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SEMIOSIS, IMAGINARIOS, DUELOS Y MAGMAS EN QUITO (UNA PERSPECTIVA SOBRE LA HERENCIA COLONIAL EN EL ACTUAL PROCESO DE RESACATE DEL CENTRO

HISTRICO) Fernando Herrera 1. Una ciudad con rostro oculto A continuacin se tratar sobre ciertos elementos concernientes a los modelos culturales de reconstruccin que hoy operan en Quito. Cuando me refiero a construccin o reconstruccin no lo hago sobre los elementos tangibles y visibles de la ciudad y su arquitectura aunque sobre eso mismo es que versan las culturas cuando se sostienen entre paredes, sino ms bien a la raz que afectan a las lgicas de construccin de sentido. Desde hace algunos aos stas lgicas se vuelven mucho ms manifiestas a propsito de la llamada recuperacin del Centro Histrico en el Distrito Metropolitano, pero que tiene ms bien el sentido de una restauracin. Su operacionalizacin o puesta en prctica hace olvidar cada da de que se trata de un proyecto que sinuosamente se oculta sobre el pasado colonial y deja en la sombra de la hibrides del mestizaje y la pomposidad de la vitrina, la memoria de antiguas culturas que ya antes poblaban estas tierras. Pasearse por las calles del centro antiguo de la ciudad puede traer a la experiencia existencial la idea de qu significa vivir sobre otra cultura o como dice Yuri Lotman sobre el hecho de que no hay una cultura que no est precedida a su vez por una cultura previa. No obstante, si esto es verdad no lo es menos que ello se resuelve en veces por transmisin cultural o en veces por el dominio de otras culturas. Sobre estos sentidos de habitar sobre otras culturas se levanta la herencia ms recndita que actualizamos todos los das, cada vez que pisamos el suelo colonial de la ciudad lo que resalta ineludiblemente ante nuestros ojos, son las fachadas y la pomposidad desreglamentada de las construcciones. Aquel lugar nos sobrecoge en la simple vista y desde un inicio fue configurado para causar asombro: no es casual o invento de nuestro tiempo que, al final de cuentas, terminemos solapadamente arrimndonos en sus muros o sirvindonos orgullosamente el t en algunos de sus rincones. Lo hacemos as por el

sentimiento de eternidad que nos brinda, nos sobrecoge su grandilocuencia y se nos escapa constantemente de las manos cualquier tentativa explicatoria. Y este es el papel de las ciudades inicialmente, ser grandes construcciones extendidas regadas sobre un solo suelo en apariencia, pero diseminada en cada miembro como un texto, no son acaso los habitantes de una ciudad un pequeo texto desplegado sobre un texto ms grande? S, y a esto se llama en veces residencia, cultura, pueblo, etc. 2. Retrato y Mosaico Sobre estos procesos de construccin de sentidos son muy sugerentes las ideas de Lotman, miremos el CI como un retrato y se ver cuanta cualidad de tinta tenemos para ser medios en el mosaico ms grande. Pero es nuestro drama no poder ser ni retrato ni mosaico: nos atrevemos a decir que un retrato verifica completamente la verdad ms general: lo ms evidente es lo menos comprensible (Lotman 1998: 500). Y as solo con la condicin de que para nosotros lo implcito baila con lo explcito a una sola pieza: el barroco colonial. Llevados de la mano de esto cmo pueden nuestros constructores de ciudad imaginarse una ciudad sobre dos ejes uno moderno y uno antiguo. Asumiendo que as sea, se podran conjugar en tal proceso, como sucede en Quito, los viejos ideales restauradores y su correlativa fuerza cultural con la presuncin de las clases medias y la nostalgia por el pasado colonial por sobre la prdida de los dioses de las viejas clases indgenas empobrecidas; pero ello con la consecuencia de mantener una ciudad escindida entre pasado y presente. Es bien visto un problema espacio-temporal el que detiene a Quito en una especie de hiato histrico, sujeta, para hablar como Lotman, a una semiosfera, en este caso densa, que no decanta bien el afuera y el adentro cultural. Quizs esto se deba a que no est ni en lo uno ni lo otro sino en el margen del afuera y el adentro. Ese punto colindante que en otras ciudades distingue a locales de extranjeros, no distingue bien aqu el lugar de los pertenecientes. Este lugar quizs sea extrasemial, sin orden de sentido fijo y enmarcado sobre un cdigo borroso. Y no quepa ninguna duda al respecto, el proceso de restauracin, que se caracteriza entre otras cosas porque intenta mantener limpias las calles y las plazas, en cierta medida intenta cristalizar una escritura que no puede bajo ningn efecto volver mas liviano el pasado colonial. Lo que queda es cierto

