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Espinal Prez, Cruz Elena Construccin de la naturaleza en los discursos de la biologa y la antropologa Boletn de Antropologa, vol. 24, nm. 41, 2010, pp. 306-337 Universidad de Antioquia Medelln, Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=55716976014

Boletn de Antropologa ISSN (Versin impresa): 0120-2510 bolant@antares.udea.edu.co Universidad de Antioquia Colombia

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Construccin de la naturaleza en los discursos de la biologa y la antropologa


Cruz Elena Espinal Prez
Profesora adscrita al Departamento de Humanidades Universidad Eafit (Medelln, Colombia) Direccin electrnica: cespinal@eafit.edu.co

Espinal Prez, Cruz Elena (2010). Construccin de la naturaleza en los discursos de la biologa y la antropologa. En: Boletn de Antropologa Universidad de Antioquia, Vol. 24 N.o 41 pp. 306-337. Texto recibido: 18/01/2010; aprobacin final: 20/06/2010.
Resumen. Este artculo surge de una investigacin terico-conceptual que tiene como objetivo relacionar los conceptos de cuerpo, tcnica y cultura, en el marco de una definicin del hombre y sus conexiones con la tcnica, a partir de la obra del francs Andr Leroi-Gourhan, quien inaugurara el concepto Paleoetnologa funcional como solucin al desencuentro epistemolgico y metodolgico entre la biologa y la etnologa. Palabras clave: Andr Leroi-Gourhan, paleoetnologa, cuerpo, tcnica, lenguaje, cultura, naturaleza humana, tecnologa, biologa y medicina.

Construction of nature through the discourses of biology and antropology


Abstract. This is a theoretical and conceptual study whose main objective is to investigate the relations between the concepts of body, technique and culture, within the framework of a definition of man and his connections with technique. On the one hand, the work of the French thinker Andr LeroiGourhan, who gave birth to the concept of functional Paleoethnology as the solution to the epistemological and methodoligical clashes between biology and ethnology. Keywords: Andr Leroi-Gourhan; paleoetnology; body, technique, culture and language; human nature; technology, biology and medicine.

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Introduccin Este artculo presenta parte de los resultados de la tesis de doctorado en Ciencias Sociales, titulada: El cuerpo tecno-cultural y/o tecno-natural. Relaciones entre cuerpo, tcnica y cultura en el marco de la definicin del hombre y sus relaciones con la tcnica, a partir de la Paleoetnologa de Andr Leroi-Gourhan y de la Antropobiologa de Arnold Gehlen.1 En trminos generales, las preguntas centrales que guan la investigacin son las siguientes: Cmo se definen desde la paleoetnologa funcional los conceptos cuerpo, tcnica y cultura? Cmo se conciben las relaciones entre estos conceptos? y de qu manera estos conceptos esclarecen una aproximacin no dualista o metafsica a la definicin del hombre? Entre las fuentes bibliogrficas se reconocen como obras centrales Le geste et la parole: Technique et langage (1964) y La mmoire et les ritmes (1965), traducidas al espaol en un solo tomo como El gesto y la palabra (1971); los dos tomos de volucin et techniques: Lhomme et la matire (1943) y Melieu et techiques (1945).2 Leroi-Gourhan hace parte de la tradicin antropolgica francesa y su obra constituye una muestra histrica, no solo de la tensin entre teoras y descubrimientos, sino tambin de las tradicionales concepciones evolutivas del hombre y de lo social, y aquellas revisadas en los debates que le fueron contemporneos. Desde el siglo xviii se conocan las ideas de la evolucin a travs de las teoras de Lamarck (1744-1829) y de Darwin (1809-1882), y la paleontologa y la antropologa heredaron prejuicios raciales del etnocentrismo que caracteriz a la Edad Media. De ah parte la preocupacin terica de Leroi-Gourhan, la cual consiste en llegar a una definicin del hombre que abarque sus orgenes y evolucin. Se trata de una bsqueda de dilogo entre las disciplinas especulativas y las ciencias empricas, con el propsito de superar las escisiones metafsicas de las dicotomas clsicas de la historia del pensamiento antropolgico: naturaleza y cultura, instinto e inteligencia, animalidad y humanidad y de la filosofa occidental: cuerpo y alma, cuerpo y mente, materia y espritu, deseo y razn; las cuales incluso se expresan en la biologa a partir de la diferencia entre lo innato y lo adquirido. Formula una teora del cuerpo desde la concepcin de la economa vital, y una teora de la tcnica desde el vitalismo tcnico. Su obra no solo hereda la sociologa de Marcel Mauss y el trabajo de naturalistas y mdicos como Paul Rivet, sino que, adems, al igual que muchos pensadores contemporneos franceses, recibi la influencia del vitalismo de George Canguilhem. Leroi-Gourhan naci en Pars el 25 de agosto de 1911 y muri en la misma ciudad el 19 de febrero de 1986. Tres aos antes de su muerte, en Mcanique vivante,

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Universite de Pars viii, Universidad de Buenos Aires, Argentina (2009). Como la mayora de las obras que sirvieron de fuente para el trabajo fueron abordadas en francs, en este texto se ofrece una traduccin libre de la autora.

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escribe una sntesis de su obra y un anlisis de su trayectoria. Segn esta exposicin, su trabajo puede agruparse en cinco momentos. El primero recoge las investigaciones que confrontan al hombre y al animal asunto que marcar profundamente su obra, y los estudios de anatoma y razas humanas. En el segundo, el inters se concentra en la etnologa y la historia del arte y publica: La Civilisation du Renne (1936), Lart animalier dans les bronzes chinois (1935) y Le mammouth dans la zoologie des Eskimos (1935); en las dos ltimas obras vincula zoologa y arte. Del tercer momento (1937-1943), son representativos los trabajos titulados: Documents pour lart compar dEurasie septentrionale (extraits des conclusions) (1943); su primera tesis doctoral LArchologie du Pacifique Nord, bajo la direccin de Marcel Mauss,3 y dos tomos de volution et techniques: LHomme et la Matire (1943) y Milieu et Techniques (1945), este ltimo es uno de los primeros trabajos en tecnologa comparada, que abarca desde la prehistoria hasta los inicios del periodo industrial. Es comn a las tres obras la bsqueda de una sistemtica de la evolucin de las formas. Fue nombrado en 1940 subdirector del Museo Guimet y luego miembro del Centro Nacional de Investigaciones Cientficas (CNRS). El cuarto periodo comprende diez aos, hasta 1954, cuando revive su inters por la craneologa y la anatoma de las razas. Fue profesor de antropologa, etnologa y prehistoria en la Facultad de Letras de Lyon, y profundiz sobre las relaciones entre esas disciplinas, especialmente en: Sur la position scientifique de lethnologie (1952), O en est lethnologie? (1955), Lethnologie (1965), Cinma et sciences humaines. El film ethnologique existe-t-il? (1948). Como buen excavador se ocup de las tcnicas y el mtodo en: Linterprtation des vestiges osseux (1953); con sus alumnos descubri fsiles humanos; resalta el hallazgo del yacimiento prehistrico de la Solutr (sur de Borgoa, en Macon), las publicaciones ms importantes de este periodo son: Symbolique du vtement japonais (1945), Problmes des rapports anciens entre lAsie et lAmrique (1948) y Notes pour une histoire des aciers (1951). En 1946 ocupa el cargo de subdirector del Muse de lHomme, y publica su tesis de doctorado: LArchologie du Pacifique Nord. Entre 1955 y 1981 se concreta el quinto momento, cuando escribe algunos ensayos sobre el comportamiento de los animales y del hombre, en el que se destacan tres obras: Prhistoire du lart occidental; los tomos iii y iv de volution et techniques4 Le Geste et la parole: Technique et langage (1964), y La mmoire et les rythmes (1965), y Mcanique vivante. Le crne de vertbrs du poisson
3 La influencia del profesor Mauss es evidente, el Essai sur le don, forme archache de lechange (1925) es importante en El gesto y la palabra cuando se estudia el cuerpo como eje de la esttica expandida. El mtodo etnogrfico propuesto por Mauss es clave en volution et techniques. Rastrear estas relaciones podra ser objeto de otra investigacin. En Mcanique vivante (1983) el autor considera los dos tomos de Le geste et la parole como continuacin de volution et techniques.

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lhomme.5 En los primeros tres libros se presenta una continuidad metodolgica y en los dos ltimos una constancia temtica. El gesto y la palabra rene sus principales teoras acerca de la evolucin, la tcnica y el lenguaje; all expone la evolucin de los vertebrados y la manera como las tcnicas y el lenguaje se manifiestan desde el comienzo. En Mcanique vivante compila el dossier documental; desarrolla el problema del equilibrio funcional a partir del anlisis del equilibrio dental dientes y presin mandibular, para comprender la actividad manual y la ereccin vertebral en posicin sentada de roedores y monos, que permite esclarecer la relacin manocara como ms importante que la relacin cara-cerebro. En 1955 escribe Les traces dquilibre mcanique du crne des vertbrs terrestres, como segunda tesis de doctorado en Letras arqueologa prehistrica y Ciencias. El inters por la etnologa lo lleva a publicar el mismo ao Les chasseurs de la prhistoire y en 1964 Les religions de la Prhistoire. De 1956 a 1968 fue profesor en la Sorbona y de 1973 a 1982 ao de su jubilacin en el Colegio de Francia. Son numerosos sus artculos sobre los problemas de mtodo, sistematizacin e interpretacin de documentos hallados en excavaciones. Llega a conclusiones importantes acerca de la civilizacin de Cro-Magnon de hace 12.000 aos del norte de Francia. En 1965 publica en colaboracin La Prhistoire; un ao despus, otra de sus grandes obras: Prhistoire de lart occidental. En 1983 se edita Le fil du temps. Ethnologie et prhistoire6 recopilacin de artculos escritos entre 1935 y 1970 y Les racines du monde; igualmente, Entretiens avec Claude-Henri Rocquet entrevistas aparecidas en 1983 sobre cmo y por qu se escribe prehistoria. De 1969 a 1982 ensea en el Colegio de Francia y contina excavando con sus estudiantes hasta contraer la enfermedad de Parkinson. El trmino que mejor define la obra de Leroi-Gourhan es paleoetnologa funcional [Paleo , antiguo y Etnologa , pueblo o raza]; el objetivo del autor consistir en establecer una fusin de esos dos campos epistemolgicos. histricamente disyuntivos para explicar al hombre desde una visin totalizadora. El terreno para la paleontologa se prepar con las investigaciones de Lineo, Buffon, Daubenton, Blumenbach, Camper, Cuvier y Broca. El pensamiento cientfico de las sociedades modernas edific sus propias cosmogonas e inscribi a los seres en cuadros jerrquicos. La modernidad se esmer en buscar leyes universales siguiendo el proceder de, entre otras, las matemticas o las ciencias naturales. En la poca de la Revolucin Francesa (1789-1799) naci la osteometra, con nfasis en la craneometra, con la cual se compara el ngulo facial humano con el
5 6 Publicada en microfichas del Institut dEthnologie N 81 SN 81 500 266, microfichada 81 02 66, Archives et Documents. De los artculos recogidos en esta compilacin sin mencin en esta introduccin fueron importantes para este trabajo: Technique et socit chez lanimal et chez lhomme (1957), Lillusion technologique (1960), Sur les formes primaires de loutil (1965), Anthropologie et ethnologie (1968).

