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Director Editorial: Barrie Pitt Asesor Militar: Sir Basil Liddell Hart Director Artstico: Peter Dunbar Editor

Ejecutivo: David Mason Diseo: Sarali Kingham Dibujos Especiales: John Batchelor Cartografa: Richard Natkiel Cubierta: Denis Piper Ayudante de Investigacin: Yvonne Marsh Prologuista y Presentador de la Edicin Espaola: Vicente Talon

6 Herencia martima.

Necesidad de buques pequeos. Su evolucin. La lucha por los estrechos. Frente al ataque japonks. La guerra torpedera en el Mediterrneo.

102 Jugando al escondite entre las islas. 110 La gran invasin.


120 A travs del Pacfico.

Traductor: Ricardo Cerezo Martnez 1.' Edicin publicada en Estados Unidos por Ballantine Copyright @ 197G Bryan Cooper Copyright @ en Lengua Espaola LIBRERIA .EDITORIAL SAN MARTIN Puerta del Sol, 6 MADRID-14 Printed in Spain - Impreso en Espaa Grficas L o m o - Isabel Mndez, 1S. Madrid Depsito Legal: M-34763-1980 ISBN: 84-7 140-074-X
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132 Regreso a las Filipinas. 146 La campaa final de Aracn.


160 Bibliografa.
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Introduccin por

Al escribir una introduccin a un libro de un autor ingls que trata de buques pequeos, se puede permitir que un comentarista, tambin ingls, sienta cierta sensacin de patritico orgullo ante esa tradicional imagen de una nacin de hombres de mar, que nosotros los britnicos amamos tan cariosamente debido al agua salada que corre por nuestras venas. De hecho, esta clase de patriotismo y orgullo estn en cierto modo fuera de lugar, por dos razones. Una es la obvia injusticia de parcialidad, porque es indudable que otras naciones tienen tradiciones marineras tan acusadas como los britnicos, que tambin encuentran expresin en el uso de buques pequeos durante la guerra. Ea segunda es que a pesar de su tradicin, los britnicos descuidaron, durante los aos transcurridos entre las dos guerras, la importancia de los pequeos buques con resultados casi fatales en las hostilidades que se prevean. Pues si incrementaron la fuerza de lanchas rpidas costeras y otras embarcaciones a motor durante la Primera Guerra Mundial, en los quince aos siguientes dejaron de prestar atencin a su papel y solamente en 1934 comenz el gobierno a considerar el robustecimiento de la flota. Desde

entonces el progreso no pas de ser moderado, mientras que los alemanes e italianos hicieron giandes progresos y al comenzar la guerra disponan de considerable superioridad en embarcaciones ligeras. De esta forma, cuando se iniciaron las hostilidades la Gran Bretaa hubo de confiar, en este campo como en otros muchos, no en la cantidad de sus medios sino en la calidad de su pueblo y, en esto, afortunadamente no existieron deficiencias. Cuando se llamaron voluntarios para navegar hasta Dunkerque y rescatar las fuerzas del Cuerpo Expedicionario Britnico en SU retirada del continente, se presentaron troveles de muchachos apenas adiestrahos en las dependencias navales cercanas a Dover, mintiendo descaradamente respecto a su experiencia martima, a fin de lograr una plaza en la flota. Muchos de estos muchachos, y la mayor parte de los que les siguieron a las Fuerzas Costeras eran marineros de la Real Reserva Naval de Voluntarios, cuyos distintivos se diferenciaban de los oficiales navales de carrera por la forma ondulada de sus galones. Procedentes de 'todas las profesiones y oficios, solamente tenan en comn su pasin por el mar y las embarca-

ciones pequeas y, naturalmente, su determinacin de navegar en ellas para combatir contra 10s enemigos de la Gran Bretaa. Un hombre tpico entre ellos fue el oficial considerado como el padre de las Fuerzas Costeras de Gran Bretaa, el capitn de corbeta Robert Hichens, quien, despus de graduarse en Oxford se dirigi'a Falmouth para solicitar su ingreso, siendo llamado posteriormente a Bristol para invitarle a pertenecer a la Real Reserva Naval de Voluntarios. Cuando se le impuso la irrealizable condicin de viajar desde Falmouth a Bristol dos veces por semana para adiestrarse, comprob Hichens el potencial humano de reclutas que se perda y persuadi al ~ l de la necesidad de crear la Real Reserva Naval Complementaria de Voluntarios para que los jvenes pudiesen ser adiestrados en sus propias zonas. Hichens tuvo gran ascendencia en las Fuerzas Costeras hasta 1943, ao en que fue muerto por una bala perdida en su operacin nmero 148. Particip catorce veces en acciones de guerra y fue recompensado con la Orden de Servicios Distinguidos (DSO), con una Barra, y la Cruz de Servicios Distinguidos (DSC), con dos Barras, siendo

mencionado dos veces en las rdenes del da. En esta serie de 1 - 0 ~ 0 que ~ ofrece una panormica siipranacional, los distintos autores tratan respecto a los esfuerzos realizados por todas las naciones. As lo ha hecho Bryan Cooper. Su libro abarca todas las costas del mundo y presenta una semblanza de las fuerzas navales costeras de todas las nacianes combatientes, incluso el Japn, unico que cometi el error de ignorar este tipo de arma y que pag bien caro el olvido. Tambin hace ver el autor que cada pas tiene SU Hichens Y que en forma alguna ~ ~ ~ ~ 10s britnicos el monopolio de esta antorcha de herosmo, como qued ampliamente ~ demostrado i por las ~ actividades de uno de los ms entre los comandantes de buques de patrulla: el fallecido presidente John F. KennedyLo que el admirable libro de Bryan Cooper muestra sobre todo es que cada nacin debera comprender bien, ahora y en el futuro, tanto como en la Segunda Guerra Mundial, las palabras que Winston Churchill dirigi a los obreros de la construccin naval en 1942: "Sin buques no podemos vivir y sin ellos no podemos conquistar".

Las lanchas rpidas fueron las embarcaciones de superficie ms pequeas y veloces que combatieron en la Segunda Guerra Mund.al. La ventaja de su poco calado, que les permita penetrar en los campos minados y en las defensas portuarias, y su gran velocidad y maniobrabilidad, hicieron de ellas el arma adecuada para llevar a cabo ataques repentinos, inesperados, contra el trfico mercante costero. Estas embarcaciones operaban ordinariamente de noche porque la sorpresa era un factor importante en su ataque y tambin a causa de su armamento ligero que las haca vulnerables a los ataques areos y de los buques de guerra de mayor porte. La velocidad era la esencia de su xito; algunas podan alcanzar los cuarenta nudos. Este era un requisito tan importante para atacar como para escapar con seguridad despus. Durante la noche, sin embargo, la gran velocidad ofreca una desventaia : la estela de espuma que producn denunciaba su presencia y posicin. Por eso la forma ideal de atacar con torpedos se realizaba, muchas veces, mantenindose a a la espera, con las hlices desembraLancha torpedera MTB de 21 metros de eslora tipo Vosper.

gadas, sobre la derrota de un convoy para dirigirse hacia el objetivo, movindose silenciosamente con los motores auxiliares, lanzar sus torpedos, y escapar a la mxima velocidad que permitieran sus motores principales, a fin de eludir el contraataque de los buques de escolta del convoy, a menudo con la ayuda de cortinas de humo. A veces, cuando pasaban desapercibidas, incluso despus de haber lanzado sus torpedos, escapaban silenciosamente sin que el enemigo se enterara de su presencia, y achacaba los impactos de los torpedos a explosiones producidas por las minas. Cuando eran avistadas y entraban en combate, las lanchas torpederas combatan a distancias ms cortas que los dems buques de guerra. El trfico costero era un factor vital en todos los teatros de la guerra. Para Gran Bretaa resultaba el mtodo ms prctico de trasladar mercancas y materias desde los puertos industriales del Norte hacia el Sur, a lo largo de las derrotas de sus costas orientales. En menor cuanta, esto era tambin realizado por Alemania en toda la extensin de las costas ocupadas de la

Europa Occidental, al otro lado del mar del Norte. En el Mediterrneo, las batallas terrestres de Africa del Norte, Sicilia e Italia, dependan de la necesidad vital de mantener abiertas las lneas costeras de aprovisionamiento, tanto para los aliados como para las potencias del Eje. En las batallas en torno a las islas del Pacfico, los norteamericanos y los japoneses dependan en gran medida del trfico costero y del transporte efectuado con barcazas para trasladar fuerzas de una zona a otra. Uno de los factores que adquiri la mayor importancia en las campaas de Aracan * fue el suministro que los japoneses facilitaron a sus fuerzas a travs de las aguas costeras de Burma y Malaya, de mayor importancia y cuanta que el realizado a travs de los difciles caminos internos de la jungla. En todas estas zonas se emplearon con eficacia lanchas rpidas. Pero su papel no qued limitado a efectuar ataques contra el trfico costero. Tambin se emplearon en acciones defensivas, siendo a menudo las * Re ion situada en la costa birmana del
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Bengala.

Izquierda: Lancha Sn [Schnellbuot) alemana camuflada en el Bltico. Arriba: Una de las primeras ianchau torpederas, PT

dad para operar en condiciones de mar adversas. Las lanchas rpidas constituyen una clase de pequeos buques aue comMiggins. prenden a las lanchas torpederas, las lanchas caoneras, las lanchas armanicas embarcaciones suficientemente das (Motor Launches) y en algunos caveloces para combatir a las lanchas sos, como en las Schnelbboote alemar ~ i d a s del enemigo. Desempearon nas (lanchas rpidas que en muchos cometidos importanies en operaciones aspectos eran las ms eficaces de esta de incursin conjuntas, como en la de clase), se incluyen unas embarcaciones St. Nazaire, y particularmente en las capaces de llevar a cabo una serie de campaas del Pacfico apoyando los funciones variadas que incluyen el midecembarcos en las playas de las islas nado, la escolta de convoyes y el ataque ocupar0 antes los japoneses. Las que torpedero. Las lanchas torpederas lanchas rpidas efectuaron incursiones norteamericanas, PT (Patrol Torpedo), en puertos, desembarcaron agentes se- tambin combinaban las funciones cacretos en costas enemigas solitarias, oneras con las de lanzar torpedos. La y en el Mediterrneo desarrollaron Marina britnica tendi en los primeunas tcnicas de abordaje y captura ros aos de la guerra a separar ambas de buques mercantes, similares a las funciones y desarroll las lanchas caempleadas por los bucaneros de an- oneras, MGB (Motor @un Boat), distao. Sus nicas limitaciones eran la tintas de las lanchas torpederas, MTB autonoma, debido al elevado consumo (Motor Torpedo Boat). Pero al introdude fue1 por parte de sus poderosos mo- cir las lanchas de mayor desplazamientores, su vulnerabilidad para atacar a to Fairmile "D'" en 1942, se combinala luz del da, y sus limitadas cualida- ron los cometidos de ataque mediante des marineras a causa de su pequeo caones y torpedos realizados desde porte y, en cierto modo, a su fragili- una sola embarcacin.
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las lanchas rpidas, PT, de la Marina de los Estados Unidos. Naturalmente, las lanchas rpidas no fueron las nicas armas utilizadas en la lucha por coseguir el dominio de las aguas costeras. Tambin participaron otros buques; los camandantes de las S-boat (lanchas rpidas) alemanas, por ejemplo, teman a los destructores aliados ms que a las lanchas caoneras que fueron especialmente diseadas para combatirlas. Pero era an ms eficaz una combinacin tctica de destructor y lancha caonera, como lo demostraron las ltimas operaciones en el Mar del Norte. Durante el da la aviacin jug un papel cada vez ms importante. Su eficacia en el ataque a los buques de guerra y trfico martimo enemigo result ser una de las enseanzas mayores de la guerra. Pero una vez ms, cra ms eficaz cuando se empleaba en coperacin con otras fuerzas. A rnediados de 1934, las Fuerzas Costeras britnicas trabajaban estrechamente con grupos del Mando de Cazas en bsquedas ofensivas entre las costas de Holanda y los accesos del Canal de la Mancha. Esto era un aspecto de la creciente dependenria entre las distintas fuerzas armads, que se convirti en un factor de constante incremento a medida que transcurra el conflicto,
Lanchas Fairmile en misin antisubmarina, patrullando. Izquierda: En las proximidades de Newfoundland. Abajo: En las cercanas de la costa de Nueva Zelanda.

