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Fundamentos de la medicina tradicional mexicana

Antonella Fagetti *

Introduccin La medicina tradicional es parte de ese saber que le ha permitido a la humanidad sobrevivir, enfrentar lo que desde siempre ha amenazado la integridad fsica, emocional y espiritual del ser humano: el infortunio, la enfermedad y la muerte. Todos los pueblos que han habitado la tierra poseen una peculiar visin de estos sucesos, la cual se expresa en un discurso que explica su origen, devela sus causas y, sobre todo, revela cmo puede el individuo hacerles frente. La desgracia, la enfermedad y la muerte son interpretadas a partir de una representacin del mundo y de todo lo que contiene, que explica su existencia y la vida misma, ordenando todo acto y prctica humanos. Los conocimientos mdicos ancestrales se han difundido mediante el aprendizaje terico y prctico, por medio de la observacin y la experimentacin, a partir de la repeticin exacta de sus principios e, igualmente, de las innovaciones que algunos individuos introducen gracias a su propia experiencia. Dichos conocimientos se expresan en un conjunto de representaciones, ideas, conceptos y preceptos, estructurados en un sistema simblico que no solamente ofrece una etiologa y nosologa particulares, sino que presenta una compleja e intrincada metodologa que permite el diagnstico y el pronstico de enfermedades y padecimientos, as como la puesta en prctica de terapias especficas de curacin.
* Profesora-investigadora, Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades, Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.

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En Mxico, los conocimientos mdicos se han plasmado en una gran diversidad de sistemas teraputicos que comparten una misma concepcin del bienestar, de la enfermedad y de los mtodos por implantar para devolver la salud al enfermo, al contar con especialistas en cuyas manos se confa esta ardua tarea. Pertenecen a una larga tradicin que se ha ido conformando a travs de los siglos a partir de la labor de interpretacin y resignificacin que despus de la Conquista cada pueblo ha llevado a cabo basndose en los conocimientos y las prcticas tanto de la medicina mesoamericana como de la medicina espaola, heredera a su vez de los conocimientos mdicos grecolatinos y rabes (Fagetti, 2003: 6).1 En este sentido, me refiero a la medicina tradicional mexicana como la expresin del conjunto de los sistemas teraputicos, tomando en cuenta que cada pueblo posee el suyo, que comparte muchos elementos con el resto, pero que tambin presenta caractersticas propias. En este sentido, podemos destacar varios elementos comunes a los diferentes sistemas mdicos tradicionales, que constituyen sus principios bsicos. Los padecimientos ms comunes atendidos por los terapeutas tradicionales remiten a una etiologa diversa. Por un lado, se registran aquellos que se consideran naturales porque son causados por un accidente, una cada, el exceso de fro o calor, por emociones como el enojo, la ira, la tristeza, la envidia; por contacto con alguien cargado de una energa daina; todo ello implica el desacomodo o el mal funcionamiento de un rgano, la circulacin de fluidos nocivos y dolor en alguna parte del cuerpo. Son tratados por medio de masajes, sobadas, baos de hierbas, la aplicacin de ventosas, supositorios, purgas, o con el suministro de infusiones de plantas medicinales o algunos preparados de origen mineral y animal. Sus especialistas son sobadores, yerberos, hueseros, pero, tambin las parteras y los curanderos en general conocen y tratan este tipo de malestares que se conocen como bilis o latido, cada de mollera, cuajo, empacho, entre otros. Por otra parte, hay padecimientos considerados ms graves y difciles de curar porque afectan el principio vital del ser humano, el alma
1 Para una versin ms amplia, remito a la Introduccin y las Conclusiones de Sndromes de Filiacin Cultural (Fagetti, 2004).