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del resto de los animales, asunto que ser importante en la obra de Leroi-Gourhan, aunque su enfoque se diferencie de la corriente clsica. En general, la craneologa responde a la idea de que el crneo es el smbolo del ser entero, en l reposa toda la motricidad y los sentidos; adems, su morfologa posterior involucra la columna vertebral y los miembros; desde el siglo xviii son numerosos los trabajos sobre morfologa craneana aplicados para discernir marcas de especies y razas. Paul Broca7 (1824-1880), cirujano y antroplogo francs, hizo de la craneologa una ciencia. En este panorama la paleontologa funcional de Leroi-Gourhan se inscribe en una tradicin, en la cual el cuerpo de los seres vivos conserva una cierta coherencia mecnica en la bsqueda de equilibrio. Este principio lo veremos aplicado en su teora de la evolucin; no obstante, segn el autor, lo ms original ser la relacin explcita entre la situacin mecnica y la bsqueda de adaptacin. Se trata de una relacin que, desde el padre de la anatoma, Georges Cuvier (1769-1832), hasta el autor de la teora moderna de la evolucin, Darwin (1809-1882) y sus sucesores, no tuvieron en cuenta. En relacin a la etnologa, en Sur la position scientifique de lethnologie (1952), Leroi-Gourhan la define como la historia natural del hombre, necesaria para tratar los problemas generales de la humanidad, por eso prehistoria, tecnologa y antropologa representan en su obra tres campos de relaciones etnolgicas; dominios que sostienen relaciones colaterales con la sociologa y la esttica. La prehistoria pertenece al dominio de la paleontologa: las abstracciones de los restos humanos dependen tanto de datos histricos, geogrficos y climatolgicos como de la paleontologa humana. La tecnologa, por su parte, no solo tiene por objeto el estudio morfolgico de las actividades materiales, sino tambin la definicin del comportamiento tcnico del hombre. Para una comprensin integral del hombre, la etnologa recurre a diversas disciplinas, eficaces para construir una imagen del desarrollo de la humanidad y de los dominios de la actividad humana: Parece imposible entonces separar el pasado y el presente, el hombre y sus gestos, el pensamiento y los actos, lo material y lo espiritual, la tcnica y lo social. Realmente, se trata de un todo, y lo que es propio de la etnologa es estudiar ese todo, y no sesgarse en disciplinas parcelarias (LeroiGourhan, 1983: 89). En Lethnologie (1965), el autor demuestra que despus del siglo xviii, la corriente que condujo a la investigacin etnolgica estuvo ms prxima a las ciencias

En 1859 fund la Sociedad de Antropologa de Pars, la Revue dAnthropologie en 1872 y la Escuela de Antropologa de Pars en 1876. Apoy el punto de vista poligenista que concibe en los orgenes variados tipos humanos y raciales. En sus investigaciones en neurociencia descubri el centro del habla rea de broca, tercera circunvolucin del lbulo frontal y defini el sndrome que asocia la afasia de la expresin y la afasia sensorial afasia de broca. Los hallazgos de Broca sern vitales para el desarrollo de la teora acerca del vnculo tcnicalenguaje [gesteparole] de LeroiGourhan.

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naturales que a la filosofa. El origen de la etnologa se ubica entre 1830 y 1866, coyuntura en la que confluye el nacimiento de tres ciencias: la sociologa de Augusto Comte; la prehistoria, con Baucher de Perthes el primero en plantear la teora de la evolucin humana, y la antropologa fsica, con Broca, entre otros. En ese periodo dos grandes corrientes surgen en la cultura europea: una tendencia filosfica de socilogos inspirados por ideales de reforma poltico-social, que a inicios del siglo xx sern los especialistas de la sociologa primitiva: Lvy-Bruhl y Marcel Mauss; otra de naturalistas y mdicos que impulsaron el desarrollo de la prehistoria, la paleontologa humana y la antropologa fsica. El desarrollo de la etnologa francesa se afianza con la fundacin del Institut dEthnologie en la Sorbonne (1928), a cargo de Paul Rivet mdico, antroplogo y director del Muse dEthnographie du Trocadro y de Marcel Mauss socilogo y profesor del Lcole des Hautes tudes; a partir de 1937 todas las tendencias de la actividad etnogrfica sern acogidas por el Muse de lHomme. Desde la segunda mitad del siglo xix las preocupaciones raciales marcaron el estudio de los lazos entre biologa y raza, comportamiento material y social, e instituciones y creencias. A comienzos del xx la etnologa inicia la exploracin de las leyes del comportamiento tnico y a mediados del siglo, antroplogos y etnlogos trazan las relaciones entre naturaleza y cultura, gentica y organizacin social, y, en general, aquellas entre el hombre, el medio, los medios y las expresiones desde Durkheim (1858-1917) hasta Mauss (1872-1950); desde el siglo xviii hasta el xx, el balance de los intereses de la etnologa muestra el enlace entre tcnica, economa, sociedad y esttica, con el objetivo principal de lograr una imagen de la sociedad, es decir, del cmo de estas interacciones. En O en est lethnologie? (1955), Leroi-Gourhan, esclarece la confusin entre los trminos antropologa,8 etnologa y etnografa. En general, mientras la antropologa corresponde al estudio fsico del hombre y sus razas, la etnologa es considerada como la sntesis de la ciencia del hombre sentido que le otorga el autor, y la etnografa9 comprende el conjunto de tcnicas de descripcin de los hechos culturales. De los tres trminos el que prevalece es etnologa porque da cuenta de la realidad tnica, es decir, del agrupamiento de los hombres en sociedad: En efecto, el hecho humano individual es incomprensible para la etnologa: en el plano racial, tcnico, social o lingstico, el hombre aparece vivo entre otros hombres y

Atendiendo al objetivo de ubicar histrica y epistemolgicamente la obra de LeroiGourhan, el desarrollo de estos conceptos responden al mbito francs. Desde otra perspectiva, la Antropologa sera el estudio del hombre en un sentido amplio, segn el nfasis, que puede ser fsico, social Inglaterra o cultural Estados Unidos. Segn LeroiGourhan, en Francia entran al diccionario los trminos ethnographie en 1835 y ethnologie en 1878.

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es incomprensible, si no se hace intervenir en un principio este valor fundamental (Leroi-Gourhan, 1983: 91). En Anthropologie et ethnologie (1968) el autor concluye que las ciencias humanas, como la mayora de las ciencias biolgicas, presentan delimitaciones bastante dbiles: Cada una de las disciplinas de la antropologa, de la etnologa, de la lingstica, de la sociologa, es susceptible de ser disciplina anexa para cada una o para todas las dems, o dar nacimiento a disciplinas mestizas como la etno-lingstica o la etno-botnica (Leroi-Gourhan, 1983: 321). Sin embargo, no se puede concluir de lo anterior un estado de confusin sino, al contrario, la unidad del objeto: el hombre. Para el autor, de manera progresiva, fue este ideal de unidad con el que propuso a la antropologa fsica como ciencia de las razas y a la etnologa, como ciencia de los pueblos, hacia una corriente de evolucin que engloba a la paleontologa humana y a la etnologa del pasado: la paleoetnologa. El lugar del hombre en la naturaleza Desde el siglo xviii se contaba ya con la idea de evolucin y la concepcin de continuidad zoolgica del hombre. En 1735 Linneo clasifica a los seres vivos y ubica al hombre como especie Homo sapiens, en el nivel superior de los primates. Daubenton inaugura en 1764 las preocupaciones sobre la posicin erguida y la situacin del agujero occipital, y el zologo Blumenbach concluye en 1775 una antropologa de las razas. Las preocupaciones sobre el hombre giran en torno a la variedad de sus razas y a su proximidad zoolgica con los mamferos superiores. En el contexto de las teoras del evolucionismo destacan Lamarck (1744-1829), fundador del transformismo, y Darwin (1809-1882), con El origen de las especies (1859). Con este ltimo se termina de estructurar el evolucionismo y se plantea el problema del encadenamiento progresivo de varias humanidades que unan al hombre actual con los antiguos monos. Leroi-Gourhan buscar superar esta teora, afirmando que el nico criterio de humanidad biolgicamente irrefutable es la presencia de la herramienta (Leroi-Gourhan, 1983: 111). El ambiente cientfico cambia en 1856 con el descubrimiento en Alemania del crneo del hombre de Neandertal testimonio de una humanidad primitiva. En Java, Dubois (1891) descubre el Pitecntropo, apreciado como eslabn suplementario de la lnea entre el chimpanc y el hombre. Despus de 1920 reaparecen los Pitecntropos con el descubrimiento del Hombre de Pekn, y solo en 1939, con el hallazgo del crneo de Saccopastore en Italia, comienza a imponerse la idea de una posicin vertical. La forma de considerar el problema del origen del hombre vari fundamentalmente con el descubrimiento de los Australopitecos, en 1924, en frica del sur, y de los restos del Zinjntropo acompaado de tiles de piedra, en Kenia, en 1959. Con estos antecedentes, podemos advertir que desde el siglo xviii el problema de la naturaleza humana y de las relaciones entre la sociedad animal y la sociedad humana no fue solo de inters para la filosofa. Para Leroi-Gourhan se trata de la

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misma corriente que opone lo material y lo espiritual, la naturaleza y la cultura, lo zoolgico y lo sociolgico, presente desde las metafsicas ms primitivas hasta la sociologa contempornea. Este juego de opuestos tambin se refleja sistemticamente en los ltimos siglos, por ejemplo, en la etologa que se ocupa de las funciones y diferencias entre el instinto y la inteligencia, asunto tambin central en El gesto y la palabra. Las tendencias que definieron las fronteras entre humanidad y animalidad perfeccionaron un cuadro de jerarquas entre los seres vivos, otorgndole al hombre un privilegio ontolgico, a pesar de que muy cerca de los orgenes de la filosofa se dieron tentativas por reducir el abismo entre los mundos humano y animal; Aristteles, por ejemplo, caracteriz el comportamiento territorial y la organizacin social jerrquica entre los animales. Ms tarde Buffon (1707-1788) atribuy a los animales sentimientos y cualidades considerados propios del hombre. Leroi-Gourhan tambin parte de la comparacin hombreanimal el famoso problema del instinto y la inteligencia. Segn Gilbert Simondon, dicha comparacin est presente desde la antigedad clsica hasta Descartes, en primer lugar, se expresa en trminos de continuidad, para los presocrticos, en general, el alma humana no es de naturaleza diferente a la del animal o la del vegetal; la lnea divisoria se plantea ms bien entre el reino viviente y el reino no viviente. Scrates es el primero que introduce el dualismo tradicional, pues distingue y, en cierta forma, opone la inteligencia y el instinto; as diferencia el principio vital de vegetales y animales del hombre. Platn, por su parte, en Timeo, plantea una teora de la evolucin a la inversa, segn la cual la creacin de las especies animales se realiza a partir del hombre. Aunque su teora no es completamente dualista, infiere de la perfeccin del hombre por degradacin las diferentes especies; en ese sentido, el hombre es el modelo de todo lo existente: En el hombre encontramos la imagen de los tres reinos de la naturaleza, bajo la forma de tres principios: nos (la razn), thumos (el corazn, el impulso), pithumia (el deseo). La preeminencia del nos caracteriza al hombre; la predominancia del thumos (impulso instintivo) caracteriza al animal, y la pithumia caracteriza la planta (Simondon, 2004: 37). Para Scrates, los estoicos, los primeros apologistas cristianos y Descartes encuentran una dicotoma tajante que asla al hombre de la naturaleza. Aristteles, San Agustn, Santo Toms, Montaigne, Bousset y Fontaine son ms moderados. La idea de una jerarqua en la que el hombre se concibe como superior por progreso en relacin al animal, la vemos en los presocrticos, como Anaxgoras o Platn. Finalmente, en los antiguos encontramos la idea de una homogeneidad que piensa al animal sobre el modelo humano, dotndolo de inteligencia o alma racional. Aristteles, por su parte, otorga un alma al vegetal; se tratara de un principio vegetativo to treptikon relativo a las funciones de desarrollo y crecimiento en que la nutricin, en funcin de la reproduccin, es concebida como facultad que contiene una idea de finalidad de cierto logos. Algunos animales dispondran de memoria simple mnem, opuesta a la anamnesis, propia del hombre, que supone las fa-