Italia fue la nacin que prest mayor atencin al desarrollo de las lanchas rpidas antes de la guerra. La Marina italiana entr en ella con una fuerza de un centenar de lanchas rpidas, MAS (Motoscafo Anti Sovnmergibile); tantas como pudieran reunir todas las dems grandes potencias. Al final de la guerra, sin embargo, Gran Bretaa dispona de la flota ms numerosa con ms de 1.500 pequeas embarcaciones en sus Fuerzas Costeras. Por el contrario, el Japn se preocup menos que cualquier otro pais en la construccin de estos buques y prefiri concentrar sus esfuerzos en buques de guerra mayores. Solamente construy un numero relativamente pequeo de lanchas rpidas del tipo T tomando como modelo una ernbarca-

cin inglesa Thornycroft, procedente de la Primera Guerra Mundial, capturada en Cantn en 1938. En el uerodo inmediato a la guerra, los jaconeses intentaron recuperar el tiempo uerdido construyendo U n nmero elevado de lanchas tipo Shinyo; lanchas suicidas tripuladas por un solo hombre, de cinco metros de eslora, provistas de una carga explosiva en la proa que los pilotos intentaban hacer estallar chocando contra los buques enemigos. Tuvieron poco xito; generalmente eran rechazadas y destruidas por las lanchas rpidas norteamericanas antes cle que entraran en accin. Est fuera de duda que los japoneses tuvieron grandes prdidas en las campanas de las islas del Pacfico por no disponer de embarcaciones adecuadas para combatir

llegando a ser la clave de la poltica entre Gran Bretaa y Europa y comende defensa en los aos de la post- z con la ocupacin alemana de todo el frontn martimo de Europa Qcciguerra. En muchas zonas las em- dental. El Mar del Norte y el Canal de barcaciones mantuvieron el trabajo ru- la Mancha vio la mayor confrontacin tinario de vigilancia y patrulla y rara de la guerra entre las lanchas rpidas vez, si hubo alguna, entraron en con- a causa de los esfuerzos realizados por tacto con el enemigo, como en el.&- ambos bandos Para atacar 10s convoribe, las Aleutianas y las costas del ves Costeros del enemigo Y Para deOeste y Sur de Africa. En lo que se fender 10s propios. En las Fuerzas Costeras @e Gran refiere a la accin ofensiva, participaron en tres zonas principales. En la Bretaa hubo embarcaciones y dotaprimera se desarroll la lucha por do- ciones de 10s Dominios, de las fuerzas minar la zona martima comprendida de la Europa libre y, en los ltimos momentos de la guerra. de Norteamrica. Hasta finales de 1942 no lograron Lanchas MTB Vosper de 21 metros. los britnicos a l c a ~ a r una igualdad con

pequenas

las lanchas rpidas alemanas. La batalla alcanz su momento culminante en los meses finales de 1942 y nuevamente en 1944 a causa de los desernbarcos en Normanda. No obstante el abrumador acoso ejercido por los alemanes contra el trfico martimo aliado prosigui hasta casi el mismo final de la guerra. eriemigos, incluso del tamao de un rucero ligero, participando en algunos La segunda zona de conflicto se lo- de los encuentros ms dramticos de caliz en el Mediterrneo, desde las aguas costeras de Africa del Norte h a d ta las de Italia y los Balcanes. Malja'figuro preponderantemente en esta confrontacin, como base de lanchas rpidas britnicas y como objetivo de ataque por parte de las italidnas y alemanas, en la medida en/que ambos bandos se esforzaron para conservar abiertas las lneas de suministros para las fuerzas respectivas que combatan en tierra. Pero a medida que el cerco se apretaba en torno a la Europa ocupada por los alemanes, especialmente despus de la rendicin de Italia en 1943, se intensific en otras zonas la accin de las lanchas rpidas. En el Egeo y Adritico tomaron parte en incursiones realizadas por los Comandos y en misiones de cooperacin con los partisanos, detrs de las lneas enemigas, ocultndose durante el da en las tranquilas bahas y ensenadas de las numerosas islas existentes en esa regin. Esta clase de cometidos en que las embarcaciones (operando individualmente o en agrupaciones) se dedicaban a hostigar al enemigo, algunas veces alejadas durante das o semanas de sus bases, ofrece una idea del temperamento individualista de quienes prestaban esta clase de servicio. Las lanchas rpidas norteamericanas trabajaron codo a codo con las Fuerzas Csoteras britnicas y con las de los Dominios. Durante cierto perodo oper en estas aguas una sola escuadrilla de lanchas rpidas norteamericanas. El Pacfico es la tercera zona en que las lanchas rpidas se emplearon profusamente. Aunque las Fuerzas Costeras britnicas se utilizaron con limitada amplitud en las proximidades de las costas de Malaya y Burma, fueron principalmente las PT norteamericanas las que combatieron contra los japoneses en las campaas de Nueva Guinea, Islas Salomn y Filipinas. En muchos aspectos, el Pacfico presenci la ms eficaz forma de empleo

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la guerra del Pacfico, entre los que cabe incluir la batalla del Golfo de Leyte. Como embarcaciones de combate cuya construccin era relativamente barata y su diseo simple, lo que permiti su fabricacin en gran cantidad y con rapidez en astilleros pequeos, demostrarcn con creces su valor como arma durante la guerra y subrayaron

la importancia de mantener el dominio de las aguas costeras en cualquier conflicto. Pero esta leccin no se aprendi por primera vez, aunque se olvidara durante los aos transcurridos entre las dos conflagraciones mundiales. Porque, como en el caso de muchas armas modernas, las lanchas rpi-s se desarrollaron y se emplearon ya en la Primera Guerra Mundial.

ina Real, que tambi

A pesar de la c lanchas Elco y de das construidas y partir de un proyect vendido a Rusia en Unidos sintieron poc lizar esta clase de la Primera Guerra
tas a su empleo en la defe

rpidas a pesar de tene nes para disponer de e

sta poca fue la comThornycroft, en 1920, Marina de los Estaecho, los medios ofin poco inters en la embargo, los expetipo de embarcaciootro sentido comple-

de la Primera Guerra

Lancha rhpida alemana. Desplazamiento: 105 toneladas. Dimensiones: 36 metros de eslora, 5,60 metros de manga. Dotacin 23 hombres. Motores: Tres diesel de 7.500 cabellos. Velocidad: 42 nudos. Armamento: Dos tubos lanzatorpedos de 533,4 mm., un can de 20 mm. a proa, un can antiareo doble de 20 mm. y otro de 37 mm. a popa.

Lancha rhplda tipo Fairmile .DI.,MTB/MGB (torpedera-caonera). Desplazamiento: 90 toneladas [corno MGB), 95 toneladas (como MTB), 105 (combinando las caracteasticas MTB/MGB]. Dimensiones: 36 metros de eslora y 7 metros de manga. Motores: Cuatro Backard de gasolina de 5.000 caballm. Velocidad: 27/31 nudos. Armamento: Variado, pero las ltimas embarcaciones montaban cuatro tubos lanzatorpedos de 547.2 mm., dos caones de proyectiles de 6 libras, un can doble de 20 mm., dos dobles de 62,? mmt .y dos ametralladoras dobles de 7,7 mm.

ron embarcaciones ument progresiva-

A medida que entraban en servicio nuevos equipos y armas se modifi~.aba el proyecto. Pero hubo tres series bsicas de embarcaciones Vosper: de 21, 22 y 23 metros. Las primeras se desarrollaron a pnrtir de una embarcacin experimental construida en 1937, escogida por el Almirantazgo despus de efectuar mltiples pruebas en el ao siguiente. Estaban propulsadas por tres motores Isotta Fraschini de gasolina con una 170tencia total de 3.600 caballos que Ics permitan dar una velocidad mxima de 40 nudos; su armamento consista en dos montajes dobles de caones de 12,7 mm y dos torpedos de 533,4 min, con una dotacin de diez hombres. Las primeras se construyeron en 1939 y comenzaron a entrar en servicio al siguiente ao. La mayor dificultad, que se prolong durante toda la guerra, residi en los motores. No existan motores diese1 adecuados y hubieron de utilizarse los de gasolina, exponiendo a las dotaciones al riesgo de incendio y explosin cuando ia embarcacin reciba un impacto. Mas a pesar de este inconveniente no existan lanchas rpidas a punto en la medida que la necesidad lo requera. La compaa Vosper us motores Isotta Fraschini al principio, pero los suministros cesaron, naturalmente, al entrar Italia en guerra. Durante cierto tiempo se usaron motores Hall Scott hasta que se lograron los Packard procedentes de los Estados Unidos, el primero de los cuales lleg en 1941. Posteriormente se emplearon para propulsar casi todas las MTB v MGB britnicas, "pequeas" y "grandes"; tambin propulsaban las PT norteamericanas. La segunda serie, de 22 metros, comenz a entrar en servicio en 1942. Los tres motores Packard de que estaban provistas estas embarcaciones, con una potencia total de 4.050 cabaLos tres tipos principales de lanchas Vosper MTB. Arriba: Las primeras fueron de 21 m. de eslora, amadas con dos tubos lanzatorpedos de 533,4 mm., un montaje doble de 12,7 mm. y dos ametralladoras sencillas de 7,7 mm. Derecha: La segunda serie fue de 22 m. de eslora y montaban caiiones dobles de 20 mm. y eran propulsadas por motores Packard de 1.200 caballos.

22 metros, propulsadas por tres motores Packard de 4.050 caballos que les facultaban para dar una velocidad mxima de. 40 nudos, y armadas con un can de proyectil de 2 libras, un montaje doble de 20 mm y dos ametralladoras dobles de 7,7 mm y dos cargas de profundidad. Se construyeron unas setenta en aquel ao. Las MTB y MGB grandes, embarcaciones de 31 metros, se desarrollaron a partir de la lancha Fairmile "A", de 34 metros de eslora proyectada por Norman Hart que se utiliz para fines muy variados entre los que se incluan la escolta de convoyes y- las operaciones de minado. En 1941 entr en servicio una embarcacin Fairmile "C" y se puede decir que sta fue la primera MGB grande. Pero sera la Fairmile "B" la que, entre estas grandes lanchas, tuviese mayor nmero de aplicaciones. Entre 1942 y 1944 se construyeron unas 220 embarcaciones de este tipo. Eran de construccin prefabricada, medan 35 metros de eslora Y su propulsin corra a cargo de cuatro motores Packard, pero su pesado armamento les rest velocidad, la cual no alcanzaba ms de 30 nudos. Las embarcaciones tipo "D" se emplearon indistintamente como torpederas o como caoneras, pero finalmente combinaron las dos funciones convirtindose en las lanchas de su clase provistas con el armamento ms pesado del mundo ya que disponan de dos caones con proyectiles de 6 libras, otro doble de 20 mm, dos dobles de 12,7 mm, dos ametralladoras de 7,7 mm y cuatro torpedos de 457,2 mm. Aun entr en servicio en 1942 una embarcacin ms grande propulsada a vapor: la SGB ( S t e a m Gunt Boat) del tipo Denny. Pero no dio buen resultado porque result demasiado lenta y excesivamente grande para cumplir la funcin de caza de pequeas lanchas para la cual se concibi; solamente se construyeron siete. En Norteamrica, al adjudicar los contratos a la compaa Higgins y poner en servicio dos lanchas de 25 metros, se puso sta a la cabeza en la .construccin de lanchas torpederas, mientras la Marina construa otras embarcaciones para fines experimentales. En 1939 la British Power Boat Company vendi a la Marina de los ,?stados Unidos su proyecto particulqr ee lancha torpedera de 21 metros y S : contrat su construccin con la li-

cencia de la Elco. Se efectuaron algunas mo ificaciones en el proyecto, tales codo la sustitucin de los motores Packard por los originales Rolls Royce y un aumento en la eslora que alcanz los 24 metros. Simultneamente Higgins introdujo cambios en el proyecto de sus embarcaciones, cuya eslora se redujo a 23 metros v adopt la recia quilla continua y las lneas de aguas ms redondeadas de la embarcacin original de Scott-Paine construida por la British Power Company. A partir de 1941, estas dos lanchas, la de 24 metros de Elco y la de 23 de Higgins, se convirtieron en los tipos convencionales para la flota norteamericana. Se construyeron unas 300 del primer tipo y 200 del segundo. Ambas estaban propulsadas por tres motores marinos Packard, de doce cilindros, de 1.200 caballos cada uno, potencia que ms tarde se increment hasta alcanzar los 1.500 caballos a fin de mantener la proyectada velocidad de 40 nudos con el armamento pesado instalado. Aunque ambos proyectos eran bsicamente similares, las embarcaciones presentaban diferencias en la disposicin adoptada de cubierta para abajo. La de Elco era ms rpida, pero la de Higgins result ms maniobrera, razn nor la que segn las condiciones en que deban o p e r a r resultaba ms aconsejable una u otra. Las primeras lanchas llevaban cuatro torpedos de 457,2 mm, inicialmente, y de 533,4 mm despus, y dos ametralladoras dobles de 12,7 mm. Cuando se sustituy el torpedo Mark VIII por el Mark XIII y se hizo posible reducir el peso en el equipo correspondiente, se aument el armamento artillero, dado que el nuevo dispositivo era ms perfecto, y se reemplazaron los enormes tubos lanzatorpedos por unos simples varaderos. Esto permiti que las lanchas se equipasen con un can de 20 mm, que se sustituy por otro automtico de 37 mm sin que esto implicase dis. minucin en la velocidad. Despus de 1943 estos caones se' sustituyeron por dos de 40 mm y hacia el final de la guerra se estaba experimentando la instalacin de piezas de 75 mm, lanzacohetes de 11,43 cm y de 12,7 cm, estos ltimos para cohetes giratorios alrededor de su eje longitudinal que ofrecan mayor precisin en el lanzamiento. Los japoneses, dificultados por la carencia de motores adecuados, se preo-

menos que las dems poten1 logro de lanchas rpidas. La arte de las pequeas embarconstruidas antes de la guede desembarco, ideadas priente para usarlas en la invan de China y, posteriormente, en capturar una lancha rpida cos-

Al comenzar en Europa la guerra el nmero de lanchas rpidas disponibles por ambos bandos contendientes era prcticamente igual; los britnicos tenan veintids y los alemanes veinticuatro. Todos desconocan an cul seria su campo de participacin en la contienda. La nica flotilla britnica

plear sus lanchas rpidas "S" con mayor agresividad para sus fines sin disminuir las fuerzqs necesarias para la proteccin de sus convoyes.

