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LA TENS UN ELECTROMEDICAMENTO QUE ELIMINA EL DOLOR

Son muchas las personas que, afectadas por dolores, no dudan en ingerir toda la amplsima gama de medicamentos contra el dolor disponibles en la farmacia, sin pararse a considerar que, adems de intoxicar el organismo, stos producen siempre efectos colaterales. Poca gente conoce la TENS, un analgsico electrnico que elimina el dolor.
La medicina china hace miles de aos descubri que para eliminar el dolor de espalda, de cabeza, de muelas, artrosis, tendinitis o dolores en las articulaciones causados por esguinces o fracturas, etc., no es necesario hacer uso de frmacos, sino que basta con introducir agujas muy finas en puntos muy determinados de la piel. En los pases asiticos se han puesto a punto, para luego ser difundidas en los pases occidentales, aparatos electrnicos conocidos con el nombre de TENS, con los que es posible eliminar cualquier dolor en pocos minutos. Si la existencia de esta terapia es bastante conocida, poca gente sabe el significado de la palabra TENS, que no es, como se podra pensar, el nombre del mdico oriental que descubri esta electroterapia, sino el acrnimo de: Transcutaneous Stimulation Electrical Nerve

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En todo nuestro cuerpo hay terminaciones nerviosas, llamadas receptores, que en presencia de determinados estmulos que perjudican nuestro bienestar, enviando impulsos a un rea muy precisa del cerebro. ste ltimo, al recibir dichos impulsos, provoca una sensacin de dolor en correspondencia con la parte de nuestro cuerpo de la que han partido. Estimulando estos receptores con frecuencias comprendidas entre 2 Hz y 150 Hz y con una apropiada forma de onda, se ha descubierto que es posible bloquear las seales dolorosas e interrumpir as el mecanismo que precede a la percepcin del dolor. Estas frecuencias, adems de eliminar el dolor, estimulan al encfalo para que produzcan betaendorfinas, es decir, unas sustancias particulares que poseen una potente accin analgsica y que infunden en el paciente una difusa sensacin de bienestar. A menudo, en muchas televisiones privadas, se publicitan pseudo-aparatos de medicina electrnica que la nica terapia que permiten seguir consiste en aumentar la billetera del vendedor.

Para explicar cmo unos sencillos impulsos elctricos pueden eliminar el dolor, hay previamente que describir cmo se produce la percepcin del dolor.

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Muchas veces hemos comunicado a la Autoridad Competente engaos con daos para el consumidor: de hecho, no se pueden anunciar aparatos de lser-terapia cuando el lser utilizado est formado por un diodo LED normal, o bien aparatos de Magnetoterapia o de TENS que produzcan impulsos que no tengan efecto terap utico alguno.

Para que un aparato TENS sea verdaderamente eficaz, debe generar frecuencias comprendidas entre 2 Hertzios y 150 Hertzios y proporcionar una semionda cuadrada positiva con un pico negativo (ver fig.3).

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En la prctica, este pico negativo impide a los receptores nerviosos acostumbrarse y les estimula, al tiempo que incrementa el flujo de sangre oxigenada y elimina las escorias txicas. Para obtener esta particular forma de onda, en todos los aparatos para la TENS utilizados en el mbito de los Hospitales, as como en ste que a continuacin se presenta, se incluye un microprocesador que controla onda-frecuencia-tiempo. Ya que tenemos la suerte de conocer diversos m dicos que desde hace aos practican esta terapia, hemos aprovechado

para preguntar algunos consejos no slo de orden m dico-teraputico sino tambin de orden prctico. A este propsito, algunos de stos nos ha aconsejado introducir el circuito en un maletn porttil para poderlo llevar consigo, o para alquilrselo a los pacientes, otros preferiran que se colocase en un inmenso mueble metlico de color blanco provisto de 4-6 salidas para curar a la vez a varias personas, otros querran que se introdujeran en el panel frontal instrumentos vistosos, aunque en la prctica no sirvieran de nada.