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o espritu, fuente de vida. Son expresin de un vnculo profundo con el mundo y con los seres que lo habitan y producto de las relaciones que los seres humanos establecen entre s con las divinidades, con los seres de la naturaleza y con los muertos. Lo que caracteriza al susto, por ejemplo, es la prdida de la entidad anmica provocada por una fuerte impresin, mientras que el aire y el mal de ojo son causados por la intromisin al cuerpo de la vctima de una energa daina. En el caso del mal de ojo, se trata de la energa nefasta de un hombre o una mujer dotados de vista pesada o fuerte que perjudica sobre todo a los ms dbiles: los nios, a quienes les provoca vmito y diarrea. El aire es consecuencia del encuentro con algn difunto y de la energa malfica que se concentra en lugares aislados donde moran los seres de la naturaleza: los dueos del monte y del agua, chaneques y duendes, mismos que suelen quedarse con la entidad anmica de la persona, que al momento del susto se desprende y abandona el cuerpo. Cuando alguien est espantado, se dice que est quedado, refirindose a que su espritu se qued y se encuentra en el lugar donde se asust, lo cual produce falta de apetito, fiebre y calosfros, exceso de sueo o insomnio. Por ltimo, el dao por brujera puede tener un sinnmero de manifestaciones y ser el origen de afecciones, infortunios, enfermedades, trastornos y malestares de toda ndole. Como sabemos, se adjudica a la voluntad explcita de alguien el perjudicar a otro sirvindose de sus propios poderes como brujo y hechicero; o solicitando los servicios de hombres y mujeres que se dice nacieron con el don, que obtuvieron los poderes mediante un pacto con el Demonio o que aprendieron de otros. Deca que el dao presenta mltiples formas y es el que menos podra considerarse una enfermedad, debido a que, en efecto, todo lo que pudiera ocurrirle a una persona, desde un accidente mortal hasta la presencia de algo extrao en el cuerpo, pasando por la imposibilidad de ganar dinero, podra imputarse a la malevolencia de alguien, a su deseo de perjudicarlo, movido segn se seala con ms frecuencia por envidia, rencor, ira y enojo. Por voluntad divina o humana, el susto, el mal de ojo, el aire y el dao por brujera influyen negativamente en la energa anmica de la persona, por medio de afecciones y aflicciones que tienen manifestaciones a nivel fsico, mental y emocional, a travs de sntomas como

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inapetencia, insomnio o exceso de sueo, cansancio, desgano, y en los nios sobre todo diarrea y vmito, pero tambin trastornos psquicos que poco a poco minan la vitalidad del enfermo. Mientras que los padecimientos considerados naturales son tratados con medios empricos, las afecciones del espritu alteran las funciones vitales del organismo, por lo cual el equilibrio emocional, psquico y la integridad de la persona estn en peligro. Debe por tanto intervenir el especialista porque el aire, el mal de ojo, el susto y el dao por brujera requieren la ejecucin de un ritual de expurgacin, es decir limpiar y purificar el cuerpo de las energas negativas que se aduearon de l, como de un ritual de integracin de la entidad anmica que lo ha abandonado temporalmente, lo cual no excluye el uso de medios empricos que coadyuvan a la plena recuperacin del enfermo. Los especialistas dedicados a esta labor se conocen con el nombre genrico de curanderos, pero tambin como limpiadores, chupadores, pulsadores; mientras que en las lenguas indgenas son ixtlamatki, tepahtiani, jilol, bad, maraakame, hmen, trminos que a menudo aluden a su capacidad de curar, saber y ver. La gran mayora se dedica a la labor de sanar a la gente por tener el don de curar. El especialista dirige oraciones a quienes lo auxilian en su labor, a las divinidades, ofrecindoles en el altar de la casa lo que stas ms aprecian: copal, veladoras y flores. Al mismo tiempo, para saber la causa de lo que aflige a su paciente, inicia el ritual de limpia. Con huevos u otros medios, como una botella de vidrio, el maz, una escudilla con agua o la baraja, detecta el origen del mal y establece el procedimiento para la curacin. La misma naturaleza le proporciona todo lo necesario: plantas olorosas como la ruda, el estafiate, la albahaca; huevos de gallina de rancho, pero especialmente, de guajolota y de pato; la piedra alumbre y chiles, adems de canela, nuez moscada, azcar. Todo tiene la propiedad de retirar el mal, sacar el aire, neutralizar la maldad o, especialmente algunas plantas, ir en busca del espritu extraviado de la persona y regresarlo al lugar donde pertenece. La curacin se lleva a cabo en el aqu y ahora, directamente sobre la persona, o indirectamente, por medio del nombre y por medio de una veladora, la fotografa, o una prenda, objetos que han estado en contacto con el paciente o que lo representan. Sin embargo, su accin

