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PROGRAMA LATINOAMERICANO DE ESTUDIOS SOCIORRELIGIOSOS (PROLADES) ENCICLOPEDIA DE RELIGION EN LAS AMERICAS Y LA PENINSULA IBERICA: EL SALVADOR Por Clifton L.

Holland, Director de PROLADES Traduccin al Espaol por Carmen Luna Hernndez ltima revisin al 11 de diciembre de 2009 PROLADES Apartado 1524-2050, San Pedro, Costa Rica Telfono (506) 283-8300; FAX (506) 234-7 682 Internet: http://www.prolades.com/ E-correo: prolades@racsa.co.cr

RELIGIN EN EL SALVADOR Vista Panormica del Pas Es el pas de habla hispana ms pequeo de Centro Amrica, limita al Norte, Este y Sur con Guatemala, Honduras y Nicaragua, respectivamente. El Sa lvador, conocido por los indgenas como Cuscatln (Ciudad Joya), es una tierra especta cular con volcanes, colinas ondulantes y lagos y una interminable playa a lo lar go de la costa Pacfica. El pas tiene un rea de 8.124 millas cuadradas (21.040 km2) y una poblacin de 5.744.113 (censo de 2007). El Salvador tiene la mayor poblacin d e Centro Amrica. Se divide en 14 departamentos con un total de 262 municipios. En 2004, aproximadamente 3.2 millones de salvadoreos vivan fuera de El Salvador, sie ndo los Estados Unidos de Amrica (EUA) el destino ms escogido por los salvadoreos p or tener ms oportunidades econmicas. Muchos salvadoreos tambin viven en el resto de pases centroamericanos. La mayor parte inmigr durante la guerra civil en los aos 19 80, por razones polticas y luego por las adversas condiciones econmicas y sociales . La ciudad ms grande es su capital San Salvador, fundada en 1545. Hoy da hay 1.56 6.629 habitantes en la Gran rea Metropolitana de San Salvador, la cual incluye el municipio de San Salvador y las reas urbanas adyacentes de 18 municipios en el D epartamento de San Salvador. El espaol es la lengua oficial del pas y prcticamente lo hablan todos los habitantes. Solamente unos pocos grupos indgenas hablan sus l enguas nativas pero tambin hablan espaol. Aproximadamente el 90 por ciento de los salvadoreos son mestizos (mezcla de amerindios con espaoles) y culturalmente se le s conoce como ladinos; nueve por ciento se reportan como blancos: esta poblacin e s descendiente de espaoles pero tambin descienden de europeos y norteamericanos (p rincipalmente franceses, alemanes, suizos e italianos); y solamente alrededor de uno por ciento es amerindio. Muy pocos nativos americanos mantienen sus antigua s costumbres, tradiciones o lenguas. Tambin hay una gran poblacin de nicaragenses, 100.000, de acuerdo a algunas estimaciones, principalmente trabajadores ocasiona les. Antes de la conquista espaola, la tierra hoy da conocida como El Salvador era habitada por tres grupos de amerindios, quienes gobernaban sus respectivos terr itorios: se estimaba la poblacin en 1524, en 460.000 personas. Cuando llegaron lo s espaoles, los asentamientos pipil y maya pokoman fueron diseminados por la part e oeste de El Salvador, desde el Ro Lempa hasta la frontera con Guatemala. Los pi pil estn lingsticamente relacionados con los nmadas nahuas (uto-aztecas: nahuatl) qu ienes se asentaron en la parte central de Mxico y crearon la gran civilizacin azte ca. Los pipil dominantes organizaron un pas conocido como Cuzcatln, con por lo men os dos ciudades estados centralizados que pudieron haber sido subdivididos en do s principados pequeos. Ellos tuvieron una fuerte influencia en la cultura actual de El Salvador, cuya mayora reclama ser descendiente de ste y de otros grupos amer indios. La parte este del actual El Salvador, estaba poblado por los lencas (pro bablemente macro chibchas) quienes se establecieron tambin en las colinas del oes te de Honduras. La regin del norte del Ro Lempa estaba poblada por el pueblo maya, los chort, quienes dominaban las regiones contiguas al sureste de Guatemala y el noroeste de Honduras. El centro cultural y religioso de los chort estaba en Copn en Honduras, el cual dominaba el antiguo imperio de la civilizacin maya. Los pipi l y sus vecinos de habla maya resistieron firmemente la ocupacin espaola en su ter ritorio. Sin embargo, los amerindios de El Salvador fueron diezmados por la guer ra y las enfermedades a causa de la colonizacin espaola entre 1524 y 1550. 3

La mayor parte del territorio nacional ha sido deforestado a causa del desarroll o agrcola y la erosin del suelo que por siglos ha afectado a ms del 50 por ciento d el pas, causando que El Salvador tenga el ambiente ms severamente degradado de la regin. La mayor parte de la vida silvestre del pas ha desaparecido debido a la des truccin del bosque primario y secundario, a consecuencia de los pastizales y la p roduccin de algodn y caf, adems de la necesidad de lea para cocinar de la mayor parte de los campesinos del pas, de los cuales el 70 por ciento vive en pobreza. El Sa lvador ha sido testigo del progreso hacia una mayor estabilidad poltica y econmica , durante los aos 1990 y hacia el siglo 21; a pesar de las fluctuaciones de la ec onoma mundial que ha afectado las exportaciones tradicionales (principalmente el caf y los textiles), el rehabilitado sector manufacturero, el balance de pagos (e l dficit comercial y las deudas internacionales), el turismo y otras reas de la ec onoma. Uno de los factores econmicos ms importantes en los aos 1990 y a inicios de l os 2000, fue el crecimiento de las remesas enviadas por familiares que viven en el extranjero, lo cual ayud a las familias salvadoreas a sobrevivir las dificultad es e hizo que se favoreciera la tambaleante economa del pas. Ahora, los problemas perpetuos de la estabilidad poltica, el desarrollo econmico, la reforma agraria, l a asistencia sanitaria, la educacin, la seguridad civil, la reconstruccin y la rec onciliacin, son temas manejados por los lderes del pas de una forma pacfica. Sin emb argo, la sociedad salvadorea todava est desgarrada por los rencores y los conflicto s entre la elite rica y las masas de campesinos pobres. Este pas es tambin azotado por los desastres naturales, como por ejemplo erupciones volcnicas, terremotos y huracanes, as como sequas e inundaciones por temporadas. En octubre de 1986, un d esastroso terremoto golpe a San Salvador, matando a 1.500 personas y desplazando a 10.000 familias, causando aproximadamente $1.5 mil millones en daos. El Context o Religioso Actual El panorama religioso del pas tambin se fue dividiendo desde in icios de los aos 1900, con la llegada de innumerables agencias misioneras protest antes, principalmente de Estados Unidos de Amrica y el nacimiento de un fuerte mo vimiento nacional evanglico, particularmente desde los aos 1960, lo cual ret a la I glesia Catlica Romana que histricamente mantuvo una posicin dominante en El Salvado r. Sin embargo, la Constitucin explcitamente reconoce a la Iglesia Catlica Romana y le concede su estado legal especial. La Constitucin otorga la libertad de credo, y otras leyes y polticas contribuyen a generalizar la libre prctica de la religin. La ley protege en todos los niveles este derecho y est en contra del abuso ya se a gubernamental o privado. La Constitucin establece que todas las personas son ig uales ante la ley y prohbe la discriminacin a causa de la nacionalidad, raza, sexo o religin Una serie de encuestas de opinin pblica realizadas entre 1988 y 2008, en las que se incluye informacin acerca de la afiliacin religiosa en El Salvador, nos da un panorama ms claro de lo que ha ocurrido en este pas. Entre 1988 y 1995, dos estudios revelaron que no se haban dado cambios significativos en cuanto a la afi liacin religiosa desde mediados de los 1980. El primero fue conducido en 1988 por investigadores en la Universidad Centroamericana de San Salvador, el cual revel aba que el 67.1 por ciento de la poblacin total era catlica, 16.4 por ciento prote stante, 4.8 por ciento tena otra religin y 14.7 por ciento no reportaba religin o n o responda. El segundo fue realizado en 1995 por CID-Gallup y mostraba que el 67. 8 por ciento de la poblacin era catlico, el 16.8 por ciento protestante, 2.3 por c iento otra religin y el 13 por ciento no tena religin o no responda. 4

