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1 LA OBJECIN DE CONCIENCIA EN LA PRCTICA MDICA SUMARIO: La objecin de conciencia (o.c) es un derecho humano fundamental.

Consiste en la abstencin y/o negacin de un individuo a cumplir lo mandado por una norma concreta del ordenamiento jurdico por entender que su cumplimiento es incompatible con el respeto a un determinado valor moral percibido por la propia conciencia. En su propia nocin atestigua la existencia de un conflicto entre una doble obediencia: la obediencia a la ley y la obediencia al juicio de la conciencia. PALABRAS CLAVE: conciencia, ley, libertad, derecho humano, bien, naturaleza, verdad. THE OBJECTION OF CONSCIENCE IN THE MEDICAL PRACTICE The objection of conscience (o.c) is a fundamental human right. It consists of the abstention and / or denial of an individual to fulfilling the ordered for a concrete norm of the juridical classification for understanding that its fulfillment is incompatible with the respect to a certain moral value perceived by the conscience. In its proper notion it testifies the existence of a conflict between a double obedience: the obedience to the law and the obedience to the judgment of the conscience. KEY WORDS: Conscience, law, freedom, human right, good, nature, truth. LA OBJECIN DE CONCIENCIA EN LA PRCTICA MDICA

Introduccin

En la situacin actual, uno de los dilemas ms importantes frente al que se encuentra el profesional de la biomedicina es el de conciliar sus creencias a las que tiene derecho de creer y los postulados emanados por las legislaciones particulares y coyunturales de las sociedades. Nos encontramos en el fondo con el problema de resolver la relacin entre derecho y moral. De la adecuada resolucin de esta singular relacin, se seguirn acciones acertadas en relacin al derecho humano inalienable de seguir la conciencia, de no resolverse adecuadamente esta relacin arriba apuntada tendremos la injusticia frente a la agresin y conculcacin de un derecho fundamental. La objecin, se presenta en esta segunda opcin, demasiado frecuente en nuestras sociedades tolerantes que

paradjicamente se mueven cada vez ms en la intolerancia ms absoluta respecto a la

2 invocacin ms humana y natural de apelar a la conciencia personal frente a acciones que comprometen la dignidad humana, no solo del sujeto objetor, sino de terceros. Este es el caso de la objecin de conciencia en algunas prcticas de la biomedicina y especialmente del abordaje del problema del aborto. En esta breve comunicacin tratar simplemente de sealar las races del problema general de la objecin, para en un segundo momento referirme al problema con el que se topan los profesionales de la biomedicina.

Hay que tener en cuenta que la conciencia es una instancia ligada a la razn. La conciencia no crea nada, busca. Esa bsqueda es la que est presente en todo hombre en todo momento. De este modo en relacin con la verdad moral, la razn humana descubre y encuentra de un modo intuitivo que existe una ley que el hombre no se dicta a s mismo y a la cual debe obedecer. En esa obediencia le va su dignidad y su felicidad: practica el bien y evita el mal seran los dos enunciados basilares de esta ley dada. A partir de este principio, la razn asume el compromiso de bsqueda de la verdad moral, vinculada a un camino discursivo que le permite descubrir las condiciones del hacer el bien, plasmadas en las normas objetivas. La conciencia es un juicio prctico sobre la moralidad de una accin. La conciencia es alguien, no algo, es luz, voz interior que pretende sealar el camino de la accin tras la deliberacin personal con lo dado por el orden de la razn. Etimolgicamente del latn cumscientia, cum-scirere, la conciencia es radicalmente dialgica, relacional. La ciencia nos es dada, entregada; la dignidad del hombre se encuentra en secundar, en progresar en esa luz aportada por la verdad (scientia). Acabamos de decir que la conciencia es una voz; qu omos?. Escuchamos la voz de la verdad, de la adecuacin entre nosotros y la realidad; descubrimos el orden intrnseco de la razn que nos revela la existencia de un proyecto, de un diseo que se nos muestra a cada hombre con el fin de saber por dnde tenemos que andar y por dnde no podemos transitar. Sera ridculo pensar que la entrega del orden de la razn descubierta por el hombre, nos recorta la libertad. Sera ilgico pensar que una indicacin de trfico reduce mi libertad. El problema sera en el fondo no haber entendido la libertad que tiene intrnsecamente un carcter tambin relacional. La libertad no es algo para , ni es primada en el hombre, es la singular capacidad que tiene el hombre de