Hombres de las Fuerzas Costeras. Arriba, izquierda: Capitn de corbeta R. P. Hichens. Arriba. derecha: Teniente de navo P. F. S. Gould. Abajo, izquierda: Capitn de corbeta E. N. Pumphrey. Abajo. derecha: Teniente de navo E. D. W. Leaf.

Arriba, izquierda: Capit6n de corbeta p. M. Scott. Arriba, derecha: Teniente de navo D. 6. H. Wright. Abajo, ,izquierda: Marinero de primera iamont, veterano de sesenta efios. Abajo, derecha: Teniente de navo G. J. MacDonald.

yor xito de las Fuerzas Costeras en la noche del 8 de septiembre de 1941. A primeras horas del atardecer, el Mando de Dover recibi informes de la deteccin, mediante radiogonimetro, de un convoy alemn salido de Boulogne con rumbo Norte para pasar por el estrecho de Dover. En aquel momento solamente estaban loperativas tres lanchas MTB: la MTB 35, mandada por el capitn de corbeta de la Reserva Naval Edward N. Pumphrey, que era tambin el jefe de la flotilla; la MTB 218, cuyo comandante era el teniente de navo de la Real Reserva Naval Canadiense de Voluntarios C. E. "Chuck" Bonnell; y la MTB 54, bajo el

por lo menos. En el primer ataque torpedero fue hundido uno de los mercantes, casi antes de que el enemigo se diese cuenta de la presencia de-las MTB. Ms tarde stas se unieron a dos MGB procedentes de Ramsgate mandadas por el teniente de navo de la Reserva Naval Stewart Gould, que se empearon en un combate artillero con las lanchas-S alemanas mientras las MTB hundan al otro buque mercante y a uno de los pesqueros armados. Las embarcaciones britnicas resultaron ligeramente daadas. Esta operacin determin de conducta para las futuras nes de las MTB en el Canal.

able era dividir la

ientras la primera y se aproximaba consista en esperar, al ralent, en los luse esperaba el paso sta que los buques buena posicin de exista el peligro de

Lancha torpedera japonesa. B a d a en d proyecto de una lancha rpida costera Thornycroft capturada en la Primera Guerra Mundial. Armamento: Dos tubos lanzatorpedos de, 474,98 mm., un caA6n autom8tico de 20 mm. modelo 98 (1938) y metralladoras

los convoyes britnicos cuando se presentaba la oportunidad y en 1941 hundieron una docena de buques. Para oponrseles solamente existan unas flotillas de lanchas MA/SB transformadas que, realmente, no eran adecuadas para cumplir su cometido. Estas embarcaciones pudieron haberse usado como escoltas de convoyes, pero exista el peligro de que fuesen confundidas con lanchas alemanas y atacadas por fuerzas propias. Se las enviaba a patrullar sobre una lnea situada a seis millas de las derrotas de los convoyes con la esperanza de interceptar a las 1anchas-S alemanas. Pero la mayor velocidad de stas les permita generalmente introducirse entre las MA/SB. Las MGB pocas veces pudieron tomar contacto con el enemigo y cuando lo lograban, las lanchas-S alemanas, cuyos comandantes tenan rdenes de evitar la accin con las embarcaciones britnicas, invariablemente se alejaban. En la noche del 19 al 20 de noviembre, despus de varios meses de frustraciones, las MGB lograron su primera victoria decisiva sobre las lanchas-S alemanas avanzando un paso en la reconquista del dominio de las aguas costeras en el Mar del Norte. Esta accin hizo popular a un hombre que sera el ms conocido de todos los que sirvieron en las Fuerzas Costeras: el capitn de corbeta de la Real Reserva Naval de Voluntarios Robert P. Hichens. Hichens haba ya logrado su primera Cruz de Servicios Distinguidos (DSC, Distinguished Service Cross) por su actuacin en las playas de Dunkerque durante la evacuacin del Ejrcito britnico, en cuya poca prestaba servicios en un dragaminas. En la noche ue ahora nos ocupa era comandante e la 6." Flotilla de MTB basada en Felixstowe y estaba en puerto cuando lleg la noticia del avistamiento de varias lanchas3 alemanas en las proximidades de las derrotas que utilizaban los convoyes en su navegacin por la costa Oriental de Gran Bretaa. Sali inmediatamente con su lancha, la MGB 64, con las MGB 67 y MGB 63 de los tenientes de navo de la Real Reserva Naval de Voluntarios L. G. R. Campbell y G. E. Bailey, respectivamente. Haba que entrar en contacto con el enemigo lo ms rpidamente posible. Pero la lancha de Bailey tuvo que re-

gresar debido a una avera en sus motores y otro de los de la de Hichens qued fuera de servicio, lo que le limitaba la mxima velocidad a dieciocho nudos. No exista oportunidad de alcanzar al enemigo, en vista de lo a las dos lanchas cual Hichens c o ~ d u j o a un punto por el que crea que deberan pasar las enemigas para regresar a su base de Holanda. A las 04,45 del da 20, despus de permanecer a la espera durante ms de dos horas, se oyeron los motores de las lanchas-S alemanas. Aparecieron cinco de ellas navegando despacio porque llegaban al lugar de reunin establecido despus de su misin nocturna. Esto ofreci a las MGB la oportunidad que esperaban. En circunstancias normales los cuarenta nudos de las lanchas-S germanas eran una velocidad muy grande para las lanchas britnicas; adems la velocidad de la lancha de Hichens estaba reducida a menos de la mitad a causa de la avera en el motor. Antes de que los alemanes se dieran cuenta de lo que sucedia surgieron entre sus lanchas las dos MGB brifnicas. Eran dos contra cinco y su inferioridad artillera y de porte eran notorias. Pero tenan la ventaja de la sorpresa y la total determinacin de Hichens de aprovechar esta oportunidad despus de un ao de buscar a un enemigo que trataba siempre de eludir el combate. Las lanchas8 cayeron bajo el fuego de las britnicas a una distancia de cincuenta metros; su rplica fue desordenada y el fuego pasaba sobre las MGB. Recuverados de su sorvresa los alemanes s dispersaron en iodas direcciones. pero recibieron daos considerables. A 1 cabo de una hora, aproximadamete, las MGB que se dirigieron hacia la costa holandesa con la esperanza de encontrar de nuevo al enemiPO, se cruzaron con una lancha alemana que qued abandonada. Recibi daos de tal im ortancia que se hundi lespus de hater sido recogida SU dotacin por las otras lanchas. Hichens intent mantenerla a flote para remolcarla hacia Gran Bretaa, pero estaba demasiado lejos. De mala gana tuvo que abandonarla y observar su hundimiento. Este encuentro demostr que se poda competir con xito con las lanchasS alemanas en combate a corta distancia y elev la moral a las Fuer-

Tributo despu6s de Dunkemue.

Les agradecera quc transmitiesen la opini6n del comandante del HMS. Hornet a quienes pueda interesar.

:.:essrs. Vospers Ltd, Pot" li&a: " 1 ,

Cuando los japoneses realizaron los repentinos ataques el 7 de diciembre de 1941 contra Pearl Harbour, Hong Kong, Filipinas y las invasiones de Siam y Malaya, entre los pocos buques de guerra que estuvieron en condiciones de participar en la defensa se encontraban las lanchas rpidas britnicas y norteamericanas. Con base en Hong Kong existan seis MTB de 18 metros, construidas por la British Power Boat Company, que suficiente para $lcanzar algn territoconstitua la 2." Flotilla desde su lle- rio amigo fueron hundidas despus que gada en 1938, junto con dos lanchas sus dotaciones desembarcaron en las rpidas costeras CMB (Coastal Motor costas chinas. Se les unieron unos Boat), procedentes de la Primera Gue- cuantos supervivientes de una lancha rra Mundial, adquiridas a la Marina a motor hundida por los japoneses china. Al iniciarse la guerra en Euro- cuando intentaban escapar de Hong pa, la mayor parte de los buques de Kong; entre ellos se encontraba el alguerra existentes en Hong Kong se mirante Sir Andrew Chen Chak, Pretrasladaron a Aden, de modo que estas sidente del Kuomitang del Sur. Era ocho lanchas constituan virtualmente un hombre de cierta edad y cojo, pero la nica defensa naval que se enfren- al ser atacada la embarcacin en que escapaba arroj su pierna de palo al tara con el ataque japons. Su principal cometido fue ayudar agua, salt tras ella y se dirigi nadanen la evacuacin de las trouas aue se do a tierra. retiraban de la pennsula de Kowloon, Por suerte, los nufragos desembaractividad aue desarrollaban de noche caron en una parte de la costa domipara eludi; las patrullas areas japo- naad por las fuerzas guerrilleras chinesas. Y fue la supremaca area japo- nas. Su nico camino de escape era el nesa la responsable de las primeras de Rangn, atravesando China; un viabajas provocadas en la flotilla con el je de 5.000 kilmetros. Esta hubiera bombardeo de su base, en el puerto sido una empresa irrealizable de no de Aberdeen, realizado el 15 de diciem- ser por las guerrillas chinas, que les bre: resultaron hundidos una MTB y guiaron a travs del territorio ocupael buque de mando Cornflower; otras do por los japoneses, y por la presencia de Chen Chak que se pudo comudos MTB resultaron averiadas. Las MTB tambin operaban en mi- nicar con los guerrilleros y ayudarles siones de patrulla contra objetivos de ciinndo llegaron a la China libre. EII este memorable viaje en el que abrumadora superioridad y frecuentemente entablaban combate con los dra- i i t ilizaron juncos, camiones, trenes y gaminas enemigos que rastreaban la sus propias piernas, invirtieron tres baha en preparacin del desembarco meses. Alcanzaron Rangn el 14 de anfibio. Este comenz en la maana lebrero, casi coincidiendo su llegada del 19 de diciembre y se enviaron dos con la de los japoneses. Singapur se MTB, al mando del teniente de navo rindi al da siguiente y Rangn tres de la Real Reserva Naval de Volunta- semanas despus. La mayor parte de rios R. R. W. Ashby, para atacar laq los fugitivos pudo escapar y prestar embarcaciones que efectuaban el bar- servicio en la Marina en otros teatros. que0 a tierra de las tropas japonesas. El teniente de navo Ashby se uni a Los nipones, que esperaban escasa re- las Fuerzas Costeras y actu en el Mar sistencia, fueron cogidos por sorpre- del Norte, el Mediterrneo y, finalmensa. A pesar del nutrido fuego de arti- te, mand las operaciones de las Fuerllera de costa y desde los buques ja- zas Costeras en las costas de Burma poneses en el puerto de Hong Kong, (Birmania), durante la ltima camDalas MTB se metieron a su mxima ve- a de Aracan, en cuya poca era ya calocidad entre las embarcaciones inva- pitn de fragata y haba sido recomsoras, disparando contra las que se pensado con la Cruz de Servicios Disponan por delante y hundiendo a mu- tinguidos. chas de las pequeas lanchas de desNo existan lanchas MTB basadas en embarco. Singapui y Rangn. Las que originalPese a sus averas, an pudieron re- mente se destinaron a Singapur se en-