Sin embargo, entre 1995 y 2004, las encuestas nuevas mostraban un aumento consid erable en el tamao de la poblacin protestante, de 16.8 por ciento pas a 25.0 por ci ento (CID-Gallup septiembre 2000, UT-COP octubre 2003 y IUDOP-UCA marzo 2004), c on un descenso en la afiliacin a la Iglesia Catlica Romana: de 67.9 por ciento en 1995 a 56.5 en 2004, una baja de 11.4 por ciento. Todos estos estudios tienen un margen de error de ms o menos 2.5 3.0 por ciento. Esta tendencia continu entre 20 04 y 2008, con un aumento de la poblacin protestante de 25.0 por ciento a 34.4 po r ciento mientras la poblacin catlica baj de 65.5 por ciento a 50.9 por ciento (IUD OP-UCA junio 2006, noviembre 2006, noviembre 2007 y mayo 2008; UT-COP octubre 20 06; y CID-Gallup junio 2007). Mientras que un estudio evanglico publicado en 1993 reportaba que la poblacin protestante era ms del 30 por ciento del total de la po blacin (con ms de 4.200 congregaciones y 514.286 miembros bautizados), en realidad esto no sucedi hasta fines de 2007 (29.5 por ciento en noviembre de 2007, de acu erdo a IUDOP-UCA). Por otra parte, el tamao del segmento de la poblacin agrupada c omo otra, ninguna o no responde, fluctu en las encuestas realizadas entre 1988 y 2008, con una alza de 24.3 por ciento en septiembre 2000 y una baja de 14.7 por ciento en mayo de 2008. Ms tarde, las respuestas fueron las siguientes: otra religin 1.1 p or ciento y ninguna - no responde 13.6 por ciento. En total, entre 1988 y 2008, la p oblacin Catlica Romana baj de 67.1 por ciento a 50.9 por ciento (-16.2 por ciento), la poblacin protestante aument de 16.4 por ciento a 34.4 por ciento (+18.0 por ci nto), y los que estaban en las categoras otra o no responde, declin de 19.5 por ciento a 14.7 por ciento (-4.8 por ciento), lo que quiere decir que durante los ltimos 20 aos hubo un aumento significativo en el tamao de la poblacin protestante para el detrimento de la poblacin catlica y ninguna / no religin. Una encuesta posterior rea lizada por Villacorta & Asociados durante agosto septiembre de 2008, report los s iguientes resultados a nivel nacional: catlicos 49.4 por ciento, protestantes 25. 3 por ciento, otras religiones 1.8 por ciento, y ninguna / no responde 23.6 por ciento. Parece ser que una de las consecuencias al final de la guerra civil del pas (1980-1992), la cual fue seguida por un periodo de relativa paz y prosperidad despus de dcadas de violencia poltica y derramamiento de sangre, fue un cambio rad ical de la afiliacin religiosa del catolicismo al protestantismo (junto con un le ve descenso de los que anteriormente reportaron no tener religin, agnsticos y / o ateos); y una tendencia hacia una mayor participacin poltica y cvica de los evanglic os (los cuales anteriormente eran pblicamente apolticos), quienes perdieron el mie do a expresar sus puntos de vista polticos y se involucraron en asuntos relaciona dos con la justicia social y los derechos humanos, en el contexto nacional de la libertad y las elecciones democrticas y un descenso en la violencia poltica. Resu men Histrico del Desarrollo Poltico, Social y Religioso Para el ao 1525, Pedro de A lvarado, uno de los conquistadores espaoles ms crueles, haba sometido con extrema b rutalidad a la mayor parte de la poblacin amerindia de Centro Amrica. El territori o de El Salvador se convirti en parte de la Capitana General de Guatemala durante el periodo colonial, y durante algn tiempo despus de la independencia form parte de la Repblica Federada de Centro Amrica (1821-1838) hasta lograr la independencia c ompleta en 1838. La joven nacin experiment una serie de luchas polticas, asesinatos y revoluciones hasta 1886, cuando el gobierno Conservador trajo la estabilidad poltica por los prximos 45 aos. Durante este periodo, las tierras comunales amerind ias fueron privatizadas, convirtindose el caf 5

en la principal cosecha, y la oligarqua cafetalera se consolid en el control de la vida poltica, econmica y social. Las enormes ganancias que produjo el caf como el producto monocultivo de exportacin, sirvi de impulso para que se concentraran en l as manos de una oligarqua conformada por unas pocas familias (menos de 100). Dura nte la ltima parte del siglo 19, hubo una sucesin de presidentes pertenecientes a la oligarqua salvadorea, tanto Conservadores como Liberales, que generalmente esta ban de acuerdo con una serie de polticas bsicas: la promocin del caf como el cultivo predominante para la generacin de ingresos; desarrollar la infraestructura neces aria ferrocarriles y facilidades portuarias principalmente para apoyar el comerc io del caf; la eliminacin de las propiedades comunales de los amerindios para faci litar la extensin de la produccin cafetalera; la aprobacin de leyes en contra de la vagancia para asegurar que los campesinos desplazados (trabajadores campesinos sin tierras) y otros residentes de reas rurales, cumplieran con el trabajo necesa rio en las fincas cafetaleras, y la supresin del descontento rural entre los camp esinos sin tierras. En 1912, el Presidente Manuel Enrique Araujo Rodrguez, quien gobern de 1911 a 1913, cre la Guardia Nacional como una fuerza de polica rural para asegurar el orden, y l cre jueces de paz en todos los municipios del pas para asegur ar el respeto a la ley. Los decretos gubernamentales abolieron las propiedades c omunales de los pipil entre 1881 y 1882, lo cual favoreci a los cafetaleros para que se hicieran de ms tierras. Los pipil estaban, y todava lo estn, concentrados en los departamentos occidentales de Sonsonate, La Libertad, Ahuachapn, y en menor nmero en Santa Ana. Conforme la produccin cafetalera se fue extendiendo en los dep artamentos occidentales, la poblacin pipil sufri ms desplazamientos, forzndolos a un irse a la creciente cantidad de campesinos sin tierras y a los que tenan tierras infrtiles, que fueron forzados por las necesidades econmicas a trabajar en las fin cas cafetaleras, especialmente durante la poca de la cosecha. Fue en este context o de desarreglo social e inestabilidad laboral durante el periodo 1900-1930, que las primeras iglesias protestantes se asentaron y se expandieron en la regin oes te. Desde 1931 el ao cuando ocurri el golpe de estado que puso en el poder al Gene ral Maximiliano Hernndez Martnez, (1882-1966) hasta que fue depuesto en 1944 hubo una represin brutal en contra de cualquier resistencia hacia el gobierno militar. Hasta 1980 todos, excepto uno, de los presidentes temporales salvadoreos fue un oficial del ejrcito. Las elecciones presidenciales peridicas fueron raramente libr es y justas, lo que quiere decir que una dictadura militar control a El Salvador desde 1931 hasta los aos 1980. Durante los 1930, el gobierno salvadoreo dominado p or los militares que buscaba mantener el orden pblico y averiguar ms sobre el crec iente movimiento pentecostal, pas una ley requiriendo que cada pastor tuviera una licencia para predicar y que presentara una lista de los miembros, el nombre de la iglesia, los nombres y las direcciones de los oficiales de la iglesia y los lugares de reunin, el itinerario de las actividades de la iglesia, etc. Esta regu lacin tena la intencin de controlar y ordenar un movimiento religioso muy desordena do, obligando a los lderes a organizarse y a establecer mayor disciplina en las a ctividades de la iglesia, de esta manera eliminando algunos excesos que causaban que el movimiento se convirtiera en una molestia pblica por ejemplo, la realizacin de reuniones bulliciosas que duraban hasta tarde en la noche, algunas veces toda la noche, y causaban alarma entre los vecinos que reportaban milagros, saneamie ntos, habla en lenguas extraas, visiones, sueos y profecas, etc. Estas llamadas acti vidades perturbadoras estaban causando mucha confusin en una poca cuando el gobiern o estaba preocupado por las actividades comunistas en las manifestaciones laborale s, 6

adems de una posible insurreccin de los campesinos, durante los difciles das de la G ran Depresin que afect el mundo en los aos 1930. Estas tensiones eventualmente llev aron a una leve revuelta laboral de los campesinos en enero de 1932 en el oeste de El Salvador, en la cual participaron decenas de miles de pipil y campesinos; sin embargo, se tomaron rpidas y severas represalias en contra de los insurgentes y de los que los apoyaban se estima que la masacre lleg a tener entre 15.000 y 5 0.000 vctimas por parte de las fuerzas militares represivas bajo el General Hernnd ez Martnez (quien gobern entre 1931 y 1944), quien haba recin llegado al poder. Hernn dez Martnez era un espiritualista (proponente de teosofa) quien a menudo consultaba los poderes ocultos a travs de mdiums espiritistas, psquicos y clarividentes para ten er la gua en sus decisiones gubernamentales. Las consecuencias de la masacre de 1 932 fueron devastadoras para la poblacin amerindia: casi todos los amerindios que trabajaban en las fincas cafetaleras fueron asesinados en la revuelta en contra de las condiciones de vida y laborales. Durante la represin de parte del rgimen H ernndez Martnez en contra de los disidentes, casi todas las formas de asociacin en el campo terminaron, excepto por congregaciones eclesiales, lo que permiti que la s congregaciones pentecostales, bautistas, y la Misin Centroamericana, sobrevivie ran y crecieran dentro de sus respectivas comunidades a pesar del clima adverso social, econmico y poltico de los aos 1930 y 1940. Aunque la Guardia Nacional ocasi onalmente molestaba a los evanglicos, los oficiales militares miraban las congreg aciones eclesiales como polticamente inofensivas y moralmente crebles. De los 1930 a los 1970, los gobiernos autoritarios derechistas, para mantenerse en el poder , empleaban la represin poltica y las reformas limitadas, a pesar de dar la impres in de ser demcratas. El conservador Partido Conciliacin Nacional, estuvo en el pode r desde inicios de los 1960 hasta 1979. En 1969, la llamada Guerra del Ftbol se p ele entre El Salvador y Honduras, y dur solamente cuatro das. Fue causada por confl ictos polticos entre los dos pases, como las disputas referentes a la frontera que no haban sido resueltas y los inmigrantes salvadoreos en Honduras. Debido a la so brepoblacin en El Salvador, se estima que 300.000 salvadoreos se han ido al territ orio hondureo. La mayor parte son campesinos que se hicieron cargo de pedazos de tierras en territorio hondureo que antes no estaban desarrollados. A muchos campe sinos les fue bien, as como a los que encontraron trabajo en fbricas hondureas. Sin embargo, se dieron sentimientos de resentimiento entre los hondureos, particular mente en las reas rurales. Una de las cosas que aade tensin entre los dos pases, es el hecho que nunca se ha definido claramente la frontera comn entre ambos pases. S e hicieron varios intentos para controlar el problema de inmigracin a travs de alg unos acuerdos entre los dos pases. La aprobacin de la reforma agraria en Honduras tambin caus que se agudizara el problema, la cual provoc que se les quitara las tie rras a algunos inmigrantes salvadoreos. Estas tensiones entre los dos pases coinci dieron con el tumulto que ocurri como resultado de los juegos que se disputaron e n ambos pases, para la eliminatoria de los equipos que participaran en la Copa Mun dial de Ftbol de la FIFA en el ao 1970, realizados el 6 y 15 de junio de ese ao. Du rante los siguientes tres das despus del ltimo juego realizado, las tiendas salvado reas que vendan productos salvadoreos en Tegucigalpa y San Pedro Sula en Honduras, fueron atacadas, extendindose los ataques hasta el interior. Como resultado se di o un flujo de refugiados salvadoreos que se devolvieron a El Salvador, llegando a ser hasta 1.400 por da. Estas personas contaban historias de grupos de maleantes hondureos no organizados quienes los aterrorizaban. A algunos salvadoreos se les dijo que abandonaran Honduras o los maleantes 7