sentido el rito que se actualiza en las calles y palazas que templa el goce cultural en ese lugar difuso que muy bien est ms cercano a la muerte pues all lo que no tiene fin carece de sentido (Lotman 1994: 417). 3. La herencia difusa, carga del duelo, y la vida en la imagen Sin embargo, el imaginario general no ve en el proceso de restauracin nicamente una perdiz reconstructora del pasado. La grandilocuencia del pasado es sobre todo un nico pasado, su elocuencia trabaja desde el pasar de las horas como una constante produccin simblica e imaginaria de la herencia. Nuestra herencia colonial consiste mayormente en la imposibilidad de sostener un nico duelo, el duelo con el que cargamos despierta odios y acusaciones que apuntan hacia diferentes monumentos, de ah que en ocasiones prefiramos la Plaza de la Independencia al mercado de San Roque o viceversa. Esto dice de porqu habitamos todava el centro cultural como habitando un territorio entre culturas diferentes y aun ms como enmarcados en un territorio diferente. Si se hace un poco de antropologa a lo Lotman se puede leer esto como un texto dentro del texto que est cargado de redefiniciones y heterogeneidades textuales. Basta ir de un lado a otro para ver la carga de diferenciacin y apropiacin de capital informativo que ellas almacenan en sus signos a nivel del lenguaje, del uso de la calle, de la condicin racial, del vestido, etc. Lo macabro del caso es que con un utillaje bastante socarrn de urbanidad y ciudadana estas diferencias-matrices de habitar la ciudad se quieran integrar sobre un mismo tamiz. Sin embargo, ideas de ese tipo no han cambiado en mayor medida el patrn de la semiosis local, es ms son expulsadas en pleno desuso. Estar dentro de la semiosis local significa saber que se est siempre en una cultura del desencuentro o del encuentro al azar. Aqu no abrigamos ninguna esperanza al respecto, sobre la herencia sin destinatarios trabaja la monotona y el tedio, pero el duelo, si es objeto de asentimiento lo es solo para terminar guardando la nostalgia y el rumor de la antigua poca. Ello quizs sea porque la herencia por pacata que sea es lo nico que nos queda. Aunque se trate de una herencia que juguetea consigo misma.

Nuestro encuentro con el pasado es encaminado por el proceso de restauracin casi banalmente sobre el esculpimiento de la piedra y sobre la renovacin de las fachadas, como si hubiera un original perdido. Un original perdido!: esta simple idea parece ser demasiado rfica, y en realidad lo es, slo que aqu lejos estamos de ponernos a tono con el misterio de una corona y su sentido afectado de la decoracin ornamental-monumental, presente en los interiores y exteriores de las numerosas de nuestras iglesias, solo que aqu la imaginera extremadamente recargada de un Legarda nos parece todava demasiado cmplice y apologeta o a su vez terriblemente conspirador y pagano, con lo uno y lo otro: no estamos listos para asumir el trabajo de nuestro duelo, que acaso est entre la tristeza y la resurreccin del goce. Quizs esto se viera revertido slo si fuera posible que dejemos atrs la vieja mana del cogito, que imposibilita cualquier construccin social creativa y abierta. La cultivacin de la constante recreacin de la arquitectura colonial es solo producto de la accin de la imaginacin radical que no hizo sino desvanecer los fundamentos metafsicos dictados por patronazgos y jerarquas, y por otra parte, desfuncionalizar, la norma de la esclavitud as como la de la resistencia, en este sentido la esfera del arte se piada ms de dbiles que de los poderosos. Lo arquitectnico en Quito, por ejemplo, destaca ms a los cados que a los colonizadores. Esto significa que el espacio de lo real, es aqu, el espacio de fuga de la imagen, sin polarizacin lo extrasemitico se transforma en alegora con baja alternancia de aufhebung; la imagen es nuestra realidad y en ella estamos sostenidos para no ser arrancados del mundo. Pero nuestros rdenes de sentido, digamos, nuestras esferas autnomas constituidoras de sentidos transvaloricos y transideologicos -Baudrillard-, no apuestan a la deslegitimacin de un orden por otro. Ms bien, en contraste con la nostalgia posmoderna de la perdida de sentido -sobre la muerte de lo real y la escasez de la voluntad de poder-, nosotros localizamos en la dignidad de la recreacin el laberinto de la perdida. Como con la herencia de cargar con un corazn, es decir, con cierto sesgo, nos recibi la historia moderna: prima la doxa, el simulacro, lo sofista, por sobre el logos, la creatividad rimbombante por sobre el dogma de la interpretacin y la

