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V CONGRESO COLOMBIANO DE GEOTECNIA GEOTECNIA Y MEDIO AMBIENTE 1

Medelln, Junio 29 - Julio 1 de 1994

SOCIEDAD COLOMBIANA DE GEOTCNIA

V CONGRESO COLOMBIANO DE GEOTCNIA - GEOTCNIA Y MEDIO AMBIENTE MEMORIAS L U M E

II

Medelln, Junio 29 - Julio 1 de 1994 Comit Organizador: Sociedad Colombiana de Geotcnia, Universidad EAFIT, Universidad Nacional, seccional Medelln. Escuela de Ingeniera de Antioquia, Universidad de Medelln.

La Infraestructura de Colombia
Alberto Lobo-Guerrero Usctegui* Gelogo, M.Sc.,
LOBO-GUERRERO GEOLOGA LTDA. A.A. 100777 Santaf de Bogot, Colombia

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1. Introduccin A continuacin se presenta una apretada sntesis de la Geologa de Colombia con una bibliografa bsica, la cual se espera pueda contribuir a divulgar los conocimientos que se tienen sobre esta materia fundamental para el geotecnista colombiano. La Tierra est viva. Tiene una vida muy diferente a la de los seres humanos, diferente a la de los animales, diferente a la de las plantas; pero sin embargo, es vida. El planeta se traslada alrededor del sol (1); rota alrededor de s mismo (2); los vientos resultantes de la energa solar y la rotacin llevan masas de humedad de un lugar a otro; al condensarse estas nubes se precipitan en forma de nieve o de lluvia sobre las montaas (62); la circulacin de las aguas y de los ros bajo la accin de la gravedad lentamente erosionan las montaas rebajando su altitud (3); los ros cargados de aluviones sedimentan el material que arrastran en la parte baja de los valles y eventualmente en el mar; estos materiales rocosos sedimentarios se compactan y litifican (4); los continentes se mueven lateralmente provocando el plegamiento, fracturamiento y solevantamiento de los materiales de las cuencas sedimentarias para formar nuevas montaas (5); ocasionalmente caen meteoritos o cometas sobre la superficie del planeta generando crteres de impacto, tectonismo global y extraordinarias alteraciones atmosfricas y climticas que inciden sobre la vida animal y vegetal (6); las intensas presiones y temperaturas generadas en la base de la corteza provocan la liquefaccin parcial de las rocas, cambios en la composicin qumica de los minerales y el metamorfismo de las rocas, el ascenso a travs de grandes fracturas hacia la superficie y posteriormente el enfriamiento dando lugar a la formacin de cristales, minerales y nuevas rocas, de tipo gneo intrusivo o volcnico (4). Toda esta actividad y estos cambios a nivel atmico, cristalino, mineralgico, petrogrfico, geomorfolgico, y tectnico, son las manifestaciones de vida del planeta. Ocurren simultneamente o consecutivamente, en presencia de la vida del reino vegetal y animal, a travs de los millones de aos del tiempo geolgico (Cuadro No. 1).

2. Geotectnica Nuestra porcin del planeta, Colombia, actualmente en la esquina noroccidental del continente suramericano, tiene una interesante evolucin a lo largo de ms de los 1780 millones de aos datados, causante de la distribucin de los diferentes tipos de rocas y la conformacin topogrfica que hoy se observa (Figura No. 1, Mapa Geolgico de Colombia). Al mirar un mapa en relieve del pas una de las primeras cosas que sorprenden es la diferencia fundamental entre la parte oriental con muy escaso relieve, el Escudo de Guayana, y la parte occidental con las imponentes Cordilleras Andinas. Al examinar las rocas de ambas regiones encontramos que hay tambin grandes diferencias en la edad y en el tipo petrogrfico de las mismas. Un corte geolgico entre el Ocano Pacfico y la regin de Florencia (Caquet) permite ilustrar esta gran diversidad y los principales rasgos estructurales del pais. (Figura No. 2, Transecta Colombiana 2 en dos partes).