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cultades de memorizacin y conciencia. Los ms desarrollados estaran dotados de sensacin, imaginacin sensorial, memoria pasiva, deseo que empuja al movimiento, anticipacin phantasia aisthetike que manifiesta cierta experiencia y capacidad del hbito que hace que pueda aprender o calcular posibilidades. En su teora de la vida teora de las funciones Aristteles reconoce que, aunque existen grados de organizacin extremadamente diferentes los medios cambian segn las especies, permanecen las funciones, lo que significa que hay continuidad en la vida de una especie a otra. Esta idea de continuidad cambiar con los estoicos, quienes regresan a las doctrinas ticas platnicas o socrticas y, segn Simondon, son los autores de la teora del instinto, es decir, que establecen por primera vez la divisin entre el hombre y el animal. El animal actuar por instinto y la naturaleza del hombre ser diferente a la del animal y a la de la planta. En suma, en la antigedad encontramos la idea de una gradacin entre las realidades humana y animal, bien sea ascendente, como el caso de los fisilogos jnicos, o bien descendente, como en Platn. Con el cristianismo ms mesurado en Santo Toms, quien regresa a Aristteles, y de manera ms radical con el cartesianismo, se hablar de naturalezas distintas; de un lado el mundo animal desprovisto de razn, conciencia o interioridad, y de otro lado el hombre, consciente de s y facultado de un sentimiento moral. En esta lnea, el dualismo cartesiano concibe el animal como una suerte de herramienta que define lo que no es el hombre; mientras lo propio del hombre es la res cogitans, lo propio del animal es la res extensa. Para Descartes el animal no posee inteligencia ni instinto, es ms bien una mquina: un autmata: cuando una araa construye su tela, acta exactamente como una mquina de tejer (Simondon, 2004: 76). A mediados del siglo xix, el zologo francs Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844)10 cre el neologismo etologa, para designar la ciencia que estudia los hbitos y comportamientos animales, y casi todos los que se inclinaron por la teora de la evolucin la mayora discpulos de Darwin se interesaron en el desarrollo de esta ciencia. El filsofo ingls Herber Spencer (1820-1903) diferenci a los animales poco evolucionados que actan por instinto y reflejos, de otros ms evolucionados, capaces de respuestas voluntarias.11 Sostiene que los instintos evolucionan gracias a la seleccin natural, pero los mismos son modulados en el momento del desarrollo del organismo, combinndose con elementos adquiridos. Para algunos, estas posiciones, muy prximas a Lamarck, ocasionaran graves perjuicios al darwinismo.
10 La Antropologa en Francia nace en un momento en que se debaten ideas entre filsofos y naturalistas franceses; son representativos los profesores del Museo Nacional de Historia Natural Etienne Serres, Armando de Quatrefage y Geoffroy SaintHilaire. 11 Se puede advertir en la obra de LeroiGourhan la influencia de esta corriente, particularmente en la concepcin de los comportamientos genticamente programados, que se refieren a la historia de la especie y no al individuo, el cual confronta su entorno fsico y social.

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Otros estudios sobre el comportamiento animal derivaron en teoras vitalistas, frente a las cuales en el siglo xx se dieron reacciones que ocasionaron el retorno a los conceptos cartesianos del animal-mquina. Este viraje ser clave en los fundadores del behaviorismo J. Loeb, I. Pavlov, E. L. Thorndike, J. B. Watson y luego en trabajos ms recientes, como los de K. S. Lashley y B. F. Skinner, quienes relegan al animal al rango de autmata. A inicios del siglo xx, otra corriente de seguidores de Darwin, los instintivistas Spadling, Whitman, Oscar Heinroth llegaron a la conclusin de que el instinto en los animales no corresponda a la imagen de un determinismo ciego. Entre 1930 y 1950 los etologistas descubren la diversidad y complejidad del comportamiento animal; algunos de los europeos sostuvieron la existencia de lo innato. A manera de ilustracin, desde 1945 el zologo Konrad Lorenz se interroga si, como en el animal, en el hombre podran darse respuestas comportamentales innatas en situaciones especficas. La etologa comprende hoy dos vertientes: la primera contina la lnea europea con la concepcin innata del comportamiento Lorenz y sus seguidores e investiga similitudes entre la mmica y la postura del chimpanc, y el hombre. La segunda solo estudia los comportamientos humanos; por ejemplo, los equipos franceses de Jacques Cosnier en Lyon y el de Hubert Montagner en Bensanon, cuyos resultados se relacionan con la psicologa gentica, la psicologa experimental y la lingstica. En otros pases se avanza en el estudio del comportamiento animal y en el desciframiento de semejanzas con el del hombre, especialmente en lo relativo a la comunicacin. En esta lnea son importantes las investigaciones con abejas de K. von Frisch y su alumno M. Lindauer, con hormigas de Holldobler, o las investigaciones de Gardner, Premack y Rumbaugh con monos en Estados Unidos dirigidas al aprendizaje de la comunicacin simblica. Otras corrientes estudian fenmenos culturales en los animales, por ejemplo, poblaciones de chimpancs y macacos, y se habla de propagacin y de innovaciones comportamentales debidas a menudo a cambios del entorno. A finales del siglo xx, otra tendencia simpatizante del neodarwinismo-, integrada por bilogos, fisilogos del comportamiento y neurlogos, estudian las posibilidades de existencia de una conciencia en los animales. Despus de observar la forma como las ratas de laboratorio se orientaban en laberintos, Tolman (1948) cre el trmino mapas cognitivos para designar el comportamiento animal, el cual parece responder a una construccin mental de una representacin del exterior. Igualmente, el equipo de Karen Mc Comp observa a los elefantes en ambiente natural y constata comportamientos que remiten a una conciencia de la muerte. En los ltimos aos, neuroanatomistas y neurofisilogos hablan, respecto del cerebro, de mapas neuronales especializados en la recepcin y tratamiento de informacin visual y acstica. A pesar de las crticas por conductista, este modelo cognitivo se ha tornado un paradigma, incluso en el campo educativo. En suma, con este recorrido podemos situar en historia los principales

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conceptos de las teoras de Leroi-Gourhan; como veremos ms adelante, para l la oposicin entre animalidad y humanidad ser un operador clave para la definicin del hombre y sus relaciones con la tcnica y la cultura. El vitalismo de la paleoetnologa: Una mirada a las relaciones: animalhombre y naturalezacultura Leroi-Gourhan busc definir la naturaleza humana a partir de la tcnica: el hombre no sera hombre si las tcnicas no se le hubieran escapado desde el principio. Partiendo de esta premisa general, las definiciones de cuerpo humano y de tcnica se construyen a partir de un determinismo biolgico. Su obra toca una dificultad esencial, enfrenta la cuestin profundamente filosfica del origen y destino del hombre desde una etnologa prehistrica y busca responder a la pregunta por la naturaleza humana por medio de la paleoetnologa. Aqu pretendo demostrar que los conceptos centrales: naturaleza, cultura, instinto, inteligencia, animalidad y humanidad, en su teora de la evolucin y de la naturaleza del hombre, permanecen inmersos en las clsicas oposiciones. A pesar del propsito de superar esas dicotomas, la concepcin cientfica del hombre sigue dividida y el hombre, ms que una unidad, vuelve a ser presa de la escisin entre cuerpo y alma, extensiva a la diferencia: fabersapiens. Una de nuestras hiptesis afirma que su empeo en vincular la prehistoria y la etnologa marcar una profunda tensin en su obra. Ahora bien, Leroi-Gourhan explica la gnesis de la tcnica desde la tecnicidad de los seres vivos: hay homnido desde que hay posicin vertical, liberacin de la cara y de la mano, y desarrollo de la corteza cerebral que se liga a la inteligencia. Sin embargo, esta generalidad se bifurca en dos caminos opuestos: con acento etnolgico se afirma que, desde el inicio, la industria ltica prueba la presencia de una cultura; sin embargo, desde la paleontologa, plantea la existencia de dos humanidades, una zoolgica poseedora de industrias naturales Homo faber y otra tnica con industrias culturales Homo sapiens. Mientras las herramientas de la humanidad zoolgica son secreciones del cuerpo y del cerebro, se poseen como garras, son rganos funcionales en los que el gesto y la herramienta se confunden; las de la humanidad tnica evolucionan siguiendo un proceso de exteriorizacin del cuerpo o de la mano. Considerar la existencia de ambas humanidades, en la que la primera es el origen lineal ortognesis de la segunda, desde el punto de vista expuesto aqu, supone negar en los primeros homnidos una dimensin cultural, simblica e histrica. Este paso de la especie a la etnia pone de nuevo en escena la clsica oposicin naturalezacultura y las viejas preocupaciones antropolgicas y filosficas en torno a la diferencia entre animalidad y humanidad. La teora ms relevante y original de Leroi-Gourhan es, para nosotros, aquella segn la cual la tcnica y el lenguaje estn ligados desde el inicio: aparecen simul-

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tneamente en el cerebro y evolucionan paralelamente. La tecnicidad manual responde a la liberacin tcnica de los rganos faciales que quedaron disponibles para la palabra. Por un lado, el lenguaje implic lo social y lo simblico, es exterior, es decir, opera sin condicionamiento gentico, pero, por otro lado, la herramienta y el lenguaje tienen un origen y un desarrollo comunes. En el eje diacrnico el cerebro y la herramienta evolucionan paralelamente; sin embargo, al inicio la herramienta es un rgano artificial que opera con las mismas normas de un rgano natural: responde a estereotipos, productos de una inteligencia integrada en la materia y en la funcin. Con el Homo sapiens los estereotipos se liberan del sometimiento biolgico; es el momento fundamental cuando se produce el paso de la especie a la etnia, y la diversificacin cultural pasa a regular la evolucin del hombre y la tcnica. Se puede afirmar, entonces, que en toda esta concepcin de evolucin de las tcnicas y de la humanidad cultural se desliza en el autor la idea evolutiva de un progreso. La herramienta existe en un ciclo operatorio que se integra al gesto que lo hace posible, de ah que la tcnica es a la vez gesto y herramienta que se organizan en cadenas a manera de sintaxis. A diferencia de los primates, las posibilidades tcnicas y gestuales del hombre corresponden al desarrollo del cerebro, y la mano humana deja de ser herramienta para volverse motor. La progresiva exteriorizacin del gesto y la herramienta en relacin con la mano determinar la evolucin de la tecnicidad humana, la cual presenta las caractersticas de una evolucin biolgica. Como afirma Gilles Deleuze en Mil mesetas, Leroi-Gourhan ha llevado lo ms lejos posible un vitalismo tcnico que modela la evolucin tcnica sobre la evolucin biolgica en general. La evolucin de la tecnicidad se desarrolla en el tiempo, como sucede con la evolucin cerebral, por adicin de elementos que perfeccionan el proceso operatorio sin anular el anterior y segn un proceso de exteriorizacin: a) motricidad directa: gesto y herramienta se confunden; b) motricidad indirecta: la mano aporta impulso motriz con mquinas manuales palancas; c) la mano desencadena el proceso motor: la fuerza motriz abandona el brazo molinos; d) la mano desencadena un proceso programado: herramienta, gesto y motricidad exteriores al hombre mquinas automticas. En el animal, herramienta y gesto se confunden en un solo rgano, como sucede en el cangrejo, cuyas pinza y piezas mandibulares trabajan en el programa de alimentacin; esa operacin tcnica reviste un carcter instintivo. Aunque la accin tcnica es comn al hombre y al animal, la herramienta es propiamente humana porque se integra al gesto que la hace posible:
Toda adaptacin de la mano de los primeros antrpidos en til12 propiamente dicho hubiera creado tan solo un grupo de mamferos altamente adaptados a unas acciones restringidas y no el hombre, cuya inadaptacin fsica (y mental) es el rasgo gentico significativo:

12 En ocasiones conservaremos, en vez de herramienta, el trmino til, en particular cuando las referencias provienen del El gesto y la palabra; en otras circunstancias se prefiri traducir loutil

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tortuga cuando se recoge debajo de un techo; cangrejo cuando prolonga su mano con una pinza; caballo cuando es jinete; se torna cada vez disponible, su memoria es transportada en los libros, su fuerza multiplicada en el buey, su puo mejorado por el martillo (LeroiGourhan, 1971: 242).