reconstruccin, el magma -Castoriadis- por sobre la frrea organizacin de los sentidos. En fin, aqu nos hallamos abocados a abrir nuestras cabezas, y en tanto eso, Han tenido en cuenta, esto, los promotores y detractores del proceso de restauracin del CCQ.? Respuesta: no han llegado aun siquiera a pensarlo. Supone la recepcin de una herencia cierta familiaridad, cierto vnculo profundo con lo donado, a ello, decamos ms arriba, nos avocamos todos, sin embargo se nos da la posibilidad de decir no y ocultar lo otro; he aqu el gran problema, en la debilidad de nuestra fuente se inmiscuye siempre la bipolaridad del recuerdo colonial. Un pueblo originario puede restaurar sus imgenes y concepciones del mundo en base a una actualizacin de lo ya conocido, pero un pueblo cuya historia est partida y fragmentada desde su inicios y del cual sus entregas del pasado al presente resultan igualmente escindida, no puede pensar en continuidad, sino que termina siempre implocionando, en una extrasemiosfera, que como es nuestro caso, pasma la herencia cultural, all cuando busca algunos darle nombre, nominarla. Quiero hacer hincapi sobretodo, en la necesidad de trastocar el recuerdo hiriente por el valor de la perdida y voluntad de duelo. Slo un asentimiento histrico as pensado puede experimentar la fuerza creativa de los magmas en el imaginario social de Quito. Solo una apuesta ontolgica que derruya el actual sentido de perteneca, identidad y herencia, con el que nos referimos al pasado colonial, puede sobreponernos a la diferencia colonialista. Lo que aqu intentamos es slo lo siguiente: resignificar el pasado colonial desde la nocin del dolor y su sentido primigenio la angustia. Lo uno, el dolor, hace que se restituya la herencia antes de cualquier cura apropiadora; lo segundo, la angustia, nos sobrepone desde el cuidado a nuestra propia herencia. Ello consiste naturalmente en tomarnos ms en serio la herencia colonial; colonial, significa por tanto, no una nominacin dada desde una cronologa histrico o historiogrfica, sino el modo con el que los habitantes de la actual America interpretamos nuestro ah-ser histrico, cuyo herencia nos sobresale no tanto en el lugar hibrido de la cultura como en la manifestacin de sentido que se reflejan en la construccin de las ciudades. Lo que las caracteriza, es la

