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Nociones bsicas

El sistema de escritura jeroglfico egipcio es mixto (ideogrfico y consonntico) y fue usado desde c. 3100 a. C. al 400 d. C. El sentido de la escritura es horizontal de derecha a izquierda, de izquierda a derecha, en bustrfedon y vertical de arriba hacia abajo comenzando por la derecha y comenzando por la izquierda.

El enigma indescifrable Mientras en Mesopotamia el sistema de escritura era el cuneiforme all por el ao 3.000 antes de Cristo, en Egipto otro sistema se iba afianzando: el jeroglfico.

Jean Franoise Champollion

Los eruditos trataron de descifrar este sistema de escritura durante muchos siglos, pero siempre permaneci hermtico a cualquier intento de comprenderlo. Jean Franoise Champollion, un erudito francs, estudi la piedra Rosetta en la que hay una inscripcin en tres sistemas de escritura. Uno era el griego, pero los otras dos eran desconocidos. La clave

Durante 23 aos trabaj para descifrar el contenido de aquella piedra; finalmente en 1.822 pudo publicar las traducciones completas de la inscripcin trilinge. Los otros dos sistemas eran el jeroglfico y el demtico, escrituras vigentes en Egipto durante el tiempo de los faraones, el segundo derivado del primero. Las claves para el logro de su sensacional hallazgo le vinieron a Champollion por medio del desciframiento de dos nombres: Ptolomeo y Cleopatra De los tres sistemas de escritura propios de Egipto: jeroglfico, hiertico y demtico, el jeroglfico fue el ms antiguo de todos y el que ms tiempo dur. Aunque originalmente fue empleado para escribir diferentes clases de textos, poco a poco fue quedando, por la aparicin del cursivo hiertico, reducido a reproducir textos religiosos en contextos monumentales, grabados especialmente en piedra. Por esta razn los antiguos griegos le dieron el nombre de ta hiera grammmata, "las sagradas letras", o ta hieroglyphica, "las sagradas (letras) grabadas", de ah nuestra palabra "jeroglfico".

La Piedra de Rosetta (fragmento)

Los cartuchos donde se hallaban alojados los nombres de Cleopatra y Ptolomeo fueron las claves que le dieron la solucin a Champollion para descifrar el enigma. En la figura inferior podemos ver varios cartuchos con nombres de personajes y ttulos reales.

Los signos del sistema jeroglfico son pictricos o "icnicos" por naturaleza. Unos pocos son indeterminados en forma y origen, pero la mayor parte son dibujos reconocibles de objetos naturales o artificiales, aunque son estandarizados en forma y su color no siempre es realista.

No hay duda de que los mejores ejemplos de este sistema de escritura tienen una "belleza intrnseca de lnea y color" que justifica la afirmacin que se ha hecho en el sentido de que "el jeroglfico egipcio es el sistema de escritura ms bello jams empleado."

Tomados en su conjunto, el nmero total de grifos empleados conocidos es ms de 6.000. Sin embargo, la cifra es engaosa porque muchos de ellos solamente se encuentran en los muros de los templos del perodo grecorromano, cuando, tal vez por razones religiosas o esotricas, el nmero de glifos creci deliberadamente.

Orientacin de la escritura En perodos anteriores el repertorio en uso era siempre menor de 1.000 (como 700 en el perodo medio egipcio.) Una inscripcin jeroglfica puede estar realizada en columnas o en lneas horizontales, siendo la primera ms antigua que la segunda. La secuencia de signos es continua. No hay signos de puntuacin o espacios que indiquen divisin entre palabras. La orientacin es usualmente hacia la derecha, con los signos individuales y la inscripcin de la cual forman parte a ser leda de izquierda a derecha, y lo superior teniendo precedencia sobre lo ms bajo. La orientacin hacia la izquierda tambin ocurre, pero solamente bajo ciertas normas: fue empleada, por ejemplo, en inscripciones que acompaan figuras que miran hacia la derecha o que proveen balance o simetra en una composicin de gran tamao. Ejemplos de inscripciones en columnas orientadas en ambas direcciones se dan al lado. La direccin de la escritura se indica as como el orden en el que los signos han de ser ledos. Como puede verse, una clave para saber la direccin de la escritura viene dada por ciertos signos, especialmente humanos o animales, que tienen un anverso y un reverso fcilmente reconocible.