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Al no ser posible satisfacer todas las peticiones tan diferentes, se han recogido slo en parte dichas sugerencias y, considerando el hecho de que el mueble no realiza la terapia, se ha concentrado toda la atencin sobre todo en la funcionalidad: por este motivo se le ha dotado de 2 salidas, indispensables para ciertas aplicaciones, como por ejemplo para la terapia muscular, pues permiten tratar a la vez dos articulaciones. Como ya se ha apuntado, las frecuencias m s idneas para neutralizar un dolor estn comprendidas entre 2 Hertzios y 150 Hertzios. Todas estas frecuencias producen el mismo efecto pero actan de modo diverso. Las frecuencias m s altas, entre 100 y 150 Hz presentan la ventaja de que hacen desaparecer el dolor muy velozmente, por tanto son adecuadas para el tratamiento de todas las formas traum ticas agudas, pero su benfico efecto no es a largo plazo en el

tiempo como sucede, en cambio, en el caso de las frecuencias medias. Las frecuencias medias, entre 60-90 Hz, eliminan el dolor m s lentamente, por tanto son adecuadas para la terapia de todas las afecciones crnicas ya que presenta la ventaja de que su efecto analgsico se prolonga en el tiempo durante das. Las frecuencias bajas, entre 2-40 Hz, son las m s adecuadas para acelerar el flujo sanguneo, para drenar las toxinas y tambin tiene la ventaja de que, aunque el dolor desaparece m s despacio, una vez eliminado, no vuelve a aparecer hasta por lo menos pasadas unas semanas. Para hacer que esta TENS sea id nea para eliminar cualquier tipo de dolor, se han previsto 4 funciones: Normal = Usando esta funcin es posible elegir las frecuencias bajas o las medias o las altas, para as encontrar las m s eficaces para el tipo de dolor que se quiere eliminar.

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Burst = Usando esta funcin se genera una frecuencia fija de 100 Hertzios, compuesta de 7 impulsos de una duracin de 60 milisegundos separados por una pausa de 400 milisegundos (ver fig.4). Esta funcin puede utilizarse bien para hacer gimnasia pasiva con el fin de restablecer el tono muscular, bien para llevar a cabo terapias prolongadas, pues la pausa impide a los receptores nerviosos acostumbrarse a una electro-estimulacin regular y proyectada en el tiempo. Modulation = Usando esta funcin se obtienen impulsos en amplitud (ver fig.5). Como en el caso de la funcin Normal, es posible escoger las frecuencias bajas, medias o altas, con la ventaja de que no se activan de un modo demasiado brusco los receptores nerviosos; de hecho, en este caso, los impulsos se emiten durante un segundo aproximadamente con una m nima amplitud, la cual aumenta despus progresivamente hasta alcanzar su pico m ximo, permaneciendo en esta situacin durante 5 segundos para despus volver a bajar. Esta funcin puede resultar muy eficaz para mitigar todas las formas de dolor crnico. Automatic = Usando esta funcin la TENS parte con una frecuencia alta entorno a los 150 Hz que hace que desaparezca velozmente el dolor, tras un periodo de tiempo de 1/3 deI tiempo prefijado, pasa a una frecuencia media de 75 Hz, que presenta la ventaja de prolongar el efecto analg sico durante varios das y, despus de 2/3 del tiempo preseleccionado, pasa a la frecuencia baja de 5 Hz, que procede a acelerar el flujo de la sangre y a favorecer la eliminacin de desechos txicos. La funcin Automatic es la m s aconsejable para un paciente indeciso que debe elegir entre las tres opciones antes mencionadas para aliviar el dolor que le aflige. De hecho, seleccionando por ejemplo un tiempo total de 30 minutos, para los primeros 10 minutos la TENS emite una frecuencia de 150 Hz, que baja despus hasta 75 Hz y, transcurridos unos 20 minutos, a 5 Hz, frecuencia en la cual se detendr durante 10 minutos.