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teraputica tambin se desarrolla en otro plano, en la dimensin de los sueos, donde se mueve y acta el alter ego del curandero, donde el espritu o el animal compaero del paciente son visibles. Es en la dimensin de los sueos donde tambin se le revela el origen del padecimiento, se enfrenta a los autores del dao, a los brujos, y donde realiza proezas que hacen posible la recuperacin y el rescate del componente espiritual del paciente, que permite su completo restablecimiento, porque mientras el principio vital no est con l, l no est completo. Algunos principios generales de la medicina tradicional Tanto hacer el mal, provocando enfermedades y desgracias, como hacer el bien curando, se cien a principios bsicos de la medicina tradicional: por un lado, a la posibilidad de influir en la persona negativa o positivamente, estando ella presente, o a distancia, a partir del lazo que la une con lo que est en el centro del acto mgico: una fotografa, una veladora, una prenda o el nombre, por ejemplo. Por otro, a la capacidad de los especialistas del mal y del bien de actuar sobre la vctima o el paciente a travs de poderes especiales, conferidos por una divinidad o por su contrapartida, el Diablo, capaces de trastocar o restablecer su equilibrio fsico, psquico, emocional y espiritual. Estos poderes se manifiestan como fuerzas malficas o benficas capaces de actuar a distancia, mientras que efluvios y energas negativas, a travs de la palabra, asaltan a la persona para daarla; igualmente, en un sentido inverso y con connotaciones positivas, la despojan, la protegen y la curan. Esta misma fuerza se transmite y se adhiere a los objetos, que tambin se convierten en portadores de malas o buenas energas, se vuelven fuente de contagio, como la palabra, el pensamiento o algo concreto: el escupitajo, o son protectores, como los amuletos preparados por el especialista con piedras, monedas o hierbas. Lo anterior evidencia otro principio de la medicina tradicional: el cuerpo humano es visto como un cuerpo energtico que produce energa para vivir, la cual circula en cada una de sus partes para mantenerlo con vida. El cuerpo es permeable y receptor de fuerzas externas a l, est en continua comunicacin con su entorno con el cual inter-

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cambia y recibe energas buenas y malas, que tambin influyen en su salud y bienestar. Pulsos y coyunturas son puntos de contacto con el exterior, aperturas a travs de las cuales penetran las fuerzas nocivas, se escapa la energa vital, se desechan humores y efluvios perniciosos, pero tambin se absorben los influjos benficos de las sustancias curativas. Asimismo, la esencia vital de la persona, adems de concentrarse en el cuerpo fsico, tambin puede desprenderse, ubicarse en un objeto que ha estado en contacto con l y estar contenida en cada una de sus partes: uas y cabellos, por ejemplo, y en todo tipo de excreciones: saliva, lgrimas, sangre, sangre menstrual, orina y heces, que se vuelven a menudo instrumento de brujera (Fagetti, 2008). La idea segn la cual la persona est conformada por un cuerpo fsico, material y visible, y una parte etrea e invisible, el cuerpo sutil,2 es otro de los principios bsicos de la medicina tradicional, y no slo de la mexicana, obviamente. El cuerpo sutil puede abandonar el cuerpo fsico en virtud de que goza de una relativa autonoma, lo cual se traduce, como veamos, por un lado, en la posibilidad de que ste se separe de su receptculo natural sobre todo durante el sueo, por otro, que se desprenda literalmente de l como consecuencia de una fuerte impresin, como la que sufre el espantado, y se quede en el lugar donde la persona se asust. Estas caractersticas vuelven al cuerpo sutil sumamente vulnerable y frgil, presa fcil de los especialistas del mal, quienes atentan contra la integridad de sus vctimas dirigiendo sus ataques directamente contra su alter ego. Algunos individuos, hombres y mujeres, por predestinacin, ligada a la fecha o a las condiciones de su nacimiento, estn dotados de una fuerza anmica extraordinaria que emplean para perpetrar el mal o para auxiliar a la gente. Se dice de ellos que son de corazn fuerte, los curanderos, o de corazn amargo, los brujos, y se diferencian de quienes son por naturaleza dbiles, o pencos de espritu, y de corazn dulce. Esta fuerza anmica se vincula con la sangre y con el principio vital que anima y hace del cuerpo fsico un cuerpo vivo, pensante, do2 Utilizo cuerpo sutil, espritu (palabra que usan frecuentemente los curanderos entrevistados) y alter ego para designar a la entidad anmica que segn los principios de la medicina tradicional le confiere vitalidad a la persona.

