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Director Editorial: Barrie Pitt Director Artstico: Peter Dunbar Asesor Militar: Sir Basil Liddell Hart Editor

Grfico: Bobby Hunt Editor Ejecutivo: David Mason Dibujante: Sarah Kingharn Cubierta: Denis Piper Ayudante Investigacin: Yvonne Marsh Cartografa: Richard Matkiel Dibujos Especiales: John Batchelor Prologuista y Presentador de la Edicin Espaola Vicente Taln

nadas de los archivos siguientes: ado Opera Mundi; 8-9 Ullstein;


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lndl, j~-jj budd. Verlag; 7 T,--t.:-> C-L'?--L-..-

En vsperas de la guerra
dd. Verlag; 78 Hanfried 7 Novosti; 90-91 Heinrich

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Las victorias relmpago Primer revs: La Batalla de Inglaterra. En los Balcanes y en el Mediterrneo Rusia: Los vencedores se dirigen hacia el Este

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148-149 - ~ o v G t c i 1%' Franz ~ e l i n ~ e r / ~ a & &Schliephake d'

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101 Sado Opera Mundi; 113 Hanfried Schliephake; 28-129 US Air Force; - - . 147 Heinrich Hoffmam;

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66
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72

90 El sostenimiento de la campaa del Oeste


100 Derrota en el Sur

108 Rusia: El exterminio de una fuerza

Traductor: Jaime Lanchares


1." Edicin publicada en Estados Unidos por Ballentine

116 En defensa del territorio nacional 134 Se reanudan los ataques a Inglaterra 138 La segunda Batalla de Francia 140 El bombardeo robot 144 Petrleo: El taln de Aquiles 148 La muerte de una fuer.9
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Copyright O Alfred Price Copyright 6 3 en Lengua Espaola LIBRERIA EDITORIAL SAN MARTIN Puerta del Sol, 6 Madrid-14
Printed in Spain - Impreso en Espaa por Grficas LORMO ISBN 84-7140-038-3 D. L.; M-14.577 - 1975

ta 1922, fecha a partir de la cual se pudo taciones en cuanto a peso, techo, velocidad y potencia. Aun cuando obligados a trabajar teniendo siempre en cuenta estas premisas, var un mucho de su eficiencia en la cons-

todo tiempo, y tcnicamente se convirti en tiempo despus de su creacin se form un pequeo ncleo de dotaciones militares dentro de la lnea area estatal. Estas triputro escuelas de vuelo de la Lufthansa, pero

Departamento Areo del Ministerio de Transporte. Ahora quedaba asegurada de esta forma la cooperacin entre la organizacin altamente centralizada de la aviacin civil alemana y las fuerzas armadas, Y a

a las tripulaciones de caza, bombardeo y reconocimiento, utilizar el aerdromo militar de Lipelsk, a unos 320 km. al Sur de Mosc. Volando en aviones de caza Eokker D-XIII de fabricacin holandesa, pintados

ler, Her-

Hitler, Goering y Milch durante la

parado a Lipelsk, donde se volva a montar taba con el pleno apoyo del gobierno nazi, que puso a su disposicin todo el dinero y recursos que necesitara de una forma razonable. En el ms riguroso secreto estableci nuevas escuelas de entrenamiento, orden la construccin de nuevos aerdromos y fbricas e hizo grandes pedidos de aviones a las distintas firmas alemanas. La gran envergadura de sus exigencias hizo que una ola de intensa actividad se extendiera dentro de toda la industria aeronutica. Por ejemplo, a principios de 1933 la capacidad de produccin de la compaa Junkers, una de las ms grandes empresas aeronuticas alemanas, era suficiente para producir slo 18 transportes Ju 52 al ao; Milch hizo un pedido inmediato de 200 aparatos, que haban de estar completados al cabo de dos aos. Otras compaas recibieron pedidos dos ametralladoras de 7,9 mm. Para equipar su fuerza de bombardeo solicit dos tipos, el Dornier 23 y el Junkers 52, ambos, versiones de transporte modificadas para operar como bombarderos. En lo que respecta a Milch, estas mquinas eran simplemente tipos auxiliares; serviran para poner en marcha las cadenas de produccin y proporcionar a sus tripulaciones una experiencia en el manejo de aviones relativamente modernos. La dcada de los aos 30 aport una revolucin en las ideas de diseo de aviones, pues el biplano revestido de lona y tren de aterrizaje fijo dio paso al monoplano, mucho ms rpido, de ala cantilever, tren de aterrizaje retrctil, hlice de paso variable y construccin enteramente metlica. El propsito de Milch era contar con una fuerza dispuesta a recibir a la nueva ge-