La gnesis biolgica de la humanidad Los fundamentos epistemolgicos de la relacin entre cuerpo y tcnica, son explicados por el autor mediante dos gnesis biolgicas: la construccin corporal del hombre est ligada desde su originalidad biolgica a la tecnicidad; el cuerpo humano es resultado de una evolucin funcional que implica mejores dispositivos tcnicos; es decir, el cuerpo se concibe como la materializacin de una tecnicidad mecnicamente funcional. El cuerpo humano est ligado biolgicamente a la historia de todas las especies vivas, en particular a la de los mamferos, como resultado de una adaptacin selectiva, pues cumple con el requisito funcional segn el cual, a mayor liberacin de la mano corresponde un crneo con mayor cerebro. Se trata entonces de un ciclo entre los medios tcnicos el cuerpo y los medios de organizacin el cerebro a travs de la economa del comportamiento. Aqu las condiciones corporales se constituyeron mucho antes de que terminara la evolucin del cerebro epifenmeno [consecuencia y motor de la evolucin]; no obstante, una vez alcanzada la hominizacin, el cerebro tendr un rol definitivo en el desarrollo de la sociedad. Conforme la tipologa funcional, el uso tcnico de la mano llev a una evolucin postural importante: posicin sentada que libera los miembros anteriores roedores y carniceros. Y los monos son los primeros en ofrecer en la serie zoolgica un campo de relacin propiamente polarizada en las acciones manuales (Leroi-Gourhan, 1983: 115). Este rasgo marcar el estudio de la tecnicidad humana. Sin embargo, la tecnicidad del primate compromete labios, dientes incisivos y caninos, lengua, la parte de atrs de la cara, el antebrazo y todo el dispositivo que rige la posicin sentada la musculatura y el esqueleto desde la nuca hasta el pie. A diferencia del primate, funcionalmente el cuerpo humano se caracteriza por el predominio de la mano en las acciones tcnicas con limitada intervencin de los rganos faciales.13

por herramienta, por ser una palabra ms precisa que evita el doble uso en espaol de sustantivo y adjetivo. 13 En relacin con estos componentes dentadura, mano y tcnica es prxima la interpretacin de Elias Canetti de los trminos asir e incorporar, entendidos como atributos de poder que en el hombre se expresan de manera eficaz cuando se disfraza de animal para atacar a su presa. Lo ms contundente en el proceso de asir es la prensin que ejerce la mano humana, que puede acrecentarse hasta aplastar, y el supremo grado de destruccin por prensin es la trituracin que ejercen los dientes: Los dientes realizan aqu lo que no es posible a las manos y la incorporacin de la presa comienza por la boca, de la mano a la boca: El instrumento ms notorio del poder, que el hombre como muchsimos animales lleva consigo, son los dientes [] ya muy temprano

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La libertad de la mano implica casi obligatoriamente una actividad tcnica diferente de la de los monos, y su libertad durante la locomocin, unida a una cara corta y sin caninos ofensivos, impone la utilizacin de rganos artificiales, que son los tiles. Posicin de pie, cara corta, manos libres durante la locomocin y posesin de tiles son verdaderamente los criterios fundamentales de la humanidad (Leroi-Gourhan, 1971: 23).

Segn la paleontologa funcional, la historia de los vertebrados corresponde a una lnea de liberaciones sucesivas de las constricciones impuestas por el medio, del pez al hombre se estructura en seis estados morfolgicos funcionalmente distintos, cuya secuencia evolutiva ofrece mejores adaptaciones con liberaciones ms complejas: 1) el pez: equilibrio en el medio acutico; 2) el anfibio: la primera liberacin del medio acutico; 3) el saurio: la liberacin de la cabeza; 4) el reptil: la adquisicin de la locomocin cuadrpeda erguida; 5) el mono: la obtencin de la posicin vertical sentada, y 6) el hombre: con posicin bpeda desde el origen. Tenemos, entonces, que lo que impulsa a las especies es la tendencia hacia la vida terrestre, y los elementos de la evolucin general se hallan del pez al hombre en una continuidad en la que la arquitectura crneo-dentaria traduce los esquemas posturales. El proceso evolutivo se va concretando con la mano, la organizacin de los centros nerviosos que rigen la actividad tcnica sobre el campo manual y la regresin de la cara que empuja hacia la liberacin progresiva de la caja craneana. Tanto en el hombre como en los animales, el campo de relacin conserva una tecnicidad dividida entre mano y cara; sin embargo, en el hombre esta tecnicidad es original, pues el polo facial est adaptado cerebralmente a la produccin de sonidos organizados. A pesar de la regresin considerable de la cara, permanece sensiblemente equivalente la importancia cortical de los campos manual y facial, y este hecho es fundamental, debido al vnculo intrnseco en el hombre de la tecnicidad manual y el lenguaje:
[] mientras que se desarrolla, de manera casi exclusiva, la tecnicidad manual, una forma nueva de actividad toma progresivamente posesin del campo facial: la mmica y el lenguaje. Ningn corte se produce puesto que los movimientos de los labios y de la lengua se deslizan simplemente de las operaciones alimentarias a la confeccin de los sonidos, los mismos rganos y las mismas reas motrices que interesan a las dos formas de actividad (Leroi-Gourhan, 1983: 250).

La continuidad biolgica del hombre est dada porque en el grupo humano intervienen todos los elementos del mundo animal. La posicin vertical humana es producto de la progresin del pez al Homo sapiens. No obstante, para el autor es un trayecto en el que el mono no ocupa un papel de enlace. La posicin vertical contribuye al desarrollo neuropsquico que conduce al desarrollo del cerebro humano
el hombre utiliz todas las piedras posibles para fabricarse armas y tiles, pero tard mucho hasta que supo pulimentarlas hasta darles la lisura de los dientes (Canetti, 2000: 215 y 218).

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ms all de un aumento de volumen, y en este proceso se destaca la relacin entre cara y mano. En suma, en la naturaleza se presenta una evolucin creciente hacia lo ms funcional; se trata de la progresiva liberacin o especializacin que va de la imperfeccin animal hasta la perfeccin humana. Como puede apreciarse, en la teora de la evolucin, tal como la conceptualiza Leroi-Gourhan, se concibe al Homo Sapiens en la cima de la escala de los seres. Es una naturaleza realizada, el punto ptimo de equilibrio; es el telos nico de la evolucin de las especies. Se trata de un cuadro de jerarquas en el que el hombre goza de un privilegio ontolgico. Marck Groenen (1996) demuestra que en este punto Leroi-Gourhan est influenciado ms por Lamarck que por Darwin; el primero aboga por un modelo ms determinista que entiende la liberacin solo en trminos de ortognesis. El punto de partida de Darwin es la seleccin natural de las especies, ligada a la presin selectiva del medio: las especies evolucionan en el tiempo y el medio natural permite a los individuos ms aptos la sobrevivencia. La evolucin se apoya sobre factores aleatorios del medio que determinan el mantenimiento o la supresin de variaciones, y la adicin de variaciones favorables en una poblacin produce en el tiempo el surgimiento de nuevas especies, mismas que influirn en el futuro de las ms antiguas. Para Darwin todo sucede sobre la base del azar y el camino del ser vivo es esencialmente auto-funcional. No existe, como en Larmarck, un plan general de la naturaleza o un orden preestablecido; las especies se diversifican al hilo del tiempo, sin ideal que esperar, sin fin que satisfacer. Mientras para Lamarck las especies se transforman siguiendo reglas estrictas o tendencias que la naturaleza impone, en Darwin existe la autosuficiencia de factores del medio, la preponderancia del azar y la ausencia de finalidad. En suma, el evolucionismo darwiniano y el transformismo lamarckiano, ms que complementarse, son perspectivas irreconciliables. Ahora bien, de una manera determinista y finalista, Leroi-Gourhan deja entrever que todo el proceso evolutivo, a partir del pez, conducir necesariamente al Homo sapiens, como forma ideal y objetivo del progreso que anima la evolucin en la naturaleza. Y esta naturaleza est a tal punto realizada, que necesita salir hacia fuera, se exterioriza teleolgicamente en la cultura. Se aprecia entonces un sustrato metafsico en el que sociedad, tcnica, esttica, lenguaje y, en definitiva, todos los hechos de la cultura, son interpretados como hechos de naturaleza. La gnesis biolgica de la tcnica Segn la paleontologa, la reduccin de los dientes anteriores es un hecho caracterstico de la evolucin del hombre, que se relaciona adems con la evolucin de su tecnicidad: El primer desarrollo de la tecnicidad manual aparecera entonces como una verdadera transferencia de las operaciones para las cuales el diente ya no es til hacia la mano artificialmente mejorada por una piedra o un cuerno de antlope (Leroi-Gourhan,