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tado de raciocinio y voluntad, de sentimientos y emociones, de deseos y pulsiones: todos atributos de la persona. Esta energa vital, etrea, incorprea e impalpable es el origen mismo de la vida, constituye el cuerpo sutil, husped temporal de un cuerpo fsico que lo contiene. Debo recalcar que muchos especialistas rituales recibieron el don de las divinidades como sanadores y adivinos; el don muchas veces se manifiesta por medio de seales inconfundibles durante el embarazo, cuando el nio en gestacin habla o llora en el vientre materno, o en el parto con la presencia de la telita o ropita, el amnios que recubre el cuerpo o la cabeza del recin nacido. El don les confiere la facultad de comunicarse con sus auxiliares, las divinidades, para saber qu enfermedad o infortunio aqueja al paciente, para conocer el paradero de personas, de objetos robados, y actuar en consecuencia por medio de limpias o a travs de los sueos y el trance, instrumentos mediante los cuales ejercen su labor tanto en el mundo de la vigilia como en el otro mundo; la otra dimensin de la realidad donde se enfrenta a sus enemigos: los brujos, e interacta con las deidades catlicas, los seres de la naturaleza y los muertos, responsables de todo lo bueno y lo malo que les sucede a los humanos. El dominio de los sueos y el trance como medios de adivinacin y curacin equipara a los especialistas rituales quienes en muchas culturas del mundo son los cuidadores de su pueblo, siendo intermediarios entre ste y las divinidades para garantizar la salud, el bienestar y el equilibrio social y csmico, conocidos como chamanes. Si nos preguntamos: por qu la medicina tradicional cura? y cules son los elementos que explican su eficacia? tendremos que buscar las respuestas no nicamente en el terreno de las creencias y las concepciones, como han hecho por lo general los antroplogos. Si el proceso de curacin se pretende explicar en funcin de las creencias, en realidad se podra pensar que la gente se cura solamente porque cree, porque comparte con el curandero un sistema simblico que reconoce determinados padecimientos, que explica sus causas y que aplica determinados mtodos curativos. Se estara depositando slo la fe, y por ende en la eficacia simblica que sin duda constituye uno de los elementos centrales la explicacin del proceso de sanacin

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de cada individuo, soslayando, sin embargo, las bases y los principios teraputicos de la medicina tradicional. Se parte del hecho de que la medicina tradicional cura; si no lo hiciera, ya hubiera desaparecido ante la efectividad de la medicina alpata. Cabe sealar que la medicina tradicional rene un saber botnico, zoolgico, ecolgico y tecnolgico que debemos considerar una verdadera ciencia (Morin, 1994: 167-168). En la medicina tradicional se conjugan lo que Edgar Morin denomina pensamiento emprico/racional/lgico y pensamiento simblico/mitolgico/mgico que distinguen al ser humano como ser cultural y social. Si adems de suministrar a un enfermo la infusin de una planta medicinal en virtud de sus propiedades curativas intrnsecas, el especialista recurre a los poderes curativos que le confirieron las divinidades, reza oraciones, enciende velas y pronuncia el nombre del enfermo, es porque en la medicina tradicional coexisten estos dos pensamientos sin contradiccin, pues ambos cumplen una funcin complementaria cuya finalidad es la recuperacin del enfermo. Gracias al conocimiento emprico, el mdico tradicional atiende el malestar, la dolencia del cuerpo localizada en una parte, o una disfuncin orgnica, mientras que el pensamiento simblico lo dota de otro tipo de instrumentos, que intervienen cuando existe un trastorno espiritual, psquico y emocional, cuando el individuo ha sido afectado en todo su ser, la medicina tradicional concibe como una unidad conformada por materia pesada (el cuerpo fsico) y materia ligera (la o las entidades anmicas) como sostiene Lpez Austin (1984) a diferencia del pensamiento occidental que traz una clara separacin entre espritu y materia, entre cuerpo y alma. Todo acto teraputico encierra una parte meramente emprica que est siempre acompaada de una intencionalidad mgicoreligiosa; por ello cada uno se sustenta en creencias, mitos y ritos que le confieren su verdadera efectividad. La recuperacin de la salud requiere de la celebracin de rituales cuya funcin es restablecer la comunicacin y restaurar las relaciones del paciente cuando stas han sido afectadas con su entorno social, con su familia, sus vecinos, la comunidad, y con los seres que habitan el otro mundo: los dueos de la naturaleza, las divinidades y los muertos. Hablamos de rituales de curacin porque los gestos, las