se dedicaba a producir afanosamente diseos de aviones deportivos para la Bavarian Aircraft Company. Mediante la fusin de varias compaas de transporte areo, financieramente poco importantes, naci una nueva compaa nacional, Lufthansa, que gozaba del apoyo del gobierno. Hasta ese momento, las distintas compaas a partir de las cuales se form la Lufthansa, haban estado cubriendo vuelos regulares a los pases de Europa

Esta era la situacin cuando Hitler subi al poder en 1933. Existan ya las bases de una incipiente arma area militar, pero an habra de pasar algn tiempo antes de que sta se convirtiera en una autntica fuerza area. Mas Hitler saba positivamente que se necesitaba una poderosa fuerza area para lograr su objetivo de ampliar el Lebensraum alemn (espacio vital). Pos ello, casi inmediatamente despus de formado el nuevo gobierno, se aceler el desarrollo de una

meses que siguieron la el envo de material de noviembre la fuerza, in Cndor comprenda la mitad de stos eran

condiciones cuando se enfrentaPolikarpov 1-16 mucho ms modernos, empleados por los republicanos. Durante el verano de 1937 los alemanes trasladaron al teatro de operaciones sus tipos ms modernos, el caza Bf 109 y los bombarderos He 111 y Do 17 con los que la Legin Cbndor no tard en alcanzar la superioridad area en los cielos de Espaa. Las unidades de caza alemanas en Espaa gozaban de plena libertad para desarrollar sus propias tcticas. Haban empezado vo'lando en las estrechas formaciones de ala con ala utilizadas por los italianos, pero

ayor al estallar la guerra.

popular. La expansin de la Luftwaffe si-

tica por el Oberrleutnant Werner Molders,

principio, el apoyo akreo alemn estaba constituido por slo veinte aviones de trans-

vos en la retagua~dia republicana. Si una vez cumplida esta misin principal todava

portar desde Marruecos a Espaa tropas leales a l, y pronto. Efectuando cuatro vuelos de ida y vuelta al da, y transportando unos

ban batidas de caza sobre territorio republicano. Cuando los republicanos salan a interceptarles se originaban grandes batallas

teforzar la situacin del general Franco.

Formacin de Do 17 en vuelo rasan sobre el estadio de Nurenberg durante una exhibicin acaecida antes de la guerra.

E n el verano de 1939, Hitler haba decidido atacar Polonia para dirimir sus diferencias y, dado que los gobiernos de Francia y Gran Bretaa haban que en caso de una guerra ". . . ayudaran al gobierno polaco con todas sus fuerzas", era perfectamente presumible que el conflicto no quedara limitado a la Europa oriental. El da 1 de septiembre la Luftwaffe Posea 3.650 aviones de combate:
AVIONES DE BOMBARDEO HORIZONTAL (principalmente Do 17 y H e 111) BOMBARDEROS EN PICADO (Ju 87) CAZAS MONOMOTORES (Bf 109)

CAZAS BIMOTORES (Bf 'lo) AVIONES DE RECONOCIMIENTO (principalmente Do 17 y Henschel 126) 620

HIDROAVIONES (He 59, H e 60 y He 115)

205

1.170

335

Cuando la guerra era ya inevitable, los alemanes aumentaron la produccin de aviones de combate. Abajo: Fuselajes de De 17 a punto de ser terminados. Derecha: Fuselajes de Bf 109.

