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CODIGO DE MANU

Datacin Segn el texto, esas doctrinas fueron dictadas por el sabio Manu (quien en el hinduismo es el antepasado comn de toda la humanidad) hace varios cientos de miles de aos a los rishis que le haban pedido que los iluminara acerca de ese tema. Varios historiadores creen que el texto fue escrito durante o despus del reinado del rey hinduista Psiamitra Shunga (alrededor del siglo III a. C.), quien persigui a los budistas y los ech de la India. Despus de la ruptura de los imperios Maurya y Shunga, hubo un periodo de incertidumbre que llev a un aumento del inters en normas sociales ultraconservadoras.2 Segn Romila Thapar, La severidad de los dharma shastras (escrituras sobre religin) fue sin duda un comentario que surgi de la inseguridad de los ortodoxos ante una era de fluctuaciones.3

Segn la Encyclopedia britannica concise, el texto se ha preservado desde el siglo I a. C.4 Segn Thomas J. Hopkins (1971), fue escrito entre el 200 a. C. y el 100 d. C.5 Segn Hermann Kulke y Dietmar Rothermund (1986) fue escrito entre los siglos II y III d. C.6 Segn Gavin Flood (1996) fue escrito entre el siglo II a. C. y el III d. C..7 Segn John Keay (2000), su forma final fue puesta por escrito en el siglo II d. C.8 Segn Burjor Avari (2007) fue escrito entre el siglo II a. C. y el II d. C.9

Estos tipos de textos dhrmicos son notables tambin porque no dependieron de la autoridad de ninguna escuela vdica en particular, por lo que fueron el punto de partida de una tradicin independiente que enfatizaba el dharma (deber religioso) por s mismo y no por sus orgenes refrendados por los textos Veds.10

Contenido
Las leyes de Manu son uno de los 18 smritis [recordado] del Dharmashastra. No es parte de la literatura shruti [escuchado, revelado por los dioses]. Contiene 2031 (o 2648) versos, divididos en 18 captulos, que presentan reglas y cdigos de conducta que deban ser aplicados por los individuos y la sociedad. Algunas de esas leyes codifican el sistema de cuatro castas y las etapas de la vida de los nacidos dos veces (miembros de las tres castas superiores).

El primer captulo relata la creacin del mundo (mediante una serie de emanaciones de la Deidad autoexistente, Swaiambhu), el mtico origen del propio texto, y las grandes ventajas espirituales que se pueden obtener si se estudia su contenido. Los captulos dos a seis relatan el modo de vida y la regulacin de la conducta apropiada de los nacidos dos veces (los miembros de las tres castas superiores, que han sido iniciados en la religin mediante la investidura con el cordn sagrado).

Primero se describe el periodo de estudiante brahmachari (un tiempo de disciplina asctica dedicada al estudio de los Veds bajo un maestro brahmn.

Luego se explican las principales obligaciones del grijasta (que vive en el hogar), cmo elegir una esposa, el matrimonio, el mantenimiento del fuego sagrado, los sacrificios a los dioses, las fiestas para los familiares fallecidos, el ejercicio de la hospitalidad. Tambin las numerosas restricciones, regulando su conducta diaria, son discutidas en detalle especialmente en lo relativo a su ropa, comida, relaciones sexuales, y limpieza ceremonial.

Despus de esto viene la descripcin del tipo de vida exigida a aquellos que eligen pasar sus aos de declinacin como ermitaos y ascetas. El sptimo captulo da cuenta de la dignidad divina y de las diversas obligaciones y responsabilidades de los reyes, ofreciendo en conjunto un alto ideal del oficio real. El captulo octavo trata del procedimiento en los pleitos civiles y criminales y del castigo apropiado que debern enfrentar las diferentes clases de criminales. Los siguientes dos captulos hacen conocer las costumbres y leyes que gobiernan a la mujer, el divorcio, los derechos de propiedad, la herencia, y las ocupaciones legales de cada casta. El undcimo captulo se ocupa principalmente de los varios tipos de penitencia a que deben someterse aquellos que quieren liberarse de las malignas consecuencias de sus malas acciones. El duodcimo captulo expone la doctrina del karma, involucrando la reencarnacin en la escala ascendente y descendente, de acuerdo a los mritos o demritos de la vida presente. Los versos de cierre estn dedicados al esquema pantesta de salvacin que conduce a la absorcin en la Deidad impersonal Brahman.

Algunas leyes de Manu


En el primer volumen de La voluntad de poder, Nietzsche dice Cerrad la Biblia y abrid el Manu smriti: para conocis la realidad

Piensa bien antes de actuar, habla de acuerdo con la verdad, mira por dnde caminas y filtra el agua que has de beber (6.46). Los das pares (siendo el da de luna nueva el 1. ) se conciben varones, y los das impares se conciben nias. Por eso un hombre que quiera tener hijos varones debe copular a su esposa los das pares (3.48). Un hijo varn se produce debido a que hay mayor cantidad de secrecin masculina. Una hija mujer se produce debido a una mayor cantidad de secrecin femenina. Si ambas secreciones fueran iguales, se producir un hermafrodita, o mellizos varn y hembra. La concepcin fallar si ambos cnyuges son dbiles o si generan poca cantidad de secrecin (3.49). La mujer debe ser cuidada por su padre, por su hermano, por su esposo y por los hermanos de su esposo. En otras palabras, deben hablarle dulcemente y proveerle comida, buena ropa y adornos, y as mantenerla contenta. Los hombres que quieran

conseguir una gran prosperidad y felicidad nunca deben hacer sufrir a una mujer.a (3.55). Manu le asign a la mujer cama, asiento, adornos, deseos impuros, rabia, deshonestidad, malicia y mala conducta (9.17). La mujer no puede realizar rituales con las Escrituras, as lo dice la ley. La mujer no tiene fuerza ni Escrituras, y es falsa: esa es una regla fija (9.18). Un hombre de 30 aos debe casarse con una nia de 12 aos que le guste. Un hombre de 24 con una nia de 8 aos de edad (9.94). La primera vez que se descubre a un ladrn se le deben amputar dos dedos. La segunda vez, una mano y un pie. Al tercer robo, el ladrn debe sufrir la muerte (9.277). Si el ladrn hurta de noche, el rey debe cortarle las manos, y empalarlo por el ano con una estaca puntiaguda (9.276). El que rompe un tanque de agua debe ser ahogado hasta morir, o matado con algn otro castigo mortal. Si puede pagar por el dao, debe pagar tambin una multa extra (9.279). El orfebre que acta deshonestamente es la ms nociva de las espinas: el rey debe hacerlo cortar en pedazos a cuchillo (9.292). Nada hay ms puro que la luz del sol, la sombra de una vaca, el aire, el agua, el fuego y el aliento de una muchacha.

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