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palabras, los rezos y los objetos que los acompaan siguen una secuencia preestablecida, que ha demostrado ser eficaz, y es precisamente su repeticin la que garantiza tambin su efectividad. El enfermo ocupa el lugar central en el rito, donde se persigue la plena recuperacin. Para l significan las plegarias, las velas, las flores, las hierbas. El especialista tiene el poder de develar lo que muchas veces no se sabe, gracias al don que la divinidad le otorg, y que le permite ver en el huevo, en la botella, en el agua, en los sueos, lo que otros no ven. La facultad de leer el huevo permite encontrar no slo el padecimiento que aqueja al enfermo, sino tambin individuar su origen: acontecimientos, personas, deidades y seres de la naturaleza involucrados con l. Este tipo de diagnstico no es solamente una radiografa, segn lo definen los propios curanderos, sino una suerte de historial que remite, a sucesos acaecidos en el pasado e incluso ya olvidados. He presenciado conversaciones entre el especialista y el paciente en las que el primero no solamente juega el papel de sanador, sino que tambin aconseja, conforta, gua, infunde confianza y concilia, evitando a menudo que el paciente tome decisiones irreflexivamente, sin pensar en las consecuencias que stas podran ocasionarle. Es importante sealar que durante el ritual, el especialista le transmite al paciente la energa positiva de la sanacin y lo protege del maleficio. Esta suerte de energa o influjo benfico, el poder de curacin, es un elemento ya reconocido como intrnseco a muchos sanadores en todo el mundo. El curandero es el intermediario entre la divinidad y el paciente: Dios, Jesucristo, la Virgen y los santos curan a travs de l. La fe juega un papel preponderante en la curacin, precisamente porque el enfermo y su familia saben que en sta interviene una fuerza sobrenatural que tiene el poder de sanar y que llega hasta el paciente a travs del especialista, quien ha recibido el don de curar. El enfermo tiene fe en Dios y en el curandero, lo cual le da confianza en s mismo. Sin fe, argumentan los curanderos, no hay curacin posible. El ritual curativo atiende al individuo en su totalidad; al cuerpo, cuyas funciones han sido alteradas y a la persona, cuya integridad ha sido vulnerada. La eficacia del ritual curativo reside justamente en su capacidad de curar al cuerpo y al espritu, apelando al lado mstico y espiritual del individuo, que debe funcionar en sinergia con el cuerpo