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1983:329). Los primeros Antrpidos tienen una vida tcnica acorde con su nivel de inteligencia, es decir, debieron esperar un cerebro ms evolucionado que diera salida a mejores posibilidades tcnicas; su tecnicidad pertenece an a la escala zoolgica, y la humanidad tal como es actualmente se inaugura con el hombre de Neandertal. Podemos comprender la evolucin de las tcnicas a partir de tres relaciones importantes: 1) en el origen, la relacin entre el progreso material y el progreso biolgico; 2) la relacin entre el progreso tcnico y la organizacin social; 3) la relacin entre la liberacin del cerebro y la relevancia de la sociedad sobre la especie. Las dos ltimas son ya del estadio Homo sapiens. La evolucin tcnica de los Antrpidos se prueba con la industria ltica, compuesta por cantos afilados destinados a cortar, raspar y perforar. Se trata del carcter biolgico de estos objetos cortantes prehistricos que prueba el encadenamiento universal que sus formas van adoptando: 1) Del chopper a bifacial: El chopper se produce por el filo resultante de la percusin perpendicular sobre el borde de un guijarro. El bifacial surge de la mejor situacin del filo, cuchillo pesado con contorno en forma de almendra. 2) Del bifacial a la punta levalloisiense: el bifacial se convierte en fuente de fragmentos, deja de ser til sobre ncleos para ser ncleo que asegura la extraccin de tres o cuatro tipos de fragmentos: ovalados, alargados y triangulares. 3) De la punta levalloisiense a los microlitos: una revolucin tcnica que mejora el golpeteo produce alargamiento del ncleo y obtencin de herramientas cada vez ms finas. Esta evolucin de los objetos cortantes, desde el chopper hasta las lminas del Grand-Pressigny, presenta una sola lnea. Independientemente de las formas va hacia la mejor adaptacin de la materia a la funcin. Para Leroi-Gourhan, el desarrollo cronolgico de la relacin filo-peso en los objetos cortantes se relaciona con el proceso ascendente del volumen del cerebro de los Antrpidos: en la medida que la curva industrial evoluciona, el volumen cerebral se acerca a su condicin mxima. Esta situacin biolgica se sostiene de etapa en etapa hasta la apertura del cerrojo frontal, momento de una verdadera crisis biolgica: se trata del gran acontecimiento que se produjo en el Homo sapiens, que va a coincidir con la liberacin de la tcnica; el pasaje a un pensamiento superior que implica el lenguaje abstracto y una organizacin social compleja. Igualmente, el desbloqueo prefrontal traer una disociacin importante: mientras el cerebro alcanza su volumen mayor, la herramienta sufrir una ascensin vertical; de una evolucin dominada por ritmos biolgicos pasar a una evolucin cultural determinada por fenmenos sociales. Segn el autor, la ascensin vertical de la herramienta despus del desbloqueo prefrontal confirma una biologa de la tcnica: El anlisis de las tcnicas muestra que en el tiempo ellas se comportan a la manera de las especies vivas, gozando de una fuerza de evolucin que parece serles propia e impulsarlas a escapar del dominio del hombre (LeroiGourhan, 1971: 146). No obstante, el ritmo histrico de la diversificacin cultural y evolutiva de las tcnicas subrayar la diferencia, cada vez ms acelerada, entre biologa y tecnologa.

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Resumiendo, para Leroi-Gourhan el hombre se puede considerar como filum, sucesin de individuos colectivos (australantropo, arcantropo, paleantropo) relevndose en el tiempo y culminando en el Homo sapiens. Estos individuos han estado en el desarrollo de la tcnica y del lenguaje hasta la aparicin del ltimo, el cual asiste a una transformacin del ritmo de evolucin tcnica endosada a la modificacin del edificio cerebral. Con los Antrpidos todava la herramienta es una verdadera secrecin del cuerpo y del cerebro, es un rgano artificial que puede considerarse como un rgano natural, que cumple con una norma importante que consiste en responder a formas constantes o estereotipos. Se trata de la siguiente regla: para todos los productos de la industria humana en los tiempos histricos: existe un estereotipo del cuchillo, del hacha, del carro, del avin, que es no solamente el producto de la inteligencia coherente, sino el producto de esta inteligencia integrada en materia y funcin (Leroi-Gourhan, 1971: 93). Relaciones geolgicas entre tcnica y lenguaje Explicar la naturaleza humana a travs de la tcnica toca el clsico problema de la relacin inteligencia-herramientas. Para Leroi-Gourhan, se trata de saber si son las tcnicas de naturaleza intelectual, o, al contrario, seran prolongacin del desarrollo general de la especie? Pero su respuesta encierra una paradoja: las tcnicas, hasta cierto momento, siguen el ritmo de la evolucin biolgica, despus toman un ritmo rpido de ascensin ligado a posibilidades cerebrales nuevas. En los antrpidos la tecnicidad es precoz en su aparicin, pero muy lenta en su primer desarrollo porque todava es un hecho zoolgico. El carcter dominante de la tecnicidad se dar cuando esta se cuele en el molde intelectual del Homo sapiens como resultado de una organizacin cerebral, que nace de la liberacin de la mano y de una adquisicin de los vertebrados alcanzada en los ltimos Antrpidos: la intelectualidad reflexiva ligada al lenguaje. Ya en este estadio el resultado ascensional del progreso tcnico se ligar al progreso de los smbolos tcnicos del lenguaje. Antes de los Neandertales el lenguaje estaba estrechamente unido a la motricidad tcnica; el Antrpido fabrica herramientas concretas y smbolos valindose en el cerebro de los mismos equipamientos del primate; sin embargo, en el primero la relacin mano-cara, pasa por dos momentos que se equilibran segn las funciones de ambos polos: [] antes de la escritura, la mano interviene sobre todo en la fabricacin y la cara sobre todo en el lenguaje; despus de la escritura, el equilibrio se restablece [] a partir de una frmula idntica a la de los primates, el hombre fabrica tiles concretos y smbolos, los unos y los otros desligndose del mismo proceso (Leroi-Gourhan, 1971: 115). De lo anterior se desprende que tanto el lenguaje como el til son la expresin de la misma propiedad del hombre [] hay posibilidades del lenguaje a partir del momento en que la prehistoria entrega tiles, pues til y lenguaje estn ligados neurolgicamente, y uno y otro no son disociables en la estructura social de la humanidad

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(Leroi-Gourhan, 1971: 115). A mediados del siglo xx, segn el autor, este hecho se puede constatar en la manera como el progreso tcnico permanece ligado al de los smbolos del lenguaje por ejemplo, con el automatismo. A partir del vnculo entre tcnica y lenguaje, el autor plantea la nocin de cadena operatoria: La tcnica es a la vez gesto y til, organizados en cadenas por una verdadera sintaxis que da a las series operatorias a la vez su fijeza y su flexibilidad. La sintaxis operatoria es propuesta por la memoria y nace entre el cerebro y el medio material (Leroi-Gourhan, 1971: 116). Tanto en el lenguaje como en la tcnica se presenta complejidad y riqueza en los conceptos; por tener idntico origen comportan cadenas operatorias ligadas a la expresin de lo concreto o a la reproduccin de cadenas verbales fuera de las operaciones inmediatas. As como el lenguaje, la tcnica se enriquece en expresin y abstraccin, mientras la tecnicidad bipolar de los vertebrados empuj en los Antrpidos la formacin de dos parejas funcionales: manotil y caralenguaje: tcnica y lenguaje.14 La motricidad de la mano y de la cara fue esencial para moldear el pensamiento, instrumento de accin material o inmaterial smbolos sonoros. Por su parte, el signo grfico exhibe nuevas relaciones entre los dos polos operatorios que se tornan exclusivamente humanos, las relaciones caramano respondern a un pensamiento simbolizante; la visin adquirir relevancia en el proceso caralectura y manografa: si en la tcnica y el lenguaje de la totalidad de los antrpidos la motricidad condiciona la expresin, en el lenguaje figurado de los antrpidos ms recientes, la reflexin determina el grafismo (Leroi-Gourhan, 1971: 186). El devenir de los polos se concreta, entonces, en: tcnica y lenguaje, herramienta y smbolo, mano libre y laringe flexible: el gesto y la palabra. Mientras los contenidos se ligan a la pareja manoherramienta y las expresiones a la pareja caralenguaje, la mano es la forma general de contenido y la cara es la forma general de la expresin.15 Hacia 35.000 aos antes de nuestra era, el grafismo ms que representar formas es representaciones de ritmos; comprende grabados en huesos o piedras, marcas
14 Palabras y objetos. Sera pues emanacin y resultado de una nica experiencia unitaria, precisamente la de la Representacin por las manos. Todo lo que el hombre es y puede, todo lo que un sentido representativo constituye su cultura, se lo incorpor por transformaciones. Manos y rostro fueron vehculos propiamente dichos de esta incorporacin. Su importancia aument con respecto al resto del cuerpo cada vez ms. La vida propia de las manos, en este sentido primigenio, se ha conservado an con mayor pureza en la gesticulacin (Canetti, 2000: 229). 15 En Postulados de la lingstica Deleuze y Guattari recurren a la misma relacin para explicar que habra una mquina abstracta de la lengua que no recurrira a ningn factor extrnseco: Pues el contenido no se opone a la forma, tiene su propia formalizacin: el polo manoherramienta, o la leccin de cosas. Pero s se opone a la expresin, en la medida en que esta tambin tiene su propia formalizacin: el polo rostrolenguaje, o la leccin de signos. Precisamente porque tanto el contenido como la expresin tienen su forma de representar, nunca se puede asignar a la forma de expresin la simple funcin de representar, de describir o de constatar un contenido correspondiente: no hay correspondencia ni conformidad. Las dos formalizaciones no son de la misma naturaleza, y son independientes, heterogneas (Deleuze y Guattari, 1988: 90).

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de cacera o una especie de contabilidad. Desde el origen estn ligados al arte y la escritura; el arte figurativo es inseparable del lenguaje, que nace del par intelectual: fonacin-grafa. El arte figurativo se relaciona tambin con la pictografa, anterior a la ideografa: la infancia de la escritura. En su conjunto, el arte paleoltico es ideogrfico, pues hace uso del mitograma, que es un ideograma:
[] el simbolismo grfico se aprovecha, en relacin al lenguaje fontico, de una cierta independencia: su contenido expresa en las tres dimensiones del espacio lo que el lenguaje fontico expresa en una nica dimensin del tiempo. [] La imagen posee entonces una libertad dimensional que faltar siempre a la escritura; puede desencadenar el proceso verbal que llega a la recitacin de un mito, pero no est ligada a ella y su contexto desaparece con el recitante (Leroi-Gourhan, 1971: 193).

La historia del arte paleoltico reenva a la del lenguaje que, a su vez, remite al proceso histrico del papel de la mano: 1) En los Antrpidos la mano es el medio de creacin de la herramienta y la cara es el del lenguaje verbal. La mano herramienta y gesticulacin y la cara fonacin se divorcian. 2) Cerca de la aparicin del Homo Sapiens la mano crea imgenes, lenguajes mitogrficos, y en la figuracin grfica se establece el paralelismo: mano lenguaje y visin cara lenguaje y audicin. 3) En la etapa de la escritura fontica los dos polos de la figuracin audicin y visin se modifican. La herramienta abandona la mano y da origen a la mquina. 4) En actualidad se da la integracin audiovisual, funciones de fonacin y visin. En suma, el recorrido del lenguaje y de la mano demuestra que la evolucin se refiere a la de los medios de expresin. Ahora bien, el estudio tecnolgico acenta el corte entre las humanidades: sita al Homo Faber en el origen, precediendo al Homo sapiens y a la divisin de las razas: La Evolucin demuestra que el hombre que conocemos (Homo sapiens) fue precedido por otro ser ms tosco (Homo faber) que no posea las formas superiores de las tcnicas, del arte y de la religin (Leroi-Gourhan, 1943: 9). En el recorrido colosal de los dos tomos de volution et techniques, el autor expone algunos conceptos de la teora de la evolucin de las tcnicas, los cuales se movern continuamente entre la biologa y la etnologa. Para l la comparacin, en trminos de evolucin, de animales y tcnicas, expresa un aspecto necesario de la vida: se trata de la opcin inevitable y limitada que el medio propone a la materia viva: En todo momento es tangible que los elementos tcnicos se sucedan y organicen como organismos vivos y que la creacin humana, por su continuidad calque la creacin universal (LeroiGourhan, 1943: 43).. En la lnea evolutiva, as como en la zoologa, el pez debi escoger entre el agua y el aire; en la etnologa se esclarece el determinismo tcnico: se puede, hasta cierto punto, prever de la forma de una lmina de una herramienta, la forma de su mango y su empleo. Toda actividad humana responde a dos rdenes distintos, los fenmenos de tendencia tendance, que dependen de la naturaleza de la evolucin, y el hecho

