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Medio Ambiente

El medio ambiente ha ganado cada vez ms atencin y preocupacin por parte de las organizaciones y los gobiernos. El abuso o mal uso de los recursos del planeta lo han puesto en peligro. El aire y el agua se agotan, los bosques se estn reduciendo y muchas especies animales se estn extinguiendo por la caza, pesca y la destruccin de sus hbitat naturales. Actualmente, temas como el calentamiento global, el cambio climtico, la desertificacin, la reduccin de la capa de ozono y la escasez de agua adquieren mayor urgencia y necesidad de accin. En este marco, las Naciones Unidas trabajan para lograr el desarrollo sostenible, es decir, lograr el desarrollo de los pueblos sin poner en peligro el ecosistema. Desde hace varias dcadas, trabaja con intensidad para conseguir acuerdos y polticas internacionales que ayuden a preservar el medio ambiente y a frenar su deterioro. Entre estas actividades est la creacin en 1972 del Programa de las Naciones Unidas sobre el Medio ambiente (PNUMA), cuya misin es dirigir y alentar la participacin en el cuidado del medio ambiente, inspirando, informando y dando a las naciones y a los pueblos los medios para mejorar la calidad de vida sin poner en peligro las de las futuras generaciones. En 1992 las Naciones Unidas celebraron la Cumbre de la Tierra en la cual se adopt el "Programa 21", que es un plan de accin que explica las medidas para lograr un desarrollo sostenible. Ms de 1,800 ciudades del mundo han hecho su propio Programa 21 local, basndose en el que se adopt en la Cumbre para la Tierra. El principal logro de la Conferencia fue el acuerdo sobre la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, que ms tarde llevara al Protocolo de Kioto sobre el cambio climtico. Tambin se firmaron la Declaracin de Ro sobre Desarrollo y Medio Ambiente y la Convencin sobre Biodiversidad Posteriormente, en 1997 tuvo lugar la Cumbre de Ro+5 y en 2002 la Cumbre de Johannesburgo. Actualmente, el Secretario General Ban Ki-moon considera que el cambio climtico es un asunto que define nuestra poca y se propone contribuir a acilitar la accin internacional para hacer frente al problema. Por eso, en 2007 se realiz la Reunin de Alto Nivel sobre el Cambio Climtico con el objeto de estimular la voluntad poltica con miras a la Conferencia de Bali, realizada en diciembre del mismo ao, primer paso tomado por la comunidad internacional para alcanzar un acuerdo amplio sobre cambio climtico en 2009

Cambio climtico
Un vistazo al cambio climtico Aumento del calentamiento: Desde 1850, en once de los ltimos doce aos se han registrado las temperaturas ms altas en la superficie del planeta. El ndice de calentamiento registrado en los ltimos 50 aos prcticamente duplic el de los ltimos 100 aos. La temperatura media mundial aument en cerca de 0.74C durante el siglo XX y ese calentamiento ha afectado ms a las reas terrestres que a las ocenicas La atmsfera contiene ms dixido de carbono: El dixido de carbono es el gas de efecto invernadero que ha causado el cambio climtico y las concentraciones de este aumentaron de un valor de 278 partes-por milln (ppm) antes del perodo industrial a 379 en 2005. Ms agua, pero no en todas partes: Se ha observado un aumento de las precipitaciones en las partes orientales de Amrica del Norte y del Sur, Europa septentrional y Asia central en los ltimos decenios. Pero el Sahel, el Mediterrneo, frica meridional y partes de Asia meridional han experimentado una sequa. Desde los aos setenta se han observado en muchas regiones sequas ms intensas y prolongadas. El nivel del mar aumenta: En el informe se indica con toda seguridad un ndice de aumento del nivel del mar observado entre los siglos XIX y XX, y se calcula que el aumento total en el siglo XX haya sido de 0,17 metros. Las observaciones geolgicas indican que el aumento del nivel del mar en los ltimos 2000 aos fue mucho menor. La temperatura media del ocano mundial aument a profundidades de al menos 3.000 m. Menos nieve: La cubierta de nieve disminuye en la mayora de las regiones, en particular en la primavera. La extensin mxima de la tierra congelada en invierno/primavera ha disminuido en un 7% en el hemisferio Norte desde 1900, y en promedio los ros se congelan unos 5,8 das ms tarde que hace un siglo y el hielo se rompe 6,5 das antes. Los glaciares se derriten: Los glaciares de montaa y la cubierta de nieve han disminuido en ambos hemisferios, lo que ha contribuido a un aumento del nivel del mar de 0,77 mm por ao entre 1993 y 2003. La contraccin de las capas de hielo de Groenlandia y la Antrtida contribuy a un aumento del nivel del mar de 0,41 mm anuales entre 1993 y 2003. El rtico se est calentando: Las temperaturas medias del rtico prcticamente se duplicaron en los ltimos 100 aos. Los datos recogidos por satlite desde 1978 indican que la extensin media del Ocano rtico se ha reducido en 2,7% por decenio

Medio ambiente
1. INTRODUCCIN. El Medio Ambiente es todo aquello que nos rodea y que debemos cuidar para mantener limpia nuestra ciudad, colegio, hogar, etc., en fin todo en donde podamos estar, por esto hemos realizado la siguiente investigacin acerca del Medio Ambiente. 2. Concepto de Medio Ambiente. Medio ambiente, conjunto de elementos abiticos (energa solar, suelo, agua y aire) y biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos. 3. CONSTITUYENTES DEL MEDIO AMBIENTE. La atmsfera, que protege a la Tierra del exceso de radiacin ultravioleta y permite la existencia de vida es una mezcla gaseosa de nitrgeno, oxgeno, hidrgeno, dixido de carbono, vapor de agua, otros elementos y compuestos, y partculas de polvo. Calentada por el Sol y la energa radiante de la Tierra, la atmsfera circula en torno al planeta y modifica las diferencias trmicas. Por lo que se refiere al agua, un 97% se encuentra en los ocanos, un 2% es hielo y el 1% restante es el agua dulce de los ros, los lagos, las aguas subterrneas y la humedad atmosfrica y del suelo. El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre. Es producto de la interaccin del clima y del sustrato rocoso o roca madre, como las morrenas glaciares y las rocas sedimentarias, y de la vegetacin. De todos ellos dependen los organismos vivos, incluyendo los seres humanos. Las plantas se sirven del agua, del dixido de carbono y de la luz solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de la fotosntesis; la vida animal, a su vez, depende de las plantas en una secuencia de vnculos interconectados conocida como red trfica. Durante su larga historia, la Tierra ha cambiado lentamente. La deriva continental (resultado de la tectnica de placas) separ las masas continentales, los ocanos invadieron tierra firme y se retiraron de ella, y se alzaron y erosionaron montaas, depositando sedimentos a lo largo de las costas ( vase Geologa). Los climas se caldearon y enfriaron, y aparecieron y desaparecieron formas de vida al cambiar el medio ambiente. El ms reciente de los acontecimientos medioambientales importantes en la historia de la Tierra se produjo en el cuaternario, durante el pleistoceno (entre 1,64 millones y 10.000 aos atrs), llamado tambin periodo glacial. El clima subtropical desapareci y cambi la faz del hemisferio norte. Grandes capas de hielo avanzaron y se retiraron cuatro veces en Amrica del Norte y tres en Europa, haciendo oscilar el clima de fro a templado, influyendo en la vida vegetal y animal y, en ltima instancia, dando lugar al clima que hoy conocemos. Nuestra era recibe, indistintamente, los nombres de reciente, postglacial y holoceno. Durante este tiempo el medio ambiente del planeta ha permanecido ms o menos estable. 4. PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES. La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en frica, no

tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobrepastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida. 4.1 Dixido de carbono Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO 2 atmosfrico haba permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce ms calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.

Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el medio ambiente. Acelerara la fusin de los casquetes polares, hara subir el nivel de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendran un enorme impacto sobre la civilizacin humana. En el siglo XX la temperatura media del planeta aument 0,6 C y los cientficos prevn que la temperatura media de la Tierra subir entre 1,4 y 5,8 C entre 1990 y 2100. 4.2 Acidificacin Asociada tambin al uso de combustibles fsiles, la acidificacin se debe a la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno por las centrales trmicas y por los escapes de los vehculos a motor. Estos productos interactan con la luz del Sol, la humedad y los oxidantes produciendo cido sulfrico y ntrico, que son transportados por la circulacin atmosfrica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia cida, o en forma de depsitos secos, partculas y gases atmosfricos. La lluvia cida es un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia cida corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daa y mata la vegetacin y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificacin lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Hoy tambin es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de frica. La lluvia cida puede retardar tambin el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de stos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. 4.3 Destruccin del ozono En las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta de los dainos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 km de altitud sobre el nivel del mar, la vida sera imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flor), que se emplean en refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto qumico secundario de los CFC ataca al ozono, que est formado por tres tomos de oxgeno, arrebatndole uno de ellos para formar monxido de cloro. ste reacciona a continuacin con tomos de oxgeno para formar molculas de oxgeno, liberando molculas de cloro que descomponen ms molculas de ozono. Al principio se crea que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homognea en todo el planeta. No obstante, posteriores investigaciones revelaron, en 1985, la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antrtida; un 50% o ms del ozono situado sobre esta rea desapareca estacionalmente. En el ao 2001 el agujero alcanz una superficie de 26 millones de kilmetros cuadrados, un tamao similar al detectado en los tres ltimos aos. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiacin ultravioleta, que puede producir cncer de piel y cataratas, reducir la

respuesta del sistema inmunitario, interferir en el proceso de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton ocenico. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente, muchos pases intentan aunar esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los CFC pueden permanecer en la atmsfera durante ms de 100 aos, por lo que la destruccin del ozono continuar durante dcadas. 4.4 Hidrocarburos clorados El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradacin biolgica. Muy poco solubles en agua, se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos, el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques, y la atmsfera. Una vez volatilizados, los pesticidas se distribuyen por todo el mundo, contaminando reas silvestres a gran distancia de las regiones agrcolas, e incluso en las zonas rtica y antrtica. Aunque estos productos qumicos sintticos no existen en la naturaleza, penetran en la cadena alimentaria. Los pesticidas son ingeridos por los herbvoros o penetran directamente a travs de la piel de organismos acuticos como los peces y diversos invertebrados. El pesticida se concentra an ms al pasar de los herbvoros a los carnvoros. Alcanza elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones ms altos de la cadena alimentaria, como el halcn peregrino, el guila y el quebrantahuesos. Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves, produciendo un adelgazamiento de las cscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. Como resultado de ello, algunas grandes aves depredadoras y piscvoras se encuentran al borde de la extincin. Debido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para los seres humanos, y debido tambin a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos, el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT est disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental, aunque siguen usndose en grandes cantidades en los pases en vas de desarrollo. A comienzos de la dcada de 1980, el EDB o dibromoetano, un pesticida halogenado, despert tambin gran alarma por su naturaleza en potencia carcingena, y fue finalmente prohibido. Existe otro grupo de compuestos ntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB). Se han utilizado durante aos en la produccin industrial, y han acabado penetrando en el medio ambiente. Su impacto sobre los seres humanos y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. Debido a su extremada toxicidad, el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de los transformadores y condensadores elctricos. El TCDD es el ms txico de otro grupo relacionado de compuestos altamente txicos, las dioxinas o dibenzo- para-dioxinas. El grado de toxicidad para los seres humanos de estos compuestos carcingenos no ha sido an comprobado. El TCDD puede encontrarse en forma de impureza en conservantes para la madera y el papel y en herbicidas. El agente naranja, un defoliante muy utilizado, contiene trazas de dioxina.

4.5 Otras sustancias txicas Las sustancias txicas son productos qumicos cuya fabricacin, procesado, distribucin, uso y eliminacin representan un riesgo inasumible para la salud humana y el medio ambiente. La mayora de estas sustancias txicas son productos qumicos sintticos que penetran en el medio ambiente y persisten en l durante largos periodos de tiempo. En los vertederos de productos qumicos se producen concentraciones significativas de sustancias txicas. Si stas se filtran al suelo o al agua, pueden contaminar el suministro de agua, el aire, las cosechas y los animales domsticos, y han sido asociadas a defectos congnitos humanos, abortos y enfermedades orgnicas. A pesar de los riesgos conocidos, el problema no lleva camino de solucionarse. Recientemente, se han fabricado ms de 4 millones de productos qumicos sintticos nuevos en un periodo de quince aos, y se crean de 500 a 1.000 productos nuevos ms al ao. 4.6 Radiacin Aunque las pruebas nucleares atmosfricas han sido prohibidas por la mayora de los pases, lo que ha supuesto la eliminacin de una importante fuente de lluvia radiactiva, la radiacin nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Las centrales siempre liberan pequeas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmsfera, pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares, que liberan enormes cantidades de radiacin al medio ambiente, como ocurri en Chernbil, Ucrania, en 1986. Un problema ms grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares, que conservan su carcter txico de 700 a 1 milln de aos. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geolgicos de tiempo es, al menos, problemtica; entre tanto, los residuos radiactivos se acumulan, amenazando la integridad del medio ambiente. 4.7 Prdida de tierras vrgenes Un nmero cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras vrgenes que quedan, incluso en reas consideradas ms o menos a salvo de la explotacin. La insaciable demanda de energa ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petrleo de las regiones rticas, poniendo en peligro el delicado equilibrio ecolgico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre. La pluvisilva y los bosques tropicales, sobre todo en el Sureste asitico y en la Amazonia, estn siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera, despejar suelo para pastos y cultivos, para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. En la dcada de 1980 se lleg a estimar que las masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 ha por minuto. Otra estimacin daba una tasa de destruccin de ms de 200.000 km2 al ao. En 1993, los datos obtenidos va satlite permitieron determinar un ritmo de destruccin de casi 15.000 km2 al ao, slo en la cuenca amaznica. Esta deforestacin tropical podra llevar a la extincin de hasta 750.000 especies, lo que representara la prdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos, fibras, frmacos, tintes, gomas y resinas. Adems, la expansin de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado domstico en frica, as como el comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podra representar el fin de los grandes mamferos africanos.

4.8 Erosin del suelo La erosin del suelo se est acelerando en todos los continentes y est degradando unos 2.000 millones de hectreas de tierra de cultivo y de pastoreo, lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de vveres. Cada ao la erosin de los suelos y otras formas de degradacin de las tierras provocan una prdida de entre 5 y 7 millones de hectreas de tierras cultivables. En el Tercer Mundo, la creciente necesidad de alimentos y lea han tenido como resultado la deforestacin y cultivo de laderas con mucha pendiente, lo que ha producido una severa erosin de las mismas. Para complicar an ms el problema, hay que tener en cuenta la prdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la industria, los pantanos, la expansin de las ciudades y las carreteras. La erosin del suelo y la prdida de las tierras de cultivo y los bosques reduce adems la capacidad de conservacin de la humedad de los suelos y aade sedimentos a las corrientes de agua, los lagos y los embalses. Vase tambin Degradacin del suelo. 4.9 Demanda de agua y aire Los problemas de erosin descritos ms arriba estn agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua. La mayora de los problemas en este campo se dan en las regiones semiridas y costeras del mundo. Las poblaciones humanas en expansin requieren sistemas de irrigacin y agua para la industria; esto est agotando hasta tal punto los acuferos subterrneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las reas costeras en Estados Unidos, Israel, Siria, los estados rabes del golfo Prsico y algunas reas de los pases que bordean el mar Mediterrneo (Espaa, Italia y Grecia principalmente). Algunas de las mayores ciudades del mundo estn agotando sus suministros de agua y en metrpolis como Nueva Delhi o Mxico D.F. se est bombeando agua de lugares cada vez ms alejados. En reas tierra adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua, ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie; este fenmeno es ya un grave problema en Texas, Florida y California. El mundo experimenta tambin un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. En el ao 2000, 508 millones de personas vivan en 31 pases afectados por escasez de agua y, segn estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 1.100 millones de personas carecan de acceso a agua no contaminada. En muchas regiones, las reservas de agua estn contaminadas con productos qumicos txicos y nitratos. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al ao. Durante la dcada de 1980 y a comienzos de la de 1990, algunos pases industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partculas en suspensin as como la de productos qumicos txicos como el plomo, pero las emisiones de dixido de azufre y de xidos nitrosos, precursores de la deposicin cida, an son importantes. 4.10 La Cumbre de la Tierra En junio de 1992, la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas, tambin conocida como la Cumbre de la Tierra, se reuni durante 12 das en las cercanas de Ro de Janeiro, Brasil. Esta cumbre desarroll y legitim una agenda de medidas relacionadas con el cambio medioambiental,