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fsico. Es por esto que podemos considerar a la medicina tradicional una medicina holstica, porque ofrece una interpretacin de la enfermedad, y por ende una teraputica, que contempla al ser humano como un todo conformado por una parte material y por otra espiritual vinculadas entre s, de cuyo bienestar depende la vida del individuo. Medicina tradicional y biomedicina: dilogo de saberes? El proceso de conformacin de la medicina tradicional que actualmente practican los pueblos indgenas es resultado del mestizaje cultural iniciado en el siglo XVI a raz de la colonizacin espaola. Desde entonces se estableci un dilogo de saberes entre los conocimientos teraputicos sustentados en la medicina mesoamericana y aqullos procedentes de la medicina popular espaola, cuando vinieron a estas tierras en busca de una mejor vida. Los espaoles trajeron tambin a Nueva Espaa un conocimiento proveniente de las tradiciones mdicas judeocristiana, grecolatina y rabe y practicantes reconocidos y autorizados por la Corona a travs de una institucin, el Protomedicato, cuya funcin era legalizar el ejercicio de la medicina por parte de mdicos, cirujanos, barberos, boticarios y parteras (Quezada, 1989: 12). El no-dilogo entre la medicina tradicional y la medicina oficial se instaura precisamente desde esas fechas, porque, si bien a nivel popular se inicia un proceso de resignificacin y reinterpretacin del conocimiento y la teraputica entre las poblaciones indgena, negra y espaola, el Protomedicato no dialoga con sus practicantes, por el contrario, los desautoriza y condena, pero al mismo tiempo los tolera, debido a que los mdicos oficiales eran insuficientes para cubrir las necesidades de toda la poblacin (Quezada, 1989: 28), adems de que muchas localidades se encontraban totalmente alejadas y aisladas de ciudades y pueblos recin conformados, donde se concentraban los pocos e ineficientes servicios de salud. La tolerancia hacia las prcticas teraputicas llevadas a cabo por quienes fueron despectivamente nombrados curanderos se circunscriba a mtodos curativos empricos, como el empleo, por ejemplo, de hierbas medicinales, mientras que se sancionaban y perseguan aquellas

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prcticas fundadas en actos mgicos, considerados desde el principio como prueba fehaciente de idolatra y supersticin. Por tanto, se dej en manos del Tribunal de la Inquisicin3 la tarea de perseguir, condenar y castigar a todos aquellos que se atreviesen a emplear en sus rituales curativos elementos que no concordaran estrictamente a los cnones admitidos por la Iglesia catlica, aunque los practicantes, tanto indios, negros y mestizos como espaoles, justificasen su quehacer con base en la gracia recibida de alguna divinidad catlica, como Jesucristo o la Virgen Mara, en cuyo nombre tambin realizaban sus curaciones. No debe soslayarse que el enraizamiento de la nueva teraputica, como mencion, amalgamaba conocimientos indgenas, negros y espaoles, debido a que la poblacin novohispana comparta una visin del mundo segn la cual la vida, el bienestar y la salud proceden de las divinidades y de las relaciones que los seres humanos instauren con ellas, fundadas en la reciprocidad, es decir, la entrega de dones y ofrendas en agradecimiento a ddivas y favores recibidos, que an pervive en nuestros das entre los pueblos originarios y en muchos sectores de la poblacin urbana de origen rural. stas fueron las premisas que se establecieron desde la Colonia: condescendencia y tolerancia hacia ciertas prcticas teraputicas tradicionales, tomando en cuenta su arraigo entre la poblacin indgena y considerando tambin la dificultad que ha implicado su sustitucin por la medicina cientfica, por un lado, porque la medicina tradicional est en consonancia con la cosmovisin indgena del pueblo que la ha creado y la practica, y por otro, porque slo recientemente los servicios de salud del Estado han alcanzado algunas de las regiones ms alejadas del pas, constituyendo una alternativa de atencin mdica para la poblacin rural. Desde el siglo XVI, la medicina fue consolidndose paulatinamente como una medicina de tradicin cientfica y, como sucedi desde su establecimiento en la Nueva Espaa, como toda ciencia, siempre se erigi como la nica y verdadera detentora del conocimiento. En este principio ha fundamentado sus descubrimientos y sus avances y
3 En Espaa fue creado en 1480 con el propsito de erradicar la hereja y preservar la doctrina catlica amenazada por la presencia de judos y moros.

