentra narrado en dos textos: Libro del Chilam Balam de Chumayel (2006) y en las pginas 75 y 76 del Cdice Madrid (Vail, 2003).

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K, y al mismo tiempo recibir la energa de vida con la que puede mantener o recuperar la salud. En el Popol Vuh se relata que despus de varios intentos de los dioses por crear un ser que pudiera nutrirlos, recordarlos y venerarlos, por fin lograron, en la tercera y ltima creacin, formar al hombre, utilizando para ello la sustancia preciosa, el fruto de la planta con el que se form su carne: el maz. A partir de entonces los seres humanos debieron de seguir cuidadosamente estos preceptos, recordando a sus creadores y ofrecindoles una parte de los frutos de su trabajo, en reciprocidad por haber recibido el don de la vida. A partir de los mitos de origen, los pueblos indgenas mesoamericanos construyeron su cosmovisin, la cual constituye una estructura de valores que regula la vida cotidiana en las comunidades, tanto en el nivel individual como colectivo (Hirose, 2003: 37). La observancia de las reglas resguardadas en los mitos de origen: venerar a sus creadores y cumplir con su compromiso de alimentarlos en reciprocidad por haber recibido el don de la vida, permiten la existencia humana en la tierra; as reciben su alimento y conservan su salud, lo cual, como ya se dijo se da a travs del quinto punto cardinal: el centro. En el contexto de la medicina tradicional la cosmovisin proporciona unidad y coherencia a las prcticas de sanacin, mediante el uso de smbolos que conforman un marco conceptual que integra la salud con la vida social y productiva (ibidem: 38). En el contexto de la cultura maya, su cosmogona no slo constituye una serie de cuentos o leyendas que otorgan cohesin al grupo y explican su origen en el mundo, sino que conforman un importante referente al guiar la vida diaria y regularla en sus aspectos fundamentales. La actualidad de la visin maya del mundo y, en este contexto de la medicina tradicional maya, resulta evidente en el caso de las enfermedades denominadas autoinmunes. Las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que nuestro organismo elabora anticuerpos que actan en contra de compuestos qumicos normales en nuestro sistema. En este tipo de padecimientos los anticuerpos no distinguen entre los antgenos ubicados en el interior de la clula y los del exterior. Las reacciones pueden ser locales o sistmicas. La piel y los tejidos conectivos (cartlagos, huesos, tendones) son los ms afectados pero tambin

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pueden verse afectados otros tejidos, como los nervios y los msculos. Entre las enfermedades comunes de este tipo estn la enfermedad del colgeno, el lupus eritematoso sistmico, la miastenia grave, la artritis reumatoide, la esclerodermia, la enfermedad de Alzheimer, el SIDA, la polimiositis, la cirrosis biliar idioptica, la pericarditis autoinmune, un tipo de diabetes, la colitis ulcerosa y la prpura trombocitopnica idioptica, entre otras (Padilla Corral, 2005: 293-296). El ndice de las enfermedades autoinmunes en el mundo ha ido en ascenso en los ltimos aos. Los tratamientos que ofrece la medicina convencional se enfocan en la destruccin de las defensas del organismo, con lo cual se anula el proceso de autoagresin, pero se deja al individuo indefenso ante el medio externo, lo cual abre la posibilidad a que padezca otras enfermedades (ibidem: 300). La enfermedad autoinmune constituye un fenmeno de reciente aparicin en nuestra historia como especie y, si bien como ya dijimos, no se ubica en ninguna de las categoras del sistema nosolgico maya, los mdicos tradicionales mayas la identifican (junto con otras enfermedades de aparicin reciente) como producto de la forma de vida del ser humano en estos das. Junto con un estilo de vida consumista, propio del medio urbano, muchos de ellos sealan como principal factor causal el estrs, el cual ha llegado hasta los rincones ms apartados del territorio maya. Con el objeto de poder analizar ms a fondo y comprender la etiologa de las enfermedades autoinmunes desde la perspectiva de la medicina tradicional maya, tomaremos como ejemplos a dos de ellas: la enfermedad de Alzheimer y el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). La enfermedad de Alzheimer La enfermedad de Alzheimer, padecimiento caracterizado por una prdida progresiva de la memoria, ocupa un lugar sobresaliente en las estadsticas de salud de los pases llamados desarrollados y es una de las mayores preocupaciones financieras de sus gobiernos por el galopante incremento de los costos para su atencin. Si bien esta en-