econmico y poltico. El propsito de la conferencia fue determinar qu reformas medioambientales era necesario emprender a largo plazo, e iniciar procesos para su implantacin y supervisin internacionales. Se celebraron convenciones para discutir y aprobar documentos sobre medio ambiente. Los principales temas abordados en estas convenciones incluan el cambio climtico, la biodiversidad, la proteccin forestal, la Agenda 21 (un proyecto de desarrollo medioambiental de 900 pginas) y la Declaracin de Ro (un documento de seis pginas que demandaba la integracin de medio ambiente y desarrollo econmico). La Cumbre de la Tierra fue un acontecimiento histrico de gran significado. No slo hizo del medio ambiente una prioridad a escala mundial, sino que a ella asistieron delegados de 178 pases, lo que la convirti en la mayor conferencia celebrada hasta ese momento. 5. PERSPECTIVAS Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la preocupacin por el medio ambiente an es importante. La calidad del aire ha mejorado, pero estn pendientes de solucin y requieren una accin coordinada los problemas de la lluvia cida, los clorofluorocarbonos, la prdida de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica del este de Europa. Mientras no disminuya la lluvia cida, la prdida de vida continuar en los lagos y corrientes del norte, y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. La contaminacin del agua seguir siendo un problema mientras el crecimiento demogrfico contine incrementando la presin sobre el medio ambiente. La infiltracin de residuos txicos en los acuferos subterrneos y la intrusin de agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido. El agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda de agua producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y domstico de sta. La escasez impondr restricciones en el uso del agua y aumentar el coste de su consumo. El agua podra convertirse en la crisis energtica de comienzos del siglo XXI. La contaminacin de las aguas dulces y costeras, junto con la sobreexplotacin, ha mermado hasta tal punto los recursos de los caladeros pisccolas que sera necesario suspender la pesca durante un periodo de cinco a diez aos para que las especies se recuperaran. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hbitats y reducir el furtivismo y el trfico internacional ilegal de especies salvajes, muchas de ellas se extinguirn. A pesar de nuestros conocimientos sobre cmo reducir la erosin del suelo, ste contina siendo un problema de alcance mundial. Esto se debe, en gran medida a que muchos agrnomos y urbanistas muestran un escaso inters por controlarla. Por ltimo, la destruccin de tierras vrgenes, tanto en las regiones templadas como en las tropicales, puede producir una extincin masiva de formas de vida vegetales y animales. Para reducir la degradacin medioambiental, las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones y sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso ms racional del medio ambiente, pero que esto slo puede lograrse con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes catstrofes del pasado geolgico de la Tierra; independientemente de la actitud

de la sociedad respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie. Dentro de los esfuerzos por controlar el deterioro medioambiental, en marzo de 2002, se puso en rbita el satlite ambiental europeo Envisat, con el fin de obtener informacin precisa sobre el medio ambiente. El Envisat dispone de 10 instrumentos cientficos que recogern datos sobre el nivel de los ocanos, las emisiones de gases de efecto invernadero, las inundaciones, el tamao de la capa de ozono, o la deforestacin, entre otros. Los datos enviados por el satlite servirn, no slo para conocer el estado de los ecosistemas, sino tambin para tomar decisiones polticas y controlar el cumplimiento, por parte de los distintos pases, del Protocolo de Kioto y de otros tratados medioambientales. 7. Conclusin El Medio Ambiente es la obra ms grande de Nuestro Seor, es por eso que debemos cuidarla y conservarla para bien de nosotros mismos y de todos los seres vivos que habitan nuestro planeta. Causas como la destruccin de la capa de ozono, la contaminacin del agua, el dixido de carbono, acidificacin, erosin del suelo, hidrocarburos clorados y otras causas de contaminacin como el derramamiento de petrleo estn destruyendo nuestro planeta, pero la "causa que produce las dems causas" somos nosotros mismos..., hay personas que no les importa tirar una lata en la calle o un papel, o cualquier otra cosa, sabiendo que cada vez ms estn contaminando el ambiente, lo correcto sera colocar la basura o los residuos en la papelera o llevarlo al basurero ms cercano que se encuentre en la calle, con respecto a la contaminacin del aire los conductores debera buscar la forma de que su vehculo no origine tanto dixido de carbono, que es totalmente daino as como tambin los cidos usados para las plantas, tambin los insecticidas y dems sprays qumicos, para la capa de ozono que es muy importante para nosotros porque nos protege de los rayos ultravioletas del sol. Mi mensaje es: "No tires basura donde no debes, mantn limpio tu medio ambiente como si fuera tu propia vida, porque lo es"

RECURSOS NATURALES
Introduccin Otras actividades productivas tambin pueden afectar los recursos naturales. Este es el caso de las industrias que vierten sus desechos txicos en los ros cercanos, lo que provoca la muerte de los peces, daando de esta manera un recurso que es el agua y perjudicando otra actividad productiva como la pesca. Los recursos naturales se dividen en: Renovables No renovables inagotables

Los Recursos Naturales Renovables. Los recursos naturales renovables son aquellos que, con los cuidados adecuados, pueden mantenerse e incluso aumentar. Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. A su vez las plantas y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo. Aunque es muy abundante el agua, no es recurso permanente dado que se contamina con facilidad. Una vez contaminada es muy difcil que el agua pueda recuperar su pureza. El agua tambin se puede explotar en forma irresponsable. Por ejemplo, el Mar Aral, que se encuentra en Asia, entre las republicas de Kazajstn y Uzbekistn, se esta secando debido a que las aguas de dos de los ros que lo alimentaban fueron desviadas para regar cultivos de algodn. Hoy en da el Mar Aral tiene menos de la mitad de su tamao original, y los barcos de los pescadores, estn varados en sus antiguas orillas. El suelo tambin necesita cuidados. Hay cultivos, como el trigo, que lo agotan y le hacen perder su fertilidad. Por ello, es necesario alternar estos cultivos con otros para renovar los elementos nutrientes de la tierra, por ejemplo con leguminosas como el frjol. En las laderas es necesario construir terrazas, bordos o zanjas para detener la erosin. En la edad media, en Europa, se utilizo el sistema de rotacin de cultivos cada ao, de tal forma que un campo nunca se sembraba lo mismo, durante dos aos seguidos. Cada tres aos los terrenos descansaban y servan solo para proporcionar pastura. Los recursos naturales no renovables. Los recursos naturales no renovables son aquellos que existen en cantidades determinadas y al ser sobreexplotados se pueden acabar. El petrleo, por ejemplo, tardo millones de aos en formarse en las profundidades de la tierra, y una vez que se utiliza ya no se puede recuperar. Si se sigue extrayendo petrleo del subsuelo al ritmo que se hace en la actualidad, existe el riesgo de que se acabe en algunos aos.

La mejor conducta ante los recursos naturales no renovables es usarlos los menos posible, solo utilizarlos para lo que sea realmente necesario, y tratar de reemplazarlos con recursos renovables o inagotables. Por ejemplo en Brasil, gran productor de caa de azcar, se han modificado los motores de los automviles, para que funcionen con alcohol de caa de azcar en lugar de gasolina. Este alcohol por ser un producto vegetal, es un recurso renovable. Los principales recursos naturales no renovables Los principales recursos naturales no renovables son: a. b. c. d. e. los minerales los metales el petrleo el gas natural depsitos de aguas subterrneas.

Minerales, hasta no hace mucho, se prestaba poca atencin a la conservacin de los recursos minerales, porque se supona haba lo suficiente para varios siglos y que nada poda hacerse para protegerlos, ahora se sabe que esto es profundamente errneo, Cloud ha practicado inventarios de las reservas y ha examinado las perspectivas e introducido dos consejos que resultan tiles para apreciar la situacin. El primero el cociente demogrfico, el segundo el modelo grfico de las curvas de vaciamiento. A medida que el cociente de la poblacin baja, lo hace tambin la calidad de la vida moderna; y ahora baja a una velocidad espantosa, porque los recursos disponibles no pueden hacer mas que bajar ( o acabaran por hacerlo) a medida que aumenta el consumo. Aun si los recursos naturales disponibles pudieran mantenerse constantes por nurva circulacin y otros medios; aun as la situacin empeorara si la poblacin, y especialmente el consumo per capita, aumenta a una velocidad rpida. Metales: se distribuyen por el mundo en forma irregular, por ejemplo existen pases que tienen mucha plata y poco tungsteno, en otros hay gran cantidad de hierro, pero no tienen cobre, es comn que los metales sean transportados a grandes distancias, desde donde se extraen hasta los lugares que son utilizados para fabricar productos, en mayor o menor medida todos los pases deben comprar los metales, que no se encuentran en su territorio, los mayores compravadores son los pases desarrollados por los requerimientos de su industria. El petrleo es un recurso natural indispensable en el mundo moderno. En primer lugar el petrleo es actualmente energtico mas importante del planeta. La gasolina y el disel se elaboran a partir del petrleo. Estos combustibles son las fuentes de energa de la mayora de las industrias y los transportes, y tambin se utilizan para producir electricidad en plantas llamadas termoelctricas. Por otra parte son necesarios como materia prima para elaborar productos como pinturas, plsticos, medicinas o pinturas.

Al igual que en el caso de otros minerales, la extraccin de petrleo es una actividad econmica primaria. Su transformacin en otros productos es una actividad econmica secundaria. Hay yacimientos de petrleo, en varias zonas del planeta. Lo mas importantes se encuentran en china, Arabia saudita, Irak, Mxico, nigeria, noruega, Rusia y Venezuela. El gas natural, es una capa que se encuentra sobre el petrleo, y es aplicable en la industria y en los hogares, para cocinar. Los yacimientos de petrleo casi siempre llevan asociados una cierta cantidad de gas natural, que sale a la superficie junto con l cuando se perfora un pozo. Sin embargo, hay pozos que proporcionan solamente gas natural. ste contiene elementos orgnicos importantes como materias primas para la industria petrolera y qumica. Antes de emplear el gas natural como combustible se extraen los hidrocarburos ms pesados, como el butano y el propano. El gas que queda, el llamado gas seco, se distribuye a usuarios domsticos e industriales como combustible. Este gas, libre de butano y propano, tambin se encuentra en la naturaleza. Est compuesto por los hidrocarburos ms ligeros, metano y etano, y tambin se emplea para fabricar plsticos, frmacos y tintes. 2. Los recursos naturales inagotables. Los recursos naturales permanentes o inagotables, son aquellos que no se agotan, sin importar la cantidad de actividades productivas que el ser humano realice con ellos, como por ejemplo: la luz solar, la energa de las olas, del mar y del viento. El desierto del Sahara, por ejemplo constituye un sitio adecuado para aprovechar la energa solar. Algunos recursos naturales inagotables: La luz solar y el aire. La luz solar, es una fuente de energa inagotable, que hasta nuestros das ha sido desperdiciada, puesto que no se ha sabido aprovechar, esta podra sustituir a los combustibles fsiles como productores de energa . Transformacin natural de la energa solar La recogida natural de energa solar se produce en la atmsfera, los ocanos y las plantas de la Tierra. Las interacciones de la energa del Sol, los ocanos y la atmsfera, por ejemplo, producen vientos, utilizados durante siglos para hacer girar los molinos. Los sistemas modernos de energa elica utilizan hlices fuertes, ligeras, resistentes a la intemperie y con diseo aerodinmico que, cuando se unen a generadores, producen electricidad para usos locales y especializados o para alimentar la red elctrica de una regin o comunidad. Casi el 30% de la energa solar que alcanza el borde exterior de la atmsfera se consume en el ciclo del agua, que produce la lluvia y la energa potencial de las corrientes de montaa y de los ros. La energa que generan estas aguas en

movimiento al pasar por las turbinas modernas se llama energa hidroelctrica. Vase tambin Presa; Meteorologa; Suministro de agua. Gracias al proceso de fotosntesis, la energa solar contribuye al crecimiento de la vida vegetal (biomasa) que, junto con la madera y los combustibles fsiles que desde el punto de vista geolgico derivan de plantas antiguas, puede ser utilizada como combustible. Otros combustibles como el alcohol y el metano tambin pueden extraerse de la biomasa. Asimismo, los ocanos representan un tipo natural de recogida de energa solar. Como resultado de su absorcin por los ocanos y por las corrientes ocenicas, se producen gradientes de temperatura. En algunos lugares, estas variaciones verticales alcanzan 20 C en distancias de algunos cientos de metros. Cuando hay grandes masas a distintas temperaturas, los principios termodinmicos predicen que se puede crear un ciclo generador de energa que extrae energa de la masa con mayor temperatura y transferir una cantidad a la masa con temperatura menor (vase Termodinmica). La diferencia entre estas energas se manifiesta como energa mecnica (para mover una turbina, por ejemplo), que puede conectarse a un generador, para producir electricidad. Estos sistemas, llamados sistemas de conversin de energa trmica ocenica (CETO), requieren enormes intercambiadores de energa y otros aparatos en el ocano para producir potencias del orden de megavatios. Vase tambin Ocanos y oceanografa. La fuerza del aire, es otro recurso natural inagotable, que tampoco ha sido muy utilizado en nuestro dias, en Holanda, por ejemplo se utiliza la fuerza del aire, para mover los molinos. 3. Autorregulacin de los recursos naturales renovables Los mecanismos de autorregulacin de los recursos renovables, lo constituyen, la sucesivo de un individuo por otro, es decir, unos mueren otros nacen, las predaciones, que son constituidas por las cadenas alimenticias, con ello se logra mantener una autorregulacin de los ecosistemas. Como se sabe, todos los seres vivos, no estamos aislados, tenemos una dependencia unos de otros. Una cadena alimenticia, nos muestra, la naturaleza de las relaciones de dependencia alimenticia establecida entre varios organismos. Durante el proceso de las fotosntesis las plantas elaboran su propio alimento y guardan sustancias de reserva, las cuales son almacenadas en algunas partes como los frutos, los tallos, las races o las semillas. Los seres vivos que no efectan la fotosntesis requieren suministros de energa alimenticia elaborada en las plantas o transferida a travs de una serie de organismos. La relacin en una cadena alimenticia es simple; un organismo se encarga de devorar a otro, el cual a su vez puede ser devorado por otro, y as sucesivamente. La accin de transferir energa nutritiva qumica desde su lugar de elaboracin en las plantas verdes a travs de una serie de individuos en donde cada uno devora al que le precede o que esta antes que el para servir como alimento constituye una cadena alimenticia. Las cadenas estn formadas por eslabones y el primer eslabn de una cadena

alimenticia son las plantas verdes, o sea, las productoras de alimentos, desde ah, la energa alimenticia va a ser transferida a travs de una serie de organismos. Una poblacin de ratones en el campo requiere del pasto para su supervivencia, cerca de ah, habita una poblacin de serpientes las cuales devoran a los ratones; tambin encontramos al correcaminos que puede devorar serpientes y por ultimo al gato montes de cola anillada que se alimenta de correcaminos. Las plantas como el pasto, reciben el nombre de productores, en tanto que los animales que participan en una cadena alimenticia se les conoce como consumidores. Proteger los recursos naturales renovables Antes que nada tratar de evitar la tala inmoderada, evitar la caza, respetar el tiempo de reproduccin de las especies tanto acuticas como terrestres. Y adems: El suelo es un factor abitico en los ecosistemas, se formo por la desintegracin de las rocas y la combinacin de despojos orgnicos, aguas y gases. El suelo sirve a los vegetales como una fuente de materiales y como un lugar para anclar sus races. Para el hombre y los animales, tambin tiene un gran valor, ya que de las plantas obtienen alimento y para estas , del suelo es indispensable. El suelo se contamina con plaguicidas e insecticidas que se usan con frecuencia para combatir organismos nocivos para la salud del hombre y de las plantas. Los basureros txicos, lugares donde se abandonan sustancias qumicas, son otro factor de contaminantes del suelo. La erosin desgasta la corteza terrestre, trasladando grandes cantidades de suelo a otras partes. Una medida que se puede tomar para conservar los suelos es utilizar abonos orgnicos para regenerarlos, con lo cual se obtendrn mejores resultados en la agricultura. Para evitar su empobrecimiento se recomienda: la rotacin de cultivos, el cultivo por franjas o terrazas y mantener la humedad del suelo. Reforestar reas montaosas ayudara a mantener la cohesin del suelo y a evitar las plantas silvestres dainas o de mala hierba. Para controlar algunos problemas ambientales, como la contaminacin el aire es urgente la restauracin de zonas aldas por el hombre, ya que han quedado sin rboles. Para asegurar el xito en la reforestacin, es conveniente sembrar plantas nativas de la zona. En la selva amaznica se han abierto en los ltimos aos grandes espacios para hacer cambios e instalar comunidades. En nuestro pas y en el mundo entero son muy extensas las zonas boscosas

destruidas por el hombre y da con da se sigue realizando esta practica. Las flora de Mxico, calculada en 30 mil especies de plantas basculares, rebasa las 18 mil reportadas en los Estados Unidos y las 26 mil en China no obstante de ser pases de mayor extensin territorial que Mxico. El desarrollo sustentable propone hacer uso de los recursos naturales pero con medida, para que las generaciones futuras, tengan la posibilidad de satisfacer sus necesidades. Los recursos naturales no renovable, como debemos evitar que se terminen en la naturaleza La mejor manera es utilizando las fuentes alternativas de energia y evitando utilizar los recusos naturales no renovables, lo menos posible. La mayor parte de la contaminacin de la atmsfera e causada por el uso de energticos fsiles; el uso de los mismos es indispensable en la industria, en el transporte y en el hogar. Los combustibles fsiles son el petrleo, el carbn y el gas natural, formados a partir de restos de organismos que vivieron en pocas pasadas. El petrleo proporcional el 38% de la energa mundial total. La combustin de la gasolina ocasiona una gran contaminacin del aire. Los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos, monxido de nitrgeno y de carbono y compuestos de plomo, los cuales pueden daar seriamente a los seres vivos. Estos productos son las causas de problemas respiratorios, intoxicaciones, dolor de cabeza, irritacin de los ojos, muertes de plantas, cambios en la temperatura ambiental, destruccin de la capa de ozono. Las fuentes alternativas de energa son las que no utilizan combustibles fsiles y, que por tanto, originan menores problemas ambientales. son proporcionados por la misma naturaleza, solo que representan un menor impacto econmico y ambiental, por lo que resultan convenientes para controlar problemas de contaminacin. Entre las fuentes alternativas de energa encontramos: la energa solar, la energa geotrmica, la energa de las mareas, la energa del viento, la fisin nuclear y la fusin nuclear. La energa solar es una fuente de energa que hasta hoy ha sido desaprovechada. La energa geotrmica se genera y utiliza en algunos lugares de nuestro pas, es la energa del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energa calorfica. La energa elctrica es un sustituto del combustible fsil que evitara problemas de contaminacin, algunas empresas ya utilizan vehculos elctricos. El uso de la energa del viento seria otra forma de obtener energa. La fusin nuclear, que subministra, energa a partir de la fusin de los ncleos de dos tomos, es una esperanza a largo plazo de una fuente de energa, segura y prcticamente infinita (el deuterio es in istopo de pesado de hidrgeno que se encuentra sobre todo en el agua de los mares, resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible).