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Cuadro No. 1. Tabla del Tiempo Geolgico SISTEMA O PERODO


CUATERNARIO

ERA

SERIE O POCA
Holoceno Pleistoceno Plioceno Mioceno Oligoceno Eoceno Paleoceno

EDAD ABSOLUTA (en la base) (millones de aos) 0.01 1.8 5 22.5 33 51 65 130 204 245 290 360 400 418 495 530 3900 4500

CENOZICO TERCIARIO

MESOZICO

PALEOZICO

CRETCICO JURSICO TRISICO PRMICO CARBONFERO DEVNICO SILRICO ORDOVCICO CMBRICO

PRECMBRICO PREARQUEOZICO

En esta transecta se atraviesan siete bloques corticales bien definidos: la Planicie Costanera Pacfica; la Cordillera Occidental; la Fosa del Cauca; la Cordillera Central; la Fosa del Magdalena; el Macizo de Garzn; y los Llanos Orientales (59): La Planicie Costanera Pacfica es corteza ocenica pacfica acrecionada cubierta por un manto sedimentario grueso (10 km) de Terciario y Cuaternario. La Placa de Nazca se consume en la Fosa de Colombia al occidente por debajo de este bloque cortical. Los modelos ssmico y gravimtrico consideran que la discontinuidad de Mohorovicic (Moho) se encuentra entre 15 y 30 km de profundidad. Los valores bajos negativos de la anomala de Bouger en el rea reflejan la gruesa cubierta sedimentaria (59). La Cordillera Occidental es una provincia de flujos de basaltos ocenicos acrecionados del Cretceo Superior o bien de una corteza ocenica gruesa tipo Islandia, compuesta por gruesas secuencias de basaltos toleticos intruidos por silos y diques dolerticos, asociados con cuerpos ultramficos locales y estratos pelgicos y turbiditicos. La secuencia est intruida por plutones Terciarios granitoides. Los Sistemas de Fallas de Atrato y Cauca-Pata forman los bordes occidental y oriental de este terreno. Los valores altos y positivos de la anomala gravimtrica reflejan la alta densidad de los materiales corticales. La profundidad calculada del Moho se encuentra entre 35 y 40 km (59). La Fosa del Cauca es una provincia con flujos de basaltos ocenicos acrecionados o bien una corteza ocenica gruesa tipo Islandia dividida en dos partes por la falla GuabasPradera. Al occidente de la falla se encuentra la Cuenca del Cauca, con hasta 3 km de

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depsitos en su mayora continentales fluvitiles y volcnicos que cubren materiales de alta densidad. Al oriente de la falla el terreno incluye cuerpos ultramficos locales, basaltos toleticos del Cretceo Inferior y estratos pelgicos. La composicin qumica de las toleitas es idntica a las de la Cordillera Occidental. Se cree que hay dos terrenos mostrando diferentes pocas de acrecin. Hay plutones granitoides del Cretceo Superior y rocas subvolcnicas que intruyen esta secuencia y depsitos volcnicos y volcanognicos del Neogeno (Mioceno-Plioceno) que cubren la geologa en muchos sitios. El Sistema de Fallas de Romeral marca su borde oriental y se considera una sutura Cretcea. El espesor calculado de la corteza es de 40 a 50 km (59). El basamento de la Cordillera Central consiste en rocas Precmbricas metamrficas de alto grado y migmatitas sobre las cuales yace un cinturn de rocas Paleozoicas gneas y metamrficas de bajo grado, buzantes al oriente, el cual se interpreta como una secuencia de borde continental y arco de islas. El Sistema de Fallas de Palestina, una importante estructura tectnica, separa las rocas del arco de islas de las continentales, y se cree que representa una sutura Paleozoica. Hay una secuencia de rocas volcnicas bsicas y sedimentarias del Cretceo suprayaciendo el cinturn metamrfico del lado occidental, mientras que del lado oriental hay capas rojas del Jursico, rocas Cretceas volcnicas calcoalcalinas y estratos marinos. Las unidades mesozoicas tienen un espesor de 4 km. Grandes plutones granitoides Mesozicos y Terciarios intruyen la cordillera. La cadena de volcanes Andinos recientes est asociada con el eje de la Cordillera y hay una gruesa cubierta de depsitos volcnicos y volcanognicos Neogenos que cubren grandes extensiones. La corteza es continental y la profundidad calculada del Moho es de 60 a 70 km (59). La Fosa del Magdalena es una estructura hundida topogrfica y estructural, entre las Cordilleras Central y Oriental, limitada al occidente por el Cabalgamiento de Chusma y al oriente por el Cabalgamiento de Garzn-Suaza. Rocas cristalinas de las cordilleras cabalgan sobre estratos Mesozicos en la cuenca. Los depsitos sedimentarios, con un espesor agregado de 4 km, comprenden capas rojas Jursicas, y clsticos, carbonatos y depsitos conglomerticos, arenosos y arcillosos del Cretceo. La corteza es continental con una profundidad calculada hasta el Moho de 40 a 60 km (59). El bloque cortical del Macizo de Garzn contiene un cinturn metamrfico e gneo Precmbrico y Paleozico compuesto por neises granulticos y migmatitas intruidas por plutones granitoides Paleozicos. El Macizo est limitado al occidente por el Cabalgamiento de Garzn-Suaza y al oriente por el Sistema de Fallas de Guaicramo. La corteza es continental y la profundidad calculada del Moho es de unos 40 km (59). La provincia de los Llanos Orientales puede considerarse parte del Escudo de Guayana y consiste principalmente de granitos y neises migmatticos con intercalaciones menores de neises anfiblicos y silimanticos, representativos de la facies anfiboltica superior. Encima yace una cua delgada de depsitos molsicos del Terciario. La Cordillera Andina cabalga sobre esta provincia a lo largo del Sistema de Fallas de Guaicramo. La corteza es continental y ha sido relativamente estable tectnicamente aunque ha ocurrido levantamiento vertical sustancial durante el Cretceo y el Cenozico. El espesor calculado hasta el Moho es de 25 a 30 km (59).