El grfico inferior muestra tanto el sentido de la lectura como el orden de la misma, en dos ejemplos verticales y dos horizontales.

Consideraciones estticas o jeroglficas representaron un importante papel en la organizacin interna de una inscripcin. Los jeroglficos no eran escritos en secuencia lineal, uno tras otro, como las letras de un sistema alfabtico, sino que eran agrupados en cuadros imaginarios o rectngulos, para asegurar el arreglo ms armonioso y minimizar la posibilidad de feos huecos vacos. Todo esto afectaba al tamao relativo y a las proporciones de los glifos y determinaba si una palabra era escrita completa o en forma abreviada. De hecho no es raro hallar glifos intercambiados en su orden por razones de aprovechamiento de espacio.

El orden de los glifos tambin se vea afectado por consideraciones de prestigio. Palabras de entidades de alto nivel (como "rey", "Dios", y nombres de dioses especficos), eran usualmente puestas antes de palabras a las que en el discurso seguan. Esto se aprecia en la inscripcin inferior donde los primeros tres signos significan "una ofrenda que da Anubis". En el orden de los glifos, el de Anubis, que es el chacal, es el primero porque Anubis es un dios, aunque en el orden del lenguaje hablado sera el tercero.

La causa de la escritura: La religin Los egipcios se referan a este sistema de escritura como "escritura de las palabras divinas", o "palabras divinas". Es decir, para ellos su sistema de escritura no era una cosa comn, sino algo asociado con cuestiones religiosas.
Los egipcios crean que los jeroglficos tenan el poder de dar vida a lo que describan o afirmaban. Una frmula funeraria invocando los beneficios de un dios era suficiente, en s misma, si estaba escrita en jeroglfico de asegurar la recepcin de dichos beneficios siempre que el nombre del destinatario fuera mencionado. El nombre de la persona, inscrita en jeroglfico, personificaba la identidad de la misma. Si en la representacin de una persona faltaba su nombre, tambin faltaba el medio de asegurar su existencia de ultratumba. Destruir el nombre de una persona era privarlo de su identidad y reducirlo a la inexistencia. El poder de la escritura: La magia En varias ocasiones en la historia de Egipto, los cartuchos de un gobernante muerto fueron sistemticamente mutilados o removidos de monumentos, en un acto de venganza del sucesor. Incluso los dioses no eran inmunes a estos ataques. Cuando el rey Akhenaton instituy la nueva religin del disco solar y aboli el antiguo rgimen, orden, entre otras cosas, que el nombre del principal de los dioses, Amun, fuera borrado de los monumentos del pas, cosa que todava puede apreciarse en las piezas que han llegado hasta nosotros. De forma similar, el monumento de una persona a veces pasaba a ser de otra. El acto esencial para dicha "usurpacin" era el cambio de nombre; el nombre original era quitado y el nuevo puesto en su lugar; el monumento quedaba tal cual, simplemente con ese pequeo cambio. En la imagen inferior hay algunos ejemplos marcados de cambios de signos. Los signos cambiados van marcados con una cruz.

La creencia en la eficacia mgica de las "divinas palabras" se advierte en los intentos que se hacan para limitar el poder de ciertos jeroglficos, sobre todo los que describen humanos, pjaros y animales. Se supona que tenan un considerable potencial daino si estaban localizados en zonas mgicamente "sensibles", como las paredes de una cmara funeraria o los lados de un sarcfago. El miedo era que pudieran asumir una vida hostil independiente y consumir las ofrendas de comida depositadas para el muerto o incluso atacar al cadver mismo. Para evitar esto se tomaban ciertas precauciones para neutralizar estas amenazas. Algunas veces tales jeroglficos eran eliminados y sustituidos por anodinas sustituciones. En otras ocasiones eran modificados en alguna forma para inmovilizarlos. Los cuerpos de figuras humanas y las cabezas de insectos y serpientes eran omitidos, los cuerpos de pjaros recortados, los cuerpos de ciertos animales cortados en dos y las colas de serpientes abreviadas. Las criaturas particularmente peligrosas, como la inicua serpiente llamada Apophis, el gran enemigo del dios solar Ra, eran mostradas muertas o clavadas con cuchillos o lanzas. La figura inferior muestra algunos ejemplos de jeroglficos mutilados.