Exista adems una reserva de aviones que oscilaba entre el diez y el veinticinco por ciento de la fuerza de ~ r i m e r alnea, seeiin tipos. Respaldando est; fuerza de combate y su reserva haba una organizacin de entrenamiento constituida por ms de 2.500 aviones, ms 500 de tipo operacional empleados para el entrenamiento de combate. Los aviones que constituan la espina dorsal de las armas de caza y bombardeo respectivamente, los Heinkel 111 y Bf 109, eran indudablemente mejores que cualquiera de sus equivalentes en servicio en gran escala en las dems fuerzas areas beligerantes. En cuanto a entrenamiento y moral, tambin, las tripulaciones alemanas eran iguales, si no superiores a la mayora de sus oponentes. As a simple vista, el cuadro que ofreca

Arriba: Avi6n de reconocimiento t6ctico Henschel Hs 126. Derecha: Hidroavin torpedero y de reconocimiento Heinkel He 115. Abajo: Avin de bombardero y reconocimiento de gran velocidad y gran autonoma Junkers Ju '88, tuvo mltiples aplicaciones
la Luftwaffa pudiera parecer impresionante, pero sin embargo haba en su seno una serie de defectos que habran de tener un profundo efecto en la capacidad alemana de sostener una larga guerra area. En primer lugar, veamos los cambios experimentados en el alto mando de la Luftwaffe durante los dos ltimos aos de paz. Como ya hemos visto, Kesselring haba ocupado el cargo de jefe de Estado Mayor en 1936, a raz de la muerte de Wever. Pero la friccin haba ido aumentando gradualmente entre Kesselring y su inmediato superior, Milch, y despus de un ao en el cargo, el primero pidi6 a Goering que le relevara de su actual responsabilidad. Kesselring pas a mandar la Tercera Zona Administrativa del Aire (Luftkreis ZII), y su puesto lo cubri el jefe de la Oficina de Personal de la Luftwaffe, Generalmajor Hans Jrgens Stumpff. Pero Stumpff encontr su nueva labor muy pesada,. pues la constante expansin de la fuerza impona una serie de cambios de organizacin de gran enver1

gadura que le dejaban poco tiempo para llegar a conocer a sus subordinados. Adems, slo tuvo un poco ms de xito que Kesselring en sus relaciones con Milch, y con resultados similares. Por otro lado, la p~opia posicin de Milch y el gozar de la confianza y el favor de Hitler, le vali la enemistad de Goering, quien vea en su subordinado un posible rival en el mando de la Luftwaffe. Como Milch ha dicho a este autor: "algunos de los miembros del partido nazi empezaban a decir que yo era la autntica cabeza de la fuerza area, y no Goering. Decan esto no porque yo les gustara particularmente, jsino porque le odiaban a l!". Goering reaccion ante esta imaginaria amenaza atrayendo a otros a su circulo de confidentes, y tambin, relevando a Milch de algunas de sus atribuciones y de la influencia que stas le proporcionaban. No tard1 Milch en perder el control directo del personal de vuelo y de los departamentos tcnicos. Para asegurarse el control de la Oficina Tcnica, Goering puso a la cabeza de la

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Junkers JU 87. Durante la Segunda Guerra Mundial el bombardero tctico en picado tuvo su ms genuino representante en el Junkers Ju 87. Aun cuando este tipo fue frecuentemente llamado Stuka, esta palabra, en realidad, es una contraccin del vocablo alemn Sturzkampfflugzeug, equivalente a ubombgrdero en picado; este trmino Stuka se refiere a todos los bombarderos en picado y no especficamente a uno determinado. Con un extraordinario xito contra tropas no preparadas en los comienzos de la guerra, cuando los alemanes posean superioridad area, las unidades equipadas con Ju 87 sufrieron grandes prdldas cuando se enfrentaron con arrojados pilotos de caza tripulando modernos aparatos. Caractersticas de! Ju 87B-2: Motor: Junkers Jumo 211, desarroliiandu 1.200 hp al despegue. Armamento: Una bomba de 500 kg. o una de 250 y 4 de 50 kg.; tres amtralladoras de 7,9 mm. Velocidad mxima: 39Q Km/h. a 4.100 m. Techo: 8.080 m. Autonoma: 6OQ Km. portando una bomba de 500 kg. Peso vacio: 2.713 kg. Peso cargado: 4.336 kg. Envergadura: 14 m. Longitud: 11 m.