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3. Precmbrico Gran parte de lo que son los departamentos de Guaina, Vaups y partes de Vichada, Guaviare y Amazonas, estn compuestos por rocas gneas intrusivas, volcnicas y metamrficas, como granitos, traquitas y neises del Precmbrico (50). Las rocas ms antguas datadas en Colombia son unos neises y granitos que forman parte del Complejo Migmattico de Mit, en las cercanas de San Felipe en el Guaina, con 1780 millones de aos (8). Rocas algo semejantes se han encontrado en la Serrana de La Macarena (9), el Macizo de Garzn entre Garzn (Huila) y Florencia (Caquet) (10), entre Lbano y Armero (Tolima) (11), en el Cerro del Gobernador (12) y al SE de Ibagu (Tolima) (13), en la Serrana de San Lucas (14), al oriente de Bucaramanga (15), el Cerro Jurisdicciones al sur de Ocaa (7), la Sierra Nevada de Santa Marta (16) y en el Cerro Jojoncito de La Guajira (17). Las rocas Precmbricas mencionadas formaban parte del ncleo continental antiguo de la parte norte de Suramrica; lo que se llama el Escudo de Guayana.

4. Paleozico La erosin del Escudo de Guayana durante el Paleozico Inferior y la sedimentacin en mares poco profundos que en esta poca llegaban tan al oriente como los departamentos de Caquet, Meta, Casanare y Arauca, produjo una serie de depsitos sedimentarios marinos, como las Formaciones Araracuara (18), Gjar (9), Cristalina (19) y Silgar (15), con faunas fsiles de trilobites, braquipodos y graptolites. Durante el Silrico ocurri una orogenia (perodo de plegamiento, fracturacin, formacin de montaas y levantamiento de las mismas), con lo cual las mencionadas formaciones se anexaron al continente y fueron expuestas a la erosin subarea. Hubo una transgresin marina (avance del mar sobre el continente) en el Devnico, la cual cubri toda la zona andina actual y dur prcticamente todo el resto del Paleozico; al oriente se extenda el continente. En estos mares se depositaron gravas, arenas y arcillas, en ambientes de aguas poco profundas con abundante vida marina y arrecifes coralinos en las regiones de La Jagua (Huila) (21), Sumapaz y Gachal (Cundinamarca) (28), Ro Bat (27) y Floresta (22) (Boyac), Ro Nevado (21), Labateca y Bucaramanga (Santander) (15), la Serrana de Perij (Cesar) (20), Chanda (Sierra Nevada de Santa Marta) (16), y la Serrana de Macuira (Guajira) (23). Simultnemente se depositaban arcillas en mares profundos en la regin donde hoy se halla la Cordillera Central y arcillas interdigitadas con flujos de lavas submarinas ms al occidente. A finales del Paleozico tuvo lugar el levantamiento de partes de la Cordillera Oriental, la Cordillera Central, el ncleo de la Sierra Nevada de Santa Marta y algunas Serranas de La Guajira. Los sedimentos marinos se litificaron formando conglomerados, areniscas, arcillolitas y calizas, y con la orognesis estas rocas se plegaron y fallaron. Atravesando rocas ms antiguas se emplazaron varios cuerpos de rocas gneas intrusivas en los Macizos de Santander y Garzn. Simultneamente se metamorfosearon gruesas sucesiones de sedimentos marinos, para dar lugar a los neises, pizarras, esquistos, filitas, cuarcitas y mrmoles del Neis de La Cocha, el Grupo Cajamarca, el Grupo Ayur-Montebello y los intrusivos nisicos de la Cordillera Central (7). A fines del Paleozico la Cordillera Central y parte de la