Adem s del botn Function (ver Pl), que permite escoger las cuatro funciones antes mencionadas, cada una de las cuales est sealada por un diodo LED que se enciende (ver DL1-DL2-DL3-DL4), hay tambin un botn Timer (ver P2), que permite escoger tiempos de 0-10-20-30-40-50-60minutos. El tiempo de O minutos excluye el Timer y permite obtener un funcionamiento continuo. Escogiendo, por ejemplo, un tiempo de 30 minutos, en el display aparecer el nmero 30 que, tras un minuto bajar a 29, despus 28-27, etc., hasta llegar a O y entonces la TENS se detendr. El tiempo ptimo para esta terapia est entorno a 30 minutos y, en cualquier caso, si tras 15 minutos el dolor ha cesado, se puede lgicamente apretar el botn Start/Stop (ver P3) e interrumpir as el tratamiento. Apretando una sola vez este botn se activar la TENS, algo de lo que enseguida nos damos cuenta porque empieza a parpadear el punto decimal que hay en el display. Apretndolo una segunda vez, la TENS para de funcionar, y de hecho en este caso el punto decimal que hay en el display deja de parpadear. Los potencimetros que hay en el panel frontal sirven para activar las siguientes funciones: Frequency = Permite escoger manualmente las frecuencias bajas-medias-altas. Amplitude = Sirve para dosificar la amplitud de los impulsos de modo que stos no resulten fastidiosos para el paciente. Large = Sirve para variar la anchura de los impulsos. En el valor m nimo la anchura del impulso es de unos 50 microsegundos y en el valor m ximo de unos 250 microsegundos. Es siempre aconsejable empezar con un impulso estrecho de 50 microsegundos y si, transcurrida una decena de minutos, el paciente no advierte la sensacin de recibirlos porque su epidermis se haya acostumbrado en ese plazo de tiempo, en vez de aumentar la amplitud de la seal, es aconsejable agrandar el impulso llevndolo de 50 microsegundos hasta los 250 microsegundos.

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Ya que a todo el mundo le interesa saber para quin pude ser til la TENS y qu

dolores se pueden eliminar con sta, se muestra a continuacin una lista

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proporcionada prescriptores:

por

nuestros

m dicos

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Traumas causados por hematomas o contusiones Traumas osteoarticulares Desgarros musculares Tortcolis Esguinces Tendditis Citica Artrosis Dolores de espalda y lumbares Algas dentales e inflamatorias Inflamaciones Dolores de cabeza Cefalea y migraas Herpes zoster (fuego de San Antonio) Dolores de postoperatorio Dolores en articulaciones Reactivacin de la circulacin sangumnea Gimnasia para m sculos atrofiados Algunos m dicos han declarado que usan la TENS incluso para mitigar dolores causados por enfermedades incurables, de lo cual informamos a ttulo de noticia periodstica en cuanto, al no ser ste nuestro sector especfico de competencia, no podemos verificarlo en modo alguno. Diciendo esto pedimos a nuestros lectores que no nos tomen por consultores m dicos, ya que no sabramos facilitaros las informaciones que solicitaseis: lo que podemos es aseguraros, pues lo hemos probado en nosotros mismos, que la TENS elimina el dolor en el caso de la tortcolis, cervicales, dolor de espalda y de articulaciones, sin tenerla que asociar al uso de ningn analgsico. Una ltima cosa hay que precisar, y es que la TENS es un analgsico electrnico, por tanto tras haber eliminado el dolor, para hacer que desaparezca definitivamente la patologa que est en el origen e impedir as que la sensacin dolorosa aparezca en un futuro, es aconsejable realizar diversas aplicaciones teraputicas con la Magnetoterapia que se presenten en nuestra revista. ESQUEMA ELCTRICO La descripcin del esquema elctrico reproducido en la fig.10 ha de comenzar por el integrado Id, un microprocesador ST62/1O programado para activar todas las funciones

que se necesitan mediante la utilizacin de tan slo tres botones. Apretando el botn P1 = Function, se encienden los diodos LED Normal - Burst Modulation- Automatic, que indican cul de estas cuatro funciones est activada. Hay que indicar que la funcin Automatic no es seleccionable cuando en el Timer no se ha sealado ningn tiempo. Apretando el botn P2 = Timer, en los displays aparecen los nmeros 10-20-30-4050-60-O que indican los minutos. Si, seleccionado el tiempo 0, se pulsa el botn Start, se obtiene un funcionamiento continuo que puede ser interrumpido slo apretando el botn Stop. Apretando el botn P3 = Start/Stop una primera vez, el estimulador entra en funcionamiento y se detiene slo apretando de nuevo el mismo botn, que realiza esta doble funcin. El funcionamiento del estimulador viene indicado por el parpadeo del punto decimal que hay en el display de la derecha. Hay que hacer presente que pulsando Stop, el tiempo que se ha prefijado vuelve a O y autom ticamente se enciende el diodo LED DL2 de la funcin Normal; despu s, para volver a comenzar con una funcin diferente, hay que pulsar el botn Pl de modo que se encienda el diodo de la funcin requerida. Tras haber apretado Start, el microprocesador procede a controlar el Driver IC2 apareciendo en el display el tiempo seleccionado, para decrecer en una unidad una vez transcurrido 1 minuto, y as en adelante. El mismo micro verifica cuntas veces se ha apretado el botn P1 y, autom ticamente, hace que se enciendan los diodos LED DL2DL3-DL4-DL5, despus controla el estado de carga de la batera. Si la batera est cargada, el diodo LED DL1 se enciende con color verde, si est descargada se enciende con color rojo parpadeante. De la patilla 18 del micro salen los impulsos en una frecuencia alta-media-baja que se habr seleccionado girando el potencimetro R7.