Junkers Ju 88. El Junkers Ju 88 fue el aparato m&s verstil que entr en servicio con la Luftwaffe. y oper como bombardero, caza nocturno y diurno, avin de ataque d suelo, bombardero-torgedero, de reconocimiento y, casi a finales de la guerra, como bomba volante. Se construyeron unos 15.000 ejemplares. S Junkers Jumo 211. deskrrollando ambos

Peso vacio: 7.MtB kg. Peso cargado: 10.360 kg. Envergadura: 18,37.m. Longitud: 1416 m.

Heinkel He 121. Numricamnits el ms importante bombardero de la Luftwaffe durante la primera mitad de la guerra, el Heinkel 114 prest servicio en todos los frentes. A finales de 1941 era ya un aparato rebasado, pero debido a dificultades en el dtssarrolo del He 177 que debera reemplazarlo, el viejo avian continu en servi hasta el final de la contienda. Fue tambin utilizado como avin de transporte y como remolcador de planeadores. Caractersticas del Me 111: Motores: Dos Junkers Jumo 211% desarrollando cada uno de ellos 1.340 hp al despegue. Armamento: Hasta un total de 2.000 kg. de bombas. &a In carga noimal, pero en condiciones de sobrecarga, podia portar una bomba de 2.500 kg.; un can de 20 mm. y cinco ametralladoras de 7.9 mm. Velocidad mxima: 415 Km/h. a una altitud de 5.000 m. Autonoma: 1.223 Km. con caraa mxima normal. Techo: 7.773 m. Peso vaco: 7.734 kg. Peso cargado: 12.429 kg. ~nver~adura 22,58 : m. Longitud: 16,60 m.

y cuatro ametralladoras de 7,9 mm. en el morro; una ametralladora de 7,9 mm. disparando hacia atrs. Velocidad mxima: 560 Km/h. a 7.000 m. Techo: 9.756 m. Autonoma: 900 Km. a 480 Km/h. y a 7.000 m. de altitud. Peso cargado: 6.940 kg. Envergadura: 1627 m . Longitud: 12.15 m.

trada de tropas br

pero tambin se utilizaron los ver-

- Abajo:

Restos de un de la RAF, derribado Derecha: La cola de destrozada ~ o fuego r

caza Hurricane en Francia. este JU 87 fue antiareo.

no fueron pocos los caque perdieron auranre ia accion. unluu :sto, Hitler tema ahora que un ataque con carros a Dunkerque pudiera volverse teen 'Ontra suya a causa de lo que puerto; adems, GOering no haca ms que pedir que se autorizacasi
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agotadas, pues

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que operaban desde bases en el Sur de Inglaterra. A menos que contaran con una nutrida escolta de caza, los bombarderos, y especialmente los de ataque en picado, sufran grandes prdidas. Por primera vez 1s ~ u f f -

Ahora slo quedaba uno de los oponentes -Inglaterra. Y una vez las invencibles fuerzas armadas alemanas concentraran su ataque sobre ella quin dudar que tambien demtada?

avin fue una experiencia de lo ms aterradora. El globo estaba lleno de un gas a base de hidrgeno, altamente inflamable, y a baja presin; tena bastante resistencia y soport6 la fuerza del impacto, aunque anulando la velocidad del bombardero. Ahora, tanto el globo como su desacostumbrada carga caan rpidamente.