regresaban a quemarles sus casas. Hubo algunos casos reportados de asesinatos y violaciones sexuales. Muchos de los salvadoreos hicieron caso y rpidamente vendier on sus propiedades a bajo precio y regresaron a su pas en automviles, buses y a pi e. Se supo de buena fuente que ms de 17.000 refugiados cruzaron la frontera en ju nio. El 14 de julio, durante la maana, tres aviones de combate hondureos, entraron al territorio salvadoreo bombardendolo. A las 17 horas de ese da, un avin militar s alvadoreo atac el aeropuerto Toncontn en Tegucigalpa, siendo utilizado tanto por ci viles como por militares. Otros aviones militares salvadoreos tambin atacaron El P oy, Amapala, Choluteca y Santa Rosa de Copn. Temprano la maana siguiente, aviones de guerra hondureos atacaron Ilopango, el aeropuerto de San Salvador, el cual se usaba tanto para aviones militares como comerciales. Los aviones hondureos tambin atacaron una refinera y un complejo industrial en el pueblo de Acajutla, el puert o principal de El Salvador. El tercer blanco para los hondureos fue El Cutuco, en La Unin, el principal puerto para la importacin de petrleo. Sin embargo, ambas fue rzas armadas eran pequeas y mal equipadas con aviones antiguos de la Segunda Guer ra Mundial y no hubo mayores daos en ninguno de los dos pases. Horas despus de que los aviones atacaran los blancos hondureos, las tropas salvadoreas cruzaron la fro ntera e invadieron el territorio hondureo. El ejrcito salvadoreo lanz una fuerte ofe nsiva a lo largo de las dos principales carreteras que unen ambos pases. Al princ ipio, las unidades militares salvadoreas progresaron rpidamente, para la noche del 15 de julio, el ejrcito salvadoreo, que se consideraba mayor y mejor equipado que el de Honduras, haba avanzado dentro del territorio hondureo y haba tomado la capi tal del departamento de Nueva Ocotepeque y ocho otras ciudades. Despus de eso, la s fuerzas salvadoreas se quedaron empantanadas. Hubo otras escaramuzas en la fron tera as como durante el breve conflicto armado. Sin embargo, la Organizacin de Est ados Americanos (OEA), negoci un cese de fuego que se efectu el 20 de julio, salie ndo las tropas salvadoreas del territorio hondureo a principios de agosto. La guer ra dur un poco ms de cuatro das, pero tom ms de una dcada llegar a un acuerdo de paz f inal. Ambas partes involucradas en la Guerra del Ftbol sufrieron daos. En Honduras , cerca de 100 tropas de combatientes y ms de 2.000 civiles murieron durante los cuatro das debido a que la mayor parte de la batalla se luch en Honduras. As mismo, miles de personas quedaron sin casas. El comercio entre Honduras y El Salvador se rompi bastante y la frontera internacional oficialmente se cerr. Esto da seriamen te las economas de ambas naciones y puso en peligro el funcionamiento del Mercado Comn Centroamericano (MCCA), una organizacin comercial establecida a principios d e los 1960 por el tratado entre Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Co sta Rica. No obstante, se estima que 300.000 personas fueron desplazadas como co nsecuencia del conflicto armado. Muchos salvadoreos fueron forzados a exiliarse o salieron de las reas destruidas en Honduras y regresaron a El Salvador. La mayor parte de los desplazados tuvieron que sobrevivir sin ninguna ayuda de nadie. Du rante los siguientes aos, los salvadoreos que regresaron a su tierra enfrentaron c ondiciones de sobrepoblacin y extrema pobreza. La situacin social empeor en El Salv ador a raz de que el gobierno no pudo satisfacer las necesidades econmicas de los ciudadanos deportados o exiliados de Honduras. Los disturbios sociales que se di eron despus de la guerra, fue una de las causas para que ocurriera la guerra civi l en El Salvador. Finalmente, el 30 de octubre de 1980, las dos naciones firmaro n un acuerdo de paz para enviar el asunto de la disputa a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) en La Haya. En 1992, la Corte dio la mayor parte del territor io en disputa a Honduras y en 1998, ambos pases firmaron un 8

tratado de demarcacin en la frontera para implementar los trminos del decreto de l a CIJ. El rea total de tierra dado a Honduras por El Salvador despus del acuerdo d e la Corte, fue 374.5 km2. Desde entonces, ambos pases han mantenido relaciones c omerciales y diplomticas normales. Durante los aos 1970, la situacin poltica en El S alvador empez a desenredarse. En las elecciones presidenciales de 1972, los opone ntes del gobierno militar se unieron bajo Jos Napolen Duarte, lder del reformista P artido Demcrata Cristiano. Debido al vasto fraude electoral, el movimiento amplio de la reforma de Duarte fue derrotado. Las subsiguientes protestas y golpes de estado fueron disueltos y Duarte se exili. Estos eventos deshicieron la esperanza de una reforma por medios democrticos, y persuadieron a los que se oponan al gobi erno de que la insurreccin armada era la nica forma de lograr el cambio necesario. Las severas desigualdades sociales y polticas, llevaron a una extensa oposicin de los campesinos en contra de la oligarqua gobernante, resultando en la Guerra Civ il Salvadorea (1980-1991), siendo mayormente una revolucin campesina dirigida por grupos guerrilleros izquierdistas que se unieron en 1980 bajo la bandera del Fre nte Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN). El FMLN recibi el nombre del rebelde lder comunista Agustn Farabundo Mart Rodrguez (1893-1932), quien dirigi a tra bajadores y campesinos en una revuelta para transformar la sociedad salvadorea, d espus de la devastacin causada por el Volcn Izalco en 1932, al Oeste de El Salvador . Despus de dcadas de tumultos sociales y polticos, la guerra civil salvadorea gener una gran cantidad de personas desplazadas, estimndose en octubre de 1983 en 265.0 00, las cuales fueron forzadas a abandonar sus casas en reas de guerra y buscar e n reas rurales los pueblos o asentamientos sin violencia. La mayora de los desplaz ados internos mujeres, nios, invlidos y viejos eran muy pobres para poder abandonar el pas; la mayor parte de los hombres haban sido reclutados por el ejrcito salvador eo o por grupos de la guerrilla izquierdista, o haban desaparecido o fueron asesinad os. Adems, a fines de 1983 otros 500.000 o ms salvadoreos se haban ido a pases vecino s o a los Estados Unidos de Amrica como refugiados econmicos o polticos, de acuerdo a las agencias de desarrollo o de ayuda internacional. La situacin catica social y poltica en El Salvador durante los aos 1970 y principios de los 1980, produjo camb ios significativos en los desplazados quienes se establecieron en reas perifricas de San Salvador, en las capitales de las provincias, a lo largo de los caminos o en las vas del ferrocarril. Tcnicamente no se consideraban refugiados porque no haba cruzado fronteras internacionales y la nica fuente de asistencia era del gobiern o salvadoreo (con artculos donados por la Agencia de Desarrollo Internacional (AID ) o de iglesias y organizaciones voluntarias privadas (OVPs). Las personas despl azadas se trasladaron a reas donde la gente marginada haba vivido por generaciones , lo cual produjo nuevos tugurios en la periferia de las zonas urbanas ms grandes del pas. Mucha gente desplazada que reciba ayuda espiritual y humanitaria de igle sias evanglicas y tambin ayuda internacional de agencias de desarrollo, empezaron a asistir a las iglesias evanglicas, donde cientos de miles de personas se convir tieron a la fe protestante y se hicieron miembros activos de stas iglesias. Mucha s de las denominaciones pentecostales se beneficiaron de la situacin al tener xito en atraer personas desplazadas a sus congregaciones donde reciban ayuda, motivac in, nutricin y un nuevo sentido de comunidad, lo cual produjo un crecimiento de la s iglesias durante los aos 1970 y 1980. Durante este trgico periodo de guerra civi l, la prensa internacional report una serie de masacres que sorprendieron al pas y al mundo, causando que la opinin pblica de los Estados Unidos de Amrica se tambale ara en contra de la ayuda aportada por su pas al gobierno 9