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viaron a Malta en 1939 y no pudieron ser sustituidas por otras debido a la gran necesidad de embarcaciones de este tipo en las aguas metropolitanas. La embestida japonesa, a primeros de 1942, fue soportada por unas pocas y anticuadas ML dotadas por hombres de la Real Reserva Naval de Voluntarios de las Colonias. Combatieron hasta el lmite de sus posibilidades contra fuerzas enemigas muy superiores y ms tarde participaron en- la evacuacin de refugiados y personal militar. La mayor parte de las embarcaciones fueron destruidas al caer Rangn, con lo cual terminaron las operaciones de las Fuerzas Costeras en el Sudeste asitico hasta la campaa final de Aracan. En Madrs y Trincomali se constituyeron dos flotillas de lanchas MTB, hacia finales de 1942, para efectuar misiones de patrulla en la defensa de la India. Pero no entraron en accin y se desguazaron .en 1944 debido a su rpido deterioro y a la falta de medios adecuados para su conservacin. Cuando los aviones japoneses atacaron Pearl Harbour en la maana del 7 de diciembre, y los Estados Unidos entraron precipitadamente en la guerra su Marina slo tena e servicio veintinueve lanchas PT. Eran embarcaciones Elco de 23 metros organizadas en tres escuadrillas. La primera, al mando del capitn de corbeta William C. Specht, tena su base en Pearl Harbour y cuando las bombas comenzaron a caer, sus dotaciones cubrieron los puestos de combate en las piezas de artillera logrando derribar dos de los aviones torpederos japoneses. Ninguna de las PT recibi daos y despus de la incursin la escuadrilla particip en el transporte de heridos al hospital. La 1." Escuadrilla estuvo en Pearl Harbour durante los seis meses siguientes, poca en que se envi a Midway. La 2." Escuadrilla, cuyo comandante era el capitn de corbeta Earl S. Caldwell, estaba en perodo de armamento en el arsenal de la Marina, en Nueva York, siendo trasladada algunos das despus a Panam, donde contribuy a reforzar las defensas del Canal. Las seis primeras lanchas de la 3." Escuadrilla del teniente de navo John D. Bulkeley se encontraban en la baha de Manila desde el 28 de septiembre. Estas fueron las primeras PT que participaron en combate, durante los cuatro meses que persisti la lucha por la defensa de Filipinas. El ataque ja-

ons comenz tres das despus de ! earl Harbour con la gran incursin area sobre Manila. Las PT lograron

salir a la baha y eludir los ataques de los bombarderos en picado mediante constantes maniobras, consiguiendo derribar cinco aviones con su artillera. Pero el arsenal de la Marina qued destruido con la mayor parte de los repuestos y fuel de las PT. Por este motivo se trasladaron a una nueva base en la baha de Sisiman, en el extremo de la pennsula de Batan, y desde all efectuaron patrullas nocturnas durante el resto de diciembre, mientras la flota asitica de los Estados Unidos se retiraba hacia el Sur. A finales de mes, cuando el Ejrcito norteamericano se retir a Batan y el general Douglas Mac Arthur estableci su cuartel general en la isla del Corregidor, las PT quedaron virtualmente como las nicas fuerzas navales capaces de enfrentarse con el enemigo. Pero sin repuestos y escasas de fuel se desgastaron rpidamente. La primera baia es produjo el da de Navidad al embarrancar la PT 33 en un arrecife de coral debido a una avera en sus motores; hubo de ser destruida para ev.itar que cayese en manos del enemigo. Las PT restantes combatieron en la medida de sus posibilidades. En una incursin sobre la baha de Binanga, en la noche del 18 de enero, la PT 34, mandada por Bulkeley, torpede y hundi un gran buque mercante armado con caones de 13,97 cm. La PT 31, que particip en la operacin, hubo de ser abandonada e inutilizada porque sus motores fallaron por completo. Su dotacin pudo regresar a la base el da siguiente a remo en dos canoas nativas, pasando a pocos metros de una playa donde acampaban cientos de soldados japoneses. Con esto quedaron cuatro lanchas rpidas. Continuaron hostigando al trfico enemigo hasta donde se lo permitan su capacidad operativa y en una ocasin incluso lograron torpedear a un crucero japons frente a la costa de Batan. Pero el persistente avance de las fuerzas niponas hizo inevitable la evacuacin de las Filipinas. A primeros de marzo el general Mac Arthur v otros jefes recibieron orden de abandonar Corregidor. Se pens realizar la primera parte del viaje en un submarino escoltado por las lanchas PT, pero la gran acti-

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cia a Cagayan en el caso de que llegara esta lancha. Tan pronto a oscurecer la ,,T 34 y como PT 41empez emprendieron la

metros' del crucero y lanzaron sus torpedos. Los dos primeros de Bulkeley erraron el blanco. y los dos siguienbinque tes los acertaron dos iniciales no de estallaron. Kelly pasaron Tam-

que sera ltima etapa hasta su llega- por 1 , popa del crucero, y antes de que da ahora Cayagan. Antes de transcurrida una de viaje se vio sUbitamente pudiera bajo el haz lanzar de otros luz de su un lancha proyector C . Y O un crucero japons por el Norte. Afortumdamente 10s rayos del que se esconda en el horizonte, deslumbraron la visibilidad del crucero que se de la presencia de alej sin las lanchas. Precavidamente Bulkeley las conduca de isla en isla navegando tan cerca de tierra como poda. Poco despus de medianoche se desencaden una fuerte tormenta que empap de agua a pasajeros y dotaciones. Pero permiti a las PT deslizarse a travs de aguas donde los japoneses mantenan numerosas patrullas y los buques se esforzaban en localizarlos. En la mafiana del 13 de maPzo llegaron salvos a Cayagan despus de treinta y siete horas de soportar un continuo peligro por parte del enemigo, del tiempo y de las mismas lanchas que arribaron en malas condiciones de funcionamiento. Algunos das despus el general Mac Arthur y su equipo se dirigieron en avin a Australia, donde inici la tarea de reconstruir la fuerza que liberara las Filipinas. Bulkeley recibi la den de proseguir en sus ataques contra el trfico martimo enemigo hasta donde pudieran aguantar las lanSolamente existan tres. La PT 35 de un nutrido fuego artillero, La lancha logr escapar con varios impactos y el palo arrancado. ~ ~ keley se aproxim intentando atraer fuego a 300 metros mientras se aproxim Y lanz Kelly sus dos ltimos torpedos. Mientras se alejaban a toda velocidad, Kelly soport el fuego de un destructor que apareci por babor. El crucero maniobr y pareca que la PT quedara atrapada entre los dos buques cuando surgieron dos trombas de agua en el centro de su silueta a la altura de su lnea de flotacin, se apag el proyector y ces el fuego de artillera. Eso ofreci a Kelly la oportunidad de escapar. Se uni a Bulkeley y las dos PT se dirigieron en busca de las aguas menos profundas del Sur de Mindanao, donde no poda navegar el destructor que las daba caza. Si los torpedos estallaron en su carrera hacia el crucero. como Kelly pens en un principio, o si los impactos recibidos por aquel se debieron a la artillera del destructor nipn jams L~~ informes japoneses indise caron simplemente que el crucero, que

s se aproximaron a 500

Bulkeley fue recompensado con la

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10." (teniente de navo Jermain), ambas con base operativa en Malta. Entre sus xitos se incluy el hundirniento del submarino italiano Santorre

reforzadas ms tarde por otras es drillas, fueron por algn tiempo nicas fuerzas navales norteamerica que operaban en el Mediterrneo.

Norte francesa.

aviacin. La embarcacin de Gould result destruida y l muerto. Las dems pudieron escapar a duras penas a todo motor, haciendo uso de la velocidad y la maniobra, pese a los ataques de los aviones y al fuego artillero de las bateras costeras que se sumaron a la Por entonces, las MTB que operaban an desde Malta, trasladaron su zona de operaciones al Este de la costa de sicilisi e isla de Pantelaria, donde tenan su base la mayor parte de las lanchas rpidas italianas y alemanas. Com . tenan que recorrer grandes distancias, las MTB fueron provistas de tanques supletorios de combustible en sus cubiertas. SUS operaciones ms sobresalientes en esta poca fueron el fondeo de minas en las derrotas de 10s convoyes del Eje que intentaban aprovisionar a sus fuerzas terrestres de hundieron. Dos fechas ms tarde, a plena luz del da, las cuatro MTB patrullaban por las aguas de la costa tunecina. El enemigo qued sorprendido viendo a 10s ''cazadores nocturnos" actuar durante el da. Atacaron y hundieron dos dragaminas italianos Y una lancha tostera "R" akmana; posteriormente hicieron fuego contra varios aviones Junker de transporte posados en la plaY a Y derribaron otro cuando volaba hacia tierra. Hasta aqu la constituy El primer xito de las PT tuvo lugar en la noche del 8 de mayo, cuando Barnes, en la p~ 206, hundi un buque mercante italiano frente a cabo Bon. Esto sealo el comienzo de muchas operaciones combinadas, realizadas por las lanchas rpidas britnicas y norteamericanas, en las cuales las PT ofrecan la ventaja de sus equipos de radar, que las capacitaba para localizar con mayor facilidad a los buques enemigos, y las MTB la de sus torpedos, de mayor garanta que 10s norteamericanos, al menos durante 10s primeros diez o doce meses.

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caciones ms espectacular y que obtuvo mayores xitos en la guerra. Por entonces los ejrcitos aliados haban terminado la ocupacin de Sicilia, desembarcando en el Sur de Italia, despus del cual los italianos se rindieron, v rechazaban hacia el Norte a las fuerzas alemanas que ocupaban la pennsula. Las lanchas rpidas britnicas y norteamericanas tomaron parte activa en todas estas operaciones Y actuaban ahora a costa en tres Occidental zonas diferentes: de Italia, frente en el mar Adritico, y en el Egeo. Allan ejerca el mando de las operaciones de la zona Occidental, donde una flotilla compuesta por lanchas MTB del tipo "D", MGB, y PT norteamericanas, a las rdenes de Barnes y basada en Bastia, Crcega, poda patrullar por todo el golfo de Gnova. Como las Ineas de aprovisioamiento

Durante un ao, las lanchas PT fueron las nicas embarcaciones norteamericanas en el Mediterrneo. La dotacin en sus puestos de combate.

en adversarios muy poderosos para combatir al can. La Escuadra de Batalla de Allan, segn idea propia, se compona de un Grupo de Combate, un Grupo de Escolta, un Grupo de Exploracin y un la costa y los campos minados a p r b Grupo de Control. El primero comvechando la cobertura de las bateras prenda tres lanchas de desembarco, artilleras asentadas en tierra. Esto ha- LCG (Landing Cvaft Guns), cada una ca muy arriesgado el empleo de des- con dos caones de 11,94 cm y dos de tructores para detener el trfico y se 40 mm; e iba protegido contra posiencomend el trabajo a las Fuerzas bles ataques de las lanchas "S" alemaCosteras. nas por una cortina de MGB y MTB La experiencia demostr que los que constitua el Grupo de Escolta. En torpedos pasaban generalmente por de- la vanguardia de la Escuadra, el Grupo bajo de estos transportes de poco ca- de Exploracin, compuesto por lanlado y como las embarcaciones enemi- chas PT, buscaba los posibles blancos gas eran de construccin slida era y actuaba de cortina contra los desmuy difcil hundirlas con el fuego de tructores enemigos que pudiesen apala artillera. Ayud a resolver esta si- recer. Finalmente, desde el Grupo de tuacin la llegada de MGB con cao- Control, formado tambin por lanchas nes de provectiles de 6 libras (2,7 Kg), PT, Allan conduca toda la operacin. Una de las acciones de mayor xito pero aun as los transportes "F" alemanes estaban equipados con caones de la Escuadra tuvo lugar en la noche de 88 mm y 20 mm que los converta del 24 de abril de 1944. Allan conduca

el Grupo de Control formado por la PT 218 y la PT 209 desde la primera de estas lanchas El Grupo de Exploracin, con las PT 202, 212 y 213, navegaba a las rdenes del teniente de navo de la Reserva Naval de los Estados Unidos Du Bose. El Grupo de Batalla, con las LCG 14, 19 y 20 iba escoltado por las PT 211 y 216, las MTB 633, 640 y 655, y las MGB 657, 660 y 662. El mando de las MTB lo ejerca el capitn de corbeta de la Real Reserva Naval de Voluntarios Tim Bligh y el de las MGB el capitn de corbeta de la Real Reserva Naval de Voluntarios del Canad Douglas Maitland. La fuerza sali de Bastia a horas distintas de la tarde, debido a la diferencia de velocidades de sus unidades, y se reuni a las 22,OO en las cercanas de las Rocas de Vada. Casi al mismo tiempo un convoy alemn de ocho transportes "F" y un remolcador partan de Liorna para llevar suministros a San Stefano; y un convoy ms pequeo formado por dos pesqueros armados, remolcando cada uno una barcaza, navegaba al Norte en su regreso a Liorna. Poco despus de las 22,OO el radar detect a los dos convoyes en el lugar donde sus derrotas confluan. Allan decidi atacar primero al grupo principal. En pocos minutos cuatro transportes "F" y el remolcador fueron hundidos por las LCG. Las MGB encontraron un quinto transpotre abandonado v lo enviaron al fondo del mar con su fuego artillero. Entonces las LCG localizaron los tres transportes restantes. Dos fueron hundidos casi inmediatamente, pero el tercero, tras replicar con un intenso fuego que fall por muy poco las LCG, se alej averiado v cubierto por una gran cortina de humo. Se enviaron a las MTB para acabar con l y aunque le infligieron ms averas no se hundi, pero finalmente var al Sur de San Vicenzo. Poco despus, el Grupo de Exploracin tom contacto cop el convoy situado ms al Norte. Las LCG se alejaron demasiado para interceptar10 y las PT atacaron con torpedos. Uno de los pesqueros armados fue hundido, pero el otro abri un denso fuego que obligo a retirarse a las PT protegidas por cortinas de humo. Se orden regresar a Bastia a la Escuadra de Batalla y en el camino se