El petrleo, es una mezcla de hidrocarburos, que tardo millones de aos en ormarse con los restos orgnicos de plantas y animales. El petrleo es un recurso natural indispensable en el mundo moderno. En primer lugar el petrleo es actualmente energtico mas importante del planeta. La gasolina y el disel se elaboran a partir del petrleo. Estos combustibles son las fuentes de energa de la mayora de las industrias y los transportes, y tambin se utilizan para producir electricidad en plantas llamadas termoelctricas. Por otra parte son necesarios como materia prima para elaborar productos como pinturas, plsticos, medicinas o pinturas. Al igual que en el caso de otros minerales, la extraccin de petrleo es una actividad econmica primaria. Su transformacin en otros productos es una actividad econmica secundaria. Hay yacimientos de petrleo, en varias zonas del planeta. Lo mas importantes se encuentran en china, Arabia Saudita, Irak, Mxico, Nigeria, Noruega, Rusia y Venezuela. Otros recursos naturales no renovables hoy inagotables, se pueden utilizar como fuentes energticas La luz solar, la fuerza del viento, la energa de los tomos, etc. Los combustibles fsiles son el petrleo, el carbn y el gas natural, formados a partir de restos de organismos que vivieron en pocas pasadas. El petrleo proporcional el 38% de la energa mundial total. La combustin de la gasolina ocasiona una gran contaminacin del aire. Los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos, monxido de nitrgeno y de carbono y compuestos de plomo, los cuales pueden daar seriamente a los seres vivos. Estos productos son las causas de problemas respiratorios, intoxicaciones, dolor de cabeza, irritacin de los ojos, muertes de plantas, cambios en la temperatura ambiental, destruccin de la capa de ozono. Las fuentes alternativas de energa son las que no utilizan combustibles fsiles y, que por tanto, originan menores problemas ambientales. son proporcionados por la misma naturaleza, solo que representan un menor impacto econmico y ambiental, por lo que resultan convenientes para controlar problemas de contaminacin. Entre las fuentes alternativas de energa encontramos: la energa solar, la energa geotrmica, la energa de las mareas, la energa del viento, la fisin nuclear y la fusin nuclear. La energa solar es una fuente de energa que hasta hoy ha sido desaprovechada. La energa geotrmica se genera y utiliza en algunos lugares de nuestro pas, es la energa del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energa calorfica.

La energa elctrica es un sustituto del combustible fsil que evitara problemas de contaminacin, algunas empresas ya utilizan vehculos elctricos. El uso de la energa del viento seria otra forma de obtener energa. La fusin nuclear, que subministra, energa a partir de la fusin de los ncleos de dos tomos, es una esperanza a largo plazo de una fuente de energa, segura y prcticamente infinita (el deuterio es in istopo de pesado de hidrgeno que se encuentra sobre todo en el agua de los mares, resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible). 4. Reserva ecolgica Una reserva ecolgica es un espacio natural, ya sea virgen o semi-virgen, en el cual conviven un gran numero de especies animales y vegetales en conjunto con factores abiticos como el agua, el suelo, la luz del sol. La funcin de una reserva ecolgica, es la de resguardar un espacio natural, y como es, con la finalidad de poder conservar un espacio virgen. En el pas, hay muchas reservas ecolgicas entre ellas, la isla tiburn en Sonora, Calakmul en Quintana roo, la reserva de la biosfera pantanos de Centla, en Tabasco y muchas otras. Parques nacionales y reservas naturales, reas seleccionadas por los gobiernos o por organizaciones de carcter privado para protegerlas de manera especial contra el deterioro y la degradacin medioambiental. Los criterios de seleccin obedecen a variadas razones, desde la belleza natural del entorno al inters cientfico de la regin, pasando por la preservacin de aquellas zonas que constituyen el hbitat de especies protegidas o amenazadas y la consideracin de una regin como patrimonio cultural de un pas. En algunas ocasiones, tambin se tiene en cuenta la necesidad de proporcionar al pblico un lugar de esparcimiento. Orgenes La idea de crear parques nacionales y reservas naturales surgi a comienzos del siglo XIX como respuesta a los problemas del imparable proceso de industrializacin que ya estaba causando graves daos y destruyendo el medio ambiente en varia zonas del planeta, aunque muchos de los pases ms poblados disponan ya de parques urbanos y jardines pblicos, as como algunas zonas rurales que servan o haban servido durante mucho tiempo como cotos de caza o propiedades privadas de los reyes y de la aristocracia, lo que limitaba la presencia humana y la degradacin del medio ambiente. Por otra parte, existen muchos lugares en el mundo que no han resultado afectados por la actividad humana; se trata de enormes espacios naturales escasamente poblados que permanecen inalterados, como las grandes llanuras de Amrica del Norte, la cuenca del Amazonas, las selvas del frica subsahariana o los herbazales australianos. Estas regiones parecen no necesitar de una proteccin especial debido a su condicin de inaccesibles e inhspitas. El concepto actual de preservar determinados entornos y a la vez permitir su acceso al pblico en general, en lugar de reservarlos para el uso de una minora privilegiada, naci en el siglo XIX. El Parque nacional Yellowstone, en el noroeste de Estados Unidos, fue el primer entorno natural declarado parque nacional en 1872. No obstante, el trmino parque nacional se us por primera vez para

designar el Parque nacional Real (Royal), creado en 1879 en Nueva Gales del Sur (Australia). A partir de entonces, durante la dcada de 1880 el concepto de parque nacional se extendi por Canad y Nueva Zelanda. En 1909 se cre el primer parque nacional en el continente europeo, concretamente en Suecia, y tras l el de Covadonga (1912), en Espaa. En otros lugares como Japn, Mxico o la antigua Unin Sovitica se crearon, durante la dcada de 1930, parques de similares caractersticas; durante la dcada de 1950 se sigui la misma tendencia en Gran Bretaa, Francia y otros pases europeos, algunos de los cuales se crearon a partir de los antiguos cotos reales de caza. Desde entonces se han creado parques por todo el mundo. En la actualidad el trmino parque nacional se usa para designar tambin entornos de menor extensin y reas que requieren una proteccin especial. 5. Los parques nacionales en la actualidad Actualmente muchos parques suman a los propsitos originales de conservacin de zonas de especial belleza y creacin de zonas de esparcimiento, la proteccin de especies de flora y fauna en peligro de extincin y el fomento de la investigacin cientfica. Es decir, que son adems reservas naturales, trmino con el que se designa a una gran variedad de zonas protegidas para la conservacin de las especies animales poco comunes que en ella habitan, de la flora y del entorno en su totalidad. En los ltimos tiempos la poltica seguida ha sido la restriccin de la caza y del acceso del pblico, que es controlado siguiendo unas normas muy estrictas, cuando no est prohibido. Estas reservas naturales se encuentran en muchos casos dentro de los parques naturales, como es el caso de la Kanha Tiger Reserve (Reserva de tigres de Kanha) que est en el Parque nacional Kanha, en el norte de la India. En general tienen una superficie menor que la de los parques nacionales. Los parques nacionales y las reservas naturales suelen ser de propiedad estatal, aunque tambin hay organizaciones privadas, asociaciones benficas o protectoras de animales, encargadas de su administracin. Uno de los problemas con los que se enfrentan en la actualidad muchos de los parques nacionales y las reservas naturales es la forma de hacer compatible el fin para el que fueron creados; es decir, la proteccin del entorno, con la de constituir un lugar de esparcimiento, ya que los visitantes, sin querer, pueden daar el entorno y los ecosistemas. Para hacer frente a esta amenaza en algunos parques nacionales se ha prohibido el acceso al pblico, o bien se ha limitado el nmero de visitantes. En la mayora de ellos se han construido caminos o carreteras y slo es posible realizar visitas guiadas, como en los parques nacionales indios. La declaracin de una zona como parque nacional puede generar conflictos derivados de la explotacin de los recursos naturales de la regin, especialmente en lugares remotos, escasamente poblados y carentes de inters poltico. Estos lugares pueden ser atractivos, por ejemplo, para propsitos de entrenamiento militar. Otras reas protegidas estn amenazadas por los intereses creados en torno a la explotacin minera o a su riqueza forestal. Las compaas elctricas pueden estar interesadas en construir plantas hidroelctricas o construir centrales nucleares en estos lugares. En algunos pases tambin existe el riesgo de que las explotaciones agrcolas, los cazadores o las prospecciones mineras, que codician tierras deshabitadas o recursos naturales inexplotados, invadan las reas protegidas. Como ejemplo de lo que puede ocurrir, en frica los elefantes

estuvieron en peligro de extincin durante las dcadas de los aos 1970 y 1980 como consecuencia de la caza ilegal. En el Parque nacional de la Amazonia (Brasil) ha habido frecuentes luchas entre los distintos grupos de indgenas y los agricultores y buscadores de minerales. En los parques donde estn permitidos los trabajos de extraccin de minerales, generacin de energa elctrica y otras actividades a gran escala, se ejerce un control continuo para minimizar los riesgos de contaminacin y degradacin del paisaje. Pero donde la conservacin de las reas de especial belleza natural, herencia cultural o inters cientfico presenta mayor problema es en los pases en vas de desarrollo, donde, a diferencia de lo que ocurre en los pases desarrollados, los gobiernos y grupos de presin encuentran a menudo problemas para llevar adelante sus proyectos, que son muy costosos o impopulares. La UNESCO, el PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) y la FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentacin) apoyan y financian los parques nacionales y reservas naturales que son Patrimonio de la Humanidad, tanto en los pases desarrollados como en los pases en vas de desarrollo. El crecimiento imparable de la actividad econmica y de la poblacin mundial lleva implcita la necesidad de crear y conservar nuevos parques nacionales y reservas naturales, tarea que cada vez entraa una mayor dificultad. Los recursos naturales en el estado de Tabasco Se estn tomando varias medidas, entre las cuales la mas estratgicas son las de declarar reservas naturales del estado a ciertas areas que poseen las caractersticas para lograrlo. La contaminacin del agua afecta a nuestros recursos naturales De muchas formas, todos los contaminantes del agua son sustancias y materiales que impiden que esta pueda ser utilizada para un propsito determinado. Existen diferentes criterios para clasificar dichos contaminantes. Asi , si se considera su naturaleza, estos se agrupan entres tipos: a. contaminantes fsicos b. contaminantes qumicos c. Contaminantes biolgicos. Con frecuencia el olor, sabor o aspecto del agua indican que esta contaminada. Sin embargo, en ocasiones ella no puede percibirse y se precisan pruebas qumicas y microbiologicas que revelan la presencia de contaminantes peligrosos de tipo qumico o biolgico. El hombre por egosmo, ignorancia y negligencia no ha tratado adecuadamente el agua y ha degradado su calidad de manera lamentable. Se sabe que casi toda el agua superficial esta contaminada, y lo mas grave es que tambin empieza a ocurrir lo mismo con las subterrneas. La contaminacin es un cambio indeseable en el aire, agua, el suelo y los alimentos, que no solo ocasiona serios trastornos a la salud de las personas y en la visa de los animales, sino que deteriora nuestro ambiente. En los ltimos aos la relacin del hombre con el medio ambiente no ha sido armnica. De hecho esa relacin se ha vuelto irresponsable a partir de la

revolucin industrial. Por una parte, el acelerado desarrollo industrial y por otra, el aumento de la poblacin, han trado como consecuencia la acumulacin de residuos y materiales que poco a poco han ido deteriorando el ambiente. Hoy en da es muy difcil encontrar los ros libres de contaminantes, lagos o estanques con agua limpia, el aire de las ciudades puro y transparente o alimentos libres de colorantes o conservadores, debido a que la mayora de las actividades humanas repercuten en forma directa en el medio ambiente. La contaminacin del aire afecta nuestros recursos naturales De muchas formas entre las cuales estn: La mayor parte de la contaminacin de la atmsfera e causada por el uso de energticos fsiles; el uso de los mismos es indispensable en la industria, en el transporte y en el hogar. Los combustibles fsiles son el petrleo, el carbn y el gas natural, formados a partir de restos de organismos que vivieron en pocas pasadas. El petrleo proporcional el 38% de la energa mundial total. La combustin de la gasolina ocasiona una gran contaminacin del aire. Los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos, monxido de nitrgeno y de carbono y compuestos de plomo, los cuales pueden daar seriamente a los seres vivos. Estos productos son las causas de problemas respiratorios, intoxicaciones, dolor de cabeza, irritacin de los ojos, muertes de plantas, cambios en la temperatura ambiental, destruccin de la capa de ozono. Las fuentes alternativas de energa son las que no utilizan combustibles fsiles y, que por tanto, originan menores problemas ambientales. son proporcionados por la misma naturaleza, solo que representan un menor impacto econmico y ambiental, por lo que resultan convenientes para controlar problemas de contaminacin. Entre las fuentes alternativas de energa encontramos: la energa solar, la energa geotrmica, la energa de las mareas, la energa del viento, la fisin nuclear y la fusin nuclear. La energa solar es una fuente de energa que hasta hoy ha sido desaprovechada. La energa geotrmica se genera y utiliza en algunos lugares de nuestro pas, es la energa del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energa calorfica. La energa elctrica es un sustituto del combustible fsil que evitara problemas de contaminacin, algunas empresas ya utilizan vehculos elctricos. El uso de la energa del viento seria otra forma de obtener energa. La fusin nuclear, que subministra, energa a partir de la fusin de los ncleos de dos tomos, es una esperanza a largo plazo de una fuente de energa, segura y prcticamente infinita (el deuterio es in istopo de pesado de hidrgeno que se encuentra sobre todo en el agua de los mares, resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible). Existe alguna legislacin ambiental en nuestro estado

Si existen algunas reglas entre las cuales estn: a. b. c. d. reducir la quema de pastizales el decreto de reservas ecolgicas a ciertas reas regeneracin del suelo reforestacin de las zonas daadas

Las consecuencias del uso irracional de los recursos naturales son: 1.- los plaguicidas usados en formas desmesuradas impiden a hongos y bacterias actuar sobre la materia orgnica en descomposicin. 2.- los detergentes llegan directamente al agua, de los ros, lagos o mares, afectando a los peces. 3.- los plaguicidas destruyen animales, principalmente insectos. 4.- los desechos industriales son descargados en ros y arroyos, llegando al suelo muchos contaminares no degradables. 5.- la basura puede afectar el aire, al agua y al suelo, y permitir el desarrollo de algunos animales nocivos para el hombre (roedores, alimaas, etc) 6.- las emisiones de los autos pasan a la atmsfera en forma de monxido de carbono y ese contaminante regresa despus a la tierra por la accin de la lluvia o actuando en forma de smog fotoqumico. 7.-los combustibles fsiles incorporan a la atmsfera gran cantidad de bixido de carbono, favoreciendo los fenmenos de inversin trmica. 8.- los aerosoles y aparatos de aire acondicionado contribuyen a la destruccin de la capa de ozono de la atmsfera. 9.- el ruido, comn en las grandes ciudades, ocasiona, que las personas pierdan lentamente su capacidad auditiva. 10.- algunos residuos industriales pasan por la filtracin a las corrientes de agua que el hombre utiliza para uso diario , por la falta de cuidado de su almacenamiento., los desechos son colocados en recipientes y luego trasladados a basureros txicos donde quedan a la intemperie; el agua, el aire y los cambios climticos destruyen lentamente los depsitos y dejan libres los contaminantes que pasan al aire y al agua. 11.- los arroyos o ros pierden su flora y su fauna caracterstica al ser canalizados. 12.-. los bosques se explotan como tierras de cultivo temporalmente, , ya que despus dejan de ser productivas. 13.- las montaas se erosionan al talarse rboles y arbustos. 14.- los espacios para parques y jardines se descuidan.