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fermedad es una de las mltiples causas de un grupo de padecimientos que en conjunto se denominan demencia senil (Rocha et al., 2006: 58), su diagnstico es difcil de establecer en vida de los pacientes, se confirma usualmente mediante la autopsia, por lo que la hemos querido enfocar, dado que es la que ms se ha estudiado. Entre las varias explicaciones que proporciona la medicina alpata sobre su origen, resalta el factor gentico. Mediante detallados estudios se ha encontrado que los genes asociados a esta enfermedad estn contenidos en los cromosomas 1, 12, 14, 19 y 21 del genoma humano. Mientras que la disfuncionalidad neuronal, es decir la paulatina prdida de memoria, se debe a la formacin de ovillos neurofibrilares intracelulares, as como de una capa densa entre las dendritas, llamada amiloide por la sustancia que la conforma, (parecida al almidn, cuando se le observa al microscopio), que impide el correcto transporte de los compuestos qumicos responsables de la transmisin del mensaje nervioso (Escuela Nei Jing, 2004: 5; Rocha et al., 2006: 58). A pesar de que entre los mdicos mayas no existe una entidad nosolgica para esta enfermedad, en todo caso quedara englobada dentro de lo que se considera como enfermedad mental. Este tipo de enfermedades se conciben como una prdida del alma (pixan), la cual se encuentra divagando por el ocano espiritual, separado de su dueo. El remedio para este padecimiento queda exclusivamente en manos del hmen 4 o sacerdote-curandero, quien se encarga de rescatarla para regresarla al cuerpo al que pertenece (Hirose, 2008: 34).
4 El trmino hmen es el nombre con el que se designa al sacerdote maya, quien en la sociedad maya tradicional tambin se desempea como curandero, resuelve conflictos sociales y familiares y aconseja sobre las labores agrcolas. Entre los estudiosos de los rituales mayas actuales existen opiniones divergentes sobre la figura del hmen (Sosa, 1985; Villa-Rojas, 1987; Hanks, 1990; Farris, 1992; Freidel et al., 1993; Mellado y cols., 1994; Marion, 1995; Garca et al., 1996; Chuchiak, 2001; Klein et al., 2002; Hirose, 2003) tanto en lo que se refiere al lugar que ocupa en la tradicin religiosa maya prehispnica (como posible heredero de la figura del Ah kin) como en la definicin misma del papel que ocupa en calidad de sacerdote, especialista ritual o chamn. A pesar de que entre los mdicos tradicionales mayas actuales no se reconoce explcitamente la nocin de chamn (aunque algunos dicen considerarse a s mismos como xamani mayanizacin del trmino chamn), resulta innegable que muchos de ellos, en particular los hmenoob (plural de hmen en lengua maya) poseen cualidades

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Como ya se mencion el cuerpo terico de la medicina maya no es an suficiente para ir ms all en la comprensin de la etiologa de las enfermedades autoinmunes en la sociedad contempornea, por lo que antes de analizar la enfermedad de Alzheimer desde la perspectiva de la cosmovisin y la medicina tradicional maya, se referenciar la forma como la medicina tradicional china aborda este problema de salud, ya que es una de las tradiciones mdicas orientales ms antiguas, a la vez probadas por su eficacia y por lo mismo reconocidas por la medicina occidental. En la concepcin de la medicina tradicional china la enfermedad de Alzheimer encuentra su origen en una progresiva desconexin con la energa original creadora, con una consecuente acumulacin excesiva de una energa conocida como humedad manifestada en este caso como la capa amiloide interneuronal generada por una vida espiritual pobre, en la que predomina lo racional y el apego a lo material, todo ello bajo un constante estrs. Favorecen tambin otros factores como una dieta rica en grasas y cada vez ms artificial, con productos transgnicos y con conservadores. Con este panorama, el tratamiento de esta enfermedad contempla, entre otros, el uso de resonadores (puntos de acupuntura) que favorecen la movilizacin de la humedad, as como los propios de un canal denominado Tu Mae, el cual corre a todo lo largo de la columna vertebral. Por este canal circula la energa Yuan o celeste, responsable, entre otras cosas, de la expresin gentica. En trminos coloquiales, lo que esto quiere decir es que el tratamiento adecuado para esta enfermedad, de acuerdo con la medicina tradicional china, consiste en desbloquear el exceso de humedad acumulado en el sistema nervioso y en regular la expresin gentica mediante la movilizacin de la energa proveniente del cielo; es decir abriendo y reforzando la conexin del ser humano con su origen. Esto conlleva a corregir la expresin de los genes causantes de la enfermedad, desencadenada por una deficiencia de energa celeste. El
chamnicas, como la curacin en sueos, la curacin a distancia, la transmutacin corporal, el viaje al inframundo y el rescate de las almas, entre otras. No es mi intencin encasillar la figura de este personaje bajo una definicin, por lo que en este trabajo mantendr el propio trmino con el que lo nombran los mayas: hmen.