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Estos impulsos entran en la patilla 2 de IC3, un NE.555 normal configurado como monoestable, que permite agrandarlos, mediante el potencimetro R5, desde un m nimo de 50 microsegundos hasta un m ximo de 250 microsegundos. De la patilla 3 de IC3 salen los impulsos ya regulados en frecuencia que sirven para el control de la etapa final de potencia IC4. En el interior de este integrado ULN.2001, hay 7 darlingtons de potencia, de los cuales se aprovechan 3 conectados en paralelo para controlar un transformador T1 y otros 3, tambin conectados en paralelo, para controlar el transformador T2. La seal que se aplica a las placas de goma conductoras se obtiene del secundario de los dos transformadores y se regula en amplitud con los dos potencimetros R21.R24. Los diodos zner DZ1-DZ2, conectados en serie a los diodos de silicio DS1-DS2, constituyen una proteccin necesaria para evitar que la amplitud m xima de la seal supere los 100 voltios. No hay que preocuparse al leer estos valores de Tensin: dichos impulsos, de hecho, no son en absoluto peligrosos ya que la corriente generada es muy dbil y por tanto

la nica sensacin que provocarn ser semejante a un leve picor. Los transistores TR1-1R2, controlados por la patilla 17 del microprocesador IC2, se utilizan slo cuando se activa la funcin Modulation. Estos dos transistores hacen que aumente y descienda lentamente la amplitud de la seal para evitar bruscas contracciones. La patilla 14 es utilizada slo por el micro IC1 para detectar el estado de la tensin de la batera mediante el divisor compuesto por las resistencias R10-R11. Todo el circuito es alimentado con una batera recargable de 12 voltios, ya que las normativas europeas vigentes obligan a todos los Fabricantes de aparatos TENS a alimentar mediante una batera y no mediante los 220 voltios de la tensin de red. Esta tensin se estabiliza m s tarde en 5 voltios mediante un integrado uA.7805 (ver IC5) para alimentar a los integrados IC1-1C2-1C3. REALIZACIN PR CTICA Para realizar esta TENS son necesarios dos circuitos impresos LX.1 387 y LX.1387/B.

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El primero sirve para recibir todos los compoNUEVA ELECTRNICA LX1387 / 12

nentes necesarios para generar los impulsos (ver fig.12) y el segundo para recibir los cuatro potencimetros, los tres botones de

Siguiendo con el montaje, se introduce junto al cuarzo los dos condensadores cermicos C5-C6, despus todos los condensadores de polister y los electrolticos, respetando la polaridad de sus dos terminales.

comando, los dos displays y los cinco diodos LED como se muestra en la fig.13. Es aconsejable comenzar el montaje del circuito base LX.1 387, insertando primero los tres zcalos para los integrados IC1-IC3-IC4 y el conector macho, necesario para establecer la conexin con el segundo circuito impreso del display. Cuando se instale este conector hay que girar la marca de referencia hacia abajo como se evidencia en el dibujo de la fig.12. Tras haber soldado todas las patillas de los zcalos y del conector, sera aconsejable controlar con una lente que no se haya cortocircuitado con una gota de estao dos patillas adyacentes. Si todo marcha correctamente, se puede continuar instalando todas las resistencias y a continuacin todos los diodos DS1-DS2DS3, girando hacia la izquierda el lado rodeado por una franja blanca, despus los diodos z ner DZ1-DZ2 colocando hacia la derecha el lado marcado por una franja negra (ver fig.1). Si por error se invierte la polaridad de uno de estos diodos, el circuito no funcionar.