15.- las enfermedades respiratorias, gastrointestinales y de la piel, aumentan su incidencia. 16.- el crecimiento desmedido de la poblacin, trae como consecuencias mayor demanda de energa en forma de alimentos y para el transporte. 6. Ecotecnologia La ecotecnologia , es toda aquella tecnologa que se utiliza para el mejoramiento del medio ambiente, y su finalidad es precisamente la de mejorar el entorno ambiental. Mencione algn tipo de ejemplo de esta ecotecnologia Un ejemplo de esta aplicacin seria, el uso de paneles de energa solar, la utilizacin de la energa geotrmica

AREAS PROTEGIDAS
REAS PROTEGIDAS DEL PER PARQUES NACIONALES 01. Bahuaja - Sonene 02. Cerros de Amotape 03. Cordillera Azul 04. Cutervo 05. Huascarn 06. Manu 07. Otishi 08. Ro Abiseo 09. Tingo Mara 10. Yanachaga - Chemilln

RESERVAS NACIONALES 11. Allpahuayo - Mishana 12. Calipuy 13. Junn 14. Lachay 15. Pacaya Samiria 16. Pampa Galeras 17. Paracas 18. Salinas y Aguada Blanca 19. Tambopata 20. Titicaca

SANTUARIOS NACIONALES 21. Ampay 22. Calipuy 23. Huayllay 24. Lagunas de Meja 25. Manglares de Tumbes 26. Tabaconas - Namballe

SANTUARIOS HISTRICOS 27. Bosque de Pmac 28. Chacamarca 29. Machupicchu 30. Pampa de Ayacucho

RESERVAS PAISAJSTICAS 31. Nor Yauyos - Cochas

ZONAS RESERVADAS 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. Algarrobal El Moro Alto Purs Aymara Lupaca Cordillera de Coln Chancaybaos Gepp Huayhuash Laquipampa Megantoni Pantanos de Villa Ro Rmac Santiago - Comaina Tumbes

BOSQUES DE PROTECCIN 45. A.B. Canal Nuevo Imperial 46. Alto Mayo 47. Pagaibamba 48. Pui Pui 49. Puquio Santa Rosa 50. San Matas - San Carlos

REAS PROTEGIDAS Superficie Ocupada 16'593,840.22 ha 12.91 % del pas La Ms Antigua Cutervo - 1961 La Ms Reciente Megantoni - 2004 La Ms Grande Alto Purs 2'724,263.68 ha La Ms Pequea Canal Nuevo Imperial 18.11 ha

RESERVAS COMUNALES 51. Amarakaeri 52. Ashninka 53. El Sira 54. Matsiguenga 55. Yanesha

COTOS DE CAZA 56. El Angolo 57. Sunchubamba

AREQUIPA RESERVA NACIONAL PAMPAS GALERAS


Antonio Brack Se encuentra en la ecorregin Puna, entre los 3800 y 5000 msnm, en la comunidad campesina de Lucanas, en Ayacucho. Pampa Galeras es el principal centro para la conservacin de la vicua en el Per. La vicua es un grcil camlido silvestre est adaptado al fro intenso de la puna y es smbolo de nuestra riqueza animal... su velln produce la lana ms fina del mundo.

La vicua es hermosa, mide hasta 1.60 m, pesa entre 30 y 50 kilos, y corre hasta 45 km por hora, para poder escapar de sus predadores que son el zorro y el puma. En Pampa Galeras se ha recuperado una prctica ancestral llamada "chaccu", donde se acorrala y esquila a las vicuas, sin sacrificarlas... ello beneficia a las comunidades andinas ms pobres que velan por su cuidado. En esta reserva viven especies en vas de extincin como la taruca, el cndor y el suri, que no vuela y forma manadas con las vicuas... el adecuado manejo de este camlido podra permitirnos lograr el bienestar.

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ECOLOGIA
Introduccin Todos los seres vivos tienen una manera de vivir que depende de su estructura y fisiologa y tambin del tipo de ambiente en que viven, de manera que los factores fsicos y biolgicos se combinan para formar una gran variedad de ambientes en distintas partes de la biosfera. As, la vida de un ser vivo est estrechamente ajustada a las condiciones fsicas de su ambiente y tambin a las biticas, es decir a la vida de sus semejantes y de todas las otras clases de organismos que integran la comunidad de la cual forma parte.(1) Cuanto ms se aprende acerca de cualquier clase de planta o animal, se ve con creciente claridad que cada especie ha sufrido adaptaciones para sobrevivir en un conjunto particular de circunstancias ambientales. Cada una puede demostrar adaptaciones al viento, al sol, a la humedad, la temperatura, la salinidad y otros aspectos del medio ambiente fsico, as como adaptaciones a plantas y animales especficos que viven en la misma regin.(2) La ecologa se ocupa del estudio cientfico de las interrelaciones entre los organismos y sus ambientes, y por tanto de los factores fsicos y biolgicos que influyen en estas relaciones y son infludos por ellas. Pero las relaciones entre los organismos y sus ambientes no son sino el resultado de la seleccin natural, de lo cual se desprende que todos los fenmenos ecolgicos tienen una explicacin evolutiva. A lo largo de los ms de 3000 millones de aos de evolucin, la competencia, engendrada por la reproduccin y los recursos naturales limitados, ha producido diferentes modos de vida que han minimizado la lucha por el alimento, el espacio vital,el cobijo y la pareja.(1) Tambin podemos definir el trmino ecologa como el estudio de las relaciones mutuas de los organismos con su medio ambiente fsico y bitico. Este trmino est ahora mucho ms en la conciencia del pblico porque los seres humanos comienzan a percaterse de algunas malas prcticas ecolgicas de la humanidad en el pasado y en la actualidad. Es importante que todos conozcamos y apreciemos los principios de este aspecto de la biologa, para que podamos formarnos una opinin inteligente sobre temas como contaminacin con insecticidas, detergentes, mercurio, eliminacin de desechos, presas para

generacin de energa elctrica, y sus defectos sobre la humanidad, sobre la civilizacin humana y sobre el mundo en que vivimos. La voz griega oikos significa "casa" o "lugar para vivir", y ecologa (oikos logos) es literalmente el estudio de organismos "en su hogar", en su medio ambiente nativo. El trmino fue propuesto por el bilogo alemn Ernst Haeckel en 1869, pero muchos de los conceptos de ecologa son anteriores al trmino en un siglo o ms. La ecologa se ocupa de la biologa de grupos de organismos y sus relaciones con el medio ambiente. El trmino autoecologa se refiere a estudios de organismos individuales, o de poblaciones de especies aisladas, y sus relaciones con el medio ambiente. El trmino contrastante, sinecologa, designa estudios de grupos de organismos asociados formando una unidad funcional del medio ambiente. Los grupos de organismos pueden estar asociados a tres niveles de organizacin: poblaciones, comunidades y ecosistemas. En el uso ecolgico, una poblacin es un grupo de individuos de cualquier clase de organismo, un grupo de individuos de una sola especie. Una comunidad en el sentido ecolgico, una comunidad bitica comprende todas las poblaciones que ocupan un rea fsica definida. La comunidad, junto con el medio ambiente fsico no viviente comprende un ecosistema. As, la sinecologa se interesa por las numerosas relaciones entre comunidades y ecosistemas. El eclogo estudia problemas como quin vive a la sombra de quin, quin devora a quin, quin desempea un papel en la propagacin y dispercin de quin, y cmo fluye la energa de un individuo al siguiente en una cadena alimenticia. El eclogo trata de definir y analizar aquellas caractersticas de las poblaciones distintas de las caractersticas de individuos y los factores que determinan la agrupacin de poblaciones en comunidades.

Ecologia
La ecologa ha alcanzado enorme trascendencia en los ltimos aos. El creciente inters del hombre por el ambiente en el que vive se debe fundamentalmente a la toma de consciencia sobre los problemas que afectan a nuestro planeta y exigen una pronta solucin. Los seres vivos estn en permanente contacto entre s y con el ambiente fsico en el que viven. La ecologa analiza cmo cada elemento de un ecosistema afecta los dems componentes y cmo es afectado. Es una ciencia de sntesis, pues para comprender la compleja trama de relaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de botnica, zoologa, fisiologa, gentica y otras disciplinas como la fsica, la qumica y la geologa. En 1869, el bilogo alemn Ernst Haeckel acu el trmino ecologa, remitindose al origen griego de la palabra (oikos, casa; logos, ciencia, estudio, tratado). Segn entenda Haeckel, la ecologa deba encarar el estudio de una especie en sus relaciones biolgicas con el medio ambiente. Otros cientficos se ocuparon

posteriormente del medio en que vive cada especie y de sus relaciones simbiticas y antagnicas con otras. Hacia 1925, August Thienemann, Charles Elton y otros impulsaron la ecologa de las comunidades. Trabajaron con conceptos como el de cadena alimentara, o el de pirmide de especies, en la que el nmero de individuos disminuye progresivamente desde la base hasta la cspide, desde las plantas hasta los animales herbvoros y los carnvoros

La falta de espacios verdes, la superpoblacin, el excso de humo y calor generados por distintas mquinas, y la contaminacn acstica y visual hacen de la ciudad un ambiente adverso para el hombre

Nuevo nombre para un viejo problema Ni los problemas que trata la ecologa son nuevos ni la ecologa es slo una moda pasajera. Ya en el perodo Neoltico, diez mil aos atrs, los hombres talaban bosques para obtener madera y abrir claros donde sembrar los granos de los que se alimentaban. As resultaron alterados los ecosistemas en los que esas comunidades vivan. En Grecia, Platn dej testimonio escrito de la deforestacin de ciertas montaas del tica, que haban quedado como "el esqueleto de un cuerpo enflaquecido por la enfermedad". El agua, observaba el filsofo, "no se perda entonces como ocurre hoy, discurriendo sobre el terreno desnudo". Desde luego, el problema no afect slo a la Antigedad: a lo largo de la historia diversas reas terrestres se vieron modificadas por la accin del hombre. Por ejemplo, a partir de la dcada del '50 la agricultura experiment un crecimiento favorecido por los adelantos en ingeniera gentica de semillas y desarrollo de agroqumicos. Esta intensificacin del uso de las tierras ocasion la degradacin de las mismas y la necesidad de explotar nuevas reas Cuando la actividad humana carece de controles y reglamentaciones, pueden producirse grandes catstrofes. Los derrames de petrleo provocan la muerte de numerosos organismos, alterando el equilibrio ecolgico

Al desaparecer los bosques no slo se pierde la capacidad de renovacin del oxgeno en la atmsfera, sino que tambin se reduce la fertilidad del suelo y se incrementa su erosin La Tierra afronta serio peligro de contaminacin y muerte de especies vegetales y animales, y tambin de los suelos, la atmsfera, los ros y los mares, que sustentan la vida. Conscientes de la gravedad de la situacin, los pases miembro de las Naciones Unidas se reunieron en 1992, en la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo conocida como la Cumbre de Ro de Janeiro. All, gobernantes, cientficos y periodistas de todo el mundo, informaron y alertaron sobre los problemas del desarrollo industrial y tecnolgico. El conocimiento de la naturaleza y de los cuidados que ella requiere deberan ser temas primordiales en los procesos educativos actuales. El sistema educativo, precisamente, debe proveer hoy informacin sobre ecologa a todos los niveles: desde el cuidado de un animalito domstico, pasando por las charlas cotidianas de los maestros o el trabajo en huertas escolares en los niveles primario y medio, hasta las especializaciones terciarias y la concientizacin de los profesionales de otras reas en institutos y universidades La gran cantidad de deshechos que genera el hombre, suele quemarse o utilizarse en rellenos sanitarios para atenuar el impacto que esto procuce, los pases ms desarrollados fomentan el reciclado La falta de cuidados por parte del hombre hacia otros seres vivos pone en peligro de extincin a muchas especies, el oso panda, algunos batracios, las focas del rtico o las ballenas de los mares del sur son algunas de ellas

Ecosistemas
Sabes lo que es un ecosistema? Hay ocho grandes ecosistemas (o biomas) en el mundo. Estos son el bosque templado, el bosque lluvioso tropical, el desierto, la

pradera, la tundra, la taiga, el chaparral y el ocano. Cada uno es muy diferente de los otros. Qu hace que ellos sean tan diferentes? Son tan diferentes debido a que las cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes. Y tambin la temperatura es diferente! Igualmente, cada uno tiene plantas y animales especiales que viven all Introduccin El concepto de ecosistema es especialmente interesante para comprender el funcionamiento de la naturaleza y multitud de cuestiones ambientales que se tratarn con detalle en prximos captulos. Hay que insistir en que la vida humana se desarrolla en estrecha relacin con la naturaleza y que su funcionamiento nos afecta totalmente. Es un error considerar que nuestros avances tecnolgicos: coches, grandes casas, industria, etc. nos permiten vivir al margen del resto de la biosfera y el estudio de los ecosistemas, de su estructura y de su funcionamineto, nos demuestra la profundidad de estas relaciones Los ecosistemas son sistemas complejos como el bosque, el ro o el lago, formados por una trama de elementos fsicos (el biotopo) y biolgicos (la biocenosis o comunidad de organismos) El ecosistema es el nivel de organizacin de la naturaleza que interesa a la ecologa. En la naturaleza los tomos estn organizados en molculas y estas en clulas. Las clulas forman tejidos y estos rganos que se renen en sistemas, como el digestivo o el circulatorio. Un organismo vivo est formado por varios sistemas anatmico-fisiolgicos ntimamente unidos entre s.

Figura 4-1 > Niveles de organizacin en la naturaleza La organizacin de la naturaleza en niveles superiores al de los organismos es la que interesa a la ecologa. Los organismos viven en poblaciones que se estructuran en comunidades. El concepto de ecosistema an es ms amplio que el de comunidad porque un ecosistema incluye, adems de la comunidad, el ambiente no vivo, con todas las caractersticas de clima, temperatura, sustancias qumicas presentes, condiciones geolgicas, etc. El ecosistema estudia las relaciones que mantienen estre s los seres vivos que componen la comunidad, pero tambin las relaciones con los factores no vivos. Ejemplos de ecosistemas.- La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. Abarca todo el planeta y rene a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la Tierra. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas ms delimitados. As, por ejemplo, el ocano, un lago, un bosque, o incluso, un rbol, o una manzana que se est pudriendo son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. Funcionamiento del ecosistema

El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitan una fuente de energa que, fluyendo a travs de los distintos componentes del ecosistema, mantiene la vida y moviliza el agua, los minerales y otros componentes fsicos del ecosistema. La fuente primera y principal de energa es el sol. En todos los ecosistemas existe, adems, un movimiento continuo de los materiales. Los diferentes elementos qumicos pasan del suelo, el agua o el aire a los organismos y de unos seres vivos a otros, hasta que vuelven, cerrndose el ciclo, al suelo o al agua o al aire. En el ecosistema la materia se recicla -en un ciclo cerrado- y la energa pasa fluye- generando organizacin en el sistema.

