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Explotacin y procesamiento de materiales de construccin enfocado a la Geologa Los materiales de construccin engloban a aquellos materiales que entran a formar

parte de los distintos tipos de obras arquitectnicas o de ingeniera, cualquiera que sea su naturaleza, composicin o forma. Los materiales de construccin abarcan un gran nmero y de orgenes muy diversos, pudindose clasificar para su estudio en base a diferentes criterios, siendo los ms habituales su funcin en la obra, su intervencin y su origen. Segn su funcin en la obra: los materiales de construccin se clasifican en: resistentes, aglomerantes y auxiliares. Los materiales resistentes son los que soportan el peso de la obra y los ataques meteorolgicos o los provocados por el uso (piedras, ladrillos, hormign, hierro, etc.). Los materiales aglomerantes son los que sirven de ligazn entre los resistentes para unirlos en formaciones adecuadas a su funcin (cemento, yeso, cal, etc.). Por ltimo, los materiales auxiliares son aquellos que tienen una funcin de remate y acabado (maderas, vidrios, pinturas, etc.). Por su intervencin en la obra: los materiales se clasifican en: de cimentacin, de estructura, de cobertura y de cerramiento. Los de cimentacin son fundamentalmente los hormigones, en particular, el hormign armado. Las estructuras pueden ser de hormign, metlicos, de madera o mixtas. Las coberturas pueden ser de prefabricadas, metlicas, de materiales cermicos o ptreos. Por ltimo, los cerramientos pueden ser ladrillos, acristalados, prefabricados, etc. En funcin de su origen: se pueden dividir en funcin de su origen, siendo este criterio el ms adecuado para el estudio de las propiedades caractersticas de los mismos, y ser el que se seguir en el desarrollo del presente tema. Presenta adems la ventaja de que, a diferencia de las otras clasificaciones, no hay materiales que se repiten en los diferentes apartados. Segn este criterio, los materiales se dividen en: ptreo, los aglomerantes y derivados de stos.

Materiales Ptreos Los materiales ptreos utilizados en construccin son las rocas, que son agregados de partculas minerales de dimensiones apreciables y de forma indeterminada, mientras que los materiales derivados de las rocas, y que se emplean habitualmente en la construccin, reciben el nombre genrico de piedra.

Las rocas naturales han sido, y todava lo siguen siendo, muy apreciadas en la construccin. Tienen, en general, la ventaja de ser muy resistentes a las condiciones medioambientales y a los golpes. En relacin con las condiciones medioambientales, es de especial inters la resistencia a la rotura por efecto de la dilatacin del agua que penetra en la roca al helarse; en la actualidad tambin es importante considerar la resistencia a los factores contaminantes como la lluvia cida, humos, etc. Sin embargo ofrecen una serie de inconvenientes que hace que hayan sido relegadas por otros materiales de procedencia artificial. Entre estos cabe destacar el alto coste; su poca plasticidad y alta fragilidad, su poca resistencia a la traccin, aunque poseen elevada resistencia a la compresin, y su elevado peso especfico. En la actualidad, las rocas se emplean en la construccin como elemento resistente, decorativo en el recubrimiento de paredes y suelos, y como materia prima para la fabricacin de otros materiales como cementos, piezas de cermicas, etc., siendo este ltimo su principal aplicacin. Clasificacin Geolgica de los materiales Ptreos Rocas y piedras: Las rocas se extraen de las canteras o excavaciones, arrancndolas por medio de mquinas (piedras blandas), o por voladuras (piedras duras). En ambos casos se obtienen grandes bloques de roca sin una forma determinada. Para su uso en construccin es necesario realizar en primer lugar un desbaste, que consiste en eliminar las partes ms bastas de los bloques y prepararlas para la labra, que consiste en darles las dimensiones y formas requeridas. Rocas gneas Son rocas formadas por enfriamiento y solidificacin de las masas fundidas de magma, del interior de la corteza terrestre, al salir al exterior. Las rocas gneas estn compuestas casi en su totalidad por minerales silicatos, y suelen clasificarse segn su contenido de slice. Las principales categoras son cidas o bsicas, siendo el granito ejemplo del primer grupo, y el basalto del segundo. Granito: es una roca que cristaliza a partir de magma enfriado de forma lenta a grandes profundidades bajo la superficie terrestre. Est compuesto por feldespato, cuarzo y mica, y de algunos otros minerales accesorios. Entre sus propiedades destaca su gran resistencia a las cargas, siendo un materia muy duro, lo que dificulta su extraccin; se labra mal, pero en cambio se pulen muy bien; presenta una resistencia a la helacidad baja, agrietndose tambin por la accin del fuego. Se emplea en toda clase de obras como pavimentos, zcalos, escalones, revestimiento de fachadas y ornamentaciones, etc. Tambin se emplea para la obtencin de gravas para la elaboracin de hormigones.