encontr con tres destructores alemanes que parecan estar a la espera para interceptarla, sin embargo, se dedicaban al fondeo de minas. Las PT del Grupo de Escolta lanzaron sus ltimos torpedos y uno de los destructores recibi un impacto. Se ignora si la explosin se debi a un torpedo o a una mina, pero qued tan daado que hubo de ser hundido por uno de los buques alemanes. No se tuvieron ms contactos con el enemigo. Todas las lanchas aliadas regresaron sin averas ni bajas despus de hundir diez buques adversarios y averiar seriamente otro. En mayo se recibi el refuerzo de las escuadrillas de lanchas PT 22 y 29. Las embarcaciones norteamericanas, bajo el mando del capitn de corbeta Barnes, que haba sido recompensado con la Cruz Naval por su herosmo y cualidades de mando durante las campaas de Tnez y Sicilia, operaban desde dos bases situadas en Crcega; Bastia y Calvi. Equipadas con mejores torpedos, que podan ser lanzados desde canastas ms ligeras que los pesados tubos de lanzamiento, y con caones de 40 mm, estas lanchas eran ahora mucho ms eficaces. En tres meses, operando solas, anunciaron el hundimiento de dos corbetas, once transportes "F", un buque de carga y varias embarcaciones pequeas; capt Liraron una lancha italiana MAS. Posteriormente se hundieron ms buques en operaciones combinadas con las lanchas britnicas. Finalmente, el 1 de agosto, las PT se retiraron de las operaciones para prepararse en el papel que deban desempear en la invasin del Sur dFrancia programada para el 15 de agosto.

Despus del desembarco aliado en Italia, en septiembre de 1943, Allan comenz a operar con sus lanchas en las costas occidentales italianas, mientras, otras MTB y MGB iniciaron sus acciones en el Egeo y Adritico. La clave de la situacin en el Egeo era Turqua. Se esperaba que esta nacin se adhiriese al bando aliado si en aquel mar se lograba mantener el dominio en las islas y el control de trfico martimo. En el mes de septiembre se establecieron guarniciones britnicas en Ler?s! Kalimnos, Symi y otras islas, y se hicieron planes para desembarcar ed Rodas, umbral del Dodecaneso. .Pero los alemanes estaban decididos a que el Egeo no cayera en manos de los aliados. Desplazaron hacia Grecia grandes contingentes de tropas, buques para operar en acciones martimas y aviones, adelantndose a los britnicos en la ocupacin de Rodas el 13 de septiembre. Tomaron rpidamente otras islas y se dirigieron contra las que posean los britnicos. La supremaca area alemana vermiti que la mayor parte de las guarniciones inglesas cayeran una a una, finalizando

con la ocupacin de Leros el 16 de nofi viembre. Ante la falta de fuerzas suficientes, los aliados tuvieron que abandonar su plan de controlar el Egeo. Las operaciones se limitaron a efectuar incursiones de Comaiido en pequea escala v ayudar a los grupos de resistencia, principalmente para obligar a los alemanes a mantener en la regin el mayor nmero de fuerzas posible y que no pudiesen reforzar la batalla principal que se daba en Italia. Fue una especie de guerra de "pega y escapa" donde las Fuerzas Costeras tenan un papel preponderante. Muchas islas pequeas carecan de guarnicin y servan de escondite a las MTB durante el da, de modo que por la noche estaban en condiciones de atacar al trfico martimo y realizar incursiones. Algunas de las islas escasamente defendidas cambiaron de dueos varias veces y sufrieron incursiones por parte de uno y otro bando. La 10." Flotilla del capitn de corbeta de la Reserva Naval Peter Evensen, constituida por antiguas lanchas Elco cedidas en virtud de la ley de prstamos y arriendos, se instal en el Egeo

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para operar desde una base avanzada situada en la isla de Casteloriso, donde los britnicos mantenan una pequea guarnicin. Desde all realizaban patrullas nocturnas entre las islas que ocupaba el enemigo, atacando transportes, remolcadores y pequeos botes que los alemanes usaban para su aprovisionamiento. v manteniendo contacto con los ageites y miembros de la resistencia griega. Una de las operaciones tpicas realizada durante este perodo fue un ataque contra la guarnicin alemana de Symi en julio de 1944. Ocho lanchas ML, c u a t k HDML, dos pequeos veleros y la MTB 309 transportaron los 224 hombres britnicos y griegos que participaron en la accin. Mientras stos hacan prisioneros a los hombres de la guarnicin y destruan los depsitos de municiones y defensas de la isla, las lanchas efectuaron un bombardeo y hundieron una lancha italiana MAS y apresaron otra. A las veinticuatro horas los atacantes haban desaparecido. Los alemanes volvieron a ocupar la isla comenzado la laboriosa tarea de reconstruir las defensas. Las ML que participaron en la operacin pertenecian a un grupo procedente de Aiejandra. Estas v las IMTB hundieron varias embarcaciones ene. migas mediante esta clase de guerrilla naval, en la que los alemanes nunca saban cundo o dnde atacaran de nuevo. En agosto, despus de los desembarcos de Normanda y Sur de Francia, los alemanes se vieron obligados a iniciar la evacuacin del Egeo. Se estableci entonces una base de las Fuerzas Costeras en Kithera y llegaron ms embarcaciones de otras partes del Mediterrneo. Desde entonces hasta la liberacin de Atenas, muchas de sus actividades estuvieron relacionadas con los golpes de mano al arma blanca que llevaban a cabo los partisanos. En el Adritico tenan lugar operaciones similares, pero en mayor escala. Las Fuerzas Costeras penetraron en esta zona a finales de 1943 y su cometido inicial fue el ataque al trfico martimo enemigo en la costa oriental de Italia. Primeramente se basaron dos flotillas de MTB en Brindisi y ms tarde se trasladaron a Bari, sin embargo, encontraron menos objetivos de los que esperaban.,

Por esta poca los aliados tomaron la decisin de ayudar a las fuerzas de guerrilleros yugoeslavos del mariscal Tito que mantenian en vilo a ms de quince divisiones alemanas en la pennsula Balcnica. Al Servicio Especial de las ML se le asign la tarea de trasladar grupos de Comandos, agentes y suministros desde Italia a Grecia a travs del Adritico. Mientras, las MTB haban encontrado grandes concentraciones de trfico martimo costero enemigo tanto en Dalmacia como en la costa Oriental de Italia, por lo cual sus actividades principales se trasladaron a esta zona a finales de ao. Se establecieron bases avanzadas para las Fuerzas Costeras en las islas de Vis y Hvar. Igual que en otras zonas del Mediterrneo, la Luftwaffe mantena la supremaca area y las lanchas se vean obligadas a operar durante la noche y a esconderse camufladas entre las islas, en las horas diurnas. Pronto se obtuvieron xitos en los ataques a las embarcaciones de desembarco y transportes enemigos, y el 21 de diciembre lograron el mayor de todos con el hundimiento del crucero yugoeslavo Dalmatia, del cual se apoderaron los alemanes bajo el nombre de Niobe, frente a la isla de Silba. Esto contribuy a mitigar el desastre sufrido a primeros del mismo mes en la base principal de las Fuerzas Costeras, situada en Bari, en el cual una incursin area alemana destruy un convoy recin llegado compuesto por diez y siete buques de carga. Tambin sufrieron serios daos varias MTB amarradas en el muelle, pero i a mayor prdida fue la destruccin del buque mercante que transportaba los nuevos motores Packard y los repuestos para las flotillas de las MTB. Estas prdidas sufridas en el potencial de las Fuerzas Costeras del Adritico obligaron a llevar refuerzos a costa de las flotillas de Allan que operaban en la costa Occidental de Italia. En estos refuerzos se incluan lanchas MGB del tipo "D" pertenecientes a la 61." Flotilla a cuyo mando se envi a su propio comandante, el capitn de corbeta de la Real Reserva Naval del Canad Tom Fuller. Al aumentar la actividad de las Fuerzas Costeras a lo largo de las costas dlmatas, los alemanes decidieron la

ocupacin de las islas que servan de retugio a las lanchas, como antes hicieron en el Egeo. Ante fuerzas superiores, los Comandos britnicos y los partisanos se retiraron. Solamente se mantuvo por la fuerza la isla de Vis, ya que ante su importancia como base para las Fuerzas Costeras, por ser el punto terminal para el envo de armas a Tito y era aconsejable conservarla con vistas al futuro. Los alemanes ocuparon varias islas dlmatas, tales como Korcula, Brac y Hvar, pero cuando se suscit la cuestin de la isla de Vis, surgi una aguda polmica entre el Ejrcito alemn y los mandos navales respecto a quin concerna la principal responsabilidad de la operacin. Esto ocasion el retraso del ataque proyectado, primero hasta el mes de marzo y despus al de abril. En este perodo, Fuller ide una nueva y notable forma de ataque con sus MGB. Ya se comenzaban a obtener resultados positivos sqbre los pequeos veleros que usaban los alemanes para su transporte costero, y en marzo se hundieron varios con las lanchas basadas en la isla de Vis. En la noche del 2 de abril Fuller se hizo a la mar con dos lanchas, las MTB 651 (teniente de navo de la Real Reserva Naval de Voluntarios K. M. Horlock) y la MGB 647 (teniente de navo de la misma procedencia Mountstevens), con la misin de recoger en la costa dlmata cuatro agentes especiales norteamericanos que traan un prisionero italiano. Fuller iba a bordo de la MTB. Al cabo de cierto tiempo se avist un pequeo velero. El procedimiento normal de actuacin debi ser detenerlo, hacer prisionera a la dotacin, y hundirlo a caonazos, pero Fuller tena otras ideas. La base de Vis careca de ciertos suministros y era una pena desperdiciar los que llevaba el velero. Se acerc con la lancha, abord al buque enemigo, domin a su dotacin, y lo remolch hasta Vis. La embarcacin transportaba explosivos, minas terrestres, repuestos de maquinaria y cigarrillos; todo para la guarnicin alemana de Korcula. A la noche siguiente Fuller sali de

nuevo a la mar con las mismas lanchas y regres con dos veleros repletos de trigo y municiones. Estos xitos aconsejaron una nueva forma de operar. Todas las lanchas sc aplicaron con avidez un tipo de caza que se convirti poco menos que en una competicin para ver cul lograba mayor nmeros de presas. Solamente en abril, cuatro lanchas de Vis apresaron no menos de ocho veleros con sus cargas intactas, un transporte ligero y una lancha a motor; adems hundieron varias embarcaciones que se negaron a rendirse. Los buques capturados se entregaban a los partisanos que normalmente embarcaban en las MTB y MGB para navegar entre las islas; los aterradores gritos de pirata, que lanzaban estos hombres al acercarse a las embarcaciones enemigas, aseguraban un mnimo de resistencia. Los buques eran despus armados y se sumaban a la flota de los partisanos. Como dijo uno de los jefes del Almirantazgo: "Las tcticas que se utilizaban en el siglo XVIII y con anterioridad, son evidentemente tan eficaces ahora como entonces. Est claro que, para obtener xitos continuos, las tcticas pirticas adoptadas requieren buenos marinos y un alto grado de cooperacin entre los comandos y las dotaciones de la flotilla de lanchas, unido a una total confianza en el jefe." Fuller fue recompensado con una segunda barra en su Cruz de Servicios Distinguidos por estas acciones, que no siempre eran tan fciles como parecan. El momento del abordaje era siempre peligroso porque el enemigo poda utilizar su buque como engao para atacar a las embarcaciones de las Fuerzas Costeras mientras permanecan paradas, momento que las situaba en una posicin muy vulnerable. Posteriormente, cuando otras flotillas del Adritico se dedicaron a esta piratera, surgi una rivalidad para ver quin empleaba menos tiempo en apresar un buque y tomarlo a remolque en diez minutos. Venci Fuller con un rcord de doce minutos. Cuando las lanchas de la isla de Vis comenzaron a afectar seriamente el trfico costero, el almirante Doenitz, comandante en jefe de la Marina alemana, insisti en que la isla deba ser Operaciones britnicas en el Mediterr- ocupada. La Wehrmacht dudaba en esta poca si mereca la pena realizar neo Oriental.

la operacin ante la necesidad de fuerzas en otras partes y no estaba convencida de que pudiera retenerse despus la isla en su poder. Se sometieron los argumentos a Hitler y aunque coincida con Doenitz sobre la importancia estratgica de Vis, comprendi que si el Ejrcito no tena la conviccin de conservarla en sus manos no mereca la pena emprender la operacin. As se suspendi sta y las Fuerzas Costeras conservaron una base desde la que podan continuar sus actividades de caza noctura entre las islas dlmatas.