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tratamiento incluye adems un cambio sustancial en el estilo de vida del individuo, que va desde una dieta ms natural, hasta una actitud ms desapegada de lo material, menos racional, a la vez ms creativa y artstica. Al trasladar la enfermedad de Alzheimer al contexto de la medicina tradicional maya, su etiologa se puede explicar, por extrao que parezca, a partir del mito de la creacin. Como ya mencionamos, segn el mito maya de la creacin, los dioses fracasaron en sus primeros intentos por crear un ser que los recordara y venerara; por ello, los seres creados en esos intentos fueron destruidos, o bien transformados en animales. En la ltima y actual creacin, los seres humanos fueron dotados con el don de la palabra, con la cual pudieron recordar y venerar a sus creadores, obligacin que tuvieron que observar peridicamente a fin de seguir recibiendo su sustento diario y la vida misma. El mantenimiento del orden divino tambin fue encargado a los hombres, quienes a travs del ritual lo siguieron recreando continuamente. Este orden natural implica un equilibrio que abarca todos los mbitos, incluyendo el humano, ya que para el pensamiento indgena el hombre forma parte indisoluble de la naturaleza. Este orden original de las cosas existe en el mundo de lo divino, a manera de un arquetipo, en el plano de una realidad paralela a la que el hombre puede acceder mediante el ritual y a travs del quinto punto cardinal: el centro. Una de las obligaciones para mantener el orden y el equilibrio es la reciprocidad con las deidades, alimentndolas con elementos de naturaleza etrea: el humo del copal e incienso, el aroma de los alimentos ofrendados, as como la sangre, que en tiempos prehispnicos se quemaba junto con el papel sobre el cual se derramaba mediante rituales de autosacrificio, y que ahora ha sido sustituida por la de un animal ofrecido en sacrificio, o bien por ciertos alimentos de color rojo, como el achiote (Hirose, 2003: 93). Es por ello que hoy en da para los mayas la cosmovisin sigue siendo un referente fundamental que marca la pauta de cmo debe de vivir el ser humano en la tierra. De este modo, los hombres del campo desde tiempos ancestrales a lo largo del ao llevan a cabo ceremonias agrcolas, las cuales son verdaderas representaciones de la creacin y del establecimiento del orden csmico, en las que se recuerda a sus

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ancestros y creadores con rezos adems de agradecerles el sustento, ofrecindoles una parte de los frutos de su trabajo (figura 1). Como hemos dicho, estas fueron las condiciones que en el momento de la creacin establecieron los dioses para permitir la existencia humana sobre la tierra; sin embargo, el proceso creacional no fue uno solo y est en las manos del propio hombre el continuar refrendndolo mediante la celebracin de rituales. El recordar y ofrendar a los creadores se da en un contexto espacio-temporal perfectamente determinado, en una concepcin del tiempo como un fenmeno cclico, ligado indisolublemente al espacio, en el que uno no puede existir sin el otro. La unin entre el espacio y el tiempo se da a travs del centro, el quinto punto cardinal definido por el cruce de las lneas que marcan los cuatro rumbos cardinales y el lugar donde al medioda es decir cuando el sol se encuentra en el ceFigura 1 Altar de una ceremonia de Hanli-kol (comida de milpa- ritual de agradecimiento por la cosecha), Hopelchn, Campeche

Foto de Javier Hirose (tomado de Hirose, 2008).