" D slo ~ unos ~ segundos, ~ aunque a m me pareci una hora,+, relat Herrmann posterormente. "Entonces not que empezaban a encenderse 10s reflectores ingleses. Nos habamos desprendido del globo y seguamos cayendo sin control, pues casi no llevbamos velocidad de desplazamiento horizontal. Tena la impresin de estar tocando un piano cayendo desde un edificio de cincuenta pisos." H~~~~~~~ cerr los frenos de picado con un fuerte golpe a los controles y abri gases al maximo, perr los mandos todava no 4'mordan97. Pareca no haber otra tiva que abandonar el bombardero, y el pilato grit a los miembros de su la orden de lanzarse en un chorro de aire fro entr en el al desprenderse la escotilla de escape que comprenda la mitad posterior de la cabina. Entonces, casi en el mismo instante, los controles empezaron a reaccionar y el Junkers se estabiliz a muy pocos metros por encima de la ciudad de Plymouth. Justo a tiempo para los tripulantes alemanes, pues ninguno de ellos habia tenido oportunidad de saltar.

A pesar del resplandor de un reflector que haba estado siguiendo todas estas cabriolas, Herrmann pudo dirigirse hacia el rompeolas. Estaban ahora, segn sus propias palabras, "en la ratonera", volando bajo y despacio, entrando de lleno en la bien defendida zona del Puerto, erizada de reflectores, que haba sido alertada. Herrmann no poda hacer otra cosa que no fuera apretar los dientes, mantener los motores al mximo de su poY esperar lo Peor. Cuando lleg rompeolas las minas. De los Puntos llovan trazadoras de antiareos, pero el Junkers parecia estar defendido por una fuerza misteriosa y fue Una vez fuera del campo de accin de las defensas antiareas, Herrmann hizo girar SU avin Y PUSO rumbo Este, aterrizando sin novedad en Soesterberg, Holanda, despus de un vuelo de dos horas con bastante fro. Sorprendentemente, el Junkers 88 no recibi a que grandes haba sido sometido: los dos frenos de picado estaban doblados Y la pintura del borde de ataque de las alas apareca descascarillada~ Pero eso era todo. El hecho de que las hlices no estuvieran dobladas, ni tan siquiera sealadas, hace suponer que no llegaron a entrar en contacto con el tejido del

iasta el da 13 de agosto,,el Adler Tag (el Da del Aguila) de Goering, fecha en que la accin hoy conocida como la "Batalla de Inglaterra" se inici en serio. Ese da la Luftwaffe puso en movimiento 485 bombarderos y 1.0001 cazas para efectuar ataques a gran escala sobre Portland y Southampton, y tambin sobre 10s aerdromos de 10s condados de Hampshire Y Kent. Estas acciones costaron 45 aviones a los alemanes Y 13 a la RAF. Dos das ms tarde la Luftwaffe atac con una fuerza an mayor: 1.266 cazas Y 520 bombarderos, en un intento de inutilizar los aerdromos de caza britnicos. La Roya1 Air Force reaccion enrgicamente y derrib 75 aparatos atacantes a cambio de una prdida de 34 cazas. Los alemanes volvieron a hacer el mismo intento el da 16 y perdieron 16 aviones y un cuarto intento dos das ms tarde que les cost 71 unidades. Estas operaciones continuaron durante todo el mes de agosto y prinzipios de septiembre. Entonces, al finalizar la primera semana de septiembre, y despus de una serie de ataques realizados por la R A F sobre Berln, Goering orden que Londres se convirtiera en el blanco principal de sus bombarderos. Ahora el propsito era minar la moral del pueblo ingls. En la tarde del da 7, una fuerza de 372 bombarderos escoltados por 642 cazas despeg para atacar la capital inglesa. Como los cazas ingleses haban salido a interceptar otra incursin alemana so-

Izquierda: Dos ases de caza de la Luftwaffe; izquierda, Adolf Galland, y derecha, Molders. En el centro, Udet. Arriba: Otto von Ballasko.