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Oriental eran altas cordilleras en el borde occidental del macrocontinente Pangea (24). Hace 200 millones de aos la localizacin de Colombia era semejante al Brasil actual (Figura No. 3). El Guaina estaba ms o menos en Brasilia. El pas ha migrado 3350 km al NW desde el Prmico hasta la actualidad.

5. Mesozico Durante el Trisico Inferior la Cordillera Central soport intensa erosin subarea y se depositaron abanicos aluviales en las llanuras de su borde oriental: la Formacin Luisa del Tolima y Huila (25). Al dividirse el macrocontinente en Laurasia al norte y Gondwana al sur, durante el Trisico Medio hubo una transgresin marina que llegaba por el sur hasta los departamentos de Tolima, Huila, Caquet y Putumayo. En una plataforma calcrea marina somera se depositaron los sedimentos de la Formacin Payand (25). A fines del Trisico emergi dicha plataforma con las calizas detrticas y conglomerados del Miembro Chical de la Formacin Saldaa (26), con algunos aportes piroclsticos del vulcanismo que ya haba comenzado en el eje de la Cordillera. Durante el Jursico se depositaron gruesas sucesiones de rocas sedimentarias continentales, con capas rojas de gravas y arenas, probablemente en ambientes desrticos (28) en amplias extensiones del Putumayo (Formacin Mocoa) (30), Tolima y Huila (Formacin Saldaa) (25), Santander y Boyac (Formacin Girn) (31), Bolvar (Formacin La Mojana y Morrocoyal) (9), Serrana de Perij (Formacin La Quinta) (33), Foramacin Guatapur (Cesar) (16) y La Guajira (Formacin Corual) (32). En este perodo se observa actividad gnea intrusiva y extrusiva, con el emplazamiento de enormes masas cuarzodiorticas y granticas en el sur de la Cordillera Central, el Batolito de Ibagu (29), en el centro de la Sierra Nevada de Santa Marta, los Batolitos de Pueblobello, Patillal, Bolvar y Atnques (16), y algunos cuerpos intrusivos menores como el Plutn de Altamira en el Macizo de Garzn (34). Con la apertura del Ocano Atlntico Sur a comienzos del Cretcico hubo una nueva transgresin marina. El brazo del mar que exista al oriente de la Cordillera Central avanz hasta el Putumayo por el sur. En Cundinamarca se depositaron durante este perodo unos doce kilmetros de espesor en sedimentos marinos normales en una cuenca que se fue hundiendo lentamente (28), y en Santander, unos cuatro kilmetros de sedimentos (46). Mientras tanto, al occidente de la Cordillera Central continuaba la sedimentacin de mar abierto y vulcanismo diabsico submarino ((Grupo Diabsico (35) y Grupo Dagua (36)). Los sedimentos provenan de la erosin de la Cordillera Central, de los Macizos Paleozicos Garzn, Quetame, Floresta, Santander, Sierra Nevada de Santa Marta, Guajira y de la regin del Escudo de Guayana. El Cretcico es especialmente rico en fsiles: las Amonitas, tan comunes en tantas partes de la Cordillera Oriental, como en Villeta, Cqueza, Pacho, Villa de Leiva, Vlez, etc., y esos enormes reptiles, como los Plesiosaurios, encontrados en Villa de Leiva (28). La materia orgnica que se depositaba en las cuencas sedimentarias vendra a constituir con el tiempo, el petrleo y el gas que hoy se halla en los depsitos litificados del Valle Alto y Medio del Magdalena, la costa del Caribe, los Llanos Orientales y la Hoya del Catatumbo.