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fait ligado al medio en el cual se produce. La tendencia tiene un carcter inevitable y previsible: la rueda impulsa la aparicin de la manivela. Contrario a la tendencia, el hecho es imprevisible y original, presenta grados grados del hecho. Mientras el hecho de primer grado est ligado a la tendencia, los hechos de segundo y tercer grado se relacionan con el grupo humano del que proceden. El autor ilustra el mecanismo de individuacin progresiva de los hechos con el ejemplo del propulsor: se trata de una varita terminada en gancho o en ojete, destinada para alargar el brazo en una operacin de tiro de lanza o de arpn. El primer grado es un hecho universal, se extiende en Europa, Australia y Amrica, desde la edad del Reno hasta el siglo xx. El propulsor marca una tendencia realizada: acrecentar la fuerza de propulsin de un arma alargando artificialmente el brazo, de ah que la tendencia corresponde siempre con la funcin, es decir, con las divisiones lgicas de la actividad humana. El segundo grado del hecho limita zonas geogrficas; por ejemplo, el propulsor de Europa prehistrica, Australia o Amrica; el tercer grado indica grandes cortes al interior de los grupos tnicos: las tribus australianas materializan las variaciones del propulsor. El cuarto grado estos no se agotan fija el hecho a un grupo an ms estrecho. LeroiGourhan presenta las relaciones de conjunto en la siguiente figura:
Tendencia 1.er grado Hecho 2.o grado 3.o grado

4.o grado Matar un animal marino con Un Arpn con punta de hueso y un flotador de vejiga

Universo entero -Ocano Pacfico- esquimales de Alaska

El determinismo tcnico considera el propulsor como un rasgo natural, por tanto inevitable, nacido de la combinacin de leyes fsicas y de necesidad. Los grados del hecho recorren el camino inverso, del propulsor de Alaska meridional, ltimo grado del hecho, se llega al propulsor, impersonal, que es a la vez el primer grado del hecho y la tendencia misma. La gnesis biolgica de la sociedad y el determinismo tecno-econmico en el organismo social Leroi-Gourhan se propone una etnologa de las profundidades, en la que lo social se analiza a partir de la biologa. La vida social existe en el mundo viviente como dispositivo para beneficio mutuo y en el Homo sapiens reposa sobre valores cultu-

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rales. Lo social responde a un hecho biolgico general paleontologa, aunque humanizado etnologa. Desde nuestro punto de vista, tenemos una lectura con dos vertientes donde reaparece la dupla: naturalezacultura. En el vitalismo del autor, cada cultura particulariza el imperativo biolgico, mientras lo social se define como natural organismo biolgico y universal; lo cultural es una construccin contingente. En consecuencia, reaparece el temido dualismo naturalezacultura, y esta dicotoma se liga a las de instinto e inteligencia o especie y etnia palabra clave que indica el rompimiento progresivo del vnculo entre lo zoolgico y lo sociolgico. Lo social comporta todas las propiedades de lo viviente: es un tejido orgnico autnomo en el que los hombres, a manera de clulas, se ligan en relaciones vitales para el organismo. Aqu se expresan cuatro niveles sociales de organizacin: la pareja conyugal, el grupo primitivo, la etnia y la civilizacin cuyo centro es la ciudad. Las transformaciones sociales, que adosan siempre cambios tecnoeconmicos, tambin estn determinadas por un imperativo biolgico. Como clula elemental, el grupo conyugal constituye el ncleo que posee todos los conocimientos para sobrevivir y dispone de una distribucin tecnoeconmica complementaria que sigue un imperativo biolgico: su carcter orgnico est demostrado por el hecho de que, segn los pueblos, vara la frontera de los dominios masculino y femenino (Leroi-Gourhan, 1971: 152). Segn diferencias orgnicas, como la agresividad natural en el macho y la menor agresividad y movilidad en la hembra, la caza corresponde al hombre, y la recoleccin y la crianza a la mujer. A partir de este fundamento biolgico el autor concibe la pareja humana como nica forma estable y fundamental de la sociedad, y explica la natural divisin del trabajo.16 Como lo social es un organismo viviente, las organizaciones sociales, adems de ser determinadas por dispositivos econmicos, estn sometidas a leyes de evolucin. La progresin comprende cinco niveles: a) el cazadorrecolector, del Australanthropes al Homo sapiens; b) el agricultor-criador, entre 8.000 y 5.000 aos a. C.) el sedentario agrcola, con la liberacin del tiempo y la aparicin del artesano; d) el comerciante, en la edad de los metales, la ciudad industrial y la civilizacin, y el artesano motor de la evolucin tcnica; e) el capitalismo, era industrial y evolucin del fenmeno urbano. En estos estadios se aprecian variaciones en la relacin individuosociedad en funcin de estructuras tecnoeconmicas: la sociedad moldea su comportamiento con los instrumentos que le ofrece el mundo material (Leroi-Gourhan, 1971: 147). Para el autor, la separacin entre agricultorespequeos criadores y nmadasgrandes criadores, al igual que la distribucin tecno-econmica de la pareja conyugal, concreta imperativos biolgicos, basados en criterios de movilidad de las grandes fracciones simbiticas. Aunque ligados econmicamente, la complementariedad, en ocasiones, revisti formas violentas como la guerra. Si bien la agresin en los
16 Recordemos que este tipo de argumentos, anclados en imperativos biolgicos, han sido objeto de fuertes crticas; en especial se resaltan las corrientes feministas.

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primitivos obedece a razones orgnicas se confunde con la caza y la adquisicin de los alimentos, a partir de las unidades sedentarias la guerra adquiri un carcter diferente: Ella entra entonces en el catlogo de innovaciones y hasta hoy aparece inseparable del progreso de la sociedad (Leroi-Gourhan, 1971: 167). Leroi-Gourhan deja entrever la presencia del imperativo biolgico la agresividad para explicar fenmenos como la guerra y su carcter intrnseco en las economas actuales, ligado al progreso. La simultaneidad de la primera metalurgia con las primeras urbes inaugura una frmula tecnoeconmica que incidir definitivamente en el desarrollo de las grandes civilizaciones. Hasta fines del siglo xviii el dispositivo tecnoeconmico se sostuvo sin modificaciones importantes; en este sentido, la revolucin industrial fue para las sociedades agrcolas la nica transformacin mayor producida en cinco milenios, y las repercusiones de esa modificacin son concreciones de las mismas leyes que rigen el organismo viviente. La determinacin biolgica que rige la progresin evolutiva produce la liberacin del tiempo y la aparicin del artesano hasta llegar a la edad de los metales, momento en que aparecen los comerciantes, la ciudad industrial y la civilizacin. El artesano deviene motor de la evolucin tcnica, y todo lo anterior, finalmente y de manera necesaria, conduce hacia el capitalismo de la era industrial, acompaado de la evolucin del fenmeno urbano. Se puede apreciar que estas transformaciones presentan un carcter teleolgico regido por la ley de lo biolgico: el hombre como naturaleza realizada fsicamente que no puede evolucionar ms, necesita salir: se exterioriza teleolgicamente en la cultura, la cual bajo esta visin vitalista es un hecho de naturaleza. La evolucin de la sociedad y sus dispositivos tecnoeconmicos seguirn un camino que conducir hacia la autonoma de lo social. Este proceso es marcado por liberaciones o exteriorizaciones cada vez ms especializadas. Para el autor, la diferencia entre instinto e inteligencia se relaciona con dos formas particulares de agrupamiento: especie -etnia, y el trmino etnia se aplica a las sociedades sin escritura; es una palabra clave que indica el rompimiento progresivo del vnculo entre lo zoolgico y lo sociolgico. La tradicin es comn en ambas sociedades, pues asegura la transmisin de cadenas operatorias; es una memoria que se traduce en comportamientos. En el animal es peculiar a cada especie y reposa en el instinto memoria especfica-; en el Antrpido es propia de cada etnia y se funda en el lenguaje memoria tnica. El hombre tiene un cerebro que confronta situaciones, no obstante, all se hallan los mandos reguladores del comportamiento elemental determinacin gentica y de los impulsos orgnicos profundos. Instinto e inteligencia se integran en un proceso biolgico general: de un lado, el comportamiento operatorio se inserta en su infraestructura al componente zoolgico, el instinto; de otro lado, la inteligencia es el resultado de la evolucin, dirigida hacia una motricidad reflexionada en la configuracin del cerebro. Ahora bien, la liberacin de la tcnica sostendr una

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relacin intrnseca con la liberacin de la memoria, en trminos de exteriorizacin de aquella relacin originaria entre tcnica y lenguaje: gesto y palabra. En general, toda memoria transmite, por generaciones, operaciones tcnicas complejas, es decir, cadenas de gestos que conducen a resultados semejantes a partir de la repeticin de actos pertinentes:
La ejecucin de cadenas de gestos cuyo conjunto constituye una tcnica supone la existencia de una memoria, cualquiera que sea la naturaleza de esta memoria y que se trate de la de un insecto recin nacido, de la de un mamfero que cuida por primera vez sus cras, la de un hombre o la de una mquina de tejer cuyo comportamiento est inscrito en una banda perforada (Leroi-Gourhan, 1983: 119).

En este sentido, la memoria artificial de la mquina representa un estado de mxima exteriorizacin: conjuga liberacin de la memoria y de la tcnica. Por su parte, la memoria social, liberada de lo biolgico y con una funcin de educacin que mitiga los condicionamientos genticos plano profundo del comportamiento automtico traducido en gestos estereotipados- y que garantiza la comunicacin, aparece como una solucin humana que rompe el vnculo con la especie en pro de la etnia. Por su parte, los programas automticos representan una mutacin tcnica importante, similar a la del chopper o la agricultura. Segn Leroi-Gourhan, la mquina artificial del siglo xx emula en su constitucin un organismo vivo, compuesto de rganos con funciones especficas, sigue las leyes comunes a la evolucin del viviente y constituye una sntesis de etapas anteriores. La liberacin de la fuerza motriz derivar en la produccin del proletariado obrero, es decir, la motricidad industrial o la evolucin de cadenas operatoriasprodujo una modificacin profunda en la estructura de la humanidad: la reduccin de la libertad tcnica del individuo. En la primera industrializacin la liberacin tcnica otorg a la mquina preeminencia sobre el obrero, quien debi adaptarse a ella; esta taylorizacin se relaciona con un automatismo en el que el hombre solo controla la entrada, el desarrollo y la salida del producto. Tal automatismo se perfecciona con los programas inteligentes, tipo de memoria constituida por experiencias de un programa preexistente, un cdigo sacado del lenguaje humano y funcionalmente similar a la memoria animal: la mquina est claramente ms prxima de la definicin clsica del instinto que lo est el animal mismo (Leroi-Gourhan, 1971: 254). Para el autor, esta evolucin tcnica hacia la liberacin de la memoria demuestra que el crtex cerebral, por ms admirable que sea, es insuficiente; tal como lo son la mano y el ojo [] la evolucin del hombre [] toma otras vas que las de las neuronas para prolongarse (Leroi-Gourhan, 1971: 261). En este orden de ideas, la evolucin humana se explica en dos planos, uno filtico y otro tnico, la primera concibe a la humanidad con propiedades fsicas poco diferentes a la de hace 30.000 aos, la segunda hace de la humanidad un cuerpo exteriorizado, cuyas propiedades globales estn en un estado de transformacin