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nit se posibilita la recepcin de la energa vital, proveniente del cielo. En esta condicin el ser humano puede conservar o recuperar la salud, haciendo posible tambin traspasar las barreras del espacio-tiempo y trascender las limitaciones de su corporeidad. Este orden espacio-temporal, en la prctica teraputica se aplica en los espacios y las horas en las que se llevan a cabo las curaciones as como en la numerologa. De este modo, los das propicios son los martes y viernes, das en los que al medioda, es decir, cuando el sol se encuentra en el cenit, se abre un hueco en el cielo a travs del cual el ser humano, colocado en el centro, puede recibir la energa de vida proveniente de este astro y las constelaciones (Hirose, 2008: 139-140). A nivel corporal esta energa penetra a travs del suuy (nombre maya para la coronilla), condicin que el mdico tradicional maya utiliza para inducir estados de hipnosis en la curacin de enfermedades emocionales. Cabe aqu aclarar que para la tradicin mdica china la coronilla es el sitio por el que penetra la energa yuan o celeste que, como ya se dijo, es la encargada de regular la expresin gentica. En la atencin de la enfermedad mental, algunos mdicos mayas trasladan su energa (manifestada como pixan, nombre maya para una entidad equivalente al alma), la cual sale de su cuerpo a travs de su coronilla, para penetrar en el cuerpo del paciente, tambin a travs de su coronilla. Esta accin, llevada a cabo en los mismos das y horas arriba mencionados, otorga al enfermo la posibilidad de sanar a travs de una especie de proceso de renacimiento, el cual va acompaado de baos con hierbas medicinales y la necesaria disposicin del paciente para sanarse. Esta capacidad de sanacin es conocida como curar a la distancia y est reservada a muy pocos mdicos mayas, mientras que otros, en mucho menor nmero, tienen la capacidad de curar enfermos mentales mediante la mirada. En este caso, la energa involucrada es la conocida como kinam, entidad sutil de la persona asociada al calor corporal y que se acumula con la edad. Esta cualidad, como la mayora de las capacidades especiales de sanacin de los mdicos tradicionales mayas, es un don con el que se nace, pero es necesario desarrollar mediante el entrenamiento con un maestro, que por lo general es un hmen.

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El Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (sida) El Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (mejor conocido por sus siglas como SIDA) se trata de un padecimiento provocado por un virus (virus de la inmunodeficiencia humana o VIH) pero cuya etiologa, para la medicina occidental, no ha quedado del todo esclarecida. Una de las posibles explicaciones que se han propuesto es que se trata de un gen saltarn que por una causa desconocida se convierte en un virus patgeno.5 Como es sabido, los genes saltarines forman parte del genoma malamente denominado basura, cuya funcin concreta hasta la fecha se desconoce, pero que se piensa interviene en los procesos de expresin de los genes normales. Para la medicina maya esta enfermedad, como muchos otros padecimientos de la sociedad moderna industrializada, no encajan en ninguna de las entidades nosolgicas conocidas (Garca et al., 1996: 249), sin embargo se le tiene plenamente identificada por los mdicos tradicionales mayas quienes hasta cuentan con una planta6 que dicen cura este padecimiento. El SIDA, junto con el cncer, es considerado dentro del grupo de enfermedades graves, por lo que su curacin, adems del contexto espacio-temporal ya mencionado, requiere de plantas medicinales sagradas que crecen alrededor de monumentos arqueolgicos en donde, desde tiempos prehispnicos, han estado res5 Los llamados genes saltarines fueron descubiertos a principios de la dcada de 1940 por Barbara McClintock (premio Nobel de Fisiologa y Medicina, 1983), sus hallazgos fueron publicados en varios artculos a lo largo de esta dcada (Mc Clintock, 1941, 1942). Su revolucionaria teora, que bsicamente propona que los genes podan saltar libremente de un punto a otro del genoma, fue rechazada por sus contemporneos por absurda, hasta que cuarenta aos despus nuevos descubrimientos en Biologa molecular le dieron la razn. En el ao de 1993, un ao despus de su fallecimiento, se present en el Congreso de los Estados Unidos un acta en la que McClintock propona un proyecto de investigacin para lograr la cura para el SIDA, considerando distintas posibilidades, entre ellas la de los llamados transposones o genes saltarines. 6 El conocimiento y uso de esta planta, conocida como cancer-xiw, se encuentra celosamente resguardado por los mdicos tradicionales mayas. Por esta razn, an no se ha logrado su identificacin botnica.