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A fines del Cretcico, a raiz del impacto de un meteorito en la Pennsula de Yucatn (Mxico), hubo extraordinarios terremotos, tectonismo global, y profundos cambios en la atmsfera y clima del planeta que causaron la extincin del 60% de las especies vivas en el planeta (6). Se emplazaron el Batolito Antioqueo (37) y el Batolito de Sonsn (38) (cuarzodiorita, granodiorita y cuarzomonzonita), y comenz el plegamiento de toda la gruesa sucesin sedimentaria con el retiro del mar de lo que es hoy la Cordillera Oriental. Asociados a estos batolitos est el oro filoniano de Segovia, Remedios, Anori, Zaragoza, Amalfi, y AbejorraK Antioquia) y tambin el de California y Vetas (Santander) (40). Aparece una fractura de enorme longitud, la Falla de Romeral, que corre a lo largo del flanco occidental de la Cordillera Central desde el Golfo de Guayaquil en el sur, hasta Carmen de Bolvar, en el norte (39). El conjunto de fallas de Palestina, al lado oriental de la Cordillera Central, tambin se origina en esta poca (41). Nuestras famosas esmeraldas, cristales de berilo, se formaron en vetas, diques y rellenos de fractura entre rocas sedimentarias plegadas y falladas del Cretcico Inferior (47).

6. Terciario En el Terciario los mares se retiran de la mayor parte del territorio. Subsiste una franja con gruesa sedimentacin marina al occidente de la Cordillera Central en Nario, Cauca, Valle, Choc, Crdoba, Sucre, Atlntico y las zonas bajas de Bolvar, Magdalena, Cesar y Guajira (28, 52, 53). El resto del pas es continente, con extensas zonas pantanosas en donde hasta fines del Cretcico hubo mares poco profundos, rodeados por montaas. En estas extensas cinagas y zonas deltaicas del Paleoceno se acumularon los restos vegetales entre arcillas y las arenas que con el transcurso del tiempo geolgico se convertiran en los grandes depsitos de carbn mineral con que hoy cuenta Colombia (Formaciones Guaduas, Cerrejn, Los Cuervos, etc.) (43). Con el comienzo del plegamiento se formaron serranas de estructura anticlinal y valles sinclinales intermedios, los cuales fueron condicionando las hoyas de drenaje. An no exista el Ro Magdalena tal como hoy se encuentra desde San Agustn hasta Barranquilla. Hubo presiones orognicas en el Eoceno Inferior, la Orogenia Pre-Andina, plegando an ms las estructuras, levantndolas por encima del nivel general de erosin y motivando el desplazamiento de las rocas ms rgidas de la Cordillera Central. Nacen las fallas de Suaza, Chusma, Cambras, Alto del Trigo, La Salina, Soapaga, Bucaramanga, Santa Marta, Oca y Guaicramo, y se produce un desplazamiento dextrolateral de 28 km en la Falla de Palestina (41). (Figura No. 4, Mapa Tectnico Actual de Colombia). En las cuencas sinclinales y en las fosas tectnicas se fueron acumulando gruesas sucesiones de sedimentos fluviales y lacustres. En la Cuenca del Chicamocha se formaron los depsitos estratificados de hierro ooltico de la Formacin Concentracin, explotados por Aceras Paz del Ro en Boyac (44). Al oriente de lo que sera la Cordillera Oriental, en el Putumayo, Caquet y Amazonas, y en el Meta, Vichada, Casanare y Arauca, se depositaron sedimentos fluviales y lacustres. En el Terciario Medio se emplazaron grandes masas diorticas en la esquina norte de la Sierra Nevada de Santa Marta (16), en la Pennsula Guajira (23), en Caldas y en la Cordillera Occidental (7).