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acelerada (Leroi-Gourhan, 1971: 265); es un proceso que conduce a la civilizacin y a su desarrollo, y se caracteriza por una acumulacin de liberaciones sucesivas. Desde el vitalismo de Leroi-Gourhan, la revolucin industrial es un acontecimiento crucial de ruptura en la estructura de la sociedad y en la historia de la tcnica. Es una transformacin que concreta las mismas leyes que rigen el organismo viviente: el desarrollo funcional de un organismo sociotcnico artificial al que nosotros comunicamos, cada vez ms, propiedades que son como el reflejo de la organizacin viviente. La motricidad industrial es una transformacin caracterizada por el incremento de la automatizacin que transporta el valor faber fuera del cuerpo y convierte al individuo en una clula despersonalizada. A lo anterior se suma una paradoja frente al porvenir del hombre. De un lado, el determinismo biolgico explica su tendencia agresiva, que lo lleva en su evolucin tecnoeconmica a devorar al semejante, extrayendo de su vida la fuerza necesaria para la produccin en el sistema capitalista. Del otro lado, esta misma tendencia agresiva da el gusto por vivir; en ella reposa la creatividad humana y el impulso hacia el progreso. Se trata de un pesimismo sin salida fundado en un determinismo biolgico, que se relaciona con la insignificancia de la accin individual frente a la autonoma de lo social. No obstante, el autor expresa su confianza en la inevitable fusin de la tecnologa y la biologa para esclarecer los enigmas ms profundos de la naturaleza humana. El futuro y la ilusin tecnolgica A partir de sus investigaciones sobre religin y arte primitivo, Leroi-Gourhan plantea que en la Antigedad lo tcnico y lo intelectual no se diferencian; la magia asegura el enlace entre lo tcnico y lo religioso. En la medida en que el progreso fue testimonio de la evolucin del Homo sapiens, la tcnica fue perdiendo su rol en el drama cosmognico, y los dos polos religin y tecnicidad- entraron en disputa. Desde ese momento comenz el problema del hombre frente al futuro. La novedad en el contexto de los nuevos avances tcnicos consiste en que, cada vez ms, los medios de la sociedad se trasponen en rganos artificiales. En la poca del autor ya eran comunes, por ejemplo, las calculadoras, los cerebros artificiales, algunos avances audiovisuales y la televisin. Desde esta perspectiva, los medios de comunicacin, en trminos positivos, son consecuencia de la exteriorizacin de las cadenas operatorias sociales; sin embargo, tambin acarrean consecuencias negativas: los estilos de vida y los gustos generalizados por los media contribuyen a la sensacin de vaco, en lo relativo a los atributos especficos del Homo sapiens. Leroi-Gourhan, frente a la novedad tcnica de las mquinas virtuales, se interroga: qu queda del hombre al final de esa evolucin? El problema radica en que el poder de la mquina electrnica es inconmensurablemente desmitificador: interroga el sentido de la aventura humana. El punto crtico es la forma como los medios tcnicos sobrepasan los lmites

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del mundo natural; la automatizacin transporta cada vez ms el valor faber fuera del cuerpo humano y reconstruye las asociaciones motrices, y la electrnica franquea el lmite sagrado del pensamiento. Igualmente, la evolucin tcnica de la civilizacin evidencia una paradoja: el triunfo de las tcnicas sobre el medio natural transforma al individuo en una clula despersonalizada:
El desarrollo del organismo urbanizado [] no puede ser eficaz sino en la medida como acentan la segregacin social, forma tomada en este organismo artificial por la especializacin celular de los seres animados del mundo natural: poseedores, campesinos y presos, dan una escala tanto ms eficaz cuanto mayor es la distancia entre sus funciones (Leroi-Gourhan, 1971: 177).

Como vemos, la injusticia social es explicada por un determinismo biolgico; no obstante, en Lillusion technologique el autor refuta dos visiones sobre las tecnologas contemporneas: de un lado, un pesimismo que considera que las tecnologas rebasan al hombre y lo pueden aplastar y, del otro, un optimismo que las exalta como indicadores de progreso y desarrollo, y las defiende porque aseguran mayor control tecnoeconmico y poltico de la naturaleza y la sociedad. Tanto la prehistoria como la historia de las tcnicas han demostrado que el temor a las tcnicas no es un problema nuevo, pues existe incluso desde el momento de confrontacin entre el Homo Sapiens y el Homo Faber, que consagr el viejo antagonismo entre la filosofa y la tcnica. Para la prehistoria, los ms viejos antrpidos ya haban sido sobrepasados por sus tcnicas:
De todas las actividades humanas, la tcnica es la nica que no vuelve jams a su punto de partida: se repiensa a Platn en cada generacin, no se repiensa a las tcnicas, se las aprende [] De manera que las tcnicas, producto del pensamiento humano, tienen una vida que escapa a la humanidad individual, cada uno toma el punto donde las tcnicas han quedado y estas superan este punto hasta la generacin siguiente (Leroi-Gourhan, 1993: 125).

Para el autor la cuestin es otra. Tiene que ver con el lazo que une la tcnica al cerebro del hombre: el hombre es hombre porque fabrica tiles?, existen dos tipos de humanidad, sucesivas desde el principio y simultneas luego en cada individuo, la del Homo faber y la del Homo sapiens?, faber y sapiens, piensan con los mismos rincones del cerebro?, el cerebro tcnico sobrepas desde el principio el cerebro cerebral? Los antiguos antropoides posean mano, cara y cerebro equipado para actos tcnicos, pero el cerebro intelectual ir rebasando lentamente al cerebro tcnico adquirido desde el origen. La tcnica, por su parte, adquirida desde el origen, sobrepasar rpidamente las posibilidades individuales del cerebro, el cual, a su vez, progresivamente mejor equipado, regular la produccin tcnica. Segn el autor, el dilogo del Homo sapiens y la mquina concebido como problema es falso; al contrario, el cerebro electrnico es una solucin, prolonga al infinito, fuera del hombre, lo fisiolgico los medios de integracin del sistema nervioso; no obstante, este

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cerebro nunca podr frenar la libertad de los territorios superiores actividades intelectuales o afectivas. El verdadero peligro consiste en la imposicin de una cultura rigurosamente tcnica: el triunfo de la irracionalidad fundada en lo racional. Pero el mundo regido por la tecnicidad, ms que un problema es una promesa de liberacin. Diferente a este tono sostenido en Lillusion technologique, en El gesto y la palabra l desconfa del control que ejerce el hombre sobre la naturaleza, aunque plantea a la sociedad como un macroorganismo compuesto de clulas que aseguran su economa vital: el hombre se transforma en el instrumento de una ascensin tecnoeconmica, a la cual presta sus ideas y sus brazos. As, la sociedad humana se convierte en la principal consumidora de hombres, bajo todas las formas, por la violencia o el trabajo (Leroi-Gourhan, 1971: 183). Ahora bien, el que el hombre haya sido dejado atrs por sus tcnicas plantea un problema de orden moral: existe una disparidad entre la evolucin de las tcnicas y la evolucin del dispositivo moral de la sociedad. El hombre adquiere cada vez mejores medios tcnicos, sin embargo, ms que orientarlos a asegurar el medio natural los usa para satisfacer sus tendencias depredadoras de dominio sigue preso de los imperativos genticos. Se puede apreciar que en esta forma de exponer el problema las razones son naturalizadas y, en este mbito de determinaciones biolgicas, la tcnica puede adquirir una funcin liberadora. En este orden de ideas, el progreso tcnico es una clave de la liberacin de la humanidad desde sus orgenes, pero ser lo social la mediacin entre el hombre fsico y las tcnicas; sin embargo, su intervencin no est al alcance de los problemas planteados, es decir, frente a la autonoma de lo social el individuo se concibe como til intercambiable, rgano del cual se sirve la sociedad. La reinvencin de la naturaleza. En qu consiste la naturaleza humana? Los conocimientos cientficos sobre primates son un buen ejemplo de la forma como se construyen historias sobre la naturaleza humana; esclarecen la manera como Occidente ha instituido saberes basados en la diferencia naturaleza y cultura para fundar narrativas y categoras como gnero, raza o clase social. Desde los aos veinte en los Estados Unidos estos conceptos son centrales en la bioantropologa, cuyos resultados, segn Dona Haraway (1995), se aplicaron en la comprensin de las sociedades humanas: la familia, el trabajo, la sexualidad, la mente o el sexo. La autora llega a la conclusin de que las historias en biologa y antropologa contienen estructuras comunes al mito: son historias cientficas y polticas. En los aos 20, tanto los primates en laboratorio como el conjunto de psiclogos comparativos y fisilogos reproductivos y neurales, fueron centrales en los debates sobre la funcin mental y la organizacin sexual humana. En los aos 50 y 60 los modelos primates sirvieron para interpretar problemas sobre la familia nuclear, la paternidad en los

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suburbios, las madres ausentes; incluso se hicieron ensayos sobre la depresin humana induciendo psicosis en los monos. Sherwood Washburn (1940) es uno de los primatlogos ms importante en los Estados Unidos; trabaj los temas de descendencia y parentesco desde la biologa y la antropologa, y recibi la herencia mdica y la base social racista colonial de la antropologa fsica y la primatologa. Estudi la evolucin del comportamiento humano y describi las bases del modelo comparativo del babuino, para la interpretacin de la evolucin homnida desde el punto de vista del cazador. La suya es una teora que tendr importantes repercusiones en las tesis doctorales a partir de 1958 en los Estados Unidos. Washburn se apoy en una antropologa fsica derivada de la teora evolucionista darwiniana, y en una antropologa social estructural-funcional, a travs de una anatoma funcional comparativa teora sinttica de la evolucin, integr la seleccin gentica. En los 60 su hiptesis del hombre-cazador conceba que las adaptaciones evolucionistas que llevaron a la forma humana se asociaban a la estrategia de obtencin de la comida; segn esta teora, fenmenos como la agresin, la competicin y las estructuras de dominacin eran vistas primariamente como mecanismos de cooperacin social, como ejes de la vida ordenada en grupo, como requisitos previos de organizacin (Haraway, 1995: 142), y esta visin que conceptualiza formas de vida masculinas como motores de la historia deriv en teoras sobre actividades empresariales. En este punto hallamos coincidencias tericas entre Washburn y Leroi-Gourhan. Recordemos aqu dos teoras del francs: la primera, segn la cual el imperativo biolgico determina la pareja humana como forma elemental de la sociedad y su complementariedad tecnoeconmica. La distribucin atribuye la caza al macho por disponer de mayor agresividad y movilidad que la hembra, mientras esta se dedica a la recoleccin y la crianza. La segunda se relaciona con el componente agresivo: segn Leroi-Gourhan, la agresividad propia del macho se corresponde con el instinto de adquisicin, con la necesidad de crear y el gusto por vivir, pero creacin y destruccin solo son dos caras del mismo factor biolgico que marca la existencia social del hombre. El progreso se liga a este potencial biolgico, a la agresividad que desde el punto de vista fisiolgico el hombre no puede desligar de su naturaleza. Con este ejemplo comparamos dos vertientes de pensamiento de mediados del siglo xx Francia y Estados Unidos y resaltamos puntos clave en las discusiones en torno a la naturaleza humana. Como vemos, Washburn y Leroi-Gourhan usaron el determinismo biolgico para explicar procesos sociales. Ahora bien, no podemos desconocer que el ejercicio de la ciencia solo hace visible lo que histricamente se puede ver y, en este orden de ideas, nos servimos del ejemplo de la biologa como una rama intrnseca del discurso poltico. La moderna primatologa en los Estados Unidos, que ilustr debates pblicos a propsito de la naturaleza femenina, la paternidad y la violencia, demuestra que las historias cientficas no son inocentes, que estn sujetas a determinaciones sociales