El origen de la escritura: Divino Los orgenes de este sistema de escritura son desconocidos. Para los egipcios era una invencin de los dioses, en particular de Thoth, el escriba divino, quien se describe a s mismo como el "seor de la escritura". Las ms antiguas inscripciones halladas proceden de Hierpolis, a unos 70 Kms. al sur de Tebas, en el Alto Egipto. Se trata de una cantidad de paletas de pizarra, de las cuales la ms famosa es la llamada "Paleta de Narmer", llamada as por la creencia de que los dos smbolos centrales en la inscripcin superior, tanto en el anverso como en el reverso, representan signos que un egipcio ms moderno podra leer como "Narmer". La paleta ha sido datada hacia el ao 3.000 antes de Cristo. La escena central del anverso (figura derecha) muestra a un rey egipcio en el acto de forzar de rodillas a un enemigo. La escena de la derecha exhibe un halcn, probable smbolo del rey como dios Horus, llevando

a un hombre con una cuerda desde la regin del Delta, simbolizado por la cabeza de un hombre y seis papiros.

Paleta de Narmer

El de abajo es un ejemplo de escritura jeroglfica incrustada en madera del siglo IV antes de Cristo.

Los jeroglficos egipcios se usaron hasta el ao 394 despus de Cristo, pero tras la conquista de Alejandro Magno el alfabeto griego tom preponderancia en Egipto. La naturaleza de la escritura La escritura jeroglfica se divide en: a) Ideogramas: que representan objetos en forma puramente grfica, sin elemento fontico. Por ejemplo:

b) Fonogramas: Son signos particularizados que indican pronunciacin. Por ejemplo:

el fonograma "boca" en el decurso de los siglos sirve para indicar el sonido " r". En ltima instancia esto es lo que va a llevar a la confeccin de un alfabeto. c) Signos silbicos, representando dos o tres consonantes y, a veces, acompaados de fonogramas. Por ejemplo:

d) Determinativos: que hacen las veces de marcadores en las palabras para indicar su funcin semntica. Por ejemplo, los verbos de movimiento llevan el determinativo:

y las que denotan lquidos, el determinativo:

Una clase para leer jeroglficos En la ilustracin inferior tenemos a la reina Nefertari presentando dos recipientes a la diosa Isis. La inscripcin sealada con una flecha se analiza en el diagrama de ms abajo.

El fonograma del trono indica los sonidos "st"; la rebanada de pan semicircular, otro fonograma, refuerza el sonido "t" y sirve para sugerir feminidad. El huevo es un ideograma para mujer y la figura sentada es el pictograma de diosa. Por lo tanto, los cuatro smbolos forman el nombre Aset, ms conocido como Isis. La golondrina es el ideograma de grande y el fonograma del sonido "wr". El fonograma de boca refuerza la "r", mientras que la rebanada de pan connota feminidad y aade el sonido "t". Este conjunto significa Weret: Gran Dama El buitre es el fonograma para "madre" porque suena igual que esa palabra, "mt". La "t" es reforzada por la rebanada de pan y la bandera es un ideograma para dios y un fonograma para los sonidos "ntr". Este conjunto puede leerse como Mut Netcher, es decir: Madre de dios

El fonograma del cesto se pronuncia "nb" y significa "dueo", "seor". La rebanada de pan que hay debajo aade una "t" y de nuevo significa feminidad. El ideograma del firmamento significa cielo y tambin sugiere las consonantes "pt". Estos signos combinados comunican al lector uno de los mayores ttulos de Isis, Nebet Pet: Seora del cielo