Poco despus, en la noche del 17, las MGB canadienses alcanzaron su primera victoria sobre los transportes "F". Tres lanchas, mandadas por Maitland, Burke y Lander, avistaron un gran convoy de transportes "F", veleros, lanchas de desembarco y lanchas "S". En combate al cabn fueron hundidos dos veleros, una lancha "'S", un transporte "F" y otros cuatro buques, adems de averiar otro transporte. Las MGB escaparon con escasas averas. Pero accin de mayor se des-

arroll en la noche del 11 de octubre,

sult muerto. P

~ ~ ~ e $ ~ ~ y la M T B 637 (teniente de navo R. C. Davidson de la misma procedenhaba muchos ms buques enemigos que los cinc0 transportes "F" avistados al ~rincipiode la accin, Pues se observaron lanchas de desembarco Y lanchas "S" que escoltaban al convoy. El humo se extenda Por todas Partes v la accin se desarrollaba a tan corta distancia, a menudo a menos de cincuenta metros, que era imposible ver exactamente lo que estaba sucediendo. Transcurridos unos diez minutos, los buques enemigos que an permanecan a flote se alejaron abandonando los ardientes restos de ms de seis embarcaciones y otras dos que quedaron flotando con la quilla hacia arriba. Las lanchas UD-iniciaron una bsqueda en direcciones Oeste y Sur para cortar la retirada del enemigo que intentase regresar a Zara. Durante las cuatro ho-

"tngil:

completamente con torpedos. Cuando finalmente ~ ; las "D" regresaban a 1st a las 04,00 horas dejaban tras de s un rastro de buques ardiendo que vol'-

Conociendo la dificultad que exista en torpedear a las embarcaciones enemigas (por su poco calado), Bligh decidi atacar al can. Uno de los transportes result incendiado, pero su propia lancha, la MGB 662, tambin recibi averas serias y tuvo un hombre muerto y nueve heridos. Entonces la MTB 670 maniobr para lanzar un torpedo que hizo impacto en el segundo transporte. Era la primera lancha que en el Mediterrneo hunda un transporte "F" con torpedos. El otro fue rematado con fuego de artillera posteriormente.

Las distancias se acortaron tan rpidamente que el convoy se situ demasiado cerca para poder atacar con torpedos. Se orden atacar al can inmediatamente. La artillera antiarea de un buque de transporte enemigo abri fuego haciendo blanco en dos de las lanchas rpidas britnicas. La MTB 634 (teniente de navo de la Real Reserva de Voluntarios, en posesin de la Cruz de Servicios Distinguidos) se incendi al estallar su caja de municiones, y en la MTB 662 (la lancha del mismo Bligh), uno de los artilleros re-

Cuando posteriormente se cotejaron todos 10s informes era evidente que cuatro lanchas rpidas haban hundido seis transportes "p, cuatro lanchas de desembarco y una lancha "S"; result probablemente hundida otra embarcay tres lanchas "S" averiacin das con una posiblemente hundida. ~~i prdidas britnicas f u e r o n un muerto y tres heridos, dos de ellos graves; Y ligeramente averiadas las MZ'B 634 y 638. LO ocurrido se debi a que las lanchas se con dos convoyes enemigos, uno Proceen dente de Sibenik Y otro de el preciso lugar donde sus derrotas se cruzaban. A pesar de 10s caones con proyectiles de 7,72 kg de las h c h a s rpidas "D", que fueron los principales causantes de la destruccin, su n-

Mientras en 1943 y en los seis primeros meses de 1944 se desarrollaban en el Mediterrneo las actividades anteriormente vistas, las Fuerzas Costeras de Gran Bretaa continuaban protegiendo los convoyes costeros y atacaban el trfico martimo enemigo en una zona que se extenda desde las islas del Canal hasta los fiordos noruegos. Al final de ese perodo comenzaron a prepararse para participar en su mayor operacin de guerra: los desembarcos del da D en Normanda, en junio de 1944, llevado a cabo por la mayor armada de invasin que jams se vio en el mundo; en estas operaciones participaron todas las MTB, MGB y ML britnicas y las PT norteamericanas. Por entonces, las Fuerzas Costeras estaban constituidas por ms de veintiocho flotillas de MTB/ MGB, veinte de ML y once de HDML. Se trajeron cuatro escuadrillas de PT norteamericanas del Pacfico para tomar parte en la invasin, bajo el mando del capitn de corbeta John Bulkeley. Esto fue la culminacin de dieciocho meses de continua actividad en los "mares de los estrechos" en la que, desde los comienzos de 1943, se dio ms importancia al ataque que a la defensa. Los principales cometidos de las lanchas "S" alemanas eran los de minado en las aguas del Mar del Norte y los ataques a los convoyes britnicos. Cuando salan a la mar, lo hacan generalmente en gran nmero, dis-

Flotilla de MTB Vosper.

las MTB pequeas cuando eran adecuadamente manejadas por comandantes como Peter Dickens. La 11." Flotilla de MTB del teniente de navo de la Real Reserva Naval de Voluntarios, 1 . C. Trelawny y la 21." de Dickens, ambas basadas en Felixstowe, especializadas en la tctica de cazar buques a la espera y en la aproximacin silenciosa, lograron algunos de los mejores resultados del ao. En una operacin realizada en las primeras horas de la maana del 14 de mayo, tres MTB dirigidas por Dickens hundieron dos dragaminas grandes y averiaron una lancha "S" alemana, frente a Holanda, a cambio de sufrir ligeras averas. Avanzado el ao, se dio a Dickens el mando de un destructor de la clase Hunt, pero las tcticas que llevaban su impronta se continuaron aplicando por otras flotillas de Felixstowe. Los radares instalados en tierra y las patrullas regulares de las lanchas MGB, impedan la penetracin de las "S" alemanas en las derrotas del trfico martimo de la costa Oriental de Gran Bretaa. Pero a finales de ao los germanos llevaron a cabo una serie de ataques masivos bien planeados en los que, algunas veces, participaron ms de treinta lanchas "S". El 24 de octubre, tres flotillas de estas lanchas atacaron un convoy que se diriga al Norte, frente a la costa de Norfolk. Esta accin origin un gran combate, desarrollado durante muchas horas y sobre una amplia zona del Mar del Norte, en el que se sucedieron ms de diecisis encuentros distintos entre lanchas rpidas alemanas y destructores y lanchas costeras britnicas. El pesquero William Stephen, que navegaba rezagado algunas millas, fue hundido por las lanchas "S" alemanas, pero se las rechaz antes de que pudieran establecer contacto con el grueso del convoy. Al menos cuatro fueron hundidas, una abordada por la MGB 607 (teniente de navo de la Real Reserva Naval de Voluntarios R. M. Marshall). Otras varias resultaron averiadas. El mayor espri'tu de agresividad demostrado por lasi lanchas rpidas alemanas en este perodo se justifica por la mejora de su armamento. Desde tiempo atrs sus dotaciones se quejaban de la inferioridad de armamento de sus embarcaciones, aunque stas eran ms rpidas que las britnicas.

En el invierno de 1943144 en muchas de ellas se reemplazaron los caones de 20 mm por los de 40 mm y desde entonces mostraron menos evasivas al enfrentamiento directo con las MTB. La zona principal de operaciones de las Fuerzas Costeras cubri durante cuatro aos todo el teatro del Mar del Norte. Pero en 1944 se desvi hacia el Canal de la Mancha al iniciarse los preparativos para la mayor de todas las operaciones, el desembarco de Normanda. Se design un capitn de navo de las Fuerzas Costeras del Canal ( P .V. McLaughlin, de la Reserva Naval) al estado mayor del Comandante en Jefe, en Portsmouth, para hacerse cargo de las MTB y ML destinadas a participar en la invasin. (La denominacin MGB, Motor Gtin Boat, ya no exista para indicar un tipo de lancha exclusivamente caonera.) En abril hizo su aparicin en aguas britnicas la primera PT norteamericana, trada con toda urgencia a peticin del Departamento de Servicios Estratgicos para desembarcar y recoger agentes en las costas de Francia. Estos cometidos se asignaron a la 2." Escuadrilla, que volvi a entrar en actividad despus de la campaa de las islas Saloinn, y sigui realizndolos hasta finales de ao. Se trajeron otras tres escuadrillas, la 30.", 34." y 35.", para prestar ayuda a la invasin. El cometido principal de las lanchas britnicas y norteamericanas consista en ayudar a la defensa de los flancos de las fuerzas avanzadas de choque en las playas de Normanda y proteger el subsigiuente flujo de trfico a travs del Canal. Se esperaba que los alemanes contraatacaran con destructores, lanchas torpederas, lanchas "S" y dragaminas, de los cuales disponan an en gran nmero basados en los Pases Bajos y en la costa atlntica de Francia. En las semanas precedentes a la invasin se dedicaron diez flotillas de MTB y ML a la misin especial de minar la costa Srancesa, mientras, otras MTB realizaban sus patrullas normales contra las lanchas "S", y las ML restantes se preparaban para una multitud de cometidos entre los que se incluan el dragado de minas, la escolta y gua de navegacin de convoyes, y la conduccin de las embarcaciones de desembarco a su lugar de varada en las playas.

cer cundo ni dnde

graron aproximarse a la fuerza invasora, pero los destructores y lanchas MTB, que guardaban los flancos, las rechazaron, obligndolas tambin a regresar a su base. La nica accin naval enemiga contra los desembarcos lleg por parte de tres torpederos de la clase Mowe, que lograron penetrar en el flanco y hundir el destructor noruego Svenner. Pero tambin estos buques tuvieron que retirarse ante la abrumadora superioridad de las fuerzas que se les enfrentaban, aprovechando una cortina de humo que lanzaron los ingleses para defenderse del ataque areo. Los desembarcos alcanzaron un xito superior al esperado debido a la sorpresa lograda por los aliados. La Luftwaffe estuvo completamente ausente, y los defensores de las costas que sobrevivieron a los bombardeos naval v areo de los aliados, a lo largo de un frente de cincuenta millas, se desmoralizaron ante el mpetu del asalto. Al terminar el da se haban conquistado todas las playas y las tropas de asalto avanzaban tierra adentro mientras desembarcaban las olas de refuerzos de hombres v material. Naturalmente, la sorpresa inicial no poda prolongarse demasiado. Cuando OS alemanes-se recuperaron, lanzaron sus contraataques sobre las derrotas de aprovisionamiento aliadas a travs del Canal. Las lanchas "S" de Cherburgo y El Havre, puertos situados a cada lado de la cabeza de puente, salieron a la mar en la primera noche siguiente a la invasin. As comenzaron los cotidianos encuentros con las MTB, que se producan todas las noches, hasta el mes de septiembre, poca en que el trfico martimo alemn qued interrumpido en el Canal y confinado en el Mar del Norte. Como El Havre era el puerto mejor defendido y donde tenan su base la mayor parte de los destructores y embarcaciones pequeas, los alemanes concentraron sus ataques sobre el flanco Oriental de la zona de ocupacin britnica. Las prdidas sufridas por las lanchas "S" basadas en Cherburgo fueron tan elevadas en la primera semana de invasin que las restantes se trasladaron a El Havre. Con esto, las PT de la zona occidental no tuvieron ningn encuentro con las lanchas "S" desde el momento de la invasin hasta agosto en que fueron retiradas de Normanda, algunas para operar en las

proximidades de las islas del Canal, otras asignadas a Portsmouth para operar con las MTB britnicas en su cometido de patrullar el flanco Oriental. Los buques de aprovisionamiento de esta zona se mantuvieron virtualmente libres de los ataques de superficie debido en gran parte a los esfuerzos de stas embarcaciones. De multitud de buques aliados que navegaron las aguas de la baha del Sena, solamente fueron hundidas durante la primera semana de la invasin dos LST (Landing Ship Tank) y seis embarcaciones de desembarco ms pequeas. Las Fuerzas Costeras ocasionaron el hundimiento de tres lanchas "S" y una " R alemanas a cambio de dos MTB. El mayor desastre sufrido por las lanchas "S" se produjo el 14 de junio cuando los aviones Lancaster del Mando de Bombarderos, en una incursin sobre los refu ios de El Havre, destruyeron once fanchas, tres torpederas y numerosos buques pequeos estacionados en el puerto. A final de mes, la 6." Flotilla de lanchas "S" se traslad a Boulogne para reponer sus prdidas, pero transcurrieron algunas semanas