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histricamente especficas; de ah que la naturaleza es un producto asombroso de la cultura, algo construido, constituido histricamente. La primatologa es un buen ejemplo que ensea que determinados tipos de conocimientos o de rdenes de verdad se dan bajo condiciones polticas particulares, operan como soporte en la formacin de sujetos, campos de saber y relaciones con la verdad. Ahora bien, la nocin de naturaleza se presenta hoy reconfigurada en el marco de los proyectos biotecnolgicos, cuyos avances incursionan en las industrias biomdicas y farmacuticas. Los ideales eugensicos de la primera mitad del siglo xx son ms tcnicamente posibles a partir de los procesos de hibridacin organo-tecnolgica. En trminos generales, las biotecnologas del siglo xx nacen del encuentro de varios avances: a) Los progresos en biologa molecular despus del descubrimiento de la estructura de la doble hlice del ADN en 1953 y las tcnicas de la ingeniera gentica a partir de los aos 70, con la purificacin y unin in vitro de fragmentos de ADN transgnicos; b) los desarrollos de las informticas de clculo, de modelacin y simulacin, las nanotecnologas, entre otros; c) los experimentos, con resultados sorprendentes, como la fabricacin de embriones o el nacimiento de la oveja Dolly en 1996 y, en general, los avances en medicina, farmacologa y teraputica; por ejemplo, los procesos de procreacin, clonacin y manipulacin genticas que producen noticias en la actualidad. Las relaciones simbiticas entre tecnologa, biologa y medicina modernas logran remodelar la relacin naturaleza y cultura, en la primera deja de ser un mero recurso apropiado por la segunda, y rompe la frontera entre lo humano y lo animal, lo fsico y lo no fsico, el organismo animal o humano y la mquina:
Las ciencias que estudian lo vivo nos muestran hoy, que no existe, que jams ha existido en el ser humano un ncleo biolgico intangible que se pueda bautizar naturaleza para erigirlo como referencia absoluta entonces intangible de los sistemas normativos que estructuran nuestras sociedades, por el derecho y la poltica. La cuestin aparece tanto ms grave en la medida que esta nocin permanece como un concepto abstracto de la filosofa poltica de Occidente (Lecourt, 2003: 47).

No se puede desconocer que los rasgos generales del capitalismo tardo estn representados en la biologa como discurso de control ciberntico y de objetos tcnico-naturales de conocimiento. Lo comn de las ciencias de la comunicacin y las biologas modernas es su construccin a partir de la traduccin del mundo a un problema de cdigos, una bsqueda de un lenguaje comn en el que toda resistencia a un control instrumental desaparece y toda heterogeneidad puede ser desmontada, montada de nuevo, invertida o intercambiada (Haraway, 1995: 280). En gentica molecular, ecologa, teora evolucionista sociobiolgica e inmunologa el organismo se traduce en codificacin gentica. Se trata de tecnologas de escritura, criptografas que logran construcciones de realidad corporal, cambios esenciales en la estructura del mundo y en las relaciones sociales y de los objetos, que devienen construcciones tcnico-naturales.

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La tecnologa no se concentra tanto en la produccin de objetos como en la creacin de procesos inventivos y cdigos, su modo de informacin prima sobre el modo de produccin. Se distingue por su tendencia holista basada en una materializacin polivalente de algoritmos instrucciones y procedimientos-; en ella coinciden lgos conocimiento universal y techne, el incesante proceso de transformacin de los cuerpos en circunstancias, prolongaciones y extensiones de mi cuerpo y sus rganos (Duque, 2001: 15). Los trminos clave en la tecnologa son retroalimentacin, autorregulacin y autorreproduccin mejorable y corregible, referidos a la mquina autmata, independiente de coercin externa. La tcnica hallaba su razn de ser en la produccin y en la concepcin de la naturaleza como un formidable producto de fabricacin; sin embargo, hoy ha dejado de ser mera aplicacin del saber ideal sobre el sujeto ideal la naturaleza para tornarse tecnologa; es decir, como motor de transformacin de procesos inventivos previstos segn necesidades de conservacin y expansin de esos mismos procesos. No obstante, el rasgo comn entre tcnica y tecnologa sigue siendo que ambas no son meros instrumentos, no son externos al hombre o al mundo, pues no solo permiten ver el mundo sino que tambin lo configuran y canalizan; producen efectos sociales creencias, actitudes, incluso en los rganos sensoriales de quienes experimentan su influjo. Conclusiones Leroi-Gourhan sostiene como operador clave para la definicin del hombre y sus relaciones con la tcnica y la cultura, la clsica comparacin entre hombre y animal el famoso problema del instinto y la inteligencia, y esta relacin se da en trminos de continuidades. Este aspecto nos permite ver las tensiones entre los dominios histrico, filosfico y biolgico, mismas que el autor busc superar. La paleoetnologa comprende la naturaleza humana a travs de la tcnica, de esta manera vuelve sobre el clsico problema de la relacin entre inteligencia y herramientas: son las tcnicas de naturaleza intelectual? O, al contrario, son una prolongacin del desarrollo general de la especie? La respuesta del autor encierra una paradoja: hasta cierto momento las tcnicas siguen el ritmo de la evolucin biolgica, pero despus toman un ritmo rpido de ascensin ligado a posibilidades cerebrales nuevas. Las relaciones del hombre y el mundo biolgico cambiaron profundamente despus de la apertura del cerrojo prefrontal. El cerebro intelectual rebas poco a poco al cerebro tcnico adquirido desde el origen; la tcnica primigenia sobrepas rpidamente las posibilidades individuales del cerebro, el cual, a su vez, progresivamente mejor equipado, regula la produccin tcnica. Este vitalismo tcnico acenta el corte entre las humanidades: sita al Homo faber en el origen, precediendo al Homo sapiens en el eje diacrnico; el cerebro y la herramienta evolucionan paralelamente, la tecnicidad de los ms primitivos todava est atada a una escala zoolgica, la herramienta es una verdadera secrecin del cuerpo y del cerebro, un

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rgano natural que responde a estereotipos. Con el Homo sapiens los estereotipos se liberan totalmente del sometimiento biolgico y se produce el paso de la especie a la etnia, momento fundamental a partir del cual la diversificacin cultural regular la evolucin del hombre y la tcnica. En suma, el autor queda atrapado en los dualismos metafsicos. Con acento etnolgico afirma que, desde el inicio, toda la industria ltica prueba la presencia de una cultura; no obstante, desde la paleontologa plantea la existencia de dos humanidades, una zoolgica con industrias naturales Homo faber y otra tnica con industrias culturales Homo sapiens. Este planteamiento, que niega en los primeros homnidos una dimensin cultural y simblica, pone en escena la diferencia naturaleza y cultura y las viejas preocupaciones antropolgicas y filosficas en torno a la diferencia entre la animalidad y la humanidad. El autor enfrenta la problemtica filosfica de origen y destino del hombre desde una etnologa prehistrica; no obstante, los conceptos centrales naturaleza/cultura, instinto/inteligencia, animalidad/ humanidad de su teora permanecern inmersos en las clsicas oposiciones. Su concepcin cientfica del hombre seguir dividida y el hombre, ms que una unidad, vuelve a ser presa de la escisin cuerpo / alma, extensiva a la diferencia Homo faber / Homo sapiens. Entre los aportes tericos ms importantes del trabajo del autor, rescatamos su explicacin del vnculo profundo entre lenguaje y tcnica, y las posibilidades comunes de enriquecimiento en expresin y abstraccin. La tcnica es a la vez gesto y til; las relaciones de la tcnica y el lenguaje son geolgicas, provienen de factores neuronales y tienen en comn que cada uno se expresa a travs de sintaxis operatorias. Igualmente es esencial su concepcin antropolgica de la tcnica como constitutiva del ser humano, y la condicin de ser en s misma rebasante, de ah la imposibilidad de frenar su curso evolutivo. Por estas mismas razones, antes que dirigir la crtica contra la tcnica, el autor la exalta, no solo por su funcin vital para la sobrevivencia humana sino, adems, por su gran potencial para esclarecer enigmas de la naturaleza y del ser humano. No obstante, expresa una posicin crtica frente a las transformaciones sociales, culturales y de la subjetividad que aparecen despus del advenimiento de la revolucin industrial. El hecho de que el hombre haya sido dejado atrs por sus tcnicas plantea un problema de orden tico: existe una disparidad entre la evolucin de las tcnicas y la evolucin del dispositivo moral de la sociedad. La nocin de naturaleza humana, tomada no como concepto cientfico / filosfico sino como un indicador epistemolgico (Cf.: Foucault, 1999) confirma que tenemos una nocin formada en nuestra civilizacin. Se trata de una historia relacionada con determinadas prcticas sociales, y es desde este punto de vista que tomamos el ejemplo de las prcticas-narrativas de la primatologa en los Estados Unidos. La precisin histrica de la comparacin hombre-animal, nos lleva a concluir que la episteme occidental sigue contando con la comparacin hombre-animal para definir la naturaleza humana.

336 / Boletn de Antropologa, Vol. 24 N. 41. 2010. Universidad de Antioquia

Si consideramos la reflexin de Leroi-Gourhan sobre el presente y el futuro de hombre, y las expectativas de futuro derivadas de las fusiones entre tecnologa y biologa, confirmamos sus hiptesis cuando vemos que en el presente todo conduce a la relacin tecnologas, cuerpos y escrituras. Los avances tecnolgicos reinventan el cuerpo y la naturaleza; conjugando informtica y gentica logran transformar y generar realidades. El automatismo alimentado por los avances en gentica, informtica y virtualidad pronosticado como avance de futuro por el autor, es solo una nueva expresin de la necesidad del hombre de encontrarse a s mismo. El rebasamiento contemporneo de las tcnicas, que da cuenta tanto de la aventura humana como del problema de la tecnocracia, no puede reprimir la libertad del hombre. Desde el punto de vista paleontolgico, las tcnicas estn desde el origen de lo humano, el hombre no sera humano si las tcnicas no se le hubieran escapado de su cuerpo. Resumiendo, la obra de Leroi-Gourhan es esencial como referente para pensar algunos problemas del presente en cuatro tems generales: a) el problema de la naturaleza humana y el determinismo biolgico; b) algunos interrogantes sobre los valores de justicia e injusticia que toca las relaciones de explotacin del hombre con el propio hombre y la naturaleza; c) el problema del destino del hombre y el determinismo tecnoeconmico en la sociedad a partir de la revolucin industrial y el sistema capitalista, y d) los problemas de la ilusin tecnolgica y la reflexin sobre los avances tecnolgicos que conjugan informtica y gentica logrando transformar y/o generar realidades. Bibliografa
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Construccin de la naturaleza en los discursos de la biologa y la antropologa

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