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Con la incorporacin del sonido a la imagen, el cine experiment un gran salto expresivo.

El sonido complementa, integra y potencia la imagen visual y contribuye al realismo. Adems, en el nivel narrativo, posibilita un importante ahorro de planos que la imagen muda tena que utilizar para comunicar conceptos y situaciones. El mundo que nos envuelve es sonoro y el uso del sonido evita recurrir con exceso a la convencin permitiendo una simplificacin expresiva. Funciones del sonido El sonido puede conducir nuestra atencin dentro de la imagen. El sonido puede anticipar algn elemento visual y dirigir hacia l nuestra atencin. La banda sonora puede aclarar hechos de la imagen, contradecirlos o hacerlos ambiguos. En cualquier caso, el sonido debe entablar una relacin activa con la imagen. Las aportaciones esenciales del sonido (con exclusin de la msica que ya exista como acompaamiento en el cine mudo) son: Permita una gran economa de planos, al poder representar elementos ausentes del encuadre por su sonido en off, sin necesidad de visualizarlos. Permita la introduccin de un narrador mediante su voz en off. Aportaba el valor dramtico del silencio. Introduca un rico universo de ruidos en funcin mimtica, dramtica y expresiva. ELEMENTOS DEL SONIDO El sonido puede contener algunos de los siguientes elementos: 1. La palabra, en forma de comentario, de voces o de dilogos sincronizados. 2. La msica. 3. Los efectos sonoros y ambientales. 4. El silencio. La Palabra

Para muchos es el recurso sonoro por excelencia. Cuando en 1927 surgi el cine sonoro con El cantor de jazz (The Jazz Singer, 1927), muchos cineastas lo rechazaron convencidos de que con la palabra se acabara el arte de contar historias con imgenes y en un principio as fue: se abusaba del recurso hablado.

El cine mudo tras 30 aos de existencia haba desarrollado el lenguaje de la imagen hasta el punto de poder prescindir del sonido en muchas ocasiones. Con la llegada del sonoro muchos intrpretes protestaban porque en ocasiones su imagen no se corresponda con la tonalidad de su voz. Chaplin se opuso al sonoro hasta finales de la dcada de los treinta. La produccin sonora complicaba las tcnicas de filmacin (el sonido se grababa en directo y haba que acondicionar acsticamente las cmaras para que no produjesen ruido lo que les restaba movilidad). La poltica de patentes en los aparatos de grabacin imposibilitaba por su elevado precio la produccin sonora a empresas de escaso presupuesto. Se pona fin a la internacionalizacin del cine que en el mudo, cambiando los rtulos, tena carcter universal. No obstante, las nuevas tcnicas se impusieron con rapidez. El uso ms frecuente de la palabra es el dilogo de dos intrpretes que interactan. Otras aplicaciones son el comentario o voz en off, discurso en tercera persona y sin la presencia del narrador en la imagen (en documentales y tambin en filmes de ficcin), el monlogo de un personaje contando su historia en un flash-back. La palabra est presente en las canciones y en los filmes del gnero musical el argumento avanza gracias a la letra de los temas interpretados. En la imagen audiovisual, la palabra tiene un papel privilegiado por su poder significativo. Se considera que en el discurso audiovisual bien construido ningn elemento debe primar por encima de otro, sino contribuir mediante su interrelacin a la significacin del film o programa. El comentario o voz en off Explica lo que la imagen por s misma no puede aclarar al espectador. Completa al relato visual pero debe ser ste el que desarrolle la historia. El texto de la voz en off tiene que ser compuesto pensando en que ser escuchado, debe emplear frases cortas y de construccin sencilla y debe de mantener una perfecta relacin con la imagen, debe incorporar pausas que permitan intercalar otros sonidos o silencio, debe concentrar la atencin del espectador. grfica Ayuda al espectador a identificarse con la trama ya que la msica es un excelente vehculo para la creacin de climas convenientes. Da fluidez al desarrollo de los acontecimientos. Combinada con la voz del narrador es una forma clsica de contribuir a expresar un comentario. La msica La msica es un extraordinario medio para ser asociado a la imagen flmica o video