Basalto: es la variedad ms comn de roca volcnica. Es menos resistente a los agentes atmosfricos que el granito. Este se emplea en pavimentos (pequeos adoquines), bordillos de acera, construccin de diques, etc.

Rocas sedimentarias Las rocas sedimentarias estn formadas por fragmentos pertenecientes a otras rocas ms antiguas, y que han que han sido transformadas y erosionadas por la accin del agua y, en menor medida, del viento o del hielo glaciar. Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen en mecnicas y qumicas. Las rocas mecnicas se componen de partculas minerales producidas por la desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas hasta el lugar de depsito, sin deterioro qumico. Las rocas mecnicas pueden a su vez dividirse en rocas incoherentes y rocas compactas. Las rocas incoherentes se originan al resquebrajarse las rocas, dando fragmentos que sucesivamente, por la accin de los agentes externos y/o el propio choque entre ellas, se van reduciendo y redondeando. Por su parte, las rocas compactas se forman a partir de las incoherentes por compresin o aglomeradas por una pasta o cemento. Se dividen segn el tamao de los fragmentos que se han compactado, as tenemos los conglomerados que estn formados por cantos, gravas, gravillas o garbancillos, areniscas cuando se compactan arenas y pizarras cuando se compactan arcillas y limo. Las rocas qumicas pueden formarse por precipitacin de sales disueltas o por la acumulacin de restos orgnicos. Las rocas por precipitacin proceden de la acumulacin de las sales disueltas en agua, al evaporarse sta, en lugares secos y clidos. Dentro de este tipo destaca en sobremanera el yeso que es sulfato clcico dihidratado. Las rocas de origen orgnicos proceden de la acumulacin de restos de animales y plantas, destacando dentro de este grupo la caliza. Calizas: son rocas formadas por carbonato clcico, pudiendo tener un origen qumico por precipitacin de soluciones bicarbonatadas u orgnico por acumulacin de restos de caparazones o conchas de mar, formadas por las secreciones de CaCO3 de distintos animales marinos. La caliza se emplea en grandes cantidades como materia prima para la elaboracin de cementos, y tratadas al fuego se calcinan dando cal. ridos, arenas y areniscas: Los ridos o gravas son fragmentos de roca de dimetro medio, entre 100 y 30mm, procedentes de la trituracin de rocas, ya sea de forma natural o artificial. Se emplean en mampostera, en pavimentos, para la elaboracin de hormigones, etc.

Las arenas son fragmentos producidos por de la desintegracin qumica y mecnica de la rocas bajo meteorizacin y abrasin. Desempean un importante papel al ser parte esencial en la elaboracin de morteros y hormigones, emplendose tambin en el acondicionamiento del lecho para conducciones subterrneas. Las areniscas son rocas resultantes de la compactacin de arenas de cantos vivos unidos por cementos naturales. Su composicin qumica es la misma que la de la arena, y el cemento suele estar compuesto por slice, carbonato de calcio u xido de hierro. El color de la roca viene determinado por el material cimentador. Son rocas que se labran muy bien, usndose como revestimientos y en la fabricacin de piedras de afilar y de moler. Arcillas: se compone de un grupo de minerales aluminosilicatos formados por la meteorizacin de rocas feldespticas, como el granito. Las arcillas plsticas se usan en todos los tipos de alfarera, en ladrillos, baldosas, ladrillos refractarios y otros productos, que sern abordados en el apartado de materiales cermicos.

Rocas Metamrficas Las rocas metamrficas proceden de la transformacin, en su composicin mineralgica y estructural, de las rocas gneas o sedimentarias debido a grandes presiones y/o temperaturas, producidas en el interior de la Tierra. Las rocas ms importantes son el mrmol y la pizarra. Mrmol: Los mrmoles son una variedad cristalina y compacta de caliza metamrfica, que puede contener minerales accesorios como mica, serpentina, grafito, xidos de hierro, etc. Una de las principales propiedades que caracterizan a los mrmoles es el que se pueden pulir hasta obtener un gran brillo. Es adems un material poco poroso, de dureza media-baja (dureza 3 en la escala de Mohs), que resiste bien el hielo pero poco el desgaste por rozamiento. Pizarra: es una roca densa con grano fino, formada por el metamorfismo de esquisto micceo y arcilla. o. La pizarra se emplea en la construccin de tejados, como piedra de pavimentacin y como "pizarras" o "pizarrones" tradicionales para escuela.