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guardadas por los espritus ancestrales, a los cuales es necesario pedir permiso para poderlas utilizar. Al recurrir nuevamente a la medicina china para tratar de entender la etiologa del SIDA desde el enfoque de la medicina tradicional, en el taosmo (tradicin filosfica en la que se fundamenta el sistema mdico chino) la sexualidad en el ser humano se refiere al mbito fisiolgico de la reproduccin y a la esfera afectiva, pero tambin y de manera sobresaliente, al sentido espiritual de la existencia. El concepto chino para hacer referencia a la energa sexual, jing qi, tambin conocida en el mbito de la tradicin hind como kundalini, se traduce como energa espiritual sensible, lo cual hace referencia a su naturaleza sutil y a su vnculo con lo espiritual. A partir del concepto taosta del yin y el yang, lo masculino y lo femenino, presente en el universo desde su origen y en sus mltiples manifestaciones, la unin de las fuerzas sexuales masculina y femenina constituye el sentido ms profundo de la sexualidad, ya que constituye la va por la cual los seres humanos pueden trascender su corporeidad y retornar al origen, con lo cual la unin sexual adquiere su verdadero sentido. De este modo, en la tradicin mdica china el SIDA se concibe como una enfermedad producto de una prdida del sentido de la sexualidad humana, la cual en nuestros das tiende ms a la bsqueda del placer, a la vez que su sentido espiritual y la unin en el amor prcticamente han cado en el olvido (Padilla Corral, 1999: 671). Se ha visto que cuando los propios pacientes hacen una reflexin del origen de su enfermedad, por lo general la asocian con una vivencia de infidelidad. A pesar de que la fidelidad se ha convertido en un concepto prcticamente caduco en la sociedad contempornea, permanece como una sensacin, a veces como un recuerdo muy concreto hacia una persona; otras veces, como algo ms abstracto. De este modo, en realidad no se es infiel hacia la pareja, sino hacia lo divino, ya que, como hemos mencionado, el fin ltimo de la unin de un hombre y una mujer no slo es para la procreacin y el placer sexual, sino para retornar a su origen. En este contexto, la prdida del sentido de la sexualidad en el ser humano de hoy en da, producto de su desconexin, nuevamente, con la energa original creadora, ha trado como consecuencia que su

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Figura 2 Las cruces del cuerpo humano y sus atributos, segn un hmen de Xocn, Yucatn Padre (luz y poder de Dios) Hijo (bautizo)

Espritu Santo
Elaborado por Javier Hirose (tomado de Hirose, 2008).

genoma no se exprese correctamente, por lo que esta desconexin provoca su autodestruccin. En este caso el tratamiento tambin incluye resonadores (puntos de los canales de energa) del canal Tu Mae, que como hemos dicho conduce la energa Yuan o celeste, as como una concepcin y un ejercicio de la sexualidad como la unin de las propias fuerzas creadoras cuya fusin conduce a la unidad y al origen de todo lo que existe. Trasladndonos nuevamente al mbito de la medicina maya, el concepto de salud incluye el cuerpo, la mente y el espritu que, considerados como un todo, deben estar en equilibrio entre un conjunto de cualidades de carcter dual, opuesto y complementario (fro/caliente, masculino/femenino, derecha/izquierda) y pueden verse afectados por fuerzas de diversa ndole, que van desde las de carcter divino o espiritual y los fenmenos naturales, hasta las relaciones humanas