Figura 4-2 > Ciclo energtico del ecosistema Estudio del ecosistema Al estudiar los ecosistemas interesa ms el conocimiento de las relaciones entre los elementos, que el cmo son estos elementos. Los seres vivos concretos le interesan al eclogo por la funcin que cumplen en el ecosistema, no en s mismos como le pueden interesar al zologo o al botnico. Para el estudio del ecosistema es indiferente, en cierta forma, que el depredador sea un len o un tiburn. La funcin que cumplen en el flujo de energa y en el ciclo de los materiales son similares y es lo que interesa en ecologa. Como sistema complejo que es, cualquier variacin en un componente del sistema repercutir en todos los dems componentes. Por eso son tan importantes la s relaciones que se establecen.

Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias, los ciclos de la materia y los flujos de energa. a) Relaciones alimentarias.La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a travs de la cadena trfica.

Figura 4-3 > Ejemplo de cadena trfica Las redes de alimentacin (reunin de todas las cadenas trficas) comienzan en las plantas (productores) que captan la energa luminosa con su actividad fotosinttica y la convierten en energa qumica almacenada en molculas orgnicas. Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el nivel trfico de los consumidores primarios (herbvoros). La cadena alimentaria ms corta estara formada por los dos eslabones citados (ej.: elefantes alimentndose de la vegetacin). Pero los herbvoros suelen ser presa, generalmente, de los carnvoros (depredadores) que son consumidores secundarios en el ecosistema. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabones seran: hierba vaca hombre algas krill ballena. Las cadenas alimentarias suelen tener, como mucho, cuatro o cinco eslabones seis constituyen ya un caso excepcional-. Ej. de cadena larga sera: algas rotferos tardigrados nemtodos musaraa autillo

Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre (ej.: autillo), sino que como todo ser vivo muere, existen necrfagos, como algunos hongos o bacterias que se alimentan de los residuos muertos y detritos en general (organismos descomponedores o detritvoros ). De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los residuos. Los detritos (restos orgnicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de nuevas cadenas trficas. Por ej., los animales de los fondos abisales se nutren de los detritos que van descendiendo de la superficie. Las diferentes cadenas alimentarias no estn aisladas en el ecosistema sino que forman un entramado entre s y se suele hablar de red trfica. Una representacin muy til para estudiar todo este entramado trfico son las pirmides de biomasa, energa o n de individuos. En ellas se ponen varios pisos con su anchura o su superficie proporcional a la magnitud representada. En el piso bajo se sitan los productores; por encima los consumidores de primer orden (herbvoros), despus los de segundo orden (carnvoros) y as sucesivamente.

Figura 4-4 > Pirmide de energa de una cadena trfica acutica b) Ciclos de la materia.Los elementos qumicos que forman los seres vivos ( oxgeno, carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre y fsforo, etc.) van pasando de unos niveles trficos a otros. Las plantas los recogen del suelo o de la atmsfera y los convierten en molculas orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos). Los animales los toman de las plantas o de otros animales. Despus los van devolviendo a la tierra, la atmsfera o las aguas por la respiracin, las heces o la descomposicin de los cadveres, cuando mueren. De esta forma encontramos en todo ecosistema unos ciclos del oxgeno, el carbono, hidrgeno, nitrgeno, etc. cuyo estudio es esencial para conocer su funcionamiento. c)Flujo de energa

El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energa que va pasando de un nivel al siguiente. La energa fluye a travs de la cadena alimentaria slo en una direccin: va siempre desde el sol, a travs de los productores a los descomponedores. La energa entra en el ecosistema en forma de energa luminosa y sale en forma de energa calorfica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento. Por esto no es posible un ciclo de la energa similar al de los elementos qumicos

Tipos y Distribucin de los Ecosistemas


La primera gran divisin en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:

acuticos areos o terrestres

Esta clasificacin obedece a cul es el medio fluido en el que viven los organismos. Segn que medio sea: agua o el aire, cada uno de ellos presenta una serie de particularidades, de ventajas e inconvenientes. Medios acuticos: En los medios acuticos los problemas principales son el abastecimiento de oxgeno (O2) y la disminucin de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total de iluminacin en las profundidades marinas), y tambin a una escasez relativa de nutrientes, o de la posibilidad de acceder a ellos. Por otra parte, en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor, ya que las caractersticas propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. Medios areos o terrestres: En los medios areos los principales problemas son la escasez del agua y tambin la obtencin de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. Los organismos que habitan los medios areos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato slido, en el suelo. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtencin del sustento. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar tambin terrestres, ya que si bien el medio fluido es el aire, encuentran el alimento en la tierra.

Los ecosistemas terrestres estn mucho ms condicionados que los acuticos por los factores climticos. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeogrficas. stas son consecuencia no slo del clima actual, sino tambin de la historia geolgica y de la influencia de las barreras geogrficas (sistemas montaosos, mares, desiertos...) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas, no slo por la movilidad de las propias especies, sino tambin por la intervencin humana, que ha instalado y aclimatado

especies en reas que les eran ajenas, provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autctonas. Dinmica de los Ecosistemas Como todos los sistemas, los ecosistemas tienen una caracterstica fundamental que los define: la de poseer una organizacin. Y esta organizacin se mantiene gracias a los aportes continuos de informacin que toma del exterior y, muy especialmente, a los procesos de autorregulacin que tienen lugar en su interior. Mediante estos procesos el sistema controla el resultado de sus acciones anteriores y regula sus acciones futuras, tomando como referencia la informacin que tiene de las pasadas. En estos mecanismos de regulacin se basa uno de los modelos bsicos en ecologa: el modelo de la interaccin depredador/ presa, tambin conocido por el nombre de modelo de Lotka- Volterra. Este modelo explica los mecanismos que hacen que las poblaciones mantengan un nmero medio de individuos ms o menos constante. El modelo se basa en que el nmero de depredadores aumenta proporcionalmente al aumento del nmero de depredadores. Evidentemente, esto provocar una disminucin del nmero de presas, lo que conlleva que ya no habr suficiente alimento para todos los depredadores, y su poblacin, por tanto, disminuir. Al disminuir la presin de la caza sobre su nmero, la poblacin de depredadores inicindose as otra vez el circuito. De esta manera los ecosistemas se autorregulan y mantienen un equilibrio dinmico, del que no se apartan demasiado. Por esta razn, al estudiar un ecosistema en un momento determinado sabemos que, con toda probabilidad, podr evolucionar en unas direcciones determinadas, siempre que las influencias exteriores no sean suficientemente fuertes como para desequilibrar el sistema de un modo catastrfico. Cuanto ms complejo es un ecosistema, mayor es la cantidad de informacin que contiene y, por tanto, menor es su dependencia del medio externo porque es mayor su capacidad de autorregulacin. Con ello se consigue su objetivo principal, que es la persistencia, la capacidad de sobrevivir y perdurar. Introduccin al Funcionamiento del Ecosistema El flujo qumico y de energa sostienen la organizacin del ecosistema y son los responsables de la individualidad de cada ecosistema. En cada uno de ellos existe un grupo de organismos que interactan, transforman y transmiten energa y compuestos qumicos. La caracterizacin lineal del flujo qumico y de energa a travs de los organismos se denomina cadena trfica o alimentaria. Cada organismo de una cadena trfica se halla desplazado de la fuente energtica inicial, el sol, por otro nivel alimentario. El nivel alimentario o trfico de un organismo es su posicin respecto a la entrada inicial de energa a travs de los productores primarios.

Procesos en el Ecosistema- Flujo de energa Una de las interacciones ms importantes entre los organismos vivos y su ambiente est en la provisin de alimento. Esto implica no slo el suministro de energa para sobrevivir sino tambin de materia prima para la produccin de los tejidos celulares y, siendo indispensable tambin para la fabricacin de gametos garantizando de esta forma la reproduccin y, por ende, la continuidad de las especies. Sobre la tierra, la fuente ltima de energa para la vida es la radiacin solar o luz y sta es finalmente reirradiada de nuevo al espacio como calor. Fuente de energa En el ambiente hay bsicamente dos fuentes de energa: auttrofa y hetertrofa. La produccin auttrofa de materia orgnica rica en energa se lleva a cabo dentro del ecosistema por las plantas verdes en presencia de luz por va del proceso de fotosntesis. Tambin se produce algo de energa en los ecosistemas marinos profundos alrededor de chimeneas hidrotrmicas por bacterias oxidantes de azufre. Las plantas verdes y las bacterias quimiosintticas se llaman auttrofas. Por el contrario, una fuente de energa hetertrofa es aquella en que la energa qumica se importa como materia orgnica que se origin de la produccin primaria de un auttrofo. Fotosntesis Todas las plantas verdes crean su propio alimento mediante una compleja serie de reacciones qumicas impulsadas por la radiacin solar. Mucha de la energa solar que incide en la tierra se encuentra en la parte ultravioleta e infrarroja del espectro, la cual no es efectiva para la fotosntesis. Cerca del 45% de la energa radiante total se encuentra entre la parte visible del espectro (400-700 nm), la cual se absorbe por los pigmentos fotosintticos. Cerca del 30% de esta energa disponible se disipa en absorcin inactiva, con el restante 70% til para la formacin de intermediarios fotoqumicos que transfieren su energa a la fotosntesis. Despus de unas complicadas transferencias de energa, en las cuales se produce una importante prdida, slo el 9 % de la energa del sol puede transformarse en compuestos estables de carbono, oxgeno e hidrgeno (CH2O). Esta energa se convierte en unos 165 g de materia orgnica/m2 da (lmite superior de la produccin bruta) que debe repartirse en la planta, entre la respiracin y la produccin neta. Aunque puede parecer que la eficiencia terica del 9% sea excesivamente pequea, la fotosntesis es uno de los procesos fotoqumicos ms eficientes que se conocen. Los organismos fotosintticos pueden llamarse organismos transformadores al presentar la nica forma biolgica importante por la cual la vasta energa solar es transformada en energa de enlace qumico que mantiene la vida. Por estas razones la produccin primaria es un proceso clave en los ecosistemas. Eficiencia de la FOTOSNTESIS

Eficiencia: Con este trmino se quiere expresar el aprovechamiento real de los flujos de energa por parte de los organismos, agrupados en sus respectivos niveles trficos. La energa que fluye a lo largo de una pirmide trfica se va reduciendo progresivamente a medida que se acerca a su cspide. Esto es as porque no todo el alimento consumido (es decir, la parte de biomasa tomada del nivel inferior) se aprovecha totalmente para producir nueva biomasa (o sea para el crecimiento de los organismos y para la reproduccin). En cada paso, en cada salto de un nivel trfico a otro, se pierde una determinada cantidad de energa, la cual se disipa mayormente en forma de calor, y no puede ser aprovechada por el ecosistema, sino que se difunde por el medio, desvanecindose. La eficiencia de un nivel trfico sera entonces la medida de la proporcin que se aprovecha del alimento que se toma de los niveles inferiores para hacer aumentar la biomasa de ese nivel, comparada con la parte que se pierde y se disipa en el proceso. En los niveles superiores, por tanto, la energa disponible es ms escasa. Estos organismos tienen que aprovechar al mximo lo que toman de los niveles inferiores y por ello son ms eficientes. Adems, con frecuencia, no se limitan a buscar su alimento en el nivel trfico inmediatamente inferior, sino que lo buscan tambin en otros niveles situados ms abajo, como hacen los omnvoros, el ser humano entre ellos. Conociendo las fuentes de entrada y salida de energa en el sistema, pueden realizarse estimaciones acerca de la produccin mxima posible en la Tierra a partir de la eficiencia mxima potencial de la fotosntesis (Loomis y Williams 1963). La incidencia mxima de energa solar sobre la superficie del globo puede calcularse en unas 7000 kcal/m2 da y dicho valor puede alcanzarse en latitudes templadas durante el verano, o las zonas tropicales en cualquier da despejado (Szeicz 1968). Este valor, es pues, el limite superior de la entrada de energa en el ecosistema. Mucha de esta energa, sin embargo, se encuentra en la parte ultravioleta o infrarroja del espectro, la cual no es efectiva en la fotosntesis. Cerca del 45% de la energa radiante total, como se ha mencionado anteriormente, es absorbida por los pigmentos fotosintticos. Como resultado de esto, podemos determinar, que el 55% de la energa restante queda sin utilizarse. La mayora de las hojas verdes absorben la gran parte de energa (cerca del 90%) en la parte visible del espectro y reflejan y transmiten la mayor parte de la luz en la seccin ultravioleta e infrarrojo. De las 7000 kcal iniciales, cerca de 2755 kcal pueden invertirse potencialmente en el proceso de la fotosntesis (Mahler y Cordes 1966). De la energa radiante total que llega a los productores primarios en un da muy claro y soleado, solo el 28% se absorbe de una forma que pueda llegar a formar parte de la energa del ecosistema. Un mximo terico del 9% de la energa del sol puede transformarse en compuestos estables de carbono (C), oxgeno (O 2) e hidrgeno (H). Estas 635 kcal/m2 da, el lmite superior de la produccin bruta, se convierte en una masa de unos 165 g de materia orgnica/m 2 da que se deber repartir en la planta, entre la respiracin y la produccin neta.

Aunque pueda parecer que la eficiencia terica del 9% y la eficiencia efectiva de un 4,5% sean excesivamente pequeas, la fotosntesis es uno de los procesos fotoqumicos mas eficientes que se conocen (Price 1970). PRODUCCIN Biomasa Es la cantidad total de materia viviente que hay en un nivel o ecosistema delimitado. Es usual referirnos a ella en trminos de peso total de un nivel trfico concreto, expresado en gramos por metro cuadrado de superficie (o metro cbico de volumen, como por ejemplo en un ecosistema marino). Muy a menudo se dan los datos refirindonos solamente al peso del elemento carbono (componente bsico de toda la materia orgnica). Produccin Es la cantidad de nueva biomasa que se produce en un determinado tiempo. Dentro de la produccin se incluyen tanto la nueva materia orgnica que aparece por el crecimiento de los seres vivos que ya existan, como la que aparece por el nacimiento de otros nuevos. La energa que necesita un nivel trfico cualquiera en un ecosistema ha de tomarla necesariamente del nivel trfico inferior. Cabe preguntarse: Cunta energa pueden tomar los seres vivos (de un nivel trfico determinado) de los que les preceden en la pirmide alimentaria, sin agotarlos, sin extinguirlos? La respuesta est ligada a uno de los dos conceptos que acabamos de explicar, el de produccin: la cantidad de biomasa que un nivel trfico superior puede tomar de otro inferior no puede ser mayor que la produccin del nivel inferior. Es decir, que para no explotar hasta la extincin los niveles inferiores, se ha de limitar la cantidad de biomasa que se retira de ellos con respecto al tamao de su produccin. La produccin representa la cantidad total mxima de energa que puede pasar de un nivel a otro sin perjudicar el funcionamiento del nivel precedente. Produccin primaria Los productores primarios son organismos que actan de entrada de la energa en los ecosistemas, transformando la energa radiante en energa qumica. Aunque algunas bacterias pueden cursar esta transformacin de energa, en trminos globales de flujo energtico, son relativamente insignificantes. Indiscutiblemente las plantas verdes constituyen los principales productores primarios, tanto en los ecosistemas acuticos como terrestres, usando la energa solar para transformar el agua y el dixido de carbono pueden transformarse posteriormente en molculas ms complicadas, como protenas y lpidos. Todos los dems organismos de un ecosistema son mantenidos por esta entrada de energa. Los dos grandes grupos de organismos que dependen de los productores primarios son los consumidores y los descomponedores. Los consumidores son organismos que obtienen sus necesidades energticas y nutricias consumiendo

otros organismos vivos. Los descomponedores son organismos que satisfacen estas necesidades utilizando organismos en descomposicin. La entrada de energa en los animales y algunos microorganismos se denomina, por lo comn, produccin secundaria. Produccin primaria terrestre La temperatura y la pluviosidad son dos variables climticas que pueden considerarse de gran importancia como determinantes, a un nivel muy general, de la produccin primaria terrestre. Lieth (1973) ha examinado las relaciones entre los dos factores y la informacin que se posee sobre produccin neta. Aunque resulta un trabajo muy instructivo como base de investigacin, este tipo de clculos esta lleno de suposiciones y datos posiblemente errneos. Por ejemplo, la precipitacin no es un factor ambiental que influya directamente en el crecimiento vegetal. La efectividad de la precipitacin como promotora del crecimiento vegetal depende de su estado fsico (lluvia, nieve), su intensidad, as como del relieve como regulador de la escorrenta y de las propiedades fsicas del suelo que influyen en la disponibilidad del agua. El microclima puede diferir considerablemente del clima regional y tales diferencias son significativas para la produccin de las plantas. Produccin primaria acutica Dos diferencias entre los hbitats terrestre y acutico van a influir en nuestro planteamiento sobre la produccin primaria acutica. Primero, la transparencia del agua es mucho menor que la del aire y entonces las intensidades de luz son mucho menores en los sistemas acuticos. Segundo, las fuentes de nutrientes disponibles y lugares donde pueden ser utilizados para el crecimiento vegetal tienden a estar ms separados en el tiempo y en el espacio de los sistemas acuticos. Los nutrientes inorgnicos se derivan inicialmente de la meteorizacin de las partculas de roca. Estos nutrientes, adems, se reciclan en los ecosistemas gracias a la descomposicin de la materia orgnica. En los ecosistemas terrestres la meterorizacin y descomposicin se localizan principalmente en las capas superiores del suelo. Desde el punto de vista de la nutricin de las plantas esta organizacin espacial es idnea. Las races de las plantas se concentran en las capas superiores del suelo y pueden utilizar los nutrientes que existen all. Los nutrientes no utilizados sern lavados y transportados hacia abajo, siendo utilizados por otras races. En consecuencia, se produce una situacin espacial favorable para mantener en general la produccin primaria. En los medios acuticos y particularmente en los ocanos, abarcando casi el 90% de la superficie acutica, las zonas de utilizacin de nutrientes y de descomposicin estn aisladas generalmente en el espacio. Los organismos muertos en el ocano no se hunden en una zona donde podran ser utilizados por las plantas de forma bastante rpida despus de su descomposicin; en su lugar