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Prosiguieron los plegamientos y fallamientos en toda la zona andina y comenz el solevantamiento de la Cordillera Occidental, limitada al oriente por la falla Pata-Cauca y la Serrana de Baud, y el hundimiento de los valles del Magdalena y del Cauca, limitados por grandes fallas, a partir del Mioceno, en la Orognesis Protoandina. En sistemas delticos del valle alto del Cauca y del valle medio del Cauca se formaron lo que son hoy los depsitos carbonferos del Cauca, Valle del Cauca y Antioquia (43). Los de Crdoba se formaron en el bajo Cauca del Terciario Medio. En la fosa del Alto Magdalena se depositaron casi 6000 m de sucesiones fluviales y lacustres con aportes volcnicos andesticos de la Cordillera Central (45), y en el Medio Magdalena entre 2500 m y 3600 m (Grupos Honda y Real) (46). En el borde oriental de la Cordillera Oriental tambin hay depsitos fluviolacustres en las Formaciones Caja y La Corneta, con un espesor de 3200 m (47). En esta poca en la regin de San Andrs y Providencia hubo vulcanismo submarino bsico y sobre estos volcanes sumergidos se desarrollaron arrecifes coralinos (48). La intensa meteorizacin de rocas ultrabsicas en el norte de la Cordillera Occidental produjo los suelos laterticos y la mineralizacin de niquel y hierro de depsitos como Cerro Matoso, en Crdoba. La Orogenia Andina del Plioceno Superior ocurre hace 4.5 a 3 millones de aos, acompaada por extenso vulcanismo andestico en las cumbres de la Cordillera Central, sobre los alineamientos de la falla Palestina, y otras en el sur de la Cordillera Occidental, y en Panam. Vale la pena anotar que antes de esta orogenia no hubo conexin por tierra entre Suramrica y Norteamrica (49). Con el nacimiento del Istmo las faunas de uno y otro continente pudieron migrar y en Colombia se dio una riqusima evolucin fruto de nuestra posicin geogrfica. La Orogenia Andina es el perodo ms fuerte de deformacin y solevantamiento de los Andes. Asociado a este vulcanismo dactico y andestico hay mltiples filones de oro en la Cordillera Central desde Nario hasta Antioquia y el Choc (40). Adems en todo el cinturn plegado del Sin, desde el Golfo de Urab hasta Galerazamba se desarroll un vulcanismo y plutonismo sedimentario con numerosos volcanes y diapiros de lodo.

7. Cuaternario El Cuaternario est caracterizado por la elevacin de las Cordilleras Andinas hasta su altura actual. Es notable que hasta slo unos dos millones de aos el curso del Ro Magdalena se integr entre San Agustin y Barranquilla; antes, el tramo aguas arriba de Girardot, incluyendo la hoya del Ro Bogot era la hoya alta de un sistema fluvial que corria hacia el Ro Amazonas. Hace aproximadamente un milln de aos ocurri el Pulso Orognico Andino Tardio con un nuevo levantamiento y la reanudacin de fuerte erosin. En el mundo el Cuaternario es notable por el recubrimiento de extensas regiones por glaciares continentales o capas de hielo mviles. En nuestro pas tambin los glaciares de montaa tuvieron mucho mayor extensin que en la actualidad. Durante el Pleistoceno Medio hubo glaciacin de montaa en todas las cordilleras por encima de los 2600 m, con la consiguiente accin erosiva y sedimentaria de los hielos (61) (28). Hubo variaciones climticas que causaron el avance y retroceso de los glaciares. En las tierras bajas aledaas a nuestras cordilleras, los ros provenientes del deshielo acumularon grandes cantidades de sedimentos en los valles del Magdalena, Cesar, San Jorge, Cauca, Meta, etc. Algunos grandes lagos de las altiplanicies, como el de la Sabana de Bogot (54), el