Es muy eficaz como recurso para exponer situaciones sin explicacin verbal, para introducir o culminar una exposicin y para puntuar una accin o para marcar una transicin. La msica ha sido, desde los comienzos del cine sonoro, la parte ms arbitraria de la banda sonora. Cuando no se integra en la narracin, ya sea interpretada en vivo por personajes o escuchada por medio de un aparato reproductor de sonido, su grado de arbitrariedad, en el sentido de libertad de uso no unvoco respecto a las imgenes, es total. Tcnicas de acompaamiento musical Para reforzar una obra flmica o videogrfica se elabora un acompaamiento musical usando unas tcnicas determinadas: - La obra comienza con una msica de presentacin que prepara al pblico para la temtica que se expondr. Esta msica consiste en unos acordes o en el prlogo del tema que despus se desarrollar. - El eplogo del film se refuerza con efectos musicales que dan la tnica de culminacin del relato. La imagen por s misma no siempre transmite la sensacin de que finaliza una historia. - Los mejores efectos de la msica en el cine se alcanzan mediante una banda musical de accin intermitente y entrelazada con otras bandas de sonido. Los temas deben ofrecer variaciones en notas o instrumentos y los ritmos han de ser adecuados a las imgenes que complementan. El acompaamiento musical no est subordinado al plano de la imagen, sino aquello que la imagen contiene. Puede acompaar a una variedad de planos siempre que stos mantengan una unidad visual. Las transiciones de la msica, como las de la imagen, se hacen por encadenamiento de temas, fundidos, o combinacin con otros efectos sonoros. Los efectos sonoros y ambientales El ruido, los efectos sonoros y ambientales, contribuyen a la sensacin de realismo tanto como la voz humana. Un film de accin sin estos elementos perdera parte de su significado. Los ruidos subrayan la accin y evocan imgenes. Poseen un valor expresivo que se aade al de la imagen y la palabra. En ocasiones sirven para realizar transiciones imposibles de realizar visualmente. Hay ruidos que pasan desapercibidos porque nuestra atencin se dirige en una direccin distinta, ruidos que pueden ser percibidos pero no les prestamos atencin con lo que pasan a un segundo plano cercano a su inexistencia perceptiva y finalmente hay ruidos que captan nuestro inters y excluyen a los dems.

En las primeras filmaciones sonoras cinematogrficas se grababan casi todos los sonidos que el micrfono poda captar. Sin embargo se produca una sensacin de irrealidad pues no se produca una discriminacin inteligente. La conclusin es que los sonidos, como las imgenes, deben ser elegidos. La banda sonora puede escoger entre sonidos fsicamente constatables, presentes en la pantalla, y sonidos que provienen del fuera de campo o espacio off. Es habitual la utilizacin de ruidos que no tienen nada que ver con la imagen que aparece en pantalla al objeto de provocar reacciones en el espectador: la banda sonora del film El exorcista (The Exorcist, 1972) inclua en ciertas escenas un zumbido de abejas que no se corresponda con la accin pero serva para suscitar inquietud en el espectador. El sonido se puede usar como sustituto de acciones desarrolladas fuera de campo: a partir de lo que ha mostrado la cmara previamente, el sonido de un disparo nos informa sobre un asesinato o de un suicidio que acaba de cometerse. El ruido sugiere atmsferas, ambientes y decorados sonoros. La reduccin del ruido mediante el sistema Dolby permite trabajar a frecuencias ms bajas sin afectar a las altas lo que ha permitido introducir una extrema precisin de matices. La separacin de pistas permite introducir el efecto de direccionalidad del sonido. El sonido sale del lado en el que se encuentra el personaje que habla. Se consiguen atmsferas auditivas que pueden llegar a ser espectacularmente envolventes. Los efectos de sonido ambiental en una produccin cumplen mejor su cometido cuando su presencia no es constante a lo largo del film o programa. Esta aparicin y desaparicin continua, alternada con las otras bandas de sonido, despierta el inters del espectador. El contraste sonoro permite conseguir el mximo rendimiento: oposicin de volmenes, diferencias tonales, cambios de comps o contrapuntos. En gran parte de los casos muchos de los efectos sonoros se alcanzan por medios artificiales o se recurre a obtenerlos de colecciones de discos o de archivos de laboratorios de sonido: ruidos de motores, relojes, campanadas, rugidos, vidrios rotos, tempestades marinas, gritos de multitudes, timbres, pasos... Ciertos efectos sonoros requieren la existencia de un perfecto sincronismo con la imagen: puerta que se abre, pasos sobre un pavimento, galopar de caballos, etc. Para sincronizar estos sonidos con la imagen se procede como en el doblaje, es decir simultneamente a la proyeccin de un trozo de pelcula, un tcnico especialista se sonido reproduce los efectos precisos en momento que corresponde.