Si se tienen dudas acerca de la polaridad de los dos terminales de estos electrolticos, hay que recordar que el positivo es m s largo que el terminal negativo. Terminadas estas operaciones, se puede montar el cuarzo coloc ndolo en posicin horizontal, sin olvidarse de fijar el contenedor metlico a la masa del circuito impreso con una sola gota de estao. Cuando se instale en el circuito el transistor TR1, habr que orientar la parte plana hacia la izquierda y, cuando se instale el transistor TR2, se colocar la aleta metlica hacia la izquierda. Ahora se puede coger el integrado estabilizador 105, replegar en L sus tres terminales y despus introducirlos en el circuito impreso, sin olvidarse de colocar debajo la peque a aleta de refrigeracin. Para completar el montaje, hay que instalar en la parte superior derecha las dos clemas de 2 polos y, en la parte inferior izquierda, los dos transformadores de salida T1-T2. Despus hay que introducir los integrados en sus correspondientes zcalos, colocando la muesca de referencia en U de IC3 hacia abajo y la de 101-104 hacia arriba.

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Es el momento de comenzar con el montaje del segundo circuito impreso LX.1387/B que es mucho m s sencillo. El primer componente ha de ser el zcalo para el integrado IC2, despus, a su derecha, el conector macho colocando su marca de

parpadear en color verde cuando se descargue la batera. Hay que fijar provisionalmente este circuito impreso al panel frontal del mueble, utilizando los dos separadores que hay en el kit, despus hay que intentar que asomen las

referencia como se muestra en la fig.13. A continuacin se instalan las resistencias RlR4, los dos condensadores de polister C9C10 y el electroltico C11, despus se fijan los tres botones y los terminales del interruptor S1. Realizada esta operacin, hay que dar la vuelta al circuito y sobre el otro lado hay que montar los dos conectores hembra de 11 polos necesarios para conectar los terminales de los dos displays. Se introducen en los correspondientes zcalos los terminales de los dos displays, colocando en la parte inferior derecha el punto decimal, despus se introducen en los correspondientes orificios los terminales de los diodos LED pero sin soldarlos a las pistas del circuito impreso. Hay que recordar que el terminal m s corto de los diodos DL2-DL3-DL4-DL5 va colocado hacia abajo, es decir, insertado en el orificio marcado con una K, mientras que en el caso del diodo bicolor DL1 hay que controlar que el terminal replegado en Z, indicado AR (ver fig.13), quede situado a la izquierda. Si por error queda colocado hacia la derecha, en vez de encenderse en color verde cuando se alimente la TENS y parpadear en color rojo cuando la batera est descargada, se encender en color rojo cuando se alimente y

cabezas de los diodos LED por los orificios del mismo panel y soldar los terminales a las pistas del circuito, cortando la longitud sobrante. Se quita del panel frontal el circuito impreso, despus se inserta en el correspondiente zcalo el integrado IC2 colocando la muesca de referencia en U hacia el condensador electroltico C11 (ver fig.13). Cuando se instale este integrado, hay que controlar atentamente que todas las patillas hayan entrado en los alojamientos de los zcalos, porque a menudo cuando se efecta esta operacin una o dos patillas se abren y consecuentemente no se encender ni el display ni los diodos LED. La siguiente operacin que hay que hacer es acortar los ejes de los cuatro potencimetros (ver fig.14) y fijarlos despus en el circuito impreso. nicamente los terminales de los potencimetros R7-R8 irn conectados a las pistas del circuito impreso, utilizando pequeos trozos de cable de cobre pelado. A continuacin se pueden coger os bornes rojos y negros y fijarlos al panel tras haber sacado la arandela de plstico trasera que ir insertada por la parte interior del panel como se muestra en la fig.16.