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y las actividades agrcolas (Villa Rojas, 1987: 378; Faust, 1988a: 21; 1988b: 157; 1998a: 603; Garca, 2001: 14). Para los mayas la creacin y el mantenimiento del mundo son procesos que requieren de la participacin de las dos fuerzas: masculina y femenina, representadas simblicamente en las ceremonias por medio del maz colado (de color blanco, el semen) y el achiote (de color rojo, la sangre) (Sigal, 2000; Hirose, 2008: 128) y corporalmente por el lado derecho y el izquierdo (Faust, 1998a: 603), as como la parte de arriba y abajo, respectivamente. Para el pensamiento maya la relacin entre la reproduccin biolgica y la identidad genrica es fundamental; de acuerdo con el mito maya de la creacin, el universo fue concebido por la unin de seres sexuados (Faust, 1998a: 603).7 El ser humano mismo es concebido como incompleto si vive solo, dificultando el encontrar o vivir en pareja y pudiendo inclusive enfermar si se mantiene en esta situacin. La manifestacin corporal de esta condicin anmala es la falta de una de las lneas que forman la cruz del centro de la palma de la mano, condicin que puede curarse mediante una ceremonia que lleva a cabo el hmen en el mar, smbolo absoluto de la fertilidad entre los pueblos mesoamericanos (Broda, 2001: 214). Este ritual propiciar la formacin de la lnea palmar que permitir la recepcin de la fuerza divina que posibilitar la procreacin, y con ello la continuacin de la vida humana sobre la Tierra (Hirose, 2008: 153, figura 2). De este modo, en la visin de la medicina maya, el SIDA tambin vendra siendo una consecuencia del incumplimiento de la responsabilidad del ser humano en la recreacin y reordenamiento ritual del cosmos mediante la unin de las dos grandes fuerzas, masculina y femenina, tal y como sucedi en el origen. Para los mdicos mayas la salud humana, como ya se mencion, est indisolublemente asociada con la formacin de la pareja y la familia, y destacan que el ejercicio de una sexualidad sana requiere forzosamente del componente afectivo.

7 La participacin de las dos grandes fuerzas en la creacin del mundo es representada como la pareja primordial: Itzamn e Ixchel (Cdice Madrid, 2003: 75 y 76). Al parecer esta es un principio cosmognico comn para toda el rea mesoamericana (ver Bonifaz Nuo, 1996: 135-136).

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Conclusiones En la medicina occidental o cientfica, el ser humano tiene en sus manos la posibilidad de resolver sus problemas de salud. Las llamadas ciencias genmicas han llegado incluso a plantear que en un futuro no muy lejano podremos, mediante la manipulacin gentica, prevenir cualquier enfermedad en el ser humano. En contraste, para la medicina tradicional, llmese maya o china (en este aspecto las dos coinciden completamente), el terapeuta, en principio, no tiene la posibilidad de lograr el control total sobre la enfermedad, ya que, en su carcter de intermediario, l no es quien cura, sino una fuerza superior; entonces, por ms que se esfuerce y ponga lo mejor de su parte en cuanto a habilidades y conocimientos, nunca podr lograr ms de un 90% en sus acciones, quedando siempre un 10% restante en manos de la fuerza superior, que es la que realmente hace el trabajo de sanacin (Hirose, 2008: 101). Al guardar esa misma proporcin de 90-10, slo que a la inversa, resulta curioso que se considera que el universo conocido por el hombre es apenas de un 10%, de igual modo que la proporcin del cdigo gentico descrito por la ciencia, mientras que el genoma restante, ese 90% despectivamente nombrado basura, resulta ser el que tiene un importante papel en el proceso de expresin del genoma conocido (Gibbs, 2003). El desarrollo que ha tenido la ciencia, siempre menospreciativa de las formas tradicionales de conocimiento, si bien ha tenido grandes logros en beneficio de la humanidad y haber mejorado nuestra calidad de vida, en trminos de supervivencia de nuestra especie, se observa que, prcticamente, nos est llevando al borde de la extincin. Nuestra arrogancia como especie, al olvidar que tenemos profundos vnculos con los dems seres (vivos y no vivos) del planeta, as como con las fuerzas que gobiernan el universo, nos est llevando a hacer insostenible nuestra existencia, incluso como especie. ste fue uno de los preceptos que, de acuerdo con el mito cosmognico maya, le fue encomendado observar a los seres humanos para hacer posible su vida sobre la tierra. As, desde la perspectiva de la medicina maya, la enfermedad de Alzheimer y el SIDA (y muy probablemente otras enfermedades auto-

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inmunes) pueden considerarse como la consecuencia directa del olvido del hombre de su relacin con lo divino. Este olvido lo est conduciendo a su autodestruccin, ya que del mantenimiento de esta relacin depende la expresin adecuada de su genoma, tal y como lo explica la tradicin china y lo confirman los principios teraputicos mayas. Finalmente, slo cabe agregar que la sabidura contenida en los mitos cosmognicos mayas, conservados y transmitidos de manera oral a travs de las generaciones, siguen siendo tan actuales como lo fueron hace cientos o tal vez miles de aos; y su mensaje, una leccin de vida que le recuerda al ser humano que el sentido de su existencia est en el origen de todas las cosas.