antes de que los alemanes pudiesen reanudar sus patrullas. Cuando a finales de junio los alemanes evacuaron Cherburgo, despus de muchos das de efectuar patrullas defensivas, las MTB tuvieron ocasin de renovar sus ataques. De los ltimos convoyes enemigos que abandonaron el puerto, solamente uno se libr de ser destruido por dos grupos de lanchas de la 14." Flotilla, pero lo fue posteriormetne debido a los ataques de otras MTB. A pesar de la desigualdad de fuerzas con que se enfrentaban, las lanchas "S" combatieron con tenacidad. Las patrullas procedentes de El Havre se enfrentaban continuamente con fragatas y MTB con prdidas casi igualadas por ambas partes. Pero ninguna logr introducirse en el dispositivo de defensa para atacar las derrotas de suministros para la invasin. En un esfuerzo para impedir este trfico, los alemanes utilizaron torpedos humanos y lanchas a motor, cargadas con explosivos, que el piloto diriga hacia el blanco saltando al agua en el ltimo instante para ser recogido por otra lancha. Pero

estos mtodos rara vez tenan xito. Las MTB y ML destruan a las lanchas atacantes antes de que llegasen cerca de los buques aliados. Al ser casi imposible aproximarse a los convoyes que cruzaban el Canal, debido a la oposicin de las MTB y otras embarcaciones, las lanchas "S" dirigieron sus esfuerzos hacia los convoyes menos protegidos de la costa Sur. Realizaron algunas incursiones con buenos resultados contndose entre stos el hundimiento de cinco buques mercantes en Beachy Head, a finales de julio. Tambin las minas que fondeaban representaban un serio peligro. Mientras, las MTB v PT de la zona Occidental, que operaban desde Plymouth y Dartmouth, eliminaron gradualmente el trfico enemigo entre las islas del Canal y la costa de Bretaa. A finales de agosto, con la invasin en el Sur de Francia, esta zona dej de tener importancia militar. Las guarniciones enemigas quedaron incomunicadas y se rindieron inmediatamente
La lancha caonera de vapor Grey Goose.

Lancha tipo Elco. El finado John F. Kennedy fue comandante de una de estas lanchas, la PT 109. Dimensiones: 24 metros de eslora por 6 metros de manga. Dotacin: 14 hombres. Motores: Tres Packard de gasolina, 4.050 caballos. Velocidad: 40 nudos. Armamento: Cuatro torpedos de 533,4 mrn. y dos caones antiareos de 20 mm.

ataque mayor nmero de cruceros y destructores en sus esfuerzbs por desalojar a los norteamericanos de Guadalcanal. Ambos bandos se apresuraban a desembarcar fuerzas suficientes para poder mantenerse en la isla. Las PT dirigieron sus ataques contra el sistema establecido por los japoneses para transportar con rapidez sus aprovisionamiento~,conocido con el nombre de "Tokio Express". Noche tras noche las lanchas de la 3." Escuadrilla, reforzadas despus con la 2." procedente del Canal de Panam, permanecan a la espera en las aguas costeras poco profundas para acosar al enemigo y actuar como exploradores de los grandes buques de guerra norteamericanos. En febrero de 1943, despus de seis meses de duros combates, los japoneses admitieron su derrota y retiraron sus tropas de la isla de Guadalcanal. En este perodo las PT hundieron cuatro destructores y gran nmero de buques ms pequeos. Actuaron con tanta eficacia, que su sola presencia era suficiente para que muchas veces los zonvoyes regresaran a su lugar de procedencia. Con Guadalcanal en manos de los norteamericanos, su camino hacia las islas Salomn septentrionales, a las que se retiraron los japoneses para establecer su defensa, estaba abierto. La siguiente ofensiva se produjo en junio con los desembarcos en el grupo de islas de Nueva Georgia, 200 millas al Noroeste de Guadalcanal. Por entonces haban llegado otras cuatro escuadrillas de lanchas PT, entre las que se encontraba la del capitn de corbeta Robert Keliy, que anteriormente ya haba prestado servicios en las Filipinas; otras estaban ya de camino. Las escuadrillas se encuadraron en la 1." Flotilla de lanchas rpidas, bajo el mando operativo del capitn de fragata Allen Calvert, pero dependiendo administrativa v logsticamente del capitn de navio M. N. Dupre, comandante de las escuadrillas de lanchas rpidas del Pacfico Sur. Se establecieron nuevas bases, pero la ms importante era la Rendova Harbour en la isla de Lumbari. De esta base salieron las PT que en la noche del 1 de agosto tomaron parte en el encuentro mantenido con el Tokyo Express. Cuatro destructores japoneses

navegaban a travs del estrecho de Blackett para tratar de llegar a la base situada en la parte Sur de la isla de Kolombangara. Como saban que las nicas fuerzas navales norteamericanas que podan oponrseles eran las PT basadas en Rendova, los japoneses efectuaron un ataque areo contra esta base en las primeras horas del da, en el que destruyeron dos lanchas y averiaron otras varias. Sin embargo, an fue posible enviar quince a la mar para interceptar a los cuatro destructores. El encuentro ofreci un resultado desesperanzador, principalmente debido a que las escuadrillas recin llegadas desconocan las ventajas de trabajar en equipo. Las lanchas atacaron con independencia y olvidaron informar a las dems los avistamientos del enemigo, con lo cual la mitad de la fuerza se qued sin conocer su presencia. La falta de coordinacin con que atacaron no slo permiti que el enemigo les infligiera un duro golpe, sino que ninguno de los treinta torpedos que lanzaron diera en el blanco. El nico acaecimiento notable fue el abordaje de una PT con el destructor Amagiri, que origin la prdida de la iancha y algunas averas en el buque abordado. Al mando de la lancha, la PT 109, iba el teniente de navo de la Reserva Naval John F. Kennedy, que diecisiete aos ms tarde sera Presidente de los Estados Unidos. La fuerza del choque, que se produjo cuando Kennedy haca caer su lancha hacia estribor para lanzar sus torpedos contra el destructor, la parti por la mitad. Dos hombres de la dotacin murieron instantneamente y al incendiarse la gasolina esparcida sobre la superficie del agua, Kennedy orden a los supervivientes abandonar la embarcacin. Afortunadamente la estela del destructor arrastr la gasolina v la dotacin pudo regresar a nado a la parte de la lancha que an se conservaba a flote. El mismo Kennedy rescat a tres hombres afectados por las quemaduras. El partido casco de la PT 109 permaneci a la deriva toda la noche. Al hacerse de da era evidente que la lancha se ira al fondo muy pronto. Los once supervivientes se encontraban a unas cuatro millas al Nordeste de Gizo, a la vista de varias islas pequeas, pero sin saber si estaban ocupadas por los

rotas coster s. Hacia finales

Hacia finales de 1943 las lanchas ms viejas se reemplazaron con otras nuevas escuadrillas, las 12." .y 21.". Comenz entonces una de las ms duras batallas al realizar los japoneses un decididio esfuerzo en la pensnula de Huon y tratar de reforzar sus posiciones con tropas y suministros transportados, en barcazas, desde Nueva Bretaa y las bases de las costas de Nueva Guinea. Aument enormemente el n-

navegacin, ya que deban de operar muy cerca de tierra para interceptar las barcazas que intentaban deslizarse pegadas a la costa para no ser detectadas. La caza de estos tranpOrtes era una operacin tan arriesgada que las escuadrillas 12." y 21." fueron recompensadas con una Mencin Presidencial; una de las dos nicas que se confirieron a las lanchas PT. (La otra corres-

gilar su aproximacin e informar a la fuerza norteamericana que se extenda en lnea al Norte del estrecho de Surigao custodiando la entrada del golfo de Leyte; donde se encontraba el objetivo perseguido por el enemigo: los buques de transporte que tomaban parte en la operacin y que todava continuaban desembarcando tropas norteamericanas y aprovisionamientos. Poco despus de medianoche, una seccin de lanchas PT estacionada en el mar de Mindanao detect con su radar la fuerza avanzada enemiga. El tiempo haba empeorado y las nubes bajas y los frecuentes chubascos limitaban la visibilidad. Aunque el ataque a 10s buques japoneses era en esta ocasin una misin secundaria para las PT, inmediatamente se dirigieron hacia el enemigo. Antes de que pudiesen llegar a la distancia adecuada para lanzar sus torpedos, la artillera gruesa de los buques japoneses abri fuego a una distancia de tres millas. Ea PT 152 (teniente de navo Joseph Eddin) re-

sult alcanzada e incendiada muriendo un hombre de su dotacin. En su retirada, junto con las otras dos lanchas de la seccin, perseguidas por un destructor y dos cruceros, mientras los acorazados japoneses disparaban desde mayor distancia, no pudieron comunicar la presencia enemiga porque las sacudidas de las explosiones averiaron sus aparatos de radio. El primer informe de la aproximacin de la fuerza japonesa se transmiti diez minutos despus de media noche, cuando otra seccin de lanchas PT entr en contacto con los buques japoneses. Mie~ltrastanto otras PT se lanzaban al ataque y aunque lograron muchos impactos de 40 mm el fuego artillero del enemigo era tan intenso que la mayor parte de los torpedos no encontraron su blanco. El comandante de la PT 493 (teniente de navo Richard Brown) logr torpedear a un destructor, pero poco despus su lancha result alcanzada por un proyectil de 12 cm que mat a tres hombres e hiri a Biown, a su segundo comandante y a otros tres hombres ms. La lanLa base de lanchas PT de Bobon Psint, cha var en la playa y posteriorxnente Samar. fue hundida.

'

Cuando se recibieron informes ms exactos de las PT sobre la posicin, nimbo y velocidad del enemigo, el grueso de la fuerza norteamericana se prepar para cazar a la japonesa. Primero atacaron los destructores, que efectuaron tres ataques torpederos, y despus abrieron fuego los acorazados y cruceros con una precisin devastadora. Los dos acorazados japoneses y tres detructores quedaron inhabilitados casi antes de que pudiesen abrir fuego. El crucero pesado y los dems destructores invirtieron el rumbo para dirigirse al estrecho de Surigao. Una de las lanchas que patrullaba por el estrecho, la PT 137 (teniente de navo de segunda clase Isadore Kovar), lanz un torpedo contra el rpido crucero a las 03,35 horas, pero no dio en el blanco. En este mismo instante penetraba en el estrecho la segunda fuerza japonesa y el torpedo, en su carrera, hizo explosin contra el crucero ligero Abukuma, que perdi velocidad y navegando a diez nudos se vio obligado a abandonar la formacin. (~Gteriormente sera hundido por los bombarderos norteamericanos frente a Mindanao el

da 26, junto con el crucero pesado que navegaba a la cabeza de la formacin enemiga.) Este incidente quebr el equilibrio de la fuerza de Shima y, cuando poco despus navegaba entre los restos ardientes de la fuerza de Nishimuta y, comprob la amplitud de su destruccin, invirti el rumbo y escap perdiendo un destructor. La accin de Kavar contra el Abukuma, por la que se le recompens con la Cruz Naval, fue el xito ms dramtico logrado por las PT en aquella noche. Pero de mayor importancia result su cometido de exploracin e informacin de los movimientos del enemigo para que los buques de guerra norteamericanos atacasen con precisin antes de que terminase su limitada existencia de municiones. Al mismo tiempo que tenan lugar la batalla del estrecho de Surigao, la Tercera Flota del almirante Halsey derrotaba a la fuerza japonesa que operaba al Norte, frente a cabo Engao, y los portaviones de escolta y destructores del contraalmirante Sprague rechazaban la fuerza enemiga que se aproximaba desde el Oeste. En estas acciones y en los ataques posteriores llevados a cabo por la aviacin, los japoneses perdieron cuatro portaviones, un acorazado, seis cruceros y cuatro destructores, quedando averiados otros quince buques. Como inform el almirante Nimitz: "Nuestra invasin de Filipinas no sufri ningn retraso y las prdidas sufridas por los japoneses hicieron que su flota dejara de ser una amenaza potencial limitando su capacidad de accin a un nivel de mera inoperancia!' A consecuencia de su aplastante derrota en la Batalla del Golfo de Leyte y ante la posibilidad de perder la guerra con la creciente expansin que permitan los cuantiosos medios norteamericanos de hombres y material en las Filipinas, los japoneses comenzaron a lanzar una serie de furiosos ataques areos contra el trfico martimo norteamericano en la zona de la invasin sin reparar en las prdidas. Por primera vez aparecieron los aviones suicidas Kamikaze, que a menudo elegan como blanco a las PT, por cuyo motivo aument acusadamente el nmero de lanchas perdidas y averiadas. El principal cometido de las PT segua siendo la caza de barcazas de transporte. Pero en las semanas ante-