represivo salvadoreo, el cual necesitaba la asistencia continua del gobierno de l os Estados Unidos para ganar la guerra en contra del movimiento revolucionario d irigido por marxistas. Ms de una docena de sacerdotes catlicos romanos fueron ases inados por los grupos de la muerte derechistas o por las fuerzas de seguridad pbl ica durante el perodo 1977-1991, incluyendo el sacerdote Rutilio Grande (1977), A rzobispo Oscar Arnulfo Romero de San Salvador (1980), y seis padres jesuitas (19 89) de la Universidad de Centro Amrica dirigida por jesuitas, incluyendo al recto r. Tambin, en 1980, cuatro mojas catlicas estadounidenses y trabajadores laicos fu eron violadas y asesinadas por una patrulla militar cerca de San Salvador, lo cu al llev a que se suspendiera la ayuda militar estadounidense al gobierno salvador eo. Durante los aos 1980, los grupos de la muerte auspiciados por el gobierno tamb in asesinaron a gran cantidad de lderes de la oposicin polticos, empresarios, miembro s de sindicatos, partidarios de la reforma agraria, profesores universitarios y estudiantes as como periodistas. En consecuencia, durante la dcada de fuego abiert o, los revolucionarios dirigidos por la FMLN respondieron matando a oficiales gu bernamentales, policas, militares estadounidenses y consejeros civiles as como a o tros partidarios gubernamentales y miles de soldados del gobierno. En mayo de 19 80, el Comandante Roberto DAubuisson Arrieta, despus de encabezar un fallido golpe de estado contra el gobierno militar (1979-1982), organiz el Ejercito Secreto An ticomunista para coordinar las actividades de los escuadrones de la muerte derec histas. De 1978 a 1992, antes y durante la guerra civil, DAubuisson comand escuadr ones secretos de la muerte militares y paramilitares. Entre sus vctimas estaba el Arzobispo scar Romero. El 7 de mayo de 1980, seis semanas despus del asesinato de Romero, DAubuisson y un grupo de civiles y soldados fueron arrestados en una fin ca, donde los investigadores encontraron armas y documentos identificando a DAubu isson y a los civiles como financistas y organizadores de los grupos de la muert e. Sin embargo, DAubuisson y algunos de sus colaboradores lograron escaparse al e xilio en Guatemala. En 1981, DAubuisson fund la Alianza Republicana Nacionalista ( ARENA), dirigida por l entre 1980 y 1985, y su partido entr en la campaa electoral de 1982. En marzo de 1982, a pesar de un supuesto fraude electoral y violencia p oltica, la eleccin legislativa salvadorea a favor de una Asamblea Constituyente fue una victoria para ARENA, ganando 19 de 60 asientos, y sus aliados ganaron 17 as ientos. Por lo tanto, la mayora de los legisladores eran los partidarios de DAubui sson, quienes entonces eligieron a lvaro Alfredo Magaa Borja como presidente inter ino (1982-1984) de El Salvador y DAubuisson se convirti en Presidente de la Asambl ea Constituyente. Esto marc el inicio de poder elegir a los gobernantes del pas de spus de dcadas de gobiernos militares dictatoriales. Durante marzo y mayo de 1984, DAubuisson hizo campaa para la presidencia salvadorea, pero perdi en contra de Jos N apolen Duarte del Partido Demcrata Cristiano, quien gan 53.6 por ciento del elector ado. DAubuisson declar que haba sido un fraude y que el Gobierno de los Estados Uni dos haba interferido a favor de Duarte. En marzo de 1985, ARENA perdi su mayora en el gobierno en la eleccin legislativa salvadorea. DAubuisson renunci a ser president e de ARENA y Alfredo Cristiani Burkard se convirti en el lder del partido. En mayo de 1988, el candidato presidencial de ARENA fue Cristiani, no DAubuisson, y Cris tiani fue elegido (1989-1994). En 1992, DAubuisson muri de cncer a la edad de 47 aos ; sin ser juzgado por ninguno de sus crmenes. La mayor parte de las masacres que ocurrieron durante la guerra civil, fueron atribuidas a las fuerzas de seguridad pblica, de acuerdo a una investigacin realizada por organizaciones de derechos hu manos despus de que el conflicto terminara en enero de 1992, con la firma de un 1 0

Acuerdo de Paz auspiciado por las Naciones Unidas. Como parte de los Acuerdos de Paz, los militares y la polica fueron depurados dentro del grupo responsable de cometer abusos contra los derechos humanos, pero solo unos cuantos de esos respo nsables de torturas y ejecuciones extrajudiciales fueron juzgados. Despus de que la guerra civil termin, el FMLM se convirti en un partido poltico legtimo y se le perm iti participar en un renovado proceso democrtico, incluyendo las elecciones presid enciales, legislativas y municipales. Sin embargo, ARENA domin las polticas presid enciales salvadoreas durante los siguientes 17 aos bajo Alfredo Cristiani (1989-19 94), Armando Caldern Sol (1994-1999), Francisco Flores Prez (1999 2004) y Elas Anto nio Saca Gonzlez (2004-2009). La ola poltica finalmente se volc en la eleccin nacion al de 2009, la cual fue ganada por Carlos Mauricio Funes Cartagena, el candidato del partido poltico izquierdista FMLN, quien asumi el poder el 1 de junio de 2009 . La Iglesia Catlica Romana Los misioneros catlicos empezaron la evangelizacin de C entro Amrica despus de la conquista y la ocupacin de la regin, por los espaoles en lo s aos 1520. Aunque los amerindios en El Salvador tenan una religin bien desarrollad a basada en la adoracin de las fuerzas de la naturaleza, haba ciertos paralelos en tre las prcticas de su religin y el catolicismo, lo cul facilit los esfuerzos de los misioneros espaoles. Despus de haber sido derrotados los ejrcitos amerindios por P edro de Alvarado en 1525, los antiguos dioses parecan no tener poder ante los con quistadores espaoles y su nueva religin. Los frailes franciscanos, despus de deshac erse de los sacerdotes indgenas y de destruir las imgenes de sus dioses, les ofrec ieron a los amerindios un sistema religioso nuevo, que fue generalmente aceptado por ellos y lo sobrepusieron a sus antiguas creencias. Miles de amerindios fuer on convertidos al catolicismo durante el periodo colonial espaol, cuando El Salva dor era una provincia y una parroquia de la Capitana General de Guatemala. Sin em bargo, debido a la falta crnica de sacerdotes catlicos y trabajadores de otras rel igiones, las personas de los pequeos pueblos y villas aprendieron a llevar su vid a religiosa con solo la visita ocasional del clero catlico. Para llenar esta nece sidad, la cofrada, una asociacin voluntaria religiosa, se desarroll entre la gente para planear, organizar y pagar las celebraciones religiosas de la localidad dur ante el ao. El estado de la Iglesia Catlica en el periodo poscolonial cambi dependi endo de quin gobernaba el pas, los Conservadores o los Liberales. Las primeras ley es anticlericales fueron establecidas por el gobierno Liberal de El Salvador en 1824. En 1871, la revolucin Liberal proclam la libertad de pensamiento y religin, r emovi el control de los cementerios de parte de los clrigos, legaliz el matrimonio civil, hizo que la educacin no fuera clerical, y aboli las rdenes monsticas. A los s acerdotes se les prohibi ensear en las escuelas pblicas, pero se permitan las escuel as privadas religiosas. Estas polticas se han mantenido hasta la fecha, excepto p or la prohibicin de las rdenes religiosas. El gobierno no contribuye con ninguna i glesia, pero desde 1962, a la iglesia se le permite adquirir bienes races mientra s no sean para la iglesia misma. No hay concordancia entre el Gobierno salvadoreo y el Vaticano, pero s se intercambian representantes diplomticos. La Constitucin d e 1962 reiter la separacin de la Iglesia y el Estado y garantiza la libertad de re ligin para todos los cultos, pero excluye al clero de los partidos polticos y de p uestos pblicos. En El Salvador ha habido una escasez de sacerdotes catlicos y otro s trabajadores religiosos. En 1944, haba 106 parroquias con 203 sacerdotes y 357 religiosas, lo cual aument a 175 11

parroquias, 373 sacerdotes y 803 monjas en 1968. En 1980, entre las 229 parroqui as, haba 373 sacerdotes (173 diocesanos y 200 religiosos), 70 hermanos laicos y 7 35 monjas, En 1970, cerca del 62 por ciento de los sacerdotes y 19 por ciento de las monjas eran nativas salvadoreas, lo cual es un alto porcentaje de sacerdotes nacionales y una baja proporcin de monjas nativas comparado con otros pases latin oamericanos de la poca. La proporcin de sacerdotes por habitante en El Salvador, c ay de 1:7, 692 en 1970 a 1:9,090 en 1975 y en 1980 era 1:12,860. En 1980, 200 sac erdotes catlicos en El Salvador pertenecan a rdenes religiosas. La cantidad mayor e ra de los salesianos y de los jesuitas. Cerca del 50 por ciento del clero religi oso era dedicado a las parroquias, 20 por ciento a la enseanza, 10 por ciento a l a capacitacin y preparacin de sacerdotes, y el resto trabajaba en la arquidicesis. Los sacerdotes religiosos asignados a las parroquias eran mayormente misioneros extranjeros, principalmente de Italia y Espaa. La Iglesia Catlica tambin auspici 161 escuelas privadas con ms de 35.000 estudiantes. El personal catlico de los Estado s Unidos de Amrica inclua a 15 hombres (seis diocesanos, cinco franciscanos, y cua tro Maryknoll) y 13 mujeres (11 monjas y 2 laicas). Desde los aos 1920, la Iglesi a Catlica se ha venido dividiendo grandemente de forma interna entre los que apoy an el status quo la alianza Conservadora de la Iglesia y el Estado y los que han apoyado a los Liberales y la agenda progresiva, basada en la defensa de los der echos humanos de los marginados de la sociedad. Se han suscitado varias tensione s entre la Iglesia Catlica Salvadorea durante los aos 1960 y los siguientes aos, que result de los retos impuestos por el Segundo Concilio Vaticano (19621965), la Co nferencia Latinoamericana de Obispos llevada a cabo en Medelln (Colombia) en 1968 , la Teologa Latinoamericana de Liberacin, y el movimiento de Renovacin Carismtico C atlico. Estas nuevas y poderosas corrientes polarizaron en varias facciones a los obispos catlicos, sacerdotes (diocesanos y religiosos), hermanos laicos y herman as (miembros de rdenes religiosas), y los legos en general. Los tradicionalistas queran que la Iglesia se mantuviera igual a como era antes de las reformas aproba das por el Segundo Concilio Vaticano (mediados de los 1960), con nfasis en la aut oridad apostlica, la teologa ortodoxa, los sacramentos y la piedad personal. Los r eformistas generalmente apoyaban la propuesta de la Iglesia despus del Segundo Co ncilio Vaticano hacia la modernizacin y la tolerancia a la diversidad basada en s u Doctrina Social oficial. Los progresistas, inspirados en las reformas aprobada s en el Segundo Concilio Vaticano y en las conferencias de Medelln, buscaba imple mentar la nueva visin de una opcin preferencial hacia los pobres a travs de la accin p oltica y social dirigida hacia la transformacin de la sociedad salvadorea y al esta blecimiento de mayor justicia social a travs de una democracia pacfica. Los radica les adoptaron la Teologa de la Liberacin inspirada por el marxismo y llamaron a la gente a realizar una violenta revolucin como una forma de remover la dictadura C onservadora y crear un Estado Socialista que sirviera a las masas pobres y margi nadas. Los agentes carismticos buscaban transformar la vida comunal y espiritual de los catlicos a travs del poder y los dones del Espritu Santo (incluyendo el bauti smo del Espritu Santo y el habla en lenguas), en vez de un activismo social y polti co. Muchas familias catlicas haban sido destruidas por los conflictos armados y la s reubicaciones geogrficas forzadas a raz de la guerra civil y por los conflictos internos entre Conservadores, Liberales y Progresistas, tanto en la arena poltica como en la religiosa. El Monseor Luis Chvez y Gonzlez fue el Arzobispo de San Salv ador entre 1939 y 1977. Durante su desempeo, la Iglesia Catlica Salvadorea pas por v arios cambios significativos. La condicin marginada de los campesinos, quienes ha ban sido ignorados por la jerarqua de la iglesia, se convirti en un asunto preocupa nte. El enfoque tradicional de la caridad fue visto como ineficiente; el crecimi ento del protestantismo en el pas apareci como una amenaza para la 12