Se sucedieron una serie de operaciones a pequea escala como la que acabamos de relatar, as como ataques a la navegacin

bre los aerdromos, proyectada con el nico fin de distraer su atencin y mantenerles alejados del rea de Londres, la mayora de los bombarderos pudo llegar a su objetivo sin ser molestados, aunque algunas unidades recibieron serios desperfectos en el vuelo de regreso. La zona de los muelles de Londres result particularmente afectada por las bombas, y densas nubes de humo negro se elevaron procedentes de un complejo de depsitos de petrleo. Esa misma tarda Goering difunda alegremente que "Londres est en llamas" y que en esta "hora histrica" su Luftwaffe haba "asestado por primera vez SU golpe mortal al corazn enemigo". Sin embargo, un segundo ataque efectuado dos das ms tarde encontr la acostumbrada oposicin de 10s cazas enemigos y cost a los 28 En estos momentos empez a fijarse en la mente de los miembros de la Luftwaffe la idea de que la Batalla de Inglaterra no iba a ser fcil de ganar -si es que haban de ganarla, cosa que todava estaba por ver. Qu haba ido mal? El hecho era que la Luftwaffe, hasta ahora siempre victoriosa, haba mordido un bocado bastante ms gran-

nas podan cubrir la distancia que les separaba de Londres y regreso, con un margen de combustible necesario para entrar en com-

tes 31 escuadrillas de caza britnicas. El resultado fue una serie de encarnizadas acciones desarrolladas sobre toda la zona Sur de

nos encontrbamos volando sobre la mismisima perpendicular de Londres. Tuvimos mucha suerte de no ser tocados otra vez por el fuego de la potente defensa antiarea." Poco tiempo despus 16s cazas guardianes empezaron a quedarse cortos de combustible. Sus pilotos se acercaron al herido Heinkel, se despidieron deseando buena suerte y desaparecieron hacia el Sur. Ahora la tripulacin del bombardero se encontraba totalmente sola sobre Inglaterra, a plena luz del da, en un avin en malas condiciones de navegabilidad Y volando con un solo motor. El territorio amigo ms cercano se encontraba a 112 kilmetros de distancia. Los dihombres podan ver a los cazas rigindose en todas las direcciones, pero slo parecan estar interesados en las grandes batallas que se estaban librando ms arriba, Y ninguno se pre0cup. del tullido Heinkel. Era evidente que su seguridad radicaba en mantenerse a bajo nivel y tratar de pasar

Realmente, el proporcionar escolta a los bombarderos constituy un espinoso problema para los alemanes a lo largo de toda la batalla. Despus de haberse agrupado en formacin, se supona que cada GmPPe de caza deba unirse a los bombarderos que les haban sido asignados al paso de estos ltimas Por la costa de Francia; Pero como las comunicaciones por radio entre los cazas y los eran muy cita se haca a menudo muy difcil. Da tras da varias formaciones independientes de bombarderos, pero muy prximas entre s, deban unirse a las escoltas de caza que les haban sido asignadas, a su paso sobre la lnea costera, en cuestin de pocos minutos y en el espacio de muy escasos kilmetros.

"En lo que a m respecta, el 15 de septiembre fue un mal da desde sus comienzos. Mi Guuppe, el KG ~ / I I z , no operaba aquel da, pero yo tuve que cubrir la ausencia de una formacin de aviones de otro Gruppe. Naturalmente, cuando ocurren estos casos no suelen facilitarle a uno la mejor posicin precisamente. asignaron la parte posteror central de la formacin -justo la posic i ~ nms difcil de vuelo. A 6.100 metros nuestros Heinkels, pesadamente cargados de bombas, resultaban indolentes a los mandos y mantenerles en lnea normal de vuelo e,iga un gran esfuerzo.7, Los bombarderos volaban en lnea recra desde Cabo Gris Nez, cerca de Calais, hasta el blanco -los muelles de Tilbury, Londres.

en un campo y todos los miembros de la tripulacin descendieron completamente ilesos. Aquel la Luftwaffe perdiO un total de 60 aviones. La accin marc,el ltimo de los ataques realmente importantes efectuados sobre Londres a la luz del da, y a partir de entonces la actividad alemana sobre Inglaterra empez a decrecer.