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de Ubat-Chiquinquir, el de Tuta-Paipa-Duitama-Sogamoso, el del Valle de Aburra, el de Rionegro, el de Tquerres-Cumbal, etc. se fueron colmatando con los aportes de sus tributarios. De estos enormes lagos interandinos an hay restos como los lagos de Tota y La Cocha. Como resultado de las glaciaciones se formaron muchsimas lagunas. Entre estas se destacan las que hay al pi de la Sierra Nevada de Santa Marta, las bellsimas Naboba, Achocuareba, Yibachaguiruru y decenas ms. Durante el Pleistoceno lentamente fueron emergiendo las islas del archipilago de San Andrs y Providencia, dentro de lo que se llama la Cuenca de Colombia en el Mar Caribe, y las Islas de Malpelo y Gorgona en el Pacifico. Ya en el Pleistoceno ms superior (hace 11740 aos) hay pruebas de la presencia del hombre prehistrico en la Sabana de Bogot, contemporneo de mastodontes, el caballo americano y venados (55). En el Cuaternario ha ocurrido una gran actividad eruptiva en la parte central de la Cordillera Central y en el sur de la Cordillera Occidental. Se registran 38 volcanes, de los cuales hay 12 activos, 8 de ellos con historia de erupciones: Ruiz (elevacin 5732 m), Tolima (5215 m), Purac (4800 m), Doa Juana (4250 m), Galeras (4266 m), Cumbal (4264 m), Cerro Negro y Mayasquer; y 4 en estado de fumarolas: Pramo de Santa Rosa, Machn, Huila y Azufral (51). Varios de estos picos volcnicos son nevados. La accin erosiva de nuestros gigantescos ros es una constante de la geologa colombiana de hoy. Los ms importantes yacimientos aurferos en Antioquia, Choc, Cauca y Nario son los de origen aluvial (40). Los imponentes caones del Chicamocha, del Cauca, del Pata, del Guavio, del Porce y tantsimos otros; los saltos como el del Tequendama, los raudales del Guaviare o de Araracuara, etc. son el elocuente ejemplo de la labor fluvial. Tambin recordemos nuestros ros llaneros en poca lluviosa y los problemas que causan en la economa, asi como los frecuentes deslizamientos y movimientos en masa en toda la zona andina. Las aguas subterrneas tambin erosionan en las rocas calcreas formando las maravillosas grutas, cavernas, puentes naturales y ros perdidos como la Cueva de Los Gucharos (Huila) (56), la Cueva de Tulun (Tolima), la Caverna del Nus (Antioquia) (57), las numerosas cavernas de Vlez (Santander), la Cueva de Morgan (San Andrs) y muchas otras. Los Ros Mira, Pata y San Juan han venido construyendo lentamente sus deltas hacia el Pacfico y lo mismo sucede con el Atrato, el Sin y el Magdalena, en el Caribe. El Ro Magdalena, que hoy sale al mar por Bocas de Ceniza, tuvo otras desembocaduras durante el Cuaternario: el sector de Barbacoas, al sur de la Isla de Bar; la regin de Galerazamba, y la regin de Cinaga Grande, en el Magdalena. An hay vulcanismo sedimentario en el borde de la costa del Caribe y en la plataforma, como peridicamente nos lo recuerdan nuestros volcanes de lodo de Los Crdobas, Arboletes, Turbaco, Galerazamba y muchos otros. La actividad tectnica de los Andes an no ha cesado. Testigo de ella son los terremotos que peridicamente sacuden nuestro territorio, el hundimiento de algunas regiones y el levantamiento de otras. (58) El sismo de 31 de marzo de 1983 que destruy la ciudad de Popayn fue causado por un desplazamiento a slo 20 km de profundidad en la Falla de

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Julumito, un ramal del Sistema Romeral. Aun se recuerdan los daos en Tumaco y la Costa Pacfica por el terremoto del 12 de diciembre de 1979 originado en la Fosa Ecuador-Colombia, los del terremoto de Manizales del 23 de noviembre de 1979 originado en la Falla de Romeral el que afect el Alto Magdalena el 7 de febrero de 1967 sobre la Falla de Suaza, el de Tumaco del 31 de enero de 1906 (uno de los ms fuertes sismos de toda la historia), el que destruy a Ccuta el 18 de mayo de 1875 originado en la Falla Tasajero, y muchos otros. El territorio colombiano sufre los efectos de la colisin y movimiento relativo de tres grandes placas de la corteza terrestre: la de Nazca al occidente, la Placa Suramericana al oriente y la Placa Caribe al norte. Entre las dos primeras hay un par compresivo donde se encuentra la Microplaca Macondo con la cadena montaosa de los Andes (60). Las cordilleras se elevan lentamente a lo largo de grandes fallas activas que las bordean. (Figura No. 4, Modelo Tectnico Actual de Colombia). Estamos en el Holoceno, los ltimos 10,000 aos de vida del planeta y durante el mismo encontramos un paisaje geolgico semejante al actual. El hombre americano se fue desarrollando y lentamente evolucionando, adaptndose a su ambiente, y lo mismo sucedi con las dems especies de animales y vegetales. Sobre nuestras montaas, sobre los valles y caones interandinos, sobre nuestros llanos, a lo largo de las extensas costas, sobre nuestros desiertos, siguen trabajando todos los agentes geolgicos internos y externos que hemos visto son los forjadores de nuestro territorio. De esta manera se form la infraestructura de Colombia.

8. Bibliografa
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