fe catlica romana. Monseor se dirigi a la situacin prometiendo la organizacin de coop erativas en el campo, lo cual dio como resultado la formacin de comunidades de ba se catlicas. Muchos campesinos tuvieron esperanzas al encontrar un nuevo signific ado religioso por medio de un mensaje en el cual Jess se comprometa socialmente y buscaba la liberacin de la opresin poltica y econmica., lo cual trajo repercusiones significativas. Despus de las escaramuzas armadas entre el ejrcito y las guerrilla s inspiradas por el marxismo, empez la guerra civil en los aos 1980 y las comunida des de base catlicas radicalizaron sus actividades y se formaron algunas de las a sociaciones de campesinos que apoyaban al FMLN. Las relaciones entre la Iglesia Catlica y el Estado se pusieron tensas despus de llegar al poder el General Carlos Humberto Romero en enero de 1977 a travs de elecciones fraudulentas. Por esa mis ma poca, otro Romero, Oscar Arnulfo Romero, fue nombrado Arzobispo de San Salvado r (1977-1980), aparentemente el ms conservador de los dos candidatos para ese pue sto. Sin embargo, en un pas dominado por el terror y la injusticia, el Arzobispo Romero pronto se convirti en vocero de la compasin y la razn de Cristo, denunciando la represin sistemtica militar hacia la gente y rogando la redistribucin de tierra s y la unificacin del pas. Romero y otros sacerdotes, empezaron a hablar contra la institucionallizacin de la injusticia y la represin del gobierno y las fuerzas mi litares desde inicios de los aos 1930. Muchos sacerdotes y otros trabajadores rel igiosos fueron pronto acusados de ser comunistas debido a su apoyo a los pobres y a sus denuncias por la creciente represin brutal ejercida por las fuerzas de segu ridad del General Romero en contra de los oponentes. Romero fue baleado en el co razn por un francotirador mientras celebraba la misa, dos meses despus de pedirle al Presidente de los Estados Unidos de Amrica, Jimmy Carter, que cesara de ayudar militarmente al gobierno salvadoreo, debido a su desalentador record con los der echos humanos. La caracterstica principal de la Iglesia Catlica Salvadorea en 1980, fue su fuerte postura a favor de los derechos humanos y la justicia social, bas ada en la pastoral opcin por los pobres anunciada durante la reunin de los obispos l atinoamericanos en Medelln en 1968, y reiterada en Puebla en 1979. Entre 1977 y l a firma de los Acuerdos de Paz en 1992, muchos sacerdotes catlicos en El Salvador eran presionados por las fuerzas militares del gobierno y los grupos terrorista s derechistas que apoyaban al gobierno y su guerra en contra de la insurreccin en cabezada por los marxistas. stos premiando a los que levantaban la voz en contra del gobierno con la tortura y el asesinato. Los grupos de la muerte derechistas llevaron a cabo una guerra no santa en contra de los sacerdotes catlicos y laicos q uienes eran socialmente activos en apoyo a los derechos de los pobres y oprimido s, lo cual llev al martirio a 12 sacerdotes (principalmente jesuitas) y a cuatro trabajadoras religiosas catlicas estadounidenses, antes de enero de 1981. Una bal a asesina en el corazn derrib al Arzobispo Romero y termin con su vida en marzo de 1980, mientras celebraba misa en San Salvador, callando su voz proftica que peda a los militares obedecer a Dios en vez de a los hombres. Este era el ruego de Rom ero: Paren la brutal represin y convirtanse en defensores de los derechos de los p obres en vez de los de los ricos y poderosos. El ruego del arzobispo por la just icia y la obediencia fiel al Evangelio de Cristo le produjo su muerte, pero atra jo el gran cario de las masas de salvadoreos quienes vieron en l al valiente que se opona al gobierno de Duarte y daba su apoyo al Frente Revolucionario Democrtico e n la insurreccin popular. Durante los aos 1970, la Iglesia Catlica de El Salvador e xperiment una severa persecucin por el gobierno militar del General Romero, quien fue condenado por los obispos catlicos de 13

Amrica Latina y de Norte Amrica a travs de cartas pastorales y declaraciones oficia les, junto con el apoyo de la Comisin Internacional de Derechos Humanos y otras o rganizaciones. Uno de los actos heroicos del Arzobispo Romero fue el establecimi ento de un servicio de ayuda civil, Socorro Jurdico, para ayudar a la gente con a cciones legales en contra de violaciones de derechos humanos, y tambin para docum entar y publicar hechos de asesinatos, secuestros, violaciones sexuales, tortura s, y la destruccin de casas, cosechas e inclusive pueblos enteros. Una de las atr ocidades reportadas fue la masacre de 600 campesinos indefensos en el Ro Sumpul e n mayo de 1980 por las fuerzas militares salvadoreas, mientras estos refugiados t rataban de cruzar la frontera hacia Honduras. La mayor parte de los campesinos e ran mujeres y nios, junto con algunos viejos, quienes haban huido de las zonas de combate en donde sus pueblos y casas haban sido quemados y destruidos por fuerzas gubernamentales. Sin embargo, la oficina de ayuda legar fue destruida por las t ropas militares en julio de 1980, cuando ms de 100 soldados la rodearon y ocuparo n el Colegio Jesuita donde estaban las oficinas de Socorro Jurdico. Semana a sema na, la estacin de radio catlica reportaba estos y otras atrocidades para que todo el pas lo escuchara, pero esta voz fue silenciada por bombas que fueron lanzadas en varias ocasiones. La Iglesia Catlica trabajaba con la Cruz Roja Internacional y otras organizaciones de ayuda para asistir a los refugiados en muchas reas del pas. El gobierno de El Salvador cada da desconfiaba ms de los sacerdotes y monjas c atlicas, especialmente de los misioneros extranjeros, debido al creciente comprom iso de la Iglesia hacia los derechos humanos y la justicia social, en medio de l a represin oficial y la violencia dirigida en contra de todos los que estuvieran a favor de un cambio y una reforma a favor de los pobres y oprimidos. Mientras a lgunos misioneros catlicos fueron deportados alegando estar involucrados en activ idades polticas, doce sacerdotes fueron asesinados por organizaciones terroristas derechistas que apoyaban fuertemente el gobierno militar. La mayor parte de los sacerdotes asesinados eran jesuitas, pero tambin dos hermanas Maryknoll y dos la icas de los EUA, formaron parte de la lista de las vctimas en un trgico accidente en diciembre de 1980. Ms de 30 sacerdotes salvadoreos fueron forzados al exilio de bido a que se sospechaba de su participacin en actividades polticas. Por lo tanto, en 1980 la mayor parte de los misioneros extranjeros se involucraron en el trab ajo pastoral debido a la escasez de sacerdotes para las parroquias. Las escuelas catlicas, iglesias y otras instituciones fueron vctimas de la violencia, incluyen do la ocupacin y la destruccin de muchos edificios por las fuerzas de seguridad de l gobierno y los terroristas derechistas, quienes golpeaban, torturaban y asesin aban a miles de vctimas inocentes. Algunos edificios pertenecientes a la Iglesia Catlica se convirtieron en blancos para la destruccin, incluyendo la estacin de rad io catlica y la universidad catlica en San Salvador, pero muchas otras iglesias ta mbin fueron atacadas por ametralladoras y bombas, aun estando presentes refugiado s creyentes. La mutilacin de cuerpos era una de las tcticas favoritas de los terro ristas derechistas, quienes justificaron sus acciones alegando defender la democr acia y ser guardianes de la madre tierra. Mientras el Arzobispo Romero, en medio de la confusin y la violencia, se convirti en la voz de un profeta de una Iglesia Catlica despierta que proclamaba las buenas noticias a los pobres y se mantuvo con los oprimidos durante su sufrimiento, su sucesor el Arzobispo Arturo Rivera y Da mas S.D.B. (1983-1994) expres su apoyo a la junta de gobierno, que segn l mantena su lugar en la lucha poltica entre las fuerzas de la extrema derecha y la izquierda . El Arzobispo Rivera y Damas consideraba la extrema derecha (la oligarqua y sus al iados militares y polticos) como la causa verdadera de la mayor parte de los male s sociales y polticos que enfrentaba el pas, mientras denunciaba a las fuerzas de la extrema izquierda (la guerrilla 14