monumental ambicin de habitar la relacin con la tierra. Consiguientemente a la airada sed de habitar la tierra le sigui el denodado nimo de construir en la vivienda, la morada y los ritmos de la vida. Estos ltimos, necesitan de hbitat o esferas que se conforman de ciudades, plazas y calles y que necesitan de una disposicin de cuidado con ellas. Hay que saber, que el terror no est en lo monumental de las ciudades nicamente, sino en el peligro de borrar nuestra huella. 4. El texto exterior Es de ver que con la fuerza descontextualizante con que aun ahora nos arroba el texto exterior, nadie se supo tan solo ante su propio destino como los hombres que vivieron en la colonia: invasores y pueblos originarios debieron de alguna manera rozar los significantes ajenos aun cuando a fuerza de violencia el conecte entre culturas fue imposible, pues quien hace la guerra tambin lo hace a partir de los significados. Pero, sin embargo, como piensa Lotman, entre fuerzas explosivas sale ganando ms la autonoma y la creatividad por medio del arte, el que tengamos frente de estos procesos diferenciaciones profundas a nivel textual enriqueciendo todos los das la semiosfera vital de la ciudad hasta hoy, se debe en parte al texto artstico del que mucho han ganado nuestra historia afortunadamente en detrimento de los mensajes abominables de la cultura de la dominacin. Si se piensa en el hombre de la colonia se tiene a un apatrida que en su desesperacin solo quera objetivar todos los espacios, lo infinito le adujo el merecimiento de una peculiar individualidad cuyo pan de todos los das -y nuca mejor dicho- tuvo como plato predilecto de mesa la muerte y el posterior animo de imitacin, recreacin, y desfundamentacin. En este encuentro primario de estar avocado y jaloneado por la muerte, se erigieron todas nuestras ciudades. Fue en nuestras urbes seudo-modernas en donde las mejores tradiciones de la historia occidental hallaron su deceso, desde entonces levantamos nuestras ilusiones sobre un gran obituario cuyo portn nos derrumba en su inmensidad. As lo experimentaron los primeros jesuitas del siglo xvI en las misiones del Paraguay y del oriente boliviano cuando mirando desde lo ignoto vanamente sembraron en los territorios americanos la esperanza de la dar vida a la

ciudad de Dios agustina. As tambin los famosos reformadores de la ilustracin y sus posteriores adlteres, los independentistas. Una gran boca signica tiene este suelo que todo lo traga. 5. El otro por la imagen Los viejos enunciados sobre la colonia se han hecho ya frisas ideas que apenas podemos diferenciar. Por eso la posibilidad de la alteridad suena repetitiva. Lo otro llevado a cabo, plegado por la representacin siempre se disemina en lo superfluo, por mor de hacernos con una frase levinasiana, lo diferente parece hablarnos directamente como un otro irreductible. Y, al respecto, sea quizs Levinas el nico llamado a sacarnos de este atolladero. De esta manera surge aqu ante todo la necesidad de interrogar Hasta que punto lo que se piensa como tarea pblica en una ciudad moderna, tiene legitima aplicacin en la imaginariedad de la subjetividad en la que aqu se piensa? No ser ya tiempo de cuestionar lo iluso de tales intenciones? Pero, por otra parte, Hemos de estar de acuerdo, con la inaccesibilidad con que se nos presenta este hombre/barroco? Seremos capaces de hacer de el una alteridad posmetafsica, esto es una alteridad constitutiva, ontolgicamente fundamental, que rompa con el esquema dialctico e incluso con las mentiras dionisiacas con las que ahora socarronamente busca expresarse la curiosidad extranjera en America? Hasta que punto seremos capaces de mirar todava con escozor los rostros de las victimas del distorsionado proyecto moderno? Estar abierta para nosotros una interpretacin tal? El dolor de las victimas todava nos recoge en un manto tripartito, habremos antes entonces de romper con el esquema dialctico. Antes, habremos de llorar sobre la imagen y desfigurarla, la inocencia de un fauno es falsa, el grito de la tierra y los enterrados es, en cambio, significante, es verdadero y puro quin recibe de ella humildemente todo el saber de la vida buena? lo que aun cuando nunca hemos tenido sentimos perdido, podremos ver todava; su rostro, podremos confrontarlo cara a cara, como tanto gustaba decir a Levinas? lo sobreabundante, las catedrales de boca grande que adornan nuestras ciudades, las grandes plazas de mercaderes, de pequeos comerciantes cholos e indios, podrn tener, as mirados, alguna verdad ontologica? Segn