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como consecuencia ha impuesto la primaca de sus propias nociones sobre la salud y la enfermedad, negando cualquier otro saber mdico y desautorizando a otros sistemas teraputicos de tradicin milenaria, patrimonio cultural intangible de los pueblos originarios. En los albores del siglo XXI ha habido cambios sustanciales a nivel mundial: las declaraciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) 4 a favor de las medicinas tradicionales y su importancia para los pueblos fueron determinantes y de alguna manera se propici que en Mxico la medicina tradicional fuera reconocida por la Secretara de Salud. La medicina china o la ayurvdica de la India que tienen muchos elementos en comn con la medicina tradicional mexicana estn plenamente integradas al sistema mdico de su pas y no slo reconocidas sino aplicadas especialmente la primera en varias naciones; en Mxico, los usuarios de la medicina tradicional son los pobres. La idea de progreso en la que se sustenta la poltica social y econmica de los gobiernos, ha implicado la imposicin de la biomedicina como la nica capaz de hacer frente a los problemas de salud de la poblacin. Si bien es incuestionable la importancia de llevar los servicios de salud a todos los mexicanos, esto no debe hacerse en detrimento de los conocimientos mdicos tradicionales. En el mundo occidental, la medicina complementaria y alternativa, as denominada por la OMS, est tomando auge. Lo mismo podemos decir de nuestro pas. En Mxico, mucha gente busca nuevas alternativas para el cuidado de la salud y recurre a la homeopata, la acupuntura, la terapia floral, herbolaria o naturista, expresando su descontento y desconfianza frente a las instituciones mdicas por el trato que se le da al paciente, la falta de resultados y los errores que se cometen, adems de los costos elevados y la ineficacia de los tratamientos. La biomedicina atraviesa hoy en da por una crisis profunda que pone al descubierto su incapacidad de resolver los problemas que afligen a
4 En las Estrategias de la OMS sobre medicina tradicional, 2002-2005 se define a la medicina tradicional como prcticas, enfoques, conocimientos y creencias sanitarias diversas que incorporan medicinas basadas en plantas, animales y/o minerales, terapias espirituales, tcnicas manuales y ejercicios aplicados de forma individual o en combinacin para mantener el bienestar, adems de tratar, diagnosticar y prevenir las enfermedades.

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las personas al no ofrecerles como lo hacen las terapias alternativas un tratamiento integral que contemple los diversos aspectos que conforman al ser humano: emocional, mental y espiritual. stas son las razones por las cuales se puede pensar que en Mxico la medicina tradicional sera de gran ayuda tambin para la poblacin urbana; obviamente que ya lo es para muchas personas en las ciudades que buscan a estos especialistas para una limpia, la lectura de cartas y, segn me consta por el trabajo de campo que he realizado, para curar males muy difundidos entre citadinos afectados por la brujera. La fe en el especialista y en sus dotes distintivas como sanador y adivino, la atencin que recibe el paciente, la importancia otorgada a las emociones, a los sucesos personales y a las relaciones del individuo con las personas con quienes interacta diariamente, nos permite pensar en la medicina tradicional como una opcin de salud y bienestar, incluso para la proteccin y prevencin gracias a sus mtodos y acciones. Debieran instalarse en las ciudades centros de atencin donde hueseros, parteras y sanadores pongan en prctica sus conocimientos, mientras que en las zonas rurales deberan multiplicarse espacios donde se combine la medicina tradicional y la alpata, para que terapeutas tradicionales y personal biomdico cuidando las relaciones que privan entre ambos cuiden de la salud de la poblacin indgena, tomando como ejemplo los mdulos de medicina tradicional ubicados en algunas regiones indgenas del estado de Puebla, donde prestan servicios parteras, hueseros y curanderos.5 En un esfuerzo comn, quienes conocemos las virtudes y los fundamentos de la medicina tradicional, debemos abogar por su aplicacin en la preservacin y recuperacin de la salud y en el bienestar fsico, mental y emocional de la poblacin. Es necesario recuperar y ampliar el saber herbolario pero fundamentalmente preservarlo y protejerlo; que se valoren como tales los principios etiolgicos, nosolgicos y curativos de la medicina tradicional mexicana, que como la medicina china o la ayurveda, o la de otros pueblos indgenas se
5 En el estado de Puebla, existen siete mdulos de medicina tradicional instalados en los hospitales integrales de la Secretara de Salud en Cuetzalan, Huehuetla, Ayotoxco, Zapotitln, Tulcingo, Coscatln y Tlacotepec de Daz; vase Fagetti, 2004.