3 realizar la verdad. La libertad que acompaa el juicio de conciencia no slo no encuentra un obstculo en su adhesin a la verdad que descubre en la ley moral, sino que la verdad constituye la ms slida garanta de su ejercicio.

1) La problemtica relacin entre ley moral y ley civil En este apartado seguir en gran medida los estudios del Prof. D Agostino 1. En nuestro actual contexto cultural se hacen particularmente difciles (por razones que no son del caso) las relaciones entre la ley moral y la ley civil. Parece superado por algunos lo apuntado por el Derecho natural de la necesaria conformidad entre ambas ms all de sus diferentes mbitos de actuacin. Una doctrina que es anterior a cualquier especulacin cientfica. Esta necesaria conformidad, que se recoge entre otros lugares en obras filosficas de distintas sensibilidades culturales y geogrficas as como en el libro sagrado de la tradicin judeo-cristiana pero que es patrimonio comn de todas las sociedades de todos los tiempos; es necesario obedecer a la voz de la conciencia antes que al dictamen de la ley. Por qu?. El juicio de la conciencia consiste en actuar segn un dictamen mediado por la realidad (scientia). Existe un orden en la verdad, existe una racionalidad intrnseca en la realidad que se me da. Podramos decir que existe una ley que me es dada que ilumina el juicio de conciencia. El problema surge cuando el ordenamiento jurdico positivo, ulterior en la formulacin legal se aleja por diversas razones de ese orden racional primigenio y fundante, que es entregado al hombre por el hecho de ser un individuo racional y libre. La persona humana, va descubriendo progresivamente la luz del ordo rationis que va modulando el carcter moral del hombre. La naturaleza de las cosas es la que es, no la que nos gustara que fuera, no la que creamos o inventamos nosotros, repito, nos es dada; nuestra dignidad consiste en acogerla, y por tanto, en seguirla. Esta dimensin relacional (paradigmtica en el juicio de conciencia y en el derecho) es a mi modo de ver la adecuada para interpretar el derecho adecuadamente, es decir, el derecho como praxis relacional. Esto implica que se reconozca al derecho una objetividad propia y una autonoma. Una objetividad que consista fundamentalmente en el reconocimiento de

Sigo en este punto el artculo del Prof. F. D Agostino en Comentario Interdisciplinar a la Evangelium Vitae, R. Lucas (dir), B.A.C. Madrid 1996, 493-500.

4 las razones constitutivas y no de adherencias extrnsecas y, por ltimo, que como en cualquier otro sistema relacional, -economa, poltica, religin-, etc, est presente el bien humano. (La justicia sin el bien es injusticia-summus ius, summa inuria). As reformulado y superado el normativismo del derecho, se puede presentar ste desde una ptica relacional ms adecuada a los esquemas diferentes propuestos por las ciencias humanas. El derecho no nace de la norma, sino que es la norma la que hace al derecho, es decir, de la relacin intersubjetiva caracterizada por el reconocimiento interpersonal. Adems esta