inspirada en el marxismo dirigida por el FMLN) por fomentar la revolucin violenta en el pas con el apoyo de Cuba y la Unin Sovitica para establecer un Estado social ista. Despus de la muerte del Arzobispo Rivera y Damas en 1994, el Obispo Fernand o Senz Lacalle fue nombrado como su reemplazo y sirvi hasta su retiro en 2008. El Arzobispo actual es Monseor Jos Luis Escobar Alas. En 2002, la Iglesia Catlica salv adorea report ocho dicesis con 376 parroquias servidas por 429 sacerdotes seculares y 233 sacerdotes religiosos (un total de 662), adems de 394 trabajadores religio sos (hermanos no ordenados de rdenes religiosas) y 1.542 monjas religiosas. La pr imera dicesis fue establecida en San Salvador en 1842, mientras las dicesis de San ta Ana y San Miguel fueron formadas en 1913. San Vicente fue aadida en 1943, Sant iago de Mara en 1958, y Chalatenango y Zacatecoluca en 1987. La dicesis de San Sal vador se convirti en arquidicesis en 1913 bajo el Arzobispo Antonio Adolfo Prez y A guilar, quien sirvi hasta su muerte en 1926. Del 1 al 7 de agosto, se celebra un largo festival que conmemora El Salvador del Mundo, la Fiesta de la Trasfiguracin del Salvador del Mundo, la cual, junto con Semana Santa, es uno de las ms import antes eventos religiosos del pas. Durante este periodo en San Salvador, se hacen celebraciones en honor a Jess, quien es el patrn del pas. El 21 de noviembre se cel ebra el Da de la Reina de la Paz en honor a la Santsima Virgen Mara, quien es la patr ona del pas. En esta poca tambin se celebra el Carnaval de San Miguel, que es parec ido al Mardi Gras de Nuevo Orlens, Louisiana, EUA. El 12 de diciembre se celebra el Da de la Virgen de Guadalupe, quien es la patrona de Mxico. Muchos salvadoreos son devotos del Cristo Negro de Esquipulas del vecino pas Guatemala, realizando peregr inajes anuales a la ciudad de Esquipulas alrededor del 15 de enero, cerca de la frontera con Honduras-Guatemala. Las imgenes del Cristo Negro de Esquipulas se en cuentran en varios santuarios de algunos pases centroamericanos. El movimiento Pr otestante La historia del movimiento protestante en El Salvador es distinto al d e los otros pases centroamericanos, en cuanto a que los esfuerzos misioneros de p ases pioneros, la presencia de los inmigrantes de habla inglesa, principalmente a ntillanos, a menudo sirvieron de puente lingstico y cultural para los nuevos misio neros estadounidenses, para realizar sus actividades eclesiales planeadas, antes de involucrarse en el ministerio con las poblaciones de los ladinosamerindios d e habla hispana. Como la mayora de los grupos de amerindios en El Salvador hablan espaol, ninguna iglesia catlica o protestante emplea un dialecto indgena. Como con secuencia, en trminos de las prcticas religiosas, hay muy poca diferencia entre lo s grupos tnicos ladinos y amerindios y es difcil determinar hasta que punto han pe netrado los protestantes en las poblaciones que quedan de los pipil, lenca y cho rt. Sin embargo, a inicios de los 1900, varias misiones protestantes empezaron a trabajar entre los pipil en la regin suroeste y entre los chort en la regin noroest e de El Salvador, empleando el idioma espaol, y se presume que todava hay congrega ciones compuestas principalmente por creyentes amerindios hispanizados. Entre lo s primeros grupos protestantes que entraron a El Salvador estaba la recin formada Misin Centroamericana (ahora conocida como CAM Internacional, con sede en Dallas , Texas), cuyos misioneros llegaron en 1986; la Misin de los Amigos de California (cuqueros) en 1902; un misionero independiente pentecostal canadiense, Frederick Mebius, quien lleg en 15

1904; los bautistas americanos en 1911; la Iglesia Santidad Pentecostal (el seor Amos Bradley y su seora, 1912-1918); y los Adventistas del Sptimo Da en 1915. Para 1936, estos rganos de la iglesia protestante estaban bien establecidos en El Salv ador y lograron algn xito entre la poblacin general de los mestizos de habla hispan a (espaoles mezclados con sangre indgena) y los amerindios que quedaron. Los cuquer os desarrollaron un extenso ministerio entre los Chort (mayas) en una regin conoci da como el Tringulo de las Tres Naciones (El Salvador, Guatemala y Honduras), lo cual incluye la parte noroeste de El Salvador. Sin embargo, los cuqueros no prosp eraron en El Salvador tan bien como otros grupos protestantes. A pesar de varios niveles de crecimiento y disminucin, las asociaciones eclesiales apoyadas por CA M fueron las de mayor tamao entre las denominaciones no pentecostales del pas. Des de el establecimiento de su primera iglesia en 1898 en Ilapango, cerca de El Sal vador, esta denominacin fundamentalista independiente ha instalado 25 congregacio nes (iglesias y misiones) con un total de 600 miembros. En 1936, los oficiales d e la misin reportaron 21 iglesias y 83 misiones en ocho de los 14 departamentos d el pas, debido mayormente a los esfuerzos de un equipo de misioneros estadouniden ses y pastores salvadoreos. En 1935, las iglesias relacionadas a CAM estaban orga nizadas bajo un concilio nacional de lderes y se dio a conocer como la Iglesia Ev anglica de El Salvador. En 1978, esta asociacin report 83 iglesias, 32 misiones y ms de 180 puntos de evangelizacin., con cerca de 6.000 miembros. Para 1992, haba cer ca de 140 iglesias con aproximadamente 13.000 miembros. La Sociedad Misin Domstica Bautista Americana (conocida antes como Convencin Bautista del Norte) entr a El S alvador en 1911, donde pronto desarroll un fuerte trabajo en el rea educativa y ec lesial, especialmente en San Salvador y Santa Ana. Para 1936, se haban establecid o una cadena de 19 iglesias y 50 misiones con cerca de 1.380 miembros. Muchas de las iglesias estaban completamente bajo el liderazgo de los locales, y se haba i niciado el trabajo entre los Pipil en la regin costera del oeste, cerca de Santa Ana. La Asociacin Bautista de El Salvador se organiz en 1934, pero el desarrollo d e la capacitacin de los lderes locales fue un proceso muy lento. En 1978, la Asoci acin report 41 iglesias con 3.665 miembros; en 1989 haba 57 iglesias con 5.700 miem bros; sin embargo, para 1992 haba solamente 51 iglesias con 4.975 miembros. En lo s aos 1970, varios otros grupos bautistas empezaron a trabajar en El Salvador, pe ro en 1978 solo dos tenan ms de 1.000 miembros: las Iglesias Bautistas el Buen Sam aritano con 15 congregaciones, la Iglesia Bautista Miramonte con 16 congregacion es, la Iglesia Biblia Bautista y la Misin Bautista Internacional. En 1915, la Igl esia Adventista del Sptimo Da envi a una pareja misionera a El Salvador, y en 1916 estableci su primera iglesia en San Salvador. Sin embargo, los adventistas solo r eportaron 5 iglesias y 325 miembros en 1936, un esfuerzo que fue restringido deb ido a la competencia con el creciente movimiento pentecostal. Para 1978 haba 61 i glesias adventistas y 59 misiones en todo el pas, con una membresa total de 12.067 seguidores. En 2002, el Anuario Adventista contabiliz 364 congregaciones con 116 .845 miembros; y en 2007 haba 593 congregaciones con 168.937 miembros. En el Salv ador tambin existieron otros tres rganos relacionados con los adventistas: el Movi miento Reformista Adventista del Sptimo Da, fundado en 1956; la Iglesia de Dios de l Sptimo Da; y la Iglesia Israelita de Dios. En 1914, Mebius empez uno de los prime ros movimientos pentecostales en Amrica Latina, conocido como las Iglesias Apostli cas Libres. Esto ocurri cerca de dos aos antes del mundialmente reconocido Resurgi miento de la Calle Azusa, el cual empez en Los ngeles, California en 1906 y se con sidera como el origen moderno del Movimiento Pentecostal. La 16

