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GLICEROLES Y GLICOLES

Usos
Muchas de las aplicaciones industriales de los glicoles y los gliceroles se basan en su propiedad de ser disolventes orgnicos completamente hidrosolubles. Estos compuestos se utilizan como disolventes de colorantes, pinturas, resinas, tintas, insecticidas y productos farmacuticos. Adems, los dos grupos hidroxilo qumicamente reactivos hacen de los glicoles intermediarios qumicos importantes. Entre los muchos usos de los glicoles y poliglicoles, los ms importantes son la disminucin del punto de congelacin, la lubricacin y la solubilizacin. Los glicoles se emplean tambin como aditivos alimentarios directos o indirectos y como ingredientes en la preparacin de explosivos y resinas alqudicas, humos teatrales y cosmticos. El propilenglicol se utiliza mucho en productos farmacuticos, en cosmticos, como humectante de ciertos alimentos y como lubricante. Tambin se emplea como lquido de termotransferencia cuando existe el riesgo de que una fuga pueda entrar en contacto con alimentos; por ejemplo, refrigerantes para equipos de refrigeracin de productos lcteos. Tambin se utiliza como disolvente de colorantes y aromas alimentarios, como anticongelante en fbricas cerveceras y establecimientos y como aditivo para mejorar la estabilidad de las pinturas de ltex frente a la congelacindescongelacin. El propilenglicol, el etilenglicol y el 1,3-butanodiol son componentes de lquidos descongelantes utilizados en aeronutica. El tripropilenglicol y el 2,3-butanodiol son disolventes de colorantes. Los butanodioles (butilenglicoles) se utilizan en la produccin de resinas de polister. El etilenglicol se emplea como anticongelante en sistemas de refrigeracin y calefaccin, como disolvente en las industrias de pinturas y plsticos y como ingrediente de los lquidos descongelantes utilizados en las pistas de los aeropuertos. Se utiliza en lquidos hidrulicos para frenos, en la dinamita de bajo punto de congelacin, en tintes para madera, en adhesivos, en tintes para el cuero y en el tabaco. Tambin sirve como deshidratante del gas natural, como disolvente de tintas y pesticidas y como ingrediente de condensadores electrolticos. El dietilenglicol es un humectante para el tabaco, la casena, las esponjas sintticas y los productos de papel. Tambin se encuentra en compuestos de corcho, adhesivos de encuadernacin, lquidos de freno, lacas de barnizado, cosmticos y soluciones anticongelantes para sistemas de aspersin. El dietilenglicol se utiliza en las juntas hidrulicas de los depsitos de gas, para la lubricacin y el acabado de tejidos, como disolvente de colorantes de tina y como agente deshidratante del gas natural. El trietilenglicol es un disolvente y lubricante para el teido y la estampacin de tejidos. Tambin se utiliza para la desinfeccin del aire y para mejorar la flexibilidad de algunos plsticos. El trietilenglicol sirve como humectante en la industria del tabaco y es un producto qumico intermedio en la fabricacin de plastificantes, resinas, emulsionantes, lubricantes y explosivos. La versatilidad del glicerol se refleja en los casi 1.700 usos de este compuesto y sus derivados. El glicerol se utiliza en alimentos, productos farmacuticos, artculos de perfumera y cosmticos. La naturaleza higroscpica de esta sustancia hace que sea ideal para su uso como humectante en muchos productos, como, por ejemplo, el tabaco, el hielo, las cremas drmicas y las pastas de dientes, productos todos ellos que, de otra forma, podran deteriorarse durante su almacenamiento a causa de la desecacin. Adems, el glicerol es un lubricante que se aade a los chicles para facilitar su procesado, un plastificante del coco defibrado hmedo y un aditivo para mantener la humedad y suavidad de los productos farmacuticos. Se emplea para evitar la formacin de escarcha en los parabrisas y como anticongelante para automviles, gasmetros y gatos hidrulicos. No obstante, el principal

uso del glicerol es en la produccin de resinas alqudicas para revestimientos superficiales. Estos se preparan condensando glicerol con un cido dicarboxlico o anhdrido (normalmente anhdrido ftlico) y cidos grasos. Otra aplicacin importante del glicerol es la produccin de explosivos, entre ellos la nitroglicerina y la dinamita.