interpretacin del derecho nos permite mostrar que la objetividad y autonoma del derecho no deben alterarse por las influencias del subjetivismo y el psicologismo. Por ello, sera incongruente pedir el aval del derecho para la consecucin de determinadas exigencias ticas que sobre todo tienen un mero valor psicolgico pero nunca jurizidable. (Me refiero en este sentido a la aplicacin de legitimar el aborto como inherente a la privacidad individual, desconociendo la intrnseca e ineludible dimensin relacional del aborto que implica negar la eleccin y la accin en otros sujetos como pueden ser el padre de la criatura o del mismo hijo por nacer. Igual lgica podramos destacar en la eutanasia). El jurista que custodia la ley natural es al mismo tiempo guardin del derecho y no se sita de forma extrnseca y adventicia solo al servicio de un sistema extrnseco diferente del jurdico, como sera el sistema moral. La moral no tiene pertinencia en el derecho desde fuera, sino que ordena al derecho desde su mismo interior (d. natural). En este sentido no tiene un papel superior el moralista sobre el jurista. ste tiene la obligacin de resolver objeciones fundantes planteadas por el derecho natural como la coordinacin social de las acciones, la competencia de individuar los problemas de las cuestiones relacionales, sugerir su mejor resolucin jurdica y presentar opciones racionales a la atencin ordenadora del legislador. El equilibrio de las acciones que es el presupuesto y al mismo tiempo el fin especfico del sistema jurdico no constituye un principio auto referencial sino que es ante todo un criterio intrnseco de sentido. (Es absolutamente innegable la fuerza de los nn 72 y 73 de la
EV donde se denuncia la paradoja farisaica de leyes que desconocen el derecho a la vida, es decir, que autorizan precisamente la supresin de aquello para cuyo servicio el derecho tiene razn de existir, es decir, la defensa de la persona). Existen por tanto leyes que dejan de ser moralmente vinculantes ya que

el simple hecho de su promulgacin atendiendo exclusivamente a su correccin material no es razn para su seguimiento. Las leyes deben mostrar la capacidad objetiva de dar un orden pacificador a la coexistencia. No se pone en tela de juicio el poder legislativo sino la

5 crtica al positivismo tico que identifica arbitrariamente la obligacin moral (que siempre tiene un carcter absoluto) con la obligacin establecida por la legislacin de un determinado corpus jurdico. Un ejemplo concreto en nuestro tema aparece ante la crtica de algunos a la EV. Se considera intolerable la propuesta sealada en Evangelium Vitae donde se dice: slo el reconocimiento de una ley moral objetiva que, en cuanto ley natural est inscrita en el corazn del hombre, puede constituir el punto de referencia normativo de la ley civil (EV 68). El simplista argumento de que los presupuestos teolgicos y filosficos que la mencionada encclica son pre-modernos sealan la profunda pobreza y ganas de verdadero dilogo por aquellos que no aceptan los postulados de la razn y de la fe. La encclica quiere que vayamos al fondo del problema, es decir, a las relaciones entre el derecho y la moral. La encclica trata de sealar, la pretensin de dar forma institucional, es decir, jurdico-formal a diversas opciones subjetivas que procuran invocar un fundamento tico. En este contexto el problema de la legalizacin del aborto adquiere un significado doble: por un lado el aborto como situacin presente en la conciencia de todos los hombres de todos los tiempos, y por otro lado es el aborto ejemplo paradigmtico de una problemtica nueva al pretender fundamentar ticamente el derecho al aborto como derecho humano. 2) la Objecin de conciencia2 Sealados los fundamentos contextuales, qu es la objecin de conciencia?. La o.c. es la negativa de un individuo a cumplir lo mandado por una norma concreta del ordenamiento jurdico por entender que su cumplimiento es incompatible con el respeto a un determinado valor moral percibido por la propia conciencia. En su propia nocin atestigua la existencia de un conflicto entre una doble obediencia: la obediencia a la ley y la obediencia al juicio de la conciencia. Tiene la apariencia de un conflicto de deberes. Deberes reconocidos por la
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Cuando una persona, por razones ticas, religiosas o ideolgicas, se decanta por el no a la ley, lo hace por considerarlo un deber de conciencia (un mecanismo axiolgico), diverso del planteamiento puramente psicolgico del delincuente comn, que viola la norma por intereses inconfesables. Las convicciones que apoyan esa objecin deben asentarse en un sistema de pensamiento suficientemente orgnico y sincero, como establece la jurisprudencia de la Corte europea de Derechos humanos de Estrasburgo. No es, pues una anomala en el marco de las democracias y, aunque no tenga una regulacin especfica en la mayora de los ordenamientos jurdicos, se considera como una derivacin del derecho fundamental a la libertad ideolgica y religiosa (artculo 16, 1 CE). As lo ha reconocido, de modo expreso, el Tribunal Constitucional adems de a los objetores contra el servicio militar- a los mdicos y dems personal sanitario en relacin con el aborto. /www.andoc.es/objecion.asp/