doctrina pentecostal predicada por Mebius y sus asistentes salvadoreos se convirt i en una fuente de gran agitacin entre las emergentes iglesias evanglicas salvadorea s y llev a Mebius a tener conflictos con los lderes de las iglesias relacionadas c on CAM, los bautistas americanos y los adventistas. Mebius y sus asistentes viaj aron por todas las zonas rurales en un ministerio itinerante que eventualmente p rodujo para 1930, 25 congregaciones no muy firmes con cerca de 750 miembros baut izados. El trabajo fundado por Mebius se dio a conocer como las Iglesias Apostlic as Libres, comparadas con grupos separados que se formaron entre los primeros co nversos, tales como la Iglesia Apostlica de los Apstoles y Profetas (1935) y la Ig lesia Apostlica del Aposento Alto (en los 1930). Otros dos grupos siguieron esta misma tradicin, la Iglesia Apostlica de Dios en Cristo (1950) y la Iglesia Apostlic a de Nueva Jerusaln (1977), as como muchas otras congregaciones independientes. En 1978, dentro del Movimiento Apostlico Libre, haba por lo menos 50 iglesias indepe ndientes con cerca de 3.200 miembros dentro del Movimiento Apostlico Libre, as com o 114 iglesias y 5.500 miembros entre las asociaciones organizadas de la Iglesia Apostlica. Despus del resurgimiento en las Asambleas de Dios de El Salvador en 19 30, se hicieron esfuerzos para ordenar este surtido de Iglesias Apostlicas Libres independientes, pero este intento solo se logr parcialmente. En abril de 1930, d oce de estas iglesias se convirtieron en miembros fundadoras de las Asambleas de Dios, cuyos misioneros haban entrado al pas a solicitud de Francisco Ramrez Arbizu , uno de los principales pastores del Movimiento Apostlico Libre. Sin embargo, la mayora de los lderes de Apostlicos Libres no queran estar bajo la autoridad de las Asambleas de Dios de los EUA o sus misioneros en El Salvador, por lo tanto, se m antuvieron independientes enlazados fraternalmente con ellos. Sin Embargo, bajo la gua del misionero britnico Ralph Williams, los primeros grupos de las Asambleas de Dios fueron fortalecidos; se avanz hacia la autodependencia y se formaron nue vas congregaciones y puntos de evangelizacin. Para 1936, las Asambleas de Dios re portaron 21 iglesias y 14 misiones con 655 miembros y 965 seguidores. Sin embarg o, la denominacin Asambleas de Dios no recibi el reconocimiento legal del gobierno salvadoreo hasta el ao 1950. El Reverendo Francisco R. Arbizu se convirti en el pr imer director local en 1952, siguiendo los pasos del misionero Ralph Williams qu ien sirvi como tal desde 1930. Las Asambleas de Dios, cuyas bases fueron establec idas por los primeros misioneros y pioneros locales, experimentaron un crecimien to fenomenal durante los siguientes 40 aos, especialmente entre 1970 y 1990. Esto s logros hicieron que este pas se convirtiera en una vitrina para Amrica Latina, p or el trabajo misionero de esta denominacin Este slido crecimiento se atribuye al uso de los principios de la iglesia nativa durante la administracin de Ralph Will iams y Melvin Hodges. Hubo un gran crecimiento entre 1935 y 1945, cuando la memb resa total aument de 684 a 2.560, y luego sigui un rpido crecimiento y expansin geogrf ica. Durante los aos 1950, una serie de campaas evanglicas se realizaron en las ciu dades principales, por Stanley McPerson en 1950 y 1951, T.L. Osborn en Santa Ana en 1953; Richard Jeffery en Santa Ana, San Miguel y San Salvador en 1955-1956. Todas estas campaas produjeron miles de conversiones y aadieron a la iglesia cient os de miembros, durante un periodo de fuerte hostilidad y una creciente persecuc in por parte de los catlicos en contra de los evanglicos. Para 1955, la membresa haba llegado a casi 6.000 personas, mantenindose en el mismo nivel por unos cuantos ao s antes de su crecimiento a 9.600 en 1970. Luego ocurri una explosin de crecimient o: Para 1978 los miembros haban crecido a 22.477. En esa poca, las 17

Asambleas de Dios reportaba 531 iglesias y 1.267 misiones y puntos de evangeliza cin, lo cual la convirti en la denominacin protestante ms grande del pas. Hubo un cre cimiento continuo de las Asambleas de Dios durante la dcada de los aos 1980: de 61 0 congregaciones en 1980 a 1.163 en 1990. Sin embargo, durante los aos 1990 e ini cios de los 2000, se redujo el crecimiento del establecimiento de nuevas congreg aciones: entre 1990 y 2002, solo 232 fueron aadidas a nivel nacional. En 1990, la s Asambleas de Dios reportaron 1.335 ministros ordenados, 5.150 pastores laicos, 1.163 iglesias y 3.763 puntos de evangelizacin, con un total de 105.807 miembros y un estimado de 236.900 fieles. En 1992, haba 1.250 iglesias y 4.268 puntos de evangelizacin con 123.442 miembros. En 2002, se reportaron 1.395 iglesias con una estimacin de 132.525 miembros. Obviamente hubo un crecimiento ms bajo durante los 1990 que durante el periodo 1970-1990. En retrospectiva, las Asambleas de Dios no han estado inmunes a los movimientos ssmicos con varias divisiones que ocurrie ron durante los aos 1960 y al inicio de los 1970. Por lo menos cinco asociaciones eclesiales fueron formadas por lderes quienes abandonaron las Asambleas de Dios y empezaron sus propias organizaciones: La Unin Evanglica Pentecostal (1954), la M isin Evanglica del Espritu Santo (1960), la Iglesia Evanglica Jardn de Edn (1962), la Misin Evanglica la Voz de Dios (1969, la ms grande de las tres), y la Iglesia Pente costal Evanglica de El Salvador (1974). Estas cinco asociaciones tenan en 1978 un total de 62 iglesias y 2.830 miembros. La llegada de la Iglesia de Dios (Clevela nd, Tennessee) a El Salvador en 1940, trajo al Reverendo H.S. Syverson, el Super visor General de la Iglesia de Dios en Centro Amrica, ponindose en contacto con Me bius, quien estuvo de acuerdo en trabajar conjuntamente bajo los auspicios de es te ltimo, aunque obviamente haba algunas diferencias doctrinales entre las tradici ones de las dos iglesias. Sin embargo, Mebius trabaj con la iglesia de Dios duran te varios aos, hasta su muerte en 1944 a una avanzada edad. La Iglesia de Dios en los Estados Unidos de Amrica envi unas cuantas misiones cortas para ayudar a Syve rson en El Salvador, durante los aos 1940 y a inicios de los 1950, pero no fue ha sta 1953 que se asignaron ms misioneros al pas. El crecimiento durante los prximos 20 aos muestra un patrn consistente de expansin y desarrollo de la Iglesia de Dios en El Salvador. Para 1970, haba 117 iglesias y 78 puntos de evangelizacin con cerc a de 4.300 miembros; y para 1978 el trabajo haba crecido en 165 iglesias y 50 pun tos de evangelizacin con 6.117 miembros. En 1980, haba 191 iglesias y 56 puntos de evangelizacin con 9.557 miembros; para 1987 haba un estimado de 300 iglesias y 20 0 puntos de evangelizacin con 20.122 miembros; y para 1992 haba 392 iglesias y 287 puntos de evangelizacin con 19.281 miembros. Entre 1987 y 1992, hubo un estancam iento en el crecimiento de miembros debido a causas inexplicables que necesitan ser investigadas. Tambin empezaron a trabajar en El Salvador otras denominaciones pentecostales en el periodo 1950-1980. El Consejo Latinoamericano de la Iglesia de Dios Pentecostal de Nueva York (con 58 iglesias y 5.665 miembros en 1992) y la Iglesia de Dios Pentecostal de Puerto Rico, ambas con lazos histricos con las Asambleas de Dios, llegaron en 1966. La Iglesia Evanglica del Prncipe de Paz de Gu atemala, empez a trabajar a inicios de los 1960: en 1987 report 171 iglesias con 5 .050 miembros; y en 1992 haba 430 iglesias con 19.111 miembros. La Iglesia Intern acional del Evangelio Cuadrangular envi a sus primeros misioneros a El Salvador e n 1973. La Misin Cristiana Elim de Guatemala, estableci su primera congregacin en E l Salvador en 1977. Las Asambleas de Dios de Brasil llegaron en 1978. La Iglesia de Dios de la Profeca lleg en 1950, pero esta denominacin, llamada la Iglesia Univ ersal de Dios de la Profeca (UCOGP) en El Salvador, tiene varias divisiones: la I glesia de Dios Santo Zion (1952), Iglesia de Profeca Fuente de Vida (1969, con 74 iglesias y 6.727 18

miembros en 1992), la Iglesia Fundamental Dios de la Profeca (1972), la Iglesia d e Dios de la Profeca Santo Zion (1974),y la Iglesia de la Profeca Ciudad de Zion ( tambin en 1974). La membresa de estos grupos separados era de 9.871 con 175 iglesi as organizadas, mientras que la organizacin matriz report solamente 38 iglesias y cuatro misiones con 1.726 miembros. En 1982, la UGOGP report 54 iglesias y 2.445 miembros; en 1992 haba 92 iglesias con 5.151 miembros. El Movimiento Pentecostal de Slo Jess es representado en El Salvador por dos denominaciones: La Iglesia Apostli ca de Fe en Jesucristo (1948) y la Iglesia Pentecostal Unida (1965). La primera tena en 1978, 33 iglesias, 25 misiones y 600 miembros, mientras que la ltima tena 4 7 iglesias y misiones, 372 puntos de evangelizacin y 2.400 miembros. Otras denomi naciones no pentecostales en El Salvador incluye a: Iglesia Luterana Snodo Missou ri (1953), Iglesias Cristianas independientes e Iglesias de Cristo (1963), Igles ia del Nazareno (1964, con 32 iglesias y 2.469 miembros en 1992), Iglesia Santa Congregacin (1966), Hermanos Plymouth (1970, Cristianos congregados en el nombre del Seor, afiliado al grupo de California de Maurice Johnson; 45 congregaciones e n 2007), Iglesia Menonita Evanglica (1968, Beachy Amish), Iglesia de Dios (1970, Anderson, Indiana), Iglesia Luterana Apostlica de Amrica (1974), Snodo Luterano Eva nglico (1975), Iglesia Cristiana Reformada (1976), y varios otros grupos pequeos. En 1978, la poblacin estimada de protestantes en El Salvador era alrededor de 295 .000 o 6.5 por ciento de todos los salvadoreos. La poblacin protestante del pas tena una gran proporcin de pentecostales dentro de la membresa total (cerca del 68 por ciento), comparado con un poco ms del 50 por ciento de toda la regin centroameric ana en esa poca. Las denominaciones protestantes ms grandes eran las Asambleas de Dios (22.500 miembros); los Adventistas del Sptimo Da (12.000); Iglesia de Dios de Cleveland, Tennessee (9.850); la Iglesia Evanglica de El Salvador, relacionada a la Misin Centroamericana (6.000); y la Iglesia Prncipe de Paz (5.000). Sin embarg o, varias denominaciones protestantes nuevas en El Salvador, han experimentado u n crecimiento significativo durante los ltimos 20 o 30 aos, incluyendo las siguien tes: Misin Cristiana Elim de El Salvador, que es una iglesia pentecostal fundada por Sergio Daniel Solrzano Aldana en 1977, la cul afirma tener hoy da cerca de 115. 000 miembros, dirigida desde 1997 por el Pastor General Mario Vega). El Taberncul o Bblico Bautista Amigos de Israel se fund por Hermano Toby, Edgar Lpez Berrand, cerca de 1978; afirma tener cerca de 10.000 miembros y est afiliado con Misiones Intern acionales Bautistas. La Iglesia Cristiana Campamento de Dios se fund en 1990 por Ju an Manuel Martnez, como una iglesia carismtica independiente; Martnez era el presid ente de la Alianza Evanglica de El Salvador en 2006). El Tabernculo Resurgimiento Internacional fue fundado por Carlos H. Rivas en 2001; afirma tener cerca de 15. 000 miembros. Las relaciones ecumnicas entre las diferentes denominaciones protes tantes en El Salvador, han sido sumamente difciles a consecuencia de las fuertes diferencias doctrinales y los conflictos por liderazgo, principalmente entre los grupos pentecostales y no pentecostales. Sin embargo, la Sociedad Bblica Salvado rea ha sido el principal foco de cooperacin interdenominancional desde los aos 1970 debido a su funcin de servicio neutral para promover la distribucin y la lectura de la Biblia entre el pblico en general. Ms recientemente, la Confraternidad Evangl ica Latinoamericana (CONEA), afiliada a Compaerismo Evanglico Mundial, ha brindado una plataforma de cooperacin entre los evanglicos conservadores desde inicios de los aos 1980. En 1987, la Confraternidad Evanglica Salvadorea (CONESAL) se organiz y tuvo su Primer Congreso Interdenominacional de Evanglicos en el Tabernculo de Bib lia de las 19