caen a las profundidades del ocano donde no hay suficiente luz para la fotosntesis. El flujo de agua es un factor muy importante que influye en el movimiento de los nutrientes desde el lugar de descomposicin hasta los lugares de utilizacin. La produccin primaria de los ecosistemas acuticos esta influida por los mismos ciclos anuales y diarios de la luz solar que inciden tambin en la produccin primaria terrestre. En los ocanos polares, por ejemplo, la produccin esta concentrada en 2 o 4 meses de los 12, y se debe nicamente a la posicin del sol. La intensidad de la luz en ecosistemas acuticos tambin disminuye con la profundidad. Esta extincin de la intensidad de luz est influida por la cantidad de materia particulada en el agua y por la densidad de fitoplancton. La fotosntesis, en la mayora de los hbitats acuticos debe situarse cerca de la superficie. Pero esto hace que se encuentre lejos de las fuentes de nutrientes. Estos nutrientes inorgnicos necesarios para el crecimiento de las plantas a menudo se agotan en la superficie del agua, especialmente en los momentos de mxima produccin primaria. Numerosos son los experimentos que han demostrado que el enriquecimiento del agua aadiendo nutrientes puede estimular la produccin primaria. Muchos ecosistemas acuticos pueden presentar ciclos anuales caractersticos en la biomasa del fitoplancton y en la concentracin de nutrientes disueltos en el agua. Durante el invierno, cuando la temperatura y la luz son factores limitantes importantes, los iones inorgnicos llegan a alcanzar concentraciones relativamente altas. Durante la primavera, a medida que van progresando la temperatura y la intensidad de luz, la biomasa de algas aumenta y los nutrientes empiezan a escasear. Y en verano, las concentraciones de nutrientes pueden alcanzar valores tan pequeos que sean indetectables. Produccin secundaria El segundo eslabn corresponde a animales herbvoros. Por ser los primeros animales que se alimentan en la cadena, se denominan consumidores primarios. El tercer eslabn corresponde a animales carnvoros. Como es el primer organismo que se alimenta de carne, se llama carnvoro de primer orden; y como es el segundo animal en la cadena, se le denomina consumidor de segundo orden. De esta manera continan clasificndose los distintos eslabones de la cadena. Para finalizar la cadena y asegurar el flujo de la materia y energa, existe un eslabn muy importante: los descomponedores. Lo mencionado anteriormente puede representarse, utilizando el ejemplo del grafico n* 1 (ver Anexo) Trama alimentaria

La cadena alimentaria es una representacin, pero en la naturaleza puede determinarse la existencia de redes de cadenas que se entrecruzan, formando, de este modo, tramas alimentarias. Tal es el caso del grafico n* 2 (ver Anexo). A partir de este ejemplo, puede deducirse que la interaccin es compleja, y se observa que un mismo individuo puede utilizarse como alimento de varios animales. Esta trama puede denominarse como cerrada debido a la accin de los descomponedores. Es importante aclarar que los distintos animales tienen una gama de alimentos, pero si existen en cantidades suficientes, se alimentaran de aquel animal que es de predileccin. En toda cadena alimenticia va traspasando materia y energa de un nivel a otro disminuyendo esta ultima en cada nivel de la misma. La energa traspasada disminuye tambin debido al porcentaje considerable que se transforma en calor. Elementos qumicos en el ecosistema. Los seres vivos estn formados por elementos qumicos, fundamentalmente por oxgeno, hidrgeno, carbono y nitrgeno que, en conjunto, suponen ms del 95% de peso de los seres vivos. El resto es fsforo (P), azufre (S), calcio (Ca), potasio (K), y un largo etctera de elementos presentes en cantidades muy pequeas, aunque algunos de ellos muy importantes para el metabolismo. Estos elementos tambin se encuentran en la naturaleza no viva, acumulados en depsitos. As, en la atmsfera hay O 2, N2 y CO2. En el suelo H2O, nitratos, fosfatos y otras sales. En las rocas fosfatos, carbonatos, etc. Transferencia cclica de los elementos Algunos seres vivos son capaces de captarlos de los depsitos inertes en los que se acumulan. Despus van transfirindose en las cadenas trficas de unos seres vivos a otros, siendo sometidos a procesos qumicos que los van situando en distintas molculas. As, por ejemplo, el N es absorbido del suelo por las races de las plantas en forma de nitrato; en el metabolismo de las plantas pasa a formar parte de protenas y cidos nucleicos (qumicamente hablando ha sufrido una reduccin); los animales tienen el N en forma de protenas y cidos nucleicos, pero lo eliminan en forma de amoniaco, urea o cido rico en la orina. El ciclo lo cierran bacterias del suelo que oxidan el amoniaco a nitratos. Por otros procesos el N puede ser tomado del aire por algunas bacterias que lo acaban dejando en forma de nitratos o tambin puede ser convertido a N 2 gas por otras bacterias que lo devuelven a la atmsfera. Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relacin con el flujo de energa en el ecosistema, ya que la energa utilizable por los organismos es la

que se encuentra en enlaces qumicos uniendo los elementos para formar las molculas. Flujo de Materia- Ciclos Biogeoqumicos La energa sigue un curso unidireccional a travs del ecosistema, pero muchas sustancias ciclan una y otra vez por medio del sistema. Tales materiales incluyen agua (H2O), nitrgeno (N2), carbono (CO), fsforo (P), potasio (K), azufre (S), magnesio (Mg), calcio (Ca), sodio (Na), cloro (Cl) y tambin algunos otros metales, como el hierro (Fe) y el cobalto, que son necesarios para los organismos vivos, aunque en pequeas cantidades. Los movimientos de las sustancias inorgnicas constituyen lo que se denominan ciclos biogeoqumicos, debido a que abarcan elementos constitutivos del ecosistema que pueden ser objeto de estudio tanto de Geologa como de la Biologa. Las divisiones del entorno geolgico son:

la atmsfera la corteza slida de la tierra los ocanos, lagos y ros

Los componentes biolgicos de los ciclos biogeoqumicos incluyen los productores, consumidores y detritvoros (tanto los carroeros, como los descomponedores). Como resultado del trabajo metablico de los descomponedores, se liberan sustancias inorgnicas de los compuestos orgnicos y retornando de esta manera al suelo o al agua. Desde all, los materiales inorgnicos pasan nuevamente a los tejidos de los productores, donde prosiguen hacia los consumidores y luego a los detritvoros, a partir de los cuales retornan nuevamente a los productores, inicindose de esta manera el ciclo. Ciclo del Carbono El carbono es elemento bsico en la formacin de las molculas de carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, pues todas las molculas orgnicas estn formadas por cadenas de carbonos enlazados entre s. La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO 2 que los seres vivos puedan asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2, se consumen en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 20 aos. La vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO 2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiracin la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra parecer, los animales ms visibles. Los seres vivos acuticos toman el CO 2 del agua. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases, como el O 2 o el N2, porque reacciona con el agua formando cido carbnico. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO 2 que toman en CaCO3 que necesitan para

formar sus conchas, caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado del ciclo durante miles y millones de aos. Este C volver lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. El petrleo, carbn y la materia orgnica acumulados en el suelo son resultado de pocas en las que se ha devuelto menos CO 2 a la atmsfera del que se tomaba. As apareci el O2 en la atmsfera. Si hoy consumiramos todos los combustibles fsiles almacenados, el O2 desaparecera de la atmsfera. Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO 2 a la atmsfera, por la actividad humana, es motivo de preocupacin respecto al nivel de efecto invernadero (ver Anexo) que puede estar provocando, con el cambio climtico (ver Anexo) consiguiente. Ciclo del Agua El agua es un importantsimo componente de los seres vivos y es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. Los elementos afectados por su ciclo son el H y el O de forma directa, pero la misma molcula de agua es vital para los seres vivos y otras sustancias que van disueltas tambin lo son. La marcha general del ciclo del agua es muy conocida : El agua permanece en constante movimiento. El vapor de agua de la atmsfera se condensa y cae sobre continentes y ocanos en forma de lluvia o nieve. El agua que cae en los continentes va descendiendo de las montaas en ros, o se infiltra en el terreno acumulndose en forma de aguas subterrneas. Gran parte de las aguas continentales acaban en los ocanos, o son evaporadas o transpiradas por las plantas volviendo de nuevo de nuevo a la atmsfera. Tambin de los mares y ocanos est evaporndose agua constantemente. La energa del sol mantiene este ciclo en funcionamiento continuo. Al ao se evaporan 500 000 km3 de agua, lo que da un valor medio de 980 l/m2 o mm. Es decir es como si una capa de 980 mm (casi un metro) de agua que recubriera toda la Tierra se evaporara a lo largo del ao. Como en la atmsfera permanecen constantemente slo 12 000 km3, quiere decir que la misma cantidad de 500 000 km3 que se ha evaporado vuelve a caer en forma de precipitaciones a lo largo del ao. Aunque la media, tanto de la evaporacin como de la precipitacin sea de 980 mm, la distribucin es irregular, especialmente en los continentes. En los desiertos llueve menos de 200 mm y en algunas zonas de montaa llueve 6000 mm o ms. El tiempo medio que una molcula de agua permanece en los distintos tramos del ciclo es:

en la atmsfera en los ros

9-10 das 12-20 das

en lagos en acuferos subterrneos en ocanos

1-100 aos 300 aos 3 000 aos

Como es lgico estos tiempos medios de permanencia van a tener una gran influencia en la persistencia de la contaminacin en los ecosistemas acuticos. Si se contamina un ro, al cabo de pocos das o semanas puede quedar limpio, por el propio arrastre de los contaminantes hacia el mar, en donde se diluirn en grandes cantidades de agua. Pero si se contamina un acufero subterrneo el problema persistir durante decenas o cientos de aos. En la disponibilidad de agua en el ecosistema influyen factores que pueden pasar desapercibidos en un primer momento. As, por ejemplo, en las zonas continentales que se encuentran alejadas del mar, las precipitaciones dependen, sobre todo, del agua que se evapora en el interior del mismo continente. Esto hace que en zonas de clima clido se pueda producir fcilmente desertizacin si disminuye la cantidad de agua disponible para la evaporacin, cuando se canalizan excesivamente los ros o, en general, se aumenta la velocidad de salida del agua de la cuenca. Este fenmeno tambin tiene influencia en las zonas selvticas, cuando se talan los rboles, porque se pierde capacidad de evapotranspiracin (los rboles con su transpiracin envan una gran cantidad de agua a la atmsfera). Ciclo del Oxgeno El oxgeno es el elemento qumico ms abundante en los seres vivos. Forma parte del agua y de todo tipo de molculas orgnicas. Como molcula, en forma de O2, su presencia en la atmsfera se debe a la actividad fotosinttica de primitivos organismos. Al principio debi ser una sustancia txica para la vida, por su gran poder oxidante. Todava ahora, una atmsfera de oxgeno puro produce daos irreparables en las clulas. Pero el metabolismo celular se adapt a usar la molcula de oxgeno como agente oxidante de los alimentos abriendo as una nueva va de obtencin de energa mucho ms eficiente que la anaerbica. La reserva fundamental de oxgeno utilizable por los seres vivos est en la atmsfera. Su ciclo est estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso por el que el C es asimilado por las plantas (fotosntesis), supone tambin devolucin del oxgeno a la atmsfera, mientras que el proceso de respiracin ocasiona el efecto contrario. Otra parte del ciclo natural del oxgeno que tiene un notable inters indirecto para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su conversin en ozono. Las molculas de O2, activadas por las radiaciones muy energticas de onda corta, se rompen en tomos libres de oxgeno que reaccionan con otras molculas de O 2, formando O3 (ozono). Esta reaccin es reversible, de forma que el ozono, absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a convertirse en O 2

Ciclo del Fsforo El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de los cidos nucleicos (ADN y ARN); del ATP y de otras molculas que tienen PO 43- y que almacenan la energa qumica; de los fosfolpidos que forman las membranas celulares; y de los huesos y dientes de los animales. Est en pequeas cantidades en las plantas, en proporciones de un 0,2%, aproximadamente. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fsforo. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Por meteorizacin de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fsforo. Otra parte es absorbido por el plancton que, a su vez, es comido por organismos filtradores de plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en las heces a tierra. Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha ido sedimentando, el plancton prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces. Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes depsitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo, a veces en cantidades desmesuradas, originndose problemas de eutrofizacin (ver Anexo). Ciclo del Nitrgeno Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas, cidos nucleicos (ADN y ARN) y otras molculas fundamentales del metabolismo. Su reserva fundamental es la atmsfera, en donde se encuentra en forma de N 2, pero esta molcula no puede ser utilizada directamente por la mayora de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias). Esas bacterias y algas cianofceas que pueden usar el N 2 del aire juegan un papel muy importante en el ciclo de este elemento al hacer la fijacin del nitrgeno. De esta forma convierten el N2 en otras formas qumicas (nitratos y amonio) asimilables por las plantas. El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) lo pueden tomar las plantas por las races y usarlo en su metabolismo. Usan esos tomos de N para la sntesis de las protenas y cidos nucleicos. Los animales obtienen su nitrgeno al consumir plantas o a otros animales.

En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales acaba formndose in amonio que es muy txico y debe ser eliminado. Esta eliminacin se hace en forma de amoniaco (algunos peces y organismos acuticos), o en forma de urea (el hombre y otros mamferos) o en forma de cido rico (aves y otros animales de zonas secas). Estos compuestos van a la tierra o al agua de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias. Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en nitrato. Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en ndulos de las races de las leguminosas (alfalfa, alubia, etc.) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los suelos. Donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, en condiciones anaerobias, hay otras bacterias que producen desnitrificacin, convirtiendo los compuestos de N en N2, lo que hace que se pierda de nuevo nitrgeno del ecosistema a la atmsfera. A pesar de este ciclo, el N suele ser uno de los elementos que escasean y que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. Tradicionalmente se han abonado los suelos con nitratos para mejorar los rendimientos agrcolas. Durante muchos aos se usaron productos naturales ricos en nitrgeno como el guano o el nitrato de Chile. Desde que se consigui la sntesis artificial de amoniaco por el proceso Haber fue posible fabricar abonos nitrogenados que se emplean actualmente en grandes cantidades en la agricultura. Como veremos su mal uso produce, a veces, problemas de contaminacin en las aguas: la eutrofizacin. Ciclo del Azufre Es menos importante que los otros elementos que hemos visto, pero imprescindible porque forma parte de las protenas. Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres vivos en pequeas cantidades. La actividad industrial del hombre esta provocando exceso de emisiones de gases sulfurosos (ver Anexo) a la atmsfera y ocasionando problemas como la lluvia cida

individuo
Todos los individuos que pertenecen a una misma especie y habitan en un rea determinada forman una poblacin. Por lo general, las poblaciones tampoco viven aisladas. El conjunto de poblaciones que comparten un territorio y establecen relaciones entre s se denomina comunidad o biocenosis.

El territorio ocupado por una biocenosis y que presenta unas caractersticas fsicas y climticas propias se denomina biotipo.

El conjunto formado por la biocenosis (seres vivos) y el biotipo (medio fsico) que ocupa se llama ecosistema.

Componentes y factores de un ecosistema Todo aquello que caracteriza a los componentes de un ecosistema se denomina factor. Los factores se clasifican en : Factores abiticos: Son todas la variables que caracterizan al biotipo o medio fsico y permiten la vida de los organismos que estn adaptados a ellos.