Tambin a partir de ese momento, los alemanes empezaron a hacer mayor uso de caza-bombarderos, aviones Bf 109 con una sola bomba de 25(Y kg. colocada bajo el fuselaje, o aviones Bf 110 con dos bombas de 25(P kg. y cuatro de kg., para atacar Londres. Cada Gruppe de caza-bombarderos iba dotado de una escolta de un Gruppe de Algunas veces al Gruppe de escolta, que volaba muy por encima de la apretada formacin de caza-bombarderos, le acompaaba una Staffel que portaba bombas. Entonces, si la fuerza principal de caza-

esta causa.

Los dos mayores ataques contra la capital inglesa tuvieron lugar el mismo da, el 15 de septiembre, en forma de dos incursiones de bombarderos con sus correspondientes escoltas. El ataque de la maana fue recibido

do recibimos a 16 kilbmetr que seguimos nuestras bom slo tuve que

los

'todava un tercer dispositivo que ayudara a los aviones sealizadores a alcanzar sus ob-

basla ciudad y terpequeos y diser de ella. Cuando alrededor de estos tiempo antes de

Incluso cuando atacaban objetivos que carecan de equipo adecuado, los alemanes tenan que luchar contra los fuegos encendidos por los ingleses como seuelo para desoriendaba la unidad sealizadora KG 26/ZZZ durante el ataque efectuado sobre la ciudad de

altura posible, unos 6.700 metros, con el fin

ganta a Lossberg al ver que uno de estos pares de lneas empezaba a describir una curva y desapareca de su vista: los cazas nocturnos ingleses haban entrado en accin. La seal de los rayos terminaba unos siete minutos de vuelo antes de llegar a la ciudad, cerca de la pequea localidad de Wrexham, pero l continu hasta Liverpooll. De pronto, debajo de l, en una posicin que l saba por su equipo de bombardeo estaba muy lejos de ser Liverpool, Lossberg observ el resplandor de unos incendios en tierra. TOdava no se haba lanzado ninguna bomba. No poda tratarse ms que del seuelo "Liverpooi", preparado a quince kilmetros al Sur de la ciudad, en la desembocadura del ro Dee. Los aviones sealizadores siguieron su camino para arrojar sus bombas incendiarias certeramente sobre el objetivo, pero a su regreso tuvieron que ver, impotentes para impedirlo, cmo bombardero tras bombardero de la fuerza principal dejaba caer su carga sobre los falsos incendios. Aquella noche el KG 100/111 perdi tres de sus aviones, que testimoniaron las mejoras introducidas por las defensas nocturnas de Inglaterra durante la primavera de 1941. Durante todo el tiempo que duraron los ataques diurnos y nocturnos sobre Inglaterra, una unidad alemana, la KG 4011, habaestado sosteniendo sola toda una campaa contra la navegacin en el Atlntico. Operando desde Bordeaw/Merignac, en Francia, y Stavanger/Sola y TrondheimIVearnes, en Noruega, los cuatrimotores Kondor iFocke Wulf 200), ms potentes, haban pa-

trullado arriba y abajo las aguas occidentales de las Islas Britnicas, atacando cualquier barco que se acercara a las mismas. E l perodo comprendido en@e agosto de 1940 y julio de 1941 fue la gran oportunidad para los hombres del KG 4011. Como relata uno de los pilotos de los Kondor, el capitn Bernhard Jope: "Los convoyes, incluso los ms grandes, solan navegar sin apenas cobertura area. En el Kondor slo podamos transportar algunas bombas, pero podamos acercarnos a muy bajo nivel cuando atacbamos a los barcos, que eran todos un blanco seguro." Y en efecto, los pilotos alemanes atacaban a muy bajo nivel. Se acercaban a bombardear a altitudes no superiores a los 30 metros, recuperando altura slo despus de haber soltado su mortifera carga a la altura de los mstiles del barco. Usando esta tctica, el KG 4011 hundi, 8 8 barcos que representaron un total de 3901.0001 toneladas durante los meses de enero, febrero y marzo de 1941. Esta cifra es altamente notable si se considera que raramente haba ms de ocho Kondors en servicio a la vez. Para los alemanes todo esto era demasiado bueno para que fuera duradero y, naturalmente, no dur. Los barcos empezaron a ir dotados de un nmero cada vez mayor de bateras antiareas y, a partir del convenio "Destructores por Bases" por el que cincuenta viejos destructores de la marina americana fueron transferidos a la Roya1 Navy