6 persona como vinculantes en relacin a la legislacin y al juicio de conciencia. Slo en este contexto se enmarca la objecin de conciencia. En absoluto se trata de un intento de desprecio a la legalidad o al intento de desobediencia arbitraria frente a la norma positiva. Tampoco en la o.c. se apela a una autonoma mondica de la conciencia en el sentido de ser la conciencia exclusivamente ley para uno mismo, como si sta, la conciencia no debiera seguir a la ley en la consecucin del propio bien personal. No se funda ni en la pretendida autonoma del sujeto respecto a la norma ni al desprecio de la ley civil, sino a la fidelidad a la misma fundamentacin de la ley civil como arriba hemos apuntado en el obligado servicio al bien moral. El conflicto ocurre, y especialmente en relacin a los diversos profesionales de la biomedicina, cuando este bien moral es perturbado gravemente. Cuando frente a la persona humana, valores como la igualdad, la solidaridad, la subsidiariedad, la apelacin al carcter libre que contribuyen a la consecucin del bien comn no se contemplan. Libertad, igualdad, solidaridad, son valores que surgen de la dignidad personal. Estos valores deben asegurarse con carcter de igualdad y de totalidad porque todas las personas tienen la misma y nica dignidad. De esta libertad e igualdad surgen deberes morales concretos que afectan tanto a individuos como a instituciones y a las leyes; deberes orientados al servicio integral de la persona que siempre tiene un carcter absoluto y final, nunca medial ni instrumental. Por ello, los derechos personales de carcter natural son fundantes y originarios y de ellos nacen deberes morales concretos que deben ser formulados y reflejados por la ley civil. Cuando no se reflejan, la ley civil pierde su genuino sentido. La conciencia personal tiene por lo tanto un deber ineludible con la ley natural como participacin en el ser de la realidad que el hombre puede descubrir con el discurso de su razn. Por qu existe un conflicto de obediencias?. Conviene sealar que cuando la conciencia formula un juicio prctico sobre la moralidad de una accin, su instancia ltima directa e inmediata es la ley natural, (participacin en el orden de la Sabidura creadora) la obediencia a sta es razonable y obligada ya que su seguimiento le sita ante un bien de forma infalible y por tanto se presenta ante la conciencia de un modo absoluto. Puede ser que en algunas circunstancias la conciencia desconozca la ley o la interprete de modo errneo sin que por ello la conciencia se incapacite seguir en la consecucin y bsqueda del bien. Pero conocida la ley y su genuino significado, la nica respuesta es la obediencia. Cosa distinta puede ocurrir cuando el juicio de conciencia se

7 formula en referencia a la ley civil donde el grado de vinculacin de la conciencia es distinto. La ley civil ejerce un papel medial con relacin a ley natural y divina y por tanto medial en relacin al bien. La bondad o malicia en este caso proviene porque est mandado, no est mandado porque es bueno en s. La conciencia que acata la ley civil debe medir prudencialmente si los postulados de la ley conducen al bien o simplemente expone un nominalismo arbitrario polticamente correcto. As pues la o.c. se fundamenta sobre la fidelidad al bien que constituye a su vez, el fundamento del carcter moral de la ley civil. La objecin de conciencia es exigencia de la prioridad de la persona frente al Estado, de su libertad y de su responsabilidad frente al bien, al mismo tiempo que seala como toda ley civil verdadera debe ser coherente con los valores morales emanados de la dignidad singular de la persona humana. Con frecuencia se constata actualmente como la fundamentacin no se origina en la dignidad humana sino en una determinada concepcin del Estado como absoluto regulador y, por tanto, origen de los derechos y deberes de la persona. La o.c. quiere servir simplemente a un bien que la conciencia percibe que debera ser respetado en la sociedad y que una determinada ley no contempla. La o.c. no debera servir a objetivos polticos a diferencia por ejemplo de la desobediencia civil, sino que expresa su solidaridad con el bien.