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Ahora se puede fijar establemente el circuito impreso LX.1387/B al panel frontal e introducir en los ejes de los potencimetros los respectivos mandos. Como se puede ver en la fig.13, a los bornes rojos hay que conectarles las resistencias R25-R22 de 10.000 ohmios, cuyos extremos irn despus conectados a los terminales centrales de los dos potencimetros R21R24. A los dos terminales laterales de estos potencimetros hay despus que conectar los dos cables que provienen de los transformadores de salida T1-T2 como aparece en la fig.13. Tras haber fijado a la superficie del mueble el circuito base LX.1387 con los cuatro separadores de plstico con base autoadhesiva, hay que conectarlo al circuito LX.1387/B utilizando la manguera ya completa con sus conectores hembra que se proporciona con el kit. Como se puede ver en la fig.6, dentro del mueble ha de ubicarse tambin la batera recargable de 12 voltios 1,1 A/h, que tendr una autonom a de unos 15-16 horas ya que todo el circuito absorbe una corriente entorno a los 70 mA. La batera se mantiene fija al mueble con las dos escuadras de aluminio del kit. Llegados aqu el montaje est ya prcticamente concluido, pero hay que dar todava algunas sugerencias de gran utilidad. Los extremos de los cables, aquellos que provienen de la batera y de la toma del cargabaterias, es bueno juntarlos con un poco de estao, ya que puede suceder que el tornillo de la cierna bloquee uno de ellos. Cuando se conecten los cables rojo-negro a la toma del cargabateras indicado Entrada 12 voltios, hay que controlar que en su terminal central entre la tensin negativa del cargabateras, ya que, si en este terminal entrase la tensin positiva, no se lograra cargar nunca. Nota: si involuntariamente se ha cometido algn error en el montaje y no se logra

hacerlo funcionar, ya sabis que podis envirnoslo y que aqu lo repararemos. Antes de enviar el paquete, es aconsejable quitar del interior del mueble la batera: quiz ya sabis que los empleados de Correos lanzan los paquetes dentro de los furgones postales como si jugasen al voleibol y lo mejor que puede suceder es que, entre un pase y otro, la batera se salga de su alojamiento. Daando todo el circuito. Para nada sirve escribir la palabra frgil, ya que el paquete ser tratado como cualquier otro aunque se pague m s por el envo postal. En el laboratorio disponemos de bateras de 12 voltios, por tanto la vuestra no es necesaria. EL CARGABATERAS Para recargar las bateras de los aparatos de medicina electrnica se puede utilizar el eco2 nmico kit LX.1176 presentado en el N .129 de la revista. Si no se dispone de este nmero, se puede solicitar, ya que an est disponible. ANTES DE COMENZAR Hay que preseleccionar 30 minutos de tiempo que es la duracin ptima de cada aplicacin. Se pueden seleccionar tiempos superiores para prolongar el efecto analgsico, y tiempos inferiores, de 20-10 minutos, para eliminar un dolor particularmente agudo. Una vez seleccionado un tiempo largo, es en cualquier caso posible interrumpir la terapia en cualquier momento apretando Stop. Se gira el potencimetro frecuencia hasta su valor m ximo (100-1 50 Hz). Se gira el potencimetro large del impulso hasta su valor m nimo (50 microsegundos). Se giran los potencimetros que hay en la salida hasta su valor m nimo. Hay que pulsar el botn P1 para que se encienda el diodo LED Normal. Es tambin posible empezar con la funcin BurstModulation-Automatic.

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la parte afectada y pulsar Start. CMO SE USA En el panel frontal hay dos bornes de salida, uno de color rolo y otro de color negro. Si se usa una nica salida, hay que introducir en los dos bornes las bananas conectadas a las placas. Por lo general, la placa conectada al borne negro va apoyada sobre la zona afectada y la placa conectada al borne rojo va colocada a una distancia variable entre 10 y 30 cms de sta. Las ilustraciones que acompa an este artculo pueden ayudar a aplicar las dos placas de goma conductora en las posiciones m s idneas. Estas placas deben mantenerse bien adheridas a la piel; para lograr esto. segn la parte a tratar, se puede emplear celo, vendas elsticas, cinta adhesiva, o cualquier trozo de tela. Si la epidermis est cubierta de vello, habr que rasurarlo y despus untar sobre sta un poco de gel conductor, del tipo usado para las ecografas y electrocardiogramas y que se pueden adquirir en cualquier farmacia. En lugar de este gel se puede humedecer la parte a tratar con agua normal. Aunque en el mercado existen placas adhesivas, son desaconsejables ya que, adem s de ser poco conductivas, tienden a despegarse fcilmente al m nimo movimiento, teniendo que ser sustituidas muy pronto, mientras que las no adhesivas pueden usarse cuantas veces se quiera. Tras haber colocado las dos placas, hay que girar lentamente el potencimetro de salida que regula la amplitud de la se al, hasta que el paciente advierta un ligero picor causado por los impulsos de la corriente. Si tras una decena de minutos ese picor no se advirtiera, en lugar de aumentar la amplitud de la se al conviene ampliar los impulsos con el potencimetro large. Tras haber ejecutado todas estas operaciones, hay que aplicar las placas sobre Hay que indicar que la sensacin del picor vara segn la sensibilidad del sujeto, de las