nos, armados de espadas y grandes cu- caoneras y sesenta y seis embarcachillos. ciones ms pequeas usadas por los japoneses como transportes de tropas. Se rindieron pocos japoneses. En un prdidas propias se limitaron a informe de un comandante de flotilla, Sus el capitn de corbeta de la Real Reser- una ML a causa del choque contra una va Naval de Voluntarios John Wise, de- mina. ca: "El coraje o la ciega tenacidad Una de las causas principales de la animal con que el enemigo segua avan- eficacia de las PT, ML y MTB en el zando bajo el denso y concentrado fue- Sudeste Asitico y el Pacfico fue la go de nuestras lanchas, incluso despus carencia por parte japonesa de un tipo de que sus embarcaciones eran pasto de embarcacin adecuada para combade las llamas, fue una de las experien- tir en aguas costeras. Esto puso de cias ms desagradables de contemplar. evidencia el vital papel que esta clase En una ocasin, un enemigo regres a de embarcaciones ha de jugar en cualsu varada embarcacin, y rodeado de quier conflicto; un hecho que no se llamas intent poner en funcin el ca- apreci con rapidez por parte de las n de proa. Cada embqrcacin lleva- grandes potencias antes de la guerra, ba diez o ms japoneses. Muchos de pero que fue palpable al final. La Malos que escapaban de la destruccin de rina Real, por ejemplo, que la inici sus embarcaciones fueron tiroteados con slo veinticuatro lanchas MTB y en el ro o en sus riberas." MA/SB, dispona de 1.600 embarcacioA finales de mayo toda la regin del nes pequeas en 1945. Fueron altamendelta estaba limpia de embarcaciones te eficaces contra los convoyes costeenemigas y solamente unos cuantos ja- ros alemanes y en las incursiones de poneses lograron escapar por va te- los Comandos como en St. Nazaire. rrestre. En ocho meses de campaa las Pero probablemente su mayor vala reML hundieron treinta y una barcazas sidiera en su capacidad de contraatade desembarco armadas, seis lanchas car a sus equivalentes lanchas rpidas

germanas. Sin ellas el trfico martimo Lancha rpida Vosper-Thornycroft de 1968, aliado hubiera sufrido prdidas mucho dotada de missiles y capaz de alcanzar una velocidad de 60 nudos. mayores. Ante el olvido japons por construir lanchas rpidas, para establecer una "S" y 163 "R", de las 244 y 326, rescomparacin real hay que referirla al pectivamente, que entraron en servicio Mediterrneo y las aguas metropolita- operativo. (De las 41 MAS capturadas nas britnicas, donde se enfrentaron a los italianos, despus de la rendicin embarcaciones enemigas de caracters- de Italia, 24 resultaron destruidas; de ticas similares. las 103 MAS restantes que participaLas prdidas britnicas de embarca- ron en la guerra, 50 fueron destruidas, ciones pequeas totalizaron 233; 115 20 desguazadas y las dems apresadas MTB. 28 MGB, 79 ML v una SGB. Los por los aliados o permanecieron en mabuques de guerra alemanes e italianos nos de los italianos.) hundidos por las Fuerzas Costeras asLas prdidas de buques de guerra cendieron a 70, incluyendo un crucero, achacadas a las lanchas "S" totalizacinco torpederos, un mercante arma- ron 40, de ellos dos cruceros y siete s, do y un submarino. De l ~ s ~ ~ r e s t a n t e destructores; los buques mercantes la mayora fueron lanchas S" y "ji" hundidos sumaron 99, con un tonelaje alemanas y MAS italianas. Ademas, de 230.000 toneladas casi el doble que hundieron unos 40 mercantes en el Ca- el conseguido por los 140 buques hunnal de la Mancha y Mar del Norte y djdos por las Fuerzas Costeras britalrededor de 100 en el Mediterrneo, nicas. los buques de barcaDe estas cifras se deduce (teniendo zas (varios 'fueron hundidos por las en cuenta que solamente deben ConsiPT norteamericanas). derarse coino aproximadas poraue muLos alemanes perdieron 146 lanchas chas veces era imposible determinar si

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un buque haba sido hundido por una mina o un torpedo) que las lanchas "S" alemanas fueron en general ms eficaces que las MGB en sus ataques contra el trfico mercante, mientras que las MTB y MGB resultaron ms eficientes en sus encuentros con las "S". Pero esto ha de contemplarse ante el mayor nmero de blancos (debido a la cuanta del trfico costero britnico) que se ofrecan a los alemanes. Los convoyes britnicos promediaban unos 40 buques, a menudo escoltados Dor una pareja de destructores y unas ML, mientras que los convoyes alemanes estaban generalmente constituidos por unos seis buques mercantes con un nmero invariable y similar de escoltas. Debido a las caractersticas geogrficas y naturaleza de la guerra en el Pacfico, los norteamericanos siguieron una estrategia de asaltos anfibios desde los primeros momentos. Gran Bretaa tard ms en aplicarla y cuan-

Moderna FPB de 1970.

do lo hizo, despus de Dunkerque, las embarcaciones pequeas tomaron un gran incremento. Dominar las aguas costeras enemigas se hizo tan importante como defender las propias y las que comenzaron siendo incursiones de Comandos se convirtieron finalmente en invasiones a gran escala; como las de Africa del Norte, Sicilia, Italia y, la mayor de todas, Normanda. Despus de la guerra, las Fuerzas Costeras sufrieron la misma suerte que tuvieron en 1918. Las lanchas fueron vendidas o desguazadas, se cancelaron los programas de investigacin y construcciones y una vez ms qued principalmente en manos de las compaas constructoras privadas el futuro desarrollo de los pequeos bu.ques. Solamente en 1945 dio orden el Almirantazgo de construir dos FPB (Fast Patrol Boat), nueva denominacin que sustituy a la de MTB, cuya realizacin ha corrido a cargo del conjunto Vosper-Thornycroft. Fueron las de la clase Brave (Brave Borderer y Brave Swordman), de 29 metros, 50 nudos, armadas con caones Bofors de

40 mm operados elctricamente, y con cuatro torpedos de 533,4 mm situados sobre las rampas de lanzamiento de las bandas. De estas embarcaciones ya se han vendido algunas a otros pases. Un programa privado del grupo Vosper-Thornycroft ha dado origen a un nuevo tipo de lanchas FPB, ms depurado y complejo, propulsadas con turbinas de gas y dotadas de varios tipos de misiles guiados. De las dieciocho que se construyeron en 1968, diecisis fueron destinadas a pases extranjeros (Dinamarca, Malaya, Libia y Brunei) y solamente se reservaron dos para ia Marina Real. Otras naciones, en particular los Estados Unidos, tambin han logrado progresos en el desarrollo de lanchas FPB lanzamisiles. Una novedad reciente es la adopcin del sistema "hidroala"; que hace elevar los cascos de las lanchas sobre el agua, reduciendo el calado e incrementando la velocidad. Boeing y Grumman estn desarrollando dos tipos de lanchas hidroala para la Marina norteamericana y otras extranjeras. El sistema hidroala se est

utilizando tambin en la Unin Sovietica, Italia, Japn, Alemania y Canad, para fines militares. Gran Bretaa ha desatendido el empleo de la hidroala en beneficio de un sistema nuevo de propulsin, la sustentacin por aire, que permite deslizarse a la embarcacin sin que el casco tenga contacto con el agua logrando as grandes velocidades. En una poca en que se ha visto la amenaza que significan los distintos tipos de misiles guiados para tantos sistemas de armas convencionales anticuados, la velocidad y el pequeo blanco que presentan las lanchas rpidas les asegura un lugar en cualquier defensa costera, precisamente las mismas caractersticas que probaron su valor en la Segunda Guerra Mundial.

iISTORIA DEL SIGLO DE L A VIOLENCIA


-TALLAS Rojo El Jeep, por F Denfeld y Fry Las fuerzas acorazadas alemanas, por D Orgill. Portaviones el arma maestra. , Dor D. Maclriryre. B-29. La supcrfortaleza, por Carl Berger. Chinditas. La gran Incursin, por M. CalVeit Submarinos. La amenaza secreta, por Da vid Mas011 Guardia de Hitler SS Leibstandarte, por A1an W ~ k e s Mirage. Espejismo de la tcnica y l a poltica, por C. Prez San Emeterio Fuerzas Acorazadas Aliadas. aor K. Macksev. .. . . Submarinos Enanos, por J. Gleason y T. Pearl Haabour, por A J Barker La Batalla de Inglaterra, por E Bishop Kursk. Encuentro d e fuerzas acorazadas. vor G Jukes Stalingrado. La batalla decisiva, por G. Jukes. Golfo de Leyte. Una armada en e l Pacfico, por D Macyntire Midway. El punto de partida, por A J Barkcr Da-D. Comienza la invasin, por R W Thornpson Tarawa. Ha nacido una leyenda, por H C haw La Defensa d e Mosc, por G Jukes del Ruhr* Ch Whi- de laBolsa ririg. El Sitio de Leningrado, por A Wykes La Batalla de Berln. Final del Tercer . -. Reich, por E Ziernke Salerno. Un pie e n Europa, por fJ Mason ncda Fomm. La victoria clsica, por K Llacksey Dlen Bien Phu, por J Keegan Iwo Jima, por M Russell c,kinawa. La batalla, por M Frank. ARMAS Azul

- A

Waldron. CAMPANAS Verde

Afrika Korps, por Macksey Bombardeo de Europa, por N Frankland Incursiones. Fuerzas de choque d e l desierto, por A Swinson Barbarroja. Invasin de Rusia, por J Kee-

Operacin Qan Torch. I n v a s i n a n g l o americana de Africa del Norte, por V


JOnes

We Fought them in Gunboats Lt Cdr Robert Hichens, RNVR (Michael Joseph, Londres) The Little Ships Gordon Holman (Hodder & Stoughton, Londres) Flag 4 Dudley Pope (Williams Kimber, Londres) The Battle of the Narrow Seas Lt Cdr Peter Scott, RNVR (Country Life, Londres) The Navy at War 1939-1945 Captain S W Roskill, RN (Collins; Londres) White Ensign, the British Navy at War 1939-1945 Captain S W Roskill, RN (US Naval Institute, Annapolis) At Close Quarters Captain Robert J Bulkley Jr. USNR (Government Printin Office, Wshington) ~larrn-!chnellboote Jan Mayern (Gerhard Stalling Verlag, Oldenberg) The War at Sea: U K Military History 3 volumes Captain S W Roskill, RN (HMSO, Londres) The History of United Sdates Naval Operations in World War II Profesor S E Morison (Little, Brown & Co, Boston, Oxford, Londres) The RNVR J L Kerr and W Granville (Harrap, Londres) The Watery Maze-The Story of Combined Operations Sir B Fergusson (Collins, Londres)

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Armas Secretas Alemanas. Prlogo a la Astronautica, por B Ford Uestapo SS, por R Manvell. Comando, por P Young Luftwaffe, por A Price Lanchas Rpidas. Los bucaneros, por B Cooper Armas Suicidas. Dor A J Barker La Flota d e Alta Mar d e Hitler, por R Hurnble Armas Secretas Aliadas, por B Ford. Paracaidistas en Accion, por Ch. Macdonald T-34 Blindado Ruso, por D Orgill ME-109. Un caza incomparable, por M Caidin La Legin Cndor. Espaa 1936-39, por P Elstob La Flota de Alta Mar Japonesa, por R Hurnble El Caza Cohete, por W Green Waffen SS. Los soldados del asfalto, por J Keegan Divisin Panzer. El puo acorazado, por K Macksey FI Alto Estado Mayor Alemanl Por Bartv Leac h Armas de Infanteria, por J Weeks Los Tigres Voladores. Chennault en China. or R Heiferman Cero. Un caza famoso, por M Ca~din Los Caones 1939-45, por I V HOQQ Granadas y Morteros, por I V . H O G ~

La Guerra de los Seis Das, por A J Barker Tobruk. El asedio, por J W Stock La Guerra del Yom Kippur. Enfrentamient0 por A Barker Guerra de Invierno. Rusia contra Finlandia. , aor . R . W. Condon. PERSONAJES
Morado

Patton, por Ch Withing Otto Skorzeny, por Ch Withing Hitler, por A Wykes Tito, por P Auty Mussolini, por C Hibbert Zhukov. Mariscal de la Unin Sowitica, Por O Reston Chaney Jr Rommel, por Sibley y Fry Stalin, por Rose Tremain. Mountbatten, por A r t h u r Swinson.
POLITICOs Negro Conspiracin contra Hitler, por R Manvell La Noche de los Cuchillos Larqos, por N Tolstoy La Juventud Hitleriana, po: H. W. Koch

UNIFORMES Uniformes d e l I I I Reich.. , oor Jose M a Bueno -.. CONFLICTO HUMANO Genocidio, por Ward Rutherford.
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