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rige por un sistema conceptual sustentado en premisas, nociones y axiomas propios, que difieren sustancialmente de aquellos que rigen la medicina cientfica, pero que no por ello son menos efectivos, menos certeros, o menos vlidos en su modo de operar. El conocimiento y reconocimiento de los principios que sustentan la medicina tradicional constituyen un punto insoslayable si queremos establecer un dilogo entre sta y la biomedicina en beneficio de la sociedad entera y, en particular, para fomentar relaciones de trabajo y cooperacin entre mdicos de bata blanca y mdicos tradicionales. No es fcil superar los prejuicios implantados desde hace siglos y de-construir opiniones y puntos de vista sobre las culturas originarias que dieron lugar a relaciones asimtricas y desiguales entre el personal mdico y sus pacientes, especialmente con quienes no pertenecen a su cultura y no comparten su visin del mundo. Sin duda, una mejor atencin a la poblacin, sobre todo rural, empieza por la educacin de los futuros mdicos y enfermeras en todas las universidades, siguiendo el modelo implantado por la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) donde se imparte la materia de Antropologa Mdica. Transmitir los lineamientos generales que sustentan la medicina tradicional implica reconocer a Mxico como un pas pluritnico y multicultural; slo la comprensin de su complejidad podr garantizar que los estudiantes asuman un compromiso con l, acepten y reconozcan lo que la medicina tradicional aporta para la preservacin de la salud y la prevencin de la enfermedad, instaurando un genuino dilogo de saberes, al tener como interlocutores no solamente a sus especialistas sino a todos aquellos que la practican y son sus usuarios. Comprender bien las concepciones sobre la salud y la enfermedad redundarn en una mejor atencin a la poblacin indgena, por ejemplo, en el abatimiento de los ndices de mortandad materna y perinatal que todava en la actualidad representan un reto para las instituciones de salud pblica. Por otra parte, considero que el reconocimiento pleno de la medicina tradicional como una alternativa para la salud requiere impulsar nuevas investigaciones que no solamente analicen los sistemas conceptuales y simblicos que subyacen a la medicina tradicional indgena, sino que estudien sus principios y establezcan su eficacia.

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Esto slo se obtendra por medio de nuevas investigaciones en las que con base en la transdisciplina colaboren mdicos tradicionales, biomdicos, psiclogos y antroplogos y a travs de un seguimiento de casos, de pacientes diagnosticados y atendidos por especialistas de la medicina tradicional, permitan generar evidencias de la eficacia de sus tratamientos, conocer los procesos de sanacin que abarca y, sobre todo, permita entender los principios, las nociones y los axiomas que la sustentan. Es en la ciencia, donde los datos empricos van a soportar y apuntalar una teora, para lograr que la medicina tradicional sea aceptada como interlocutora en un dilogo de saberes. De esta manera, estaramos poniendo en prctica un principio que no siempre se aplica en todo su significado: el de interculturalidad, que implica en todo momento propiciar relaciones de intercambio, trabajo y colaboracin basadas en el respeto y el reconocimiento de los pueblos originarios y de su cultura con sus peculiaridades, cualidades y caractersticas. Para terminar, debemos comprender que el trmino medicina tradicional no corresponde con la amplitud que abarca y que involucra una nocin vasta de salud. sta denota un equilibrio entre el bienestar fsico, mental, emocional y espiritual, con una sensacin de plenitud y unidad del ser, del individuo inmerso en una trama de relaciones con sus congneres y el mundo circundante, donde moran las divinidades, los seres de la naturaleza, los difuntos, y en las que debe prevalecer la armona, reciprocidad y equilibrio. La mala suerte en el trabajo, los problemas con la pareja, la necesidad de pasar de manera ilegal la frontera con los Estados Unidos de Amrica, conocer el paradero de un animal o de una persona extraviados, se vuelven motivos de consulta con el especialista ritual quien, por lo tanto, no desempea slo una labor teraputica estrictamente hablando, sino una labor de sanacin en el ms amplio sentido, como deca, no slo del cuerpo, sino de la mente y el espritu. Occidente ha hecho a un lado el espritu, y la biomedicina slo atiende al cuerpo; podemos aprender de la medicina tradicional y de sus especialistas a recuperar esa parte olvidada; slo as nos recuperaremos a nosotros mismos y a una tradicin que tambin fue nuestra.