3) La objecin de conciencia en la prctica mdica La o.c. en los profesionales del mundo biosanitario crece de da en da a medida que se agiganta el hiato entre el desarrollo tecnolgico y la esfera jurdica y tica. Pero sigue siendo actual ante todo, la discusin entre las leyes permisivas actuales y la tradicin tica de la profesin mdica, as como la eficacia utilitarista de la gestin sanitaria en muchos casos y la fidelidad tica de quienes respetan la vida y la dignidad humanas. Un fenmeno nuevo aparece en el debate y es la intolerancia a frente a los objetores en las autodefinidas sociedades tolerantes. Ms all de los ejemplo concretos (ej. De los mdicos catlicos que objetaron su imposibilidad de practicar el aborto en el Reino Unido), la o.c. tiene para los profesionales sanitarios un significado especial. La objecin de conciencia sanitaria incluye un carcter intrnsecamente tico de los profesionales de la salud. Se afirma en la deontologa profesional de estos profesionales que existen unos particulares vnculos entre la habilidad tcnica y las convicciones

8 morales. El objetor muestra bien a las claras que la tica es el fundamento y la gua de su trabajo. La o.c. no es slo un recurso frente a disyuntivas irreconciliables sino ante todo es una forma de finura y sensibilizacin moral3. Es la manifestacin acabada de virtud en el ejercicio profesional que incluye la eticidad en la ratio tcnica. La objecin que hacen los profesionales no se basa nunca en el capricho ni en una postura cambiante, sino que se apoya siempre en convicciones ticas y criterios profesionales. Aqu radica la grandeza de su ejercicio. Porque no es una mera abstencin, es la afirmacin positiva del primado de un valor/ valores incompatibles con el ordenamiento jurdico. En nuestro caso concreto (el de este Congreso) no es difcil al objetor fundamentar su rechazo a la prctica del aborto. Le amparan razones cientficas y ticas. La lesin del respeto mximo debido a la vida humana que se argumenta ante riesgo vital serio para la madre, o malformacin del feto, se contrarresta afirmando que el valor tico de la vida proviene no su calidad sino de su mero hecho de ser, que es infinitamente ms y mejor que el no ser. Pero tambin los argumentos cientficos le abalan al objetor. Con el avance actual de la medicina algunos compromisos excluyentes han sido superados. La decisin de tratar al feto enfermo y a la mujer enferma es una actitud mucho ms profesional y ms elevada ticamente que el recurso al aborto eugensico. Esta eleccin carece de calificativo mdico ya que la medicina desde sus albores es ciencia para la vida, ciencia que apuesta por la salud, que lucha hasta el final por intentar vencer la enfermedad. Por ello, la o.c. al aborto tiene una finalidad especfica: manifestar el respeto mximo a la vida y a la salud del no-nacido. Lo que se rechaza es el mal moral del aborto, con el cual no valen componendas ni medias tintas; no es cuestin de grados ni de cantidad, sino de calidad moral del agente moral y de respeto incondicional ante el bien intangible que se manifiesta en toda vida humana por el hecho de ser. Nunca se rechaza a la mujer que solicita el aborto, sino que desde la ms estricta profesionalidad se debe comunicar con sencillez lo equivocado del planteamiento abortivo y las numerosas alternativas, siempre infinitamente mejores que las de la muerte de la persona ms indefensa. Por eso es paradigma de comunicacin y posibilidad de ejercicio profesional responsable el que tiene el profesional en esta