Factores biticos : son propios de los seres vivos que habitan en el ecosistema, las relaciones que establecen entre ellos y las influencias que ejercen en el medio. El medio fsico. Factores abiticos. Se pueden clasificar en: Geogrficos: Determinados por el relieve de la zona e influyen en los ecosistemas terrestres. Ambientales: En el ecosistema terrestre estn relacionados con el clima (humedad, presin atmosfrica, temperatura, vientos), y en los ecosistemas acuticos dependen de la profundidad y la temperatura del agua as como de la luminosidad. Edficos: Se refieren a la naturaleza y composicin del suelo. Qumicos: Se deben a las sustancias disueltas en el agua o dispersas en el aire atmosfrico. Son muy importantes en el medio acutico. Los seres vivos. Factores biticos. En un ecosistema los seres vivos no viven aislados sino que se relacionan unos con otros, dando lugar a diversas asociaciones: Asociaciones intraespecficas: Como por ejemplo la familia, constituida por un macho y una hembra de la misma especie para procrear. La poblacin tambin es otro ejemplo de este tipo de asociacin, es decir, un conjunto de individuos de la misma especie que ocupan un territorio comn. Se pueden distinguir varios tipos de poblaciones: o Coloniales: Constituidas por organismos unidos y comunicados entre s y que se originan a partir de un mismo progenitor. o Gregarias: Estn formadas por la reunin de individuos de distintas familias para conseguir un objetivo concreto. o Estatales: Integradas por individuos que presentan diferencias anatmicas y fisiolgicas u entre los cuales existe una divisin del trabajo. Asociaciones interespecficas: Son las que se establecen entre los individuos de distinta especie. Las ms importantes especies son: o Competencia: Dos individuos de especies diferentes luchan por conseguir un beneficio. o Depredacin: Un individuo de una especie (depredador) acecha, persigue y captura a otro de distinta especie (presa) para alimentarse. o Simbiosis: Dos o ms individuos de especies distintas se asocian, viven en ntima relacin y se benefician mutuamente. o Parasitismo: Un individuo (parsito) vive a costa de otro (husped), al que perjudica gravemente pudiendo llegar a producirse la muerte. o Comensalismo: Una sola de las especies (comensal) se beneficia, sin que la otra (husped) resulte afectada por su presencia o accin. o Inquilinismo: Un individuo (inquilino) se asocia a otro de distinta especie que le sirve de alojamiento. Niveles trficos del ecosistema El conjunto de seres vivos de un ecosistema que obtienen la materia y la energa de un modo semejante se denomina nivel trfico. Existen los siguientes niveles trficos: Productores: Son los seres auttrofos, que captan la energa solar y la utilizan para transformar la materia inorgnica en materia orgnica. Consumidores: Son los seres hetertrofos que obtienen la materia y la energa alimentndose de los productores. Existen varios tipos:

Consumidores primarios: Herbvoros, se alimentan directamente de los productores. o Consumidores secundarios: Carnvoros, se alimentan de los consumidores primarios. o Consumidores terciarios: Se nutren de los consumidores secundarios. Descomponedores: Son las bacterias y los hongos, que descomponen los restos orgnicos e inorgnicos de otros seres vivos y los transforman en materia til para los productores. Cadenas trficas Para representar de forma lineal las relaciones alimentarias que se establecen entre los distintos niveles trficos, se utilizan las cadenas trficas. Redes trficas Normalmente, un consumidor se alimenta de ms de una especie del nivel inferior y sirve de alimento a varios individuos del nivel superior. Entre las distintas cadenas alimentarias se establecen varias conexiones; por eso, para explicar grficamente ese complejo entramado de relaciones, en lugar de cadenas es ms correcto hablar de redes trficas

poblacion
Poblacin: Es el total de habitantes de un rea especfica (ciudad, pas o continente) en un determinado momento. La disciplina que estudia la poblacin se conoce como demografa y analiza el tamao, composicin y distribucin de la poblacin, sus patrones de cambio a lo largo de los aos en funcin de nacimientos, defunciones y migracin, y los determinantes y consecuencias de estos cambios. La variacin en el tamao de la poblacin viene determinada por el nmero de nacimientos, fallecimientos, inmigrantes y emigrantes habidos a lo largo de un periodo de tiempo determinado. Estos factores de cambio se expresan como porcentajes de la poblacin total para calcular por comparacin el ndice de natalidad, de mortalidad, de migracin y de crecimiento de la poblacin; los ndices de natalidad y mortalidad se suelen expresar como tantos por mil () anual. Estos ndices dependen en exceso de la edad media de la poblacin, lo que puede crear importantes distorsiones. As, por ejemplo, una poblacin con elevado nivel de vida que incluya un gran nmero de personas mayores, puede tener un ndice de mortalidad similar al de una poblacin con escasos recursos compuesta en su mayor parte por miembros jvenes. Por esta razn los demgrafos suelen utilizar ndices que no dependen de la distribucin por edades. Dos ndices de este tipo son el ndice total de fertilidad y la esperanza de vida en el momento de nacer. El ndice total de fertilidad es el nmero de hijos que una mujer podra tener durante su vida frtil si se cumplieran los ndices vigentes de fertilidad cada ao. Los pases de fertilidad alta pueden alcanzar ndices de natalidad de 40-50 (por ao), e ndices de fertilidad total de 5-7 hijos por mujer. Los pases de fertilidad baja presentan ndices de natalidad del 15-20, e ndices de fertilidad total de 2 hijos por mujer. La fertilidad `a nivel de reemplazo' (nivel en que cada persona tiene de media un solo hijo en la siguiente generacin) corresponde a un ndice de

fertilidad total de 2,1 hijos en condiciones de baja mortalidad. Las poblaciones preindustriales se caracterizaban por grandes fluctuaciones en la mortalidad. Otra de las caracteristicas que influyen en la poblacin es el potencial bitico, que seria la capacidad reproductora que tiene un individuo en una poblacin, tomando en cuenta la resistencia ambiental, asi tambien como la densidad y la disposicin espacial

hidrosfera
LA HIDROSFERA. La hidrosfera es una de las capas fluidas que envuelven la Tierra. Est formada por agua lquida, aunque tambin se incluye al hielo como componente slido y a las nubes como emulsiones de pequeas gotitas de agua o cristalitos de hielo. El vapor de agua presente en la atmsfera est en equilibrio con los depsitos superficiales y atmosfricos de la hidrosfera y su cantidad depende de la temperatura terrestre. El agua contribuye a regular el clima del planeta por su gran capacidad de almacenar energa, modela su superficie con los efectos de los agentes geolgicos, diluye los contaminantes y es esencial para los seres vivos. Constituye un recurso imprescindible para la agricultura, la industria, la generacin de energa elctrica, el transporte, la higiene, etc. En un futuro no muy lejano el agua se utilizar para la obtencin de hidrgeno a gran escala, gas que a su vez ser una de las fuentes energticas esenciales para el desarrollo y el progreso del planeta. La energa elctrica, que slo poda almacenarse en pequeas cantidades en pilas o en condensadores, podr utilizarse en la obtencin de hidrgeno, el cual constituir un reservorio energtico de capital importancia y un tipo de energa limpia y no contaminante. El agua cubre casi las tres cuartas partes de la superficie de nuestro planeta. Los principales depsitos de agua son los ocanos con 1.322 millones de km3 (97, 2 % del volumen total); los glaciares tienen 29,2 millones de km 3 (2,2 %); las aguas subterrneas poseen 8,4 millones de km 3 (0,6 %); los ros y lagos almacenan 0,2 millones de km3 (0,002 %); y la atmsfera contiene 0,01 millones de km3 (0,001 %). La cantidad de agua dulce que consume una persona anualmente oscila entre 900 metros cbicos en una sociedad agrcola y 1500 en una sociedad industrial; por tanto, los 5000 millones de habitantes de la Tierra necesitan aproximadamente 7,5 billones de metros cbicos por ao. El hombre utiliza fundamentalmente el agua dulce, que representa slo una pequea parte de la hidrosfera, de la cual consigue captar una nfima parte para diversos usos. La obtiene sobre todo de la escorrenta superficial y de los lagos, y en menor medida de los acuferos subterrneos; para ello construye embalses, realiza sondeos y captaciones de diversa ndole. Ahora se construyen plantas de desalacin de aguas marinas. El agua es un recurso indispensable para el desarrollo de las civilizaciones. Desgraciadamente los recursos hdricos no se distribuyen de acuerdo con las demandas de los mismos, existiendo zonas ricas en agua pero poco pobladas (regiones circumpolares y Siberia) y a la inversa (Pars, regiones mediterrneas, centro Europa, EEUU, etc.) En algunas regiones donde el agua no se repone con suficiente rapidez (es un recurso no renovable), por necesidades de desarrollo, se est procediendo

a su agotamiento; tal es el caso del centro de Australia, Arabia Saudita, Egipto, Libia y Sahara septentrional.

Litosfera
La litosfera es la capa externa de la Tierra y est formada por materiales slidos, engloba la corteza continental, de entre 20 y 70 Km. de espesor, y la corteza ocenica o parte superficial del manto consolidado, de unos 10 Km. de espesor. Se presenta dividida en placas tectnicas que se desplazan lentamente sobre la astenosfera, capa de material fluido que se encuentra sobre el manto superior. Las tierras emergidas son las que se hallan situadas sobre el nivel del mar y ocupan el 29% de la superficie del planeta. Su distribucin es muy irregular, concentrndose principalmente en el Hemisferio Norte o continental, dominando los ocanos en el Hemisferio Sur o martimo. La litosfera conforma la parte slida de la corteza terrestre. Como hemos visto, los elementos que en ella predominan son oxgeno (O), azufre (S), aluminio (Al), hierro (Fe), calcio (Ca), sodio (Na), potasio (k) y magnesio (Mg), de ah que los compuestos ms comunes estn formados en primer lugar por oxgeno, como los xidos. Adems de este elemento, otros contienen silicio, formando silicatos, y otros ms incorporan tambin aluminio en los alumino-silicatos. Una de las clasificaciones ms tiles de los elementos los agrupa en tres grandes sistemas. 1. Elementos siderfilos. Se encuentran en forma metlica como el oro (Au), el platino (Pt) y la plata (Ag). 2. Elementos calcfilos. Se encuentran en forma de sulfuros, como el hierro (Fe), el cobre (Cu), el plomo (Pb) y el mercurio (Hg). 3. Elementos litfilos. Se encuentran formando silicatos, como el aluminio (Al), el calcio (Ca) y el magnesio (Mg). Esta clasificacin indica la forma ms comn en la que se encuentran los elementos en la Tierra El estudio de los compuestos qumicos en la litosfera correspondera principalmente al rea de los silicatos, ya que ellos representan 95% de todos los minerales en esta capa (rocas, arenas, arcillas, etc.). Sin embargo, preferimos abordar el estudio de los metales, porque han sido ms importantes para el desarrollo de la humanidad

Ecosfera
Ecosfera Se define como ecosfera, o incluso biosfera, una imaginaria cscara esfrica alrededor de una estrella, en el interior de la cual existen temperaturas tales como para permitir el nacimiento y la evolucin de la vida. Un planeta que se encontrara muy hacia dentro de la ecosfera, tendra temperaturas demasiado altas y por lo tanto incompatibles con el fenmeno de la vida. Del mismo modo un planeta que se encontrara muy hacia fuera de la ecosfera, estara inmerso en un ambiente demasiado frio.

En el sistema solar, estos dos casos lmites estn representados por Mercurio, cuyas temperaturau superficiales llegan a la fusin del plomo, y Plutn, en el cual se supone reine una temperatura de -200 grados C. La Tierra, en cambio, se encuentra exactamente en el medio de la envoltura ecosfrica. La extensin de la ecosfera en nuestro sistema solar va aproximadamente desde el nivel de la rbita de Venus hasta una distancia del Sol que est a medio camino entre las rbitas de la Tierra y de Marte. Esto quiere decir que, a excepcin de la Tierra y Venus, ningn otro planeta de nuestro sistema recibe la exacta dosis de calor solar compatible con la vida. Sin embargo, como bien sabemos, la justa dosis de calor solar representa una condicin necesaria pero no suficiente, para la presencia de la vida en un planeta. En el caso de Venus, por ejemplo, la atmsfera a base de anhdrido carbnico estropea cualquier cosa, haciendo a aquel planeta trrido, sofocante e inhspito. Admitiendo, como parece probable, que la mayor parte de las estrellas que vemos brillar en el cielo estn acompaadas de un cortejo de planeta similares al nuestro, las dimensiones de la ecosfera de cada estrella varan en funcin de la clase espectral. Si un sol pertenece a una de las primeras clase espectrales y es muy luminoso, la ecosfera ser muy grande; si pertenece a una clase espectral intermedia (como nuestro Sol), tendr una ecosfera de dimensiones medias; si pertenece a una de las ltimas clase espectrales, y tiene por lo tanto una baja luminosidad, la ecosfera ser pequea. Este hecho implica que slo las estrellas con elevada luminosidad o media pueden tener planetas en zona de habitalidad. Cuando la luminosidad es pequea, el planeta para encontrarse dentro de la ecosfera, debe estar en rbita muy cerca del propio sol y, en este caso, tiende a instaurarse una rotacin sincrnica, por la cual el planeta muestra a su propio sol siempre la misma cara, con el resultado de tener un hemisferio demasiado caliente y el otro demasiado fro

Ciclos del agua


Qu es agua? El agua es el lquido sin color e inspido que cubre acerca de 71% de la tierra. El noventa y siete por ciento del agua en la tierra es agua salada y el otro 3% es agua dulce. La mayor parte del agua dulce es congelada en el Polo Norte y Polo Sur. Acerca de la tercera parte del de agua dulce est en ros, en las corrientes, en los acuferos, y en las vertientes que forman parte de nuestra agua potable. El agua es compuesta de hidrgeno y oxgeno. La razn que llamamos H2O es que hay dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno en ella.

Qu es el Ciclo de Agua? El ciclo de la agua se sabe tambin como el ciclo hidrolgico. Hay la misma cantidad de agua en la Tierra ahora que cuando la Tierra empez. El ciclo de la agua es cmo el agua de tierra se recicla. El ciclo incluye la precipitacin, la evaporacin, la condensacin, y la transpiracin. El agua de la tierra continua cambiando de agua lquida al vapor y viceversa. Este ciclo sucede a causa del calor del sol y la gravedad.

Cmo trabaja el Ciclo de la Agua?

Molculas de agua de lagos, los ros, las corrientes, los depsitos, y el ocano se calientan por el sol y se transforman en vapor que sube en el aire. [evaporacin] Las plantas son calentadas por el sol, tambin, y mandan moleculas de agua en el aire por sus hojas. [transpiracin] Estas moleculas de agua forman las nubes. Cundo el aire y el agua refrescan, ellos forman gotas de agua que cae a la tierra como lluvia. Si ellos son congelados, ellos llegan a ser la nieve o la aguanieve. [condensacin] El vapor ha cambiado en un lquido. Una vez que el agua alcanza el suelo, puede fluir a travs de la tierra hasta que alcance los ros, los lagos, las corrientes, o el ocano. Esto es agua de superficie. Puede hundirse tambin en el suelo y el flujo de la gravedad con espacios en la piedra, en la grava, y en la arena hasta que alcance estas masas de agua. Esto es agua subterrnea. El ciclo empieza otra vez.

Por que el agua es importante? Muchos de nosotros pensamos que agua siempre estar all para nosotros cuando nosotros lo queremos. Sin agua, los seres vivos moriran. Usted morir si usted va sin agua para ms que una semana. Las plantas morirn sin agua y eso matara todos los animales que comen las plantas. Cundo desastres suceden, la primera cosa til que mandamos es agua. En los Estados Unidos, nosotros estamos tan acostumbrados a tener agua que nosotros no pensamos acerca de otros pases que sufren aos y aos de la sequa; donde nios beben agua sucia que los hace enfermos, y las personas andan millas para obtener apenas eso.

Aprendimos del ciclo de agua que utilizamos y volvemos a emplear la misma agua que ha estado en la tierra desde que el principio de los tiempos. La parte espantosa es que mientras el agua es la mismo, la cantidad de agua limpia ha bajado. En algn punto, si nosotros no tomamos el cuidado de ello, nosotros seremos dejados con agua slo contaminada. El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido y gas (vapor de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua. Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de aos, la Tierra ya tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en constante fusin con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergi a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfri, el vapor de agua se condens y cay nuevamente al suelo en forma de lluvia.