se ha dicho, no es hora de ya de las ontologas, pero precisemos, al menos, por decirlo de algn modo, un concepto grande y exuberante. Si los griegos tenan para esto la palabra ser, nosotros tenemos la palabra imagen. Sin embargo, es posible que sobre esta posibilidad concurra al menos parcialmente una veta ontolgica. Partamos de un criterio preliminar, no es posible una ontologa que se asuma tal porque tome retroactivamente la historia y como una gran barca intenta dar cabida a toda especie de fenmenos de la otredad. Por ahora solo contamos con el concepto de imagen, pero antes es preciso saber si nos esta permitido, -en obediencia de la actual crisis por la que atraviesa el discurso de la desfundamentacin posmetafsica-, interpretar paralelamente la herencia colonial como el nacimiento de un Otro. Si esto es posible, si el hombre barroco comprendido en todos sus aspectos ha logrado devenir en un radicalmente Otro -Levinas-, si esto hubiera ocurrido verdaderamente, sin duda el primer problema que se nos plantea es el pensar la cuestin de la alteridad. Imagen y alteridad funcionan aqu a la de una desemejanza ante lo representado. La imagen no es el reflejo, ni la traduccin transparente y desinteresada de la realidad en una grafa que puede servir para enviar informacin hacia el futuro segn crea algunos semilogos de Tartu; el sentido de la imagen es la condensacin de la vida, del mundo y del hacer diario, una cosa que puede ser caracterizada como eso que Deleuze refirindose al cine llam imagenes ms movimiento. Pero nuestra imagen no camina a travs del tiempo

espacial y animista que temporal y movimientista. Somos una imagen que sin privar la vida sincroniza causa y efecto, aun solo espacio. Nuestra imagen no fija el mundo en cuadro, sino que ya somos uno en tal caso. De ah que lo representante y lo representado se diluyan, en ese espacio-tiempo no-signico. Este fenmeno puede rastrearse en el CI cuando uno observa cmo al pasar de generaciones, el cuadro sigue en cierto sentido estable. Pero es precisamente este colapso espacial el que hace que como otro lo que habita en la huella permanezca oculto. Y se piensa esto ocurre por que existe porque se hablan desde dos sitios de referencias diferentes. El que intenta buscar sobre la huella necesita de una estructura temporal para localizar los puntos

encubiertos de la otredad, en cambio que lo otro es intensificacin en la estaticidad y siempre va atrs del animo del heredero, que siempre encuentra su herencia a delante. Pero asumamos que efectivamente nos hallamos, in strictu sensu, ante un Otro desconocido no se vendra abajo todo el discurso de la restauracin? no pensaran en cuestionar, sus conceptos y procedimientos, los restauradores de los diferentes monumentos? No se echara todo el mundo de cabeza? Respuesta: lo haran. Slo que el develarse de la alteridad del otro jams nos es tan presente como un acto pblico y solemne al cual nosotros hemos de rendirle concurrencia y pleitesa. Slo que al posible Otro, le hemos negado de antemano su alteridad, y sin embargo desde ella lo mentamos, para no olvidarlo; y, con una economa poltica sin reservas lo esculcamos y lo exculpamos, lo autoproducimos y cuando queremos lo resignificamos. No es esta una ambivalencia o un simple recuadro de la voluntad de representacin, sino solo el modo con el que recibimos metafcamente su intensidad. El Otro, no tiene personalidad, el otro no habla por las victimas, no -es, no tiene color, cuando hablamos de l, solo lo hacemos a travs de la diferencia polar de yo y tu. Pero ser posible que hablemos de l, solo mediante su recurrente espectralidad, Levinas, sera un poco ms optimista y nos renegara haber olvidado que en el Cara a Cara, finalmente se encuentran los rostros, y que ms all de la diferencia, no obstante, prima la excepcionalidad. Sin embargo, aqu l podr tener razn en una sola cosa, a saber que patentemente el otro es irreductible, pero no la tiene cuando el olvida o se toma muy a la ligera el trabajo histrico de la metafsica y sus constante y activa invisibilizacin del Otro. Este Otro por tanto ha sido privado de rostro, no es presente, no activa ni mueve nada, y aun as, sostiene la apertura diaria de nuestro ah-ser cultural en Quito. Pues bien, dado que no podemos hallarnos al pasado sin ms, dado que todo recuerdo es mas fuerte que el tiempo en que vivimos y en este sentido la constante amenaza de la invisibilidad es latente al igual que la imposibilidad de sostenernos en el cuerpo de una facticidad [ faktizitt] comprehensiva, que de un modo fundamental nos permita mirarnos desde la asimilacin posdesaventurada de la metafsica moderna. Y si hemos de poner atencin a estas ideas, enseguida caeremos en la cuenta que ante todo, mas all de la