Asambleas de Dios en San Salvador del 15 al 17 de octubre. En 2001, CONESAL repo rt ms de 50 organizaciones miembros, incluyendo denominaciones y organizaciones de servicio. El Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI), afiliado al Consejo Mu ndial de Iglesias (CMI), tiene los siguientes miembros institucionales en El Sal vador: Asociacin Bautista de El Salvador (afiliada a las Iglesias Bautistas Ameri canas de los Estados Unidos de Amrica), Primera Iglesia Bautista de San Salvador, Iglesia Bautista Emanuel de El Salvador, Iglesia Episcopal de El Salvador, Igle sia Reformada Calvinista de El Salvador (afiliada a la Iglesia Reformada Cristia na de Norte Amrica), y el Snodo Luterano Salvadoreo (afiliado a la Iglesia Luterana Evanglica de Amrica). Durante la guerra civil salvadorea, unos pocos lderes protest antes levantaron sus voces para denunciar pblicamente la represin de las fuerzas d e seguridad del gobierno y los escuadrones paramilitares de la muerte. En medio de esta confusin y violencia, la voz proftica de una Iglesia Catlica despierta, se escuch, proclamando las buenas noticias para los pobres y apoyando a los oprimidos en su sufrimiento, mientras la mayor parte de lderes evanglicos y sus congregacion es trataron de mantenerse polticamente neutrales o expresaron su apoyo al gobiern o, a menudo a causa del miedo al desquite. Solo unas cuantas voces profticas fuer on levantadas por algunos evanglicos, para expresar el ultraje que se vena dando a los oprimidos por medio de las violaciones sistemticas de los derechos humanos y para demandar la justicia social. Tres de esas voces profticas fueron las del Re verendo Roger Velsquez, pastor superior de la Primera Iglesia Bautista; el Revere ndo Edgar Palacios, pastor superior de la Iglesia Bautista Emanuel; y el Obispo Medardo E Gmez de la Iglesia Luterana Salvadorea (Snodo Missouri, establecida en 19 54), todas en San Salvador. En 1985 el Snodo Luterano Salvadoreo se convirti en una iglesia autnoma. La relacin con el Snodo Missouri fue disuelto en 1986 debido a di ferencias en los puntos de vista referentes a la Teologa de la Liberacin y la soli daridad con los oprimidos, compromisos ecumnicos, ordenacin de mujeres, etc. Duran te la guerra civil en El Salvador, el Snodo Luterano Salvadoreo jug un papel prepon derante a favor de la justicia y la ayuda a las personas desplazadas y los pobre s. La Iglesia Luterana pag un alto precio por su posicin claramente proftica: uno d e sus pastores fue asesinado y muchos trabajadores de la iglesia, incluyendo a s u obispo, recibieron amenazas de muerte y tuvieron que esconderse o salir del pas . Esto ltimo fue tambin cierto respecto a muchos pastores bautistas afiliados a la Asociacin Bautista de El Salvador. Roger Velsquez y su familia escaparon del pas e n 1978 despus de recibir amenazas de muerte de parte de un escuadrn de la muerte d erechista. Ms tarde Velsquez trabaj para la Oficina Regional para Amrica Latina de V isin Mundial Internacional, localizada en San Jos, Costa Rica. La familia Palacios fue forzada a escapar de El Salvador en 1989 bajo las medidas de seguridad de l as tropas de la Organizacin de las Naciones Unidas. Palacios fue el cofundador de l Consejo Nacional de Iglesias en El Salvador y sirvi como Director Ejecutivo por tres aos. Edgar y su esposa, Amparo Lpez Palacios, se instalaron en Washington, D C, donde encabezaron la Comisin Permanente del Debate Nacional para la Paz en El Salvador. Esta organizacin no gubernamental trabaj para detener la lucha entre los militares derechistas del gobierno y una coalicin de grupos izquierdistas bajo e l FMLN. Tanto la familia Velsquez como la Palacios se afiliaron a las Iglesias Ba utistas Americanas en los Estados Unidos de Amrica. 20

Otras religiones Adems del rpido crecimiento de las denominaciones evanglicas duran te las ltimas dcadas, El Salvador tambin ha sido testigo del nacimiento de grupos m arginados cristianos no protestantes, tales como los Testigos de Jehov (531 congr egaciones con 30.687 miembros en 2005), la Iglesia de Jesucristo de los ltimos Das (mormones que se establecieron en San Salvador en 1951; en 1965 haba 4.200 miemb ros en El Salvador; en 1986 haba 15.000; en 1990 haba 38.000; y en 2007 se reporta ron 102.043 en 161 congregaciones), y la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de l os ltimos Das (ahora llamada Comunidad de Cristo) de los Estados Unidos; la Iglesia Luz del Mundo de Guadalajara, Mxico; la Congregacin Mita, Iglesia Pueblo de Amos y la Voz de la Piedra Angular de Puerto Rico; la Iglesia Dios es Amor y la Iglesi a Universal del Reino de Dios de Brasil; los Ministerios Creciendo en Gracia Int ernacional (fundado por Jos Luis de Jess Miranda en Miami, Florida), La Escuela Un ida del Cristianismo, y la Misin Biblia Cristadelfiana de los Estados Unidos, ent re otras. Tambin, unas cuantas religiones no cristianas aparecieron, aadiendo a la presencia de la comunidad juda que lleg de Espaa (sefardita) durante el periodo co lonial o de otros pases europeos, principalmente despus de la Primera y Segunda Gu erras Mundiales. La primera sinagoga se fund en 1950, y el primer rabino y lder es piritual de la comunidad fue Alex Freund. Otras religiones no cristianas en el S alvador incluye la Fe Bahai, islamismo (principalmente entre rabes palestinos: Co munidad Islmica Shita de El Salvador, Centro Cultural Islmico Ftima Az-Zahra), Budis mo (Centro Budista de San Salvador Lhundrup Changchub Ling = Jardn de la iluminacin espontnea - Grupo Budista de San Salvador, Budismo Laica Reiyukai, Casa Tibet Mxic o El Salvador, Grupo de Estudio Kusum Ling, Asociacin de Meditacin Internacional d el Maestro Supremo Ching Hai), y varios grupos relacionados con el Hinduismo: Mi sin Ciencias de la Espiritualidad Sawan Kirpal Ruhani (Sikhismo/Sant Mat), Medita cin Transcendental (MT), y la Sociedad Internacional para la Conciencia Krishna ( ISKON, Hari Krishnas). La Tradicin de la Antigua Sabidura est representada por: La Antigua Orden Mstica Rosae Crusis (AMORC) tiene captulos en las localidades de San Salvador, Santa Ana, San Miguel y Sonsonte; los Masones (Gran Logia Cuscatln de la Repblica de El Salvador); el Instituto de Yoga y Escuela de Astrologa Gran Frat ernidad Universal (GFU, fundada en Venezuela por el Dr. Serge Raynaud de la Ferri ere), y el Movimiento Gnstico Cristiano Salvadoreo (fundado por Samael Aun Weor en Mxi co). El movimiento Psyco-espiritista Nueva Era est representado por: la Sociedad Teosfica en Amrica (con sede en Wheaton, Illinois, se estableci en El Salvador en 1 929), la Iglesia de Cientologa, y la Iglesia Unificacin de la Cristiandad Mundial (Rev. Sun Myung Moon). En El Salvador algunas tradiciones religiosas nativas de Amrica (animistas) han sobrevivido desde la era precolombina. La religiosidad popu lar (sincretismo) es practicada por la mayor parte de la poblacin hispana catlica. Entre los practicantes de religiones amerindias y el Catolicismo Popular Hispano estn los especialistas quienes practican magia, brujera, chamanismo y curanderismo. Adems, hay una gran cantidad de psquicos, mdiums, clarividentes y astrlogos quienes anuncian sus servicios en los peridicos locales. Clifton L. Holland Se revis por l tima vez el 11 de diciembre de 2009 21

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