El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del ocano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma en agua: es la condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae como nieve o granizo. Si es ms clida, caern gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la tierra ser aprovechada por los seres vivos; otra escurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este fenmeno se le conoce como escorrenta. Otro poco del agua se filtrar a travs del suelo, formando capas de agua subterrnea. Este proceso es la percolacin. Ms tarde o ms temprano, toda esta agua volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin. Al evaporarse, el agua deja atrs todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales minerales, qumicos, desechos). Por eso el ciclo

del agua nos entrega un elemento puro. Pero hay otro proceso que tambin purifica el agua, y es parte del ciclo: la transpiracin de las plantas. Las races de las plantas absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a travs de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenmeno es la transpiracin.

Nitrogeno

Es un elemento gaseoso que compone la mayor parte de la atmsfera terrestre. Su nmero atmico es 7 y pertenece al grupo 15 (o VA) de la tabla peridica. El nitrgeno fue aislado por el fsico britnico Daniel Rutherford en 1772 y reconocido en 1776 como gas elemental por el qumico francs Antoine Laurent Lavoisier. Propiedades El nitrgeno es un gas no txico, incoloro, inodoro e inspido. Puede condensarse en forma de un lquido incoloro que, a su vez, puede comprimirse como un slido cristalino e incoloro. El nitrgeno aparece en dos formas isotpicas naturales; artificialmente se han obtenido cuatro istopos radiactivos. Tiene un punto de fusin de -210,01 C, un punto de ebullicin de -195,79 C y una densidad de 1,251 gr/l a 0 C y 1 atmsfera de presin. Su masa atmica es 14,007. Se obtiene de la atmsfera haciendo pasar aire por cobre o hierro calientes; el oxgeno se separa del aire dejando el nitrgeno mezclado con gases inertes. El nitrgeno puro se obtiene por destilacin fraccionada del aire lquido. Al tener el nitrgeno lquido un punto de ebullicin ms bajo que el oxgeno lquido, el nitrgeno se destila primero, momento en que puede separarse. El nitrgeno compone cuatro quintos (78,03%) del volumen de aire. Es inerte y acta como agente diluyente del oxgeno en los procesos de combustin y respiracin. Es un elemento importante en la nutricin de la plantas. Ciertas

bacterias del suelo fijan el nitrgeno y lo transforman (por ejemplo en nitratos) para poder ser absorbido por las plantas, en un proceso llamado fijacin de nitrgeno. En forma de protena es un componente importante de las fibras animales. El nitrgeno aparece combinado en los minerales, como el salitre (KNO3) y el nitrato de Chile (NaNO3), dos importantes productos comerciales. Se combina con otros elementos nicamente a altas temperaturas y presiones. Se hace activo sometindolo a una descarga elctrica a baja presin, combinndose con metales alcalinos para formar azidas; con vapor de cinc, mercurio, cadmio y arsnico para formar nitruros, y con numerosos hidrocarburos para formar cido cianhdrico y cianuros, tambin llamados nitrilos. El nitrgeno activado se vuelve nitrgeno ordinario apenas en un minuto. En estado combinado, interviene en muchas reacciones. Son tantos los compuestos que forma, que el qumico estadounidense Edward Franklin elabor un esquema de compuestos que contienen nitrgeno en lugar de oxgeno. En compuestos, el nitrgeno aparece con todas las valencias que van de -3 a +5. El amonaco, la hidrazina y la hidroxilamina son ejemplos de compuestos en los que la valencia del nitrgeno es -3, -2 y -1, respectivamente. Los xidos del nitrgeno son un ejemplo de compuestos en los que el nitrgeno tiene todas las valencias positivas. Aplicaciones La mayor parte del nitrgeno utilizado en la industria qumica se obtiene por destilacin fraccionada del aire lquido, y se usa para sintetizar amonaco. A partir de este amonaco se preparan una gran variedad de productos qumicos, como fertilizantes, cido ntrico, urea, hidrazina y aminas. Tambin se usa el amonaco para elaborar xido nitroso (N2O), un gas incoloro conocido popularmente como gas de la risa. Este gas, mezclado con oxgeno, se utiliza como anestsico en ciruga. El nitrgeno lquido tiene una aplicacin muy extendida en el campo de la criogenia como agente enfriante. Su uso se ha visto incrementado con la llegada de los materiales cermicos que se vuelven superconductores en el punto de ebullicin del nitrgeno

Fosforo
El fsforo es un elemento qumico de nmero atmico 15 y smbolo P. Es un no metal multivalente perteneciente al grupo del nitrgeno (Grupo 15 (VA): nitrogenoideos) que se encuentra en la naturaleza combinado en fosfatos inorgnicos y en organismos vivos pero nunca en estado nativo. Es muy reactivo y se oxida espontneamente en contacto con el oxgeno atmosfrico emitiendo luz, dando nombre al fenmeno de la fosforescencia. Caractersticas principales] El fsforo comn es un slido ceroso de color blanco con un caracterstico olor desagradable, pero puro es incoloro. Este no metal es insoluble en agua, y se

oxida espontneamente en presencia de aire formando pentxido de fsforo, por lo que se almacena sumergido en agua. Existen varias formas alotrpicas del fsforo siendo las ms comunes el fsforo blanco y el rojo; ambos formando estructuras tetradricas de cuatro tomos. El fsforo blanco, extremadamente txico e inflamable presenta dos formas, alfa y beta, con una temperatura de transicin de -3,8 C; expuesto a la luz solar o al calor (300C) se transforma en fsforo rojo en reaccin exotrmica. ste es ms estable y menos voltil y txico que el blanco y es el que se encuentra normalmente en los laboratorios y con el que se fabrican la cerillas. El fsforo negro presenta una estructura similar al grafito y conduce la electricidad, es el ms denso de los otros dos estados y no se inflama. Aplicaciones [editar] El cido fosfrico concentrado, que puede contener entre 70 y 75% de pentxido (P2O5) es importante para la agricultura, ya que forma los fosfatos empleados en la produccin de fertilizantes. Los fosfatos se usan en la fabricacin de cristales especiales para lmparas de sodio y en el recubrimiento interno de lmparas fluorescentes El fosfato monoclcico se utiliza como levadura artificial Es importante en la produccin de acero y bronce. El fosfato trisdico se emplea como agente de limpieza para ablandar el agua y prevenir la corrosin de tuberas. El fsforo blanco tiene aplicaciones militares en bombas incendiarias, bombas de humo y balas trazadoras. Tambin se usa en fsforos de seguridad, pirotecnia, pasta de dientes, detergentes, pesticidas, etc. El fsforo tambin es utilizado para impurificar semiconductores, especialmente el silicio debido a su adyacencia en la tabla peridica. El fsforo en s mismo tambin es semiconductor, pero no se utiliza como tal. Aleado con nquel forma el NiP, la sustancia ms oscura que existe, usada sobre todo en telescopios, aunque tambin tiene otros usos. El fsforo rojo se emplea en la fabricacin de cerillas, tambin llamadas fsforos. Rol biolgico [editar] Los compuestos de fsforo intervienen en funciones vitales para los seres vivos, por lo que est considerado como un elemento qumico esencial. El fsforo, por ejemplo, como molcula de Pi (fosfato inorgnico), forma parte de las molculas de ADN y ARN, las clulas lo utilizan para almacenar y transportar la energa mediante el adenosn trifosfato. Adems, la adicin y eliminacin de

grupos fosfato a las protenas, fosforilacin y desfosforilacin, respectivamente, es el mecanismo principal para regular la actividad de protenas intracelulares, y de ese modo el metabolismo de las clulas eucariotas tales como los espermatozoides. Historia [editar] El fsforo del latn phosphrus, y ste del griego , portador de luz antiguo nombre del planeta Venus, fue descubierto por el alquimista alemn Hennig Brand en 1669 en Hamburgo al destilar una mezcla de orina y arena (utiliz 50 cubos) mientras buscaba la piedra filosofal; al evaporar la urea obtuvo un material blanco que brillaba en la oscuridad y arda con una llama brillante; desde entonces, las sustancias que brillan en la oscuridad sin arder se las llama fosforescentes. Brand, la primera persona conocida que ha descubierto un elemento qumico, mantuvo su descubrimiento en secreto pero otro alquimista alemn, Kunckel, lo redescubri en 1677 y ense a Boyle la forma de gastarlo Abundancia y obtencin [editar] Debido a su reactividad, el fsforo no se encuentra nativo en la naturaleza, pero forma parte de numerosos minerales. La apatita es una importante fuente de fsforo, existiendo importantes yacimientos en Marruecos, Rusia, EE.UU. y otros pases. La forma alotrpica blanca se puede obtener por distintos procedimientos; en uno de ellos, el fosfato triclcico, obtenido de las rocas, se calienta en un horno a 1450C en presencia de slice y carbono reduciendo el fsforo que se libera en forma de vapor... Precauciones [editar] Artculo principal: Intoxicacin por fsforo El fsforo blanco es extremadamente venenoso una dosis de 50mg puede ser fatal muy inflamable por lo que se debe almacenar sumergido en agua, y en contacto con la piel provoca quemaduras. La exposicin continua al fsforo provoca la necrosis de la mandbula. El fsforo rojo no se inflama espontneamente en presencia de aire y no es txico, pero debe manejarse con precaucin ya que puede producirse la transformacin en fsforo blanco y la emisin de vapores txicos al calentarse

Potacio
El potasio es un elemento qumico de la tabla peridica cuyo smbolo es K (del latn Kalium) y cuyo nmero atmico es 19. Es un metal alcalino, blanco-plateado que abunda en la naturaleza, en los elementos relacionados con el agua salada y otros minerales. Se oxida rpidamente en el aire, es muy reactivo, especialmente en agua, y se parece qumicamente al sodio. Es un elemento qumico esencial.

Caractersticas principales [editar]

Potasio Es el quinto metal ms ligero y liviano; es un slido blando que se corta con facilidad con un cuchillo, tiene un punto de fusin muy bajo, arde con llama violeta y presenta un color plateado en las superficies no expuestas al aire, en cuyo contacto se oxida con rapidez, lo que obliga a almacenarlo recubierto de aceite. Al igual que otros metales alcalinos reacciona violentamente con el agua desprendiendo hidrgeno, incluso puede inflamarse espontneamente en presencia de agua. Aplicaciones [editar] El potasio metal se usa en clulas fotoelctricas. El cloruro y el nitrato se emplean como fertilizantes. El perxido de potasio se usa en aparatos de respiracin autnomos de bomberos y mineros. El nitrato se usa en la fabricacin de plvora y el cromato y dicromato en pirotecnia. El carbonato potsico se emplea en la fabricacin de cristales. La aleacin NaK, una aleacin de sodio y potasio, es un material empleado para la transferencia de calor. El cloruro de potasio se utiliza para provocar un paro cardaco en las ejecuciones con inyeccin letal. Otras sales de potasio importantes son el bromuro, cianuro, potasio, yoduro, y el sulfato. Papel biolgico [editar] El ion K+ est presente en los extremos de los cromosomas (en los telmeros) estabilizando la estructura. Asimismo, el ion hexahidratado (al igual que el

correspondiente ion de magnesio) estabiliza la estructura del ADN y del ARN compensando la carga negativa de los grupos fosfato. La bomba de sodio es un mecanismo por el cual se consiguen las concentraciones requeridas de iones K+ y Na+ dentro y fuera de la clula concentraciones de iones K+ ms altas dentro de la clula que en el exterior para posibilitar la transmisin del impulso nervioso. Las hortalizas (brcoli, remolacha, berenjena y coliflor) y las frutas (los bananos y las de hueso, como aguacate, albaricoque, melocotn, cereza, ciruela), son alimentos ricos en potasio. El descenso del nivel de potasio en la sangre provoca hipopotasemia. Es un elemento esencial tambin para el crecimiento de las plantas es uno de los tres que consumen en mayor cantidad ya que el ion potasio, que se encuentra en la mayora de los tipos de suelo, interviene en la respiracin. Historia [editar] El potasio, del latn cientfico potassium, y ste del neerlands pottasche, ceniza de pote, nombre con que lo bautiz Humphry Davy al descubrirlo en 1807, fue el primer elemento metlico aislado por electrlisis, en su caso del hidrxido de potasio (KOH), compuesto de cuyo nombre latino, Kalum, proviene el smbolo qumico del potasio. El propio Davy haca el siguiente relato de su descubrimiento ante la Royal Society of London el 19 de noviembre de 1807: Coloqu un pequeo fragmento de potasa sobre un disco aislado de platino que comunicaba con el lado negativo de una batera elctrica de 250 placas de cobre y zinc en plena actividad. Un hilo de platino que comunicaba con el lado positivo fue puesto en contacto con la cara superior de la potasa. Todo el aparato funcionaba al aire libre. En estas circunstancias se manifest una actividad muy viva; la potasa empez a fundirse en sus dos puntos de electrizacin. Hubo en la cara superior (positiva) una viva efervescencia, determinada por el desprendimiento de un fluido elstico; en la cara inferior (negativa) no se desprenda ningn fluido elstico, peropequeos glbulos de vivo brillo metlico completamente semejantes a los glbulos de mercurio. Algunos de estos glbulos, a medida que se formaban, ardan con explosin y llama brillante; otros perdan poco a poco su brillo y se cubran finalmente de una costra blanca. Estos glbulos formaban la sustancia que yo buscaba; era un principio combustible particular, era la base de la potasa: el potasio. La importancia del descubrimiento radica en que confirm la hiptesis de Antoine Lavoisier de que si la sosa y la potasa reaccionaban con los cidos de igual modo que los xidos de plomo y plata era porque estaban formados de la combinacin de un metal con el oxgeno, extremo que se confirm al aislar el potasio y tan slo una semana despus el sodio por electrlisis de la sosa. Adems, la obtencin del potasio permiti el descubrimiento de otros elementos, ya que dada su gran reactividad es capaz de descomponer xidos para combinarse y quedarse con el oxgeno; de este modo pudieron aislarse el silicio, el boro y el aluminio.

Abundancia y obtencin [editar] El potasio constituye del orden del 2,4% en peso de la corteza terrestre siendo el sptimo ms abundante. Debido a su solubilidad es muy difcil obtener el metal puro a partir de sus minerales. Aun as, en antiguos lechos marinos y de lagos existen grandes depsitos de minerales de potasio (carnalita, langbeinita, polihalita y silvina) en los que la extraccin del metal y sus sales es econmicamente viable. La principal mina de Potasio es la potasa que se extrae en California, Alemania, Nuevo Mxico, Utah y otros lugares. En Saskatchewan hay grandes depsitos de potasa a 900 m de profundidad que en el futuro pueden convertirse en fuentes importantes de potasio y sales de potasio. Los ocanos tambin pueden ser proveedores de potasio, pero en un volumen cualquiera de agua salada la cantidad de potasio es mucho menor que la de sodio, disminuyendo el rendimiento econmico de la operacin. Gay-Lussac y Thnard utilizaron en 1808 un mtodo consistente en fundir la potasa y hacerla atravesar hierro calentado al blanco para obtener el potasio, mtodo que se emple hasta 1823, ao en que Brunner obtuvo el metal calentando al rojo vivo una mezcla de carbonato potsico y carbn. Ambos mtodos tenan un rendimiento muy deficiente, hasta que Sainte-Claire Deville descubri que el mtodo de Brunner mejoraba utilizando en la mezcla carbonato clcico. En la actualidad el metal se obtiene por electrlisis de su hidrxido en un proceso que ha sufrido tan slo pequeas modificaciones desde la poca de Davy. Istopos [editar] Se conocen diecisiete istopos de potasio, tres de ellos naturales 39K (93,3%), 40K (0,01%) y 41K (6,7%). El istopo K-40, con un periodo de semidesintegracin de 1,205109 aos, decae a Ar-40 (11,2%) estable mediante captura electrnica y emisin de un positrn, y el 88,8% restante a Ca-40 mediante desintegracin . La desintegracin del 40K en 40Ar se emplea como mtodo para la datacin de rocas. El mtodo K-Ar convencional se basa en la hiptesis de que las rocas no contenan argn cuando se formaron y que el formado no escap de ellas si no que fue retenido de modo que el presente proviene completa y exclusivamente de la desintegracin del potasio original. La medicin de la cantidad de potasio y 40Ar y aplicacin de este procedimiento de datacin es adecuado para determinar la edad de minerales como el feldespato volcnico, moscovita, biotita y hornblenda y en general las muestras de rocas volcnicas e intrusivas que no han sufrido alteracin. Ms all de la datacin, los istopos de potasio se han utilizado mucho en estudios del clima, as como en estudios sobre el ciclo de los nutrientes por ser un macro-nutriente requerido para la vida.

El istopo 40K est presente en el calcio natural en cantidad suficiente como para que los sacos de compuestos de potasio comercial puedan emplearse en las demostraciones escolares como fuente radiactiva. Precauciones [editar] El potasio slido reacciona violentamente con el agua, ms incluso que el sodio, por lo que se ha de conservar inmerso en un lquido apropiado como aceite o queroseno.