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dimensiones de las placas y tambin del punto en que se coloquen, aunque en cualquiera de los casos es algo fastidioso pero fcil de soportar. En caso de que se haya activado la funcin Normal, en cuanto se haya atenuado el dolor se puede girar el mando de la frecuencia hacia los medios o hacia los bajos. Ya que, en funcin de los sujetos, el dolor puede reducirse m s rpidamente o con la funcin Burst, o con Modulation o bien incluso con Automatic, basta ejecutar un examen de pocas decenas de minutos para determinar las funciones m s eficaces. Diferentes m dicos nos han sugerido que precisemos que es totalmente normal que algunos pacientes, en el curso de los primeros minutos de aplicacin, adviertan que se agudiza el dolor: esto se debe a la suma de la estimulacin producida por la corriente con el dolor ya presente. Se trata de una fase transitoria y de duracin bastante breve, a la cual sustituye a los pocos minutos la atenuacin del dolor, y el restablecimiento de la funcionalidad en el caso de una afeccin en las articulaciones, rodillas, muecas, cuello, etc. Colocando las dos placas en determinadas partes del cuerpo se pueden producir contracciones musculares, que pueden ser de utilidad a quienes practican deporte, pero tambin a quien desee hacer gimnasia pasiva. Si, al final de la terapia, se advierte que la zona tratada ha enrojecido, no hay de qu preocuparse, ya que basta aplicar a la epidermis un poco de pomada para eliminar la irritacin. POSIClONES DE LAS PLACAS Ya que a quien se construya una TENS le podran surgir dudas acerca de los puntos del cuerpo sobre los que aplicar las placas para eliminar los diversos dolores, aqu a continuacin se proporcionan algunas indicaciones tiles que no se encuentran en ninguna otra fuente. En la prctica, la placa negativa va siempre aplicada junto a la zona afectada, mientras que la placa positiva se coloca a una

distancia que puede variar entre 10 y 30cm, segn la zona a tratar. Las posiciones y la distancia no son crticas, por tanto incluso colocando las dos placas un tanto distantes de la parte afectada se obtiene siempre el mismo efecto: la nica precaucin que hay que adoptar en este caso consiste en aumentar la amplitud de la seal de salida o el tamao del impulso, pasando de 50 microsegundos a 100-150 microsegundos hasta sentir sobre la piel el ligero picor de la corriente. Se sobreentiende que para eliminar el dolor provocado por la fractura de una articulacin, las dos placas van colocadas encima y debajo de la zona doliente y en este caso no es necesario respetar la polaridad. A modo de ayuda, en las ilustraciones se muestran las posiciones m s utilizadas por los especialistas para eliminar algunos de los dolores m s comunes y extendidos. CONTRAINDICACIONES Si bien las contraindicaciones que tienen que ver con el empleo de estos electroestimuladores TENS son muy limitadas, se indican a continuacin, pues siempre es positivo que el lector sepa de ellas. La TENS no debe usarse en pacientes portadores de marcapasos cardiacos, ya que los impulsos generados podran bloquear el funcionamiento. Como precaucin a observar, las placas no deben aplicarse sobre los senos (fig. 17) ya que, adem s de ser sta una parte del cuerpo de la mujer particularmente delicada, no hay indicaciones especficas sobre la utilizacin sobre esta zona. La TENS no se practica en mujeres embarazadas. Las placas no deben aplicarse cerca de la caritides (fig.18) que atraviesa lateralmente el cuello, ya que, al estimularse esta zona, se puede provocar un brusco descenso de la presin sangunea, por tanto el paciente podra sufrir un repentino desmayo.No es aconsejable aplicar las placas en zonas de la epidermis inflamadas o irritadas por dermatitis o eczemas (fig.19), en heridas todava abiertas o en venas varicosas.

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