atolondrante fuerzas de los magmas y su lgica desgarrada, surte la tarea de hallar nuevos caminos para la interpretacin. Aqu conviene interrogar Esta abierto para nosotros como para el resto de pueblos de latinoamericanos un solo camino de constitucin histrica? Tenemos entre nosotros la posibilidad de volver hacia atrs, y como, por un solo camino, devolvindonos al pasado alcanzar en el originariedad? Y, si nuestro pasado se remonta en su complejidad, hemos por ello, de renunciar al conocimiento histrico? No habremos de en vez de historia, mejor hablar de resistencia, opresin, colonialismo, saqueo, etc.? 6. Inflexin: ltimas palabras para un cuerpo sin signos El problema de la comprensin histrica en America, es harto conflictiva, en ningn lugar del planeta lo es igual, pero a tal problemtica es consustancial y de manera decisiva tambin la identidad. Si juzgamos histricamente este hecho es posible que no avancemos ms que hasta el logocentrismo, si renunciamos a ello, en cambio, habremos de desorientarnos radicalmente. Pero, cul es el motivo, por el que siempre que nos planteamos, preguntar por nuestra historia terminamos sin poder respuesta a la cuestin de la identidad? En una apreciacin a la cual intentaramos doblarle el sentido, podramos decir, que la pregunta por la historia en America, no puede tener el sentido del autoconocimiento, ni mucho menos el del recuerdo; amenaza, ante todo, al respecto, las consecuencias de una historia producida y reproducida: el recuerdo que se interna en la metafsica. Lo nico que nos queda es el camino de la inflexin, en donde la historia de occidente se ha extraviado y donde no nos queda ms que caminar sobre sus pedazos. Pero se trata de que estemos intentando intilmente empatar pedazos tras pedazos? No, de ninguna manera; recogemos los pedazos ante todo por que han sido rotos, -y en el devenir de la historia, el concepto de historia solo fue uno entre tantos-, y no podemos reunirlos porque el original no existe, error y verdad histrica dan aqu lo mismo. El puente ha sido roto, y sin embargo, todava nos sostiene, y nos sostiene no en un cuerpo fsico, sino en la extensividad de la catstrofe -como en una gran explosin los retazos del suelo se sostienen en el aire por obra de la fuerza explosiva-, he aqu el punto de inflexin de la historia. Los americanos no podemos desvanecer la historia, somos todava esa misma

desvanescencia. No nos queda nada ms que meditar en la inflexin, y en la inflexin lo que casi por milagro nos salva es la retraccin de la [imagen]. Ella nos sostiene, quin pudiera ya sin dioses y sin-atrs, resistir la inflexin sin cargar de imgenes la vida? Este es uno de los motivos por ejemplo, por el cual se da tanto privilegio a la ornamentacin de nuestros centros coloniales. La danza de los colores nos revuelve la luz de la vida perdida, la imagen trada desde el estallar de la historia trae luz colorida a nuestras pupilas. El estarse nuestro en esta inflexin halla en el vaci cierta potencialidad de accin, de acto, pero no de praxis; Pero tambin la inflexin nos duele, sin alguna lgica binaria todava nos queda es la de compasin/bondad-odio/remordimiento. Finalmente, solo nos queda meditar de que forma hemos ser capaces de advenirnos a nuestra condicin en la historia; al menos aquello busca acercarse al vaco de nuestra inflexin, en cambio, el problema de la identidad, subyacente, en este caso, al proceso de reconstruccin del CHQ, as como a sus detractores nocionalistas partidarios de la autenticidad seguir sindonos ocultos y de manera tangencial dificultar cualquier poltica de accin sobre la huella. Una huella que, por otra parte, lejos esta de borrarse.