El silencio

El silencio forma parte de la banda sonora bien como pausa obligada entre dilogos, ruidos y msicas, bien como recurso expresivo propio. Cuando se emplea como recurso, el guionista ha de sealarlo en el guin. Si el silencio se introduce bruscamente, aade dramatismo, expectativa, inters a la imagen. Los silencios han de justificarse por exigencias de la naturalidad en el desarrollo de la historia, o porque se introducen como un elemento narrativo o temtico. La ausencia de sonidos o pausas contribuyen a condicionar situaciones, muchas veces de angustia con una gran eficacia dramtica. V. F. Perkins dice: Slo con el color como fuente disponible podemos considerar el uso de la fotografa en blanco y negro como resultado de una decisin consciente. Slo en el cine sonoro puede utilizar el director el silencio para conseguir un efecto dramtico. A pesar de su valor expresivo, existen bandas sonoras (cine industrial y documental) en las que el silencio no interviene. En ocasiones el silencio puede ser ms expresivo que la palabra y de una eficacia mayor que el soporte musical. La combinacin del sonido La banda sonora est compuesta de palabra, msica, efectos sonoros y, por ausencia de sonido, silencio. El montaje y construccin de la banda sonora es muy similar al montaje de imgenes: se eligen los fragmentos sonoros ms adecuados e incluso se introducen fragmentos sonoros no procedentes de la grabacin. De la misma forma que existe la manipulacin ptica, qumica y electrnica de la imagen existe, tambin, la manipulacin de sonidos para alterar sus caractersticas acsticas, pasarlos a primer plano, reducirlos a niveles inferiores, sobreponerlos con otros sonidos, etc. De lo que se trata es de guiar la atencin del espectador, o sea, clarificar y simplificar la banda sonora para que destaque el material importante. En general el proceso es: El dilogo, el transmisor de la informacin de la historia, se graba y se reproduce por lo general con el fin de que tenga la mxima claridad. Las frases importantes no tendrn que competir con la msica o con el ruido de fondo. Los efectos sonoros son, normalmente menos importantes. Proporcionan la sensacin global de un entorno realista y apenas se advierten; sin embargo, si se omitieran, el silencio sera molesto.

La msica est supeditada al dilogo, entrando en las pausas durante los dilogos o efectos. Esta jerarqua es alterable: en las secuencias de accin los efectos sonoros son fundamentales, la msica es protagonista en los bailes y los dilogos en las secuencias de transicin o en los momentos cargados de emocin. El micrfono capta todo el sonido que sus caractersticas tcnicas le permiten y no discrimina, no es selectivo como nuestro sistema perceptivo. Las tcnicas propias de un estudio de postproduccin de sonido, los blindajes de la cmara que absorben el sonido del motor, los micrfonos direccionales y con proteccin, la ingeniera de sonido y el montaje, los archivos de sonido, los programas informticos de postproduccin sonora permiten que los creadores puedan seleccionar con exactitud aquellos sonidos que requiere la banda sonora. La banda sonora no hay que considerarla como un grupo de diferentes unidades sonoras, sino como una corriente continuada de informacin auditiva. Cuando se dispone de tres bandas mster de sonidos (palabra, msica, efectos sonoros) preparados y sincronizados, se realiza el proceso de mezcla en un estudio de grabacin que consiste en la combinacin de las diferentes bandas en una sola que ser la que se incorporar al film o programa.