El modelo de objecin de conciencia mdico se puede encontrar en: www.andocbiosanitario.org/Juridico/Modelos.htm

9 situacin crtica en el mbito sanitario. No se trata de un tratamiento mdico, el aborto es una prctica incompatible con el ejercicio profesional4. El problema actual de fondo no es que el derecho se ejerce pacficamente. A pesar de la extensin dominante del principio de autonoma sobre el de beneficencia en tica mdica contempornea, es que la autonoma de la mujer que quiere abortar toma precedencia en la accin de muchos gestores sanitarios, jueces y bioticos sobre el derecho del profesional de la biomedicina de rechazar la prctica del aborto por razones cientficas y deontolgicas.

Conclusin Qu salida se nos presentan ante la aparicin cada vez ms frecuentes de situaciones de conflicto?. Debemos apelar a las dos instancias en discordia: la conciencia del individuo y la ley. Se debe sensibilizar a las conciencias en la formacin, en la necesidad de la educacin de la conciencia que lleva parejo el cumplimiento de los deberes concretos impuestos por las leyes, que se trataran de autnticos deberes morales. Pero a su vez, y aqu cobran especial importancia el papel de los responsables del ordenamiento jurdico en donde deberan ser conscientes de que las leyes jams pueden desvincularse de los valores morales, sino quieren provocar conflictos en la conciencia de las personas. Las normas legales deben ser reformuladas adecuadamente debido a que muchas de ellas desprecian o no protegen suficientemente el fin para el que han sido producidas; servir incondicionalmente el bien de la vida que es un valor moral fundamental e irrenunciable y que aparece en la conciencia como tal, una verdad que es entregada y que supone la cima del orden creado. El ejercicio de la biomedicina coopera a que este bien que es la vida humana sea, y que su presencia sea luz para la conciencia moral y para la ley positiva ya
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si bien la ley despenalizadora de determinados supuestos de aborto (Ley Orgnica 5/1985, de 5 de julio) no contiene una clusula de conciencia, la sentencia 53/1985 del Tribunal Constitucional recoga en parte dicha clusula. Efectivamente, en lo relativo a la objecin de conciencia aclara que sta existe y puede ser ejercida con independencia de que se haya o no dictado su regulacin: No obstante, cabe sealar, por lo que se refiere al derecho a la objecin de conciencia, que existe y puede ser ejercido con independencia de que se haya dictado o no tal regulacin. La objecin de conciencia forma parte del contenido del derecho fundamental a la libertad ideolgica y religiosa reconocido en el art. 16.1 de la Constitucin y, como ha indicado este Tribunal en diversas ocasiones, la Constitucin es directamente aplicable, especialmente en materia de derechos fundamentales. (Sentencia de 11 -04-1985, nm. 53/1985, fundamentos jurdicos: n. 13). Cf., /www.andoc.es/objecion_d.asp?Seccion=Profesiones%20Sanitarias/

10 sea actuando positivamente ya sea inhibindose de una accin que es incompatible ante un bien nico como es la vida humana.

BIBLIOGAFA

J. Lpez Guzmn, voz Objecin de conciencia, en Diccionario de Biotica, Carlos Simn (dir), Monte Carmelo, Burgos, 2006, G. Herranz, La objecin de conciencia de las profesiones sanitarias, Scripta Theologica 27 (1995/2), 545-563 F. D Agostino, Relacin entre ley moral y ley civil, en Comentario Interdisciplinar a la Evangelium Vitae, R. Lucas (dir), B.A.C., Madrid 1996, 493-500 Abundante informacin y de calidad se encuentra en la pgina de la Asociacin para la defensa de la Objecin de Conciencia: /www.andoc.es/

Carlos Simn Vzquez Facultad de Teologa del Norte de Espaa E. Martnez del Campo, 10 09003-Burgos