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a cambio del derecho de utilizacin de las bases de las Indias Occidentales inglesas, se dispuso de ms barcos de escolta para proteger a los convoyes. El resultado fue que a partir de la primavera de 1941 los ataques a baja altitud efectuados por los Kondors empezaron a resultar peligrosos. Ahora, si no queran sufrir grandes prdidas, las tripulaciones alemanas slo podan atacar si se amparaban en el factor sorpresa. Los grandes bombarderos se vean obligados a acechar el paso de los convoyes ocultos encima de las nubes Y atacar cuando consideraban que las condiciones eran favorables, arrojndose rpidamente sobre el primer barco que se echaban a la vista, pues ya no podan permitirse el lujo de escoger el objetivo de ms tonelaje, como en el pasado. Los bombarderos, nada ms efectuar el ataque, ahora a ms altura, escapaban a su mxima velocidad antes de que empezaran los fuegos de artificio. Una vez desaparecido el elemento sorpresa, no haba oportunidades para un segundo ataque, pues sera poco menos que un suicidio. Indudablemente, unos ataques ejecutados en tales condiciones de precipitacin mucho menos efectivos que los anteriores y adems, a pesar de estas nuevas medidas, las alemanas empezaron a sumentar alarmantemente. Ahora empezaban a manifestarse las verdaderas limitaciones de 10s Focke Wulf KonPues el hecho era que mientras este avin -una versin modificada de un avin civil- ~ o d a inigir algunos daos, no esta-

ba preparado para recibir sobre s el castigo de una batalla. S u frgil estructura y la masa de tanques auxiliares de combustible determinaban que el aparato no pudiera resistir mucho 'Om0 de 'Ombate. Durante los primeros meses de 1941, al principio en pequea escala y despus, en mayo, por riadas, el volumen principal de la Luftwaffe -con la excepcin de algunas unidades de combate tales como la Kampfgeschwader 40 con sus Kondors y dos Jagdgescheuader dejados en Francia- se desplaz hacia el Este para preparar el ataque a Rusia. Estaba programado que esta fuerza area regresara a Francia para reanudar sus ataques sobre Inglterra seis semanas despus del comienzo de la ofensiva del Este, tiempo que, segn Hitler, tardaran los rusos en capitular. Lo cierto es que cuando los bombarderos regresaron a Francia, eran slo una sombra de su primitiva fortaleza. As termin, el ataque de tres fases calculado para eliminar a Inglaterra del escenario de ! a guerra. Primero haba estado el intento de a la Force y dejar as indefensa la nacibn para atacarla desde el aire. Despus, cuando esto fall, los alemanes haban tratado de anular la voluntad de los ingleses con ataques diurnos (segunda fase) y nocturnos (tercera fase) a centros de poblacin. Aquello fall tambin. Durante todo el tiempo la Lufmaffe y la cada vez ms ,-reciente arma submarina se esforzaron por cortar el cordrn umbilical de G~~~ ~ ~ -la ~marina t mercante, ~ que ~ traa alimentos de primera necesidad, mate/

del 21 pudieron, finalmente, asegurarse el aerdromo de Mleme. Aun cuando la pista se encontraba an bajo el fuego de la artillera, algunos J u 52 pudieron aterrizar con tropas de refresco y suministros, de los que buena necesidad tenan; mientras tanto, el Fliegerkorps VI11 evitaba de forma efectiva que los defensores de la isla recibieran vacantidades de suministros. Las cosas raban para las fuerzas aliadas, y el mayo la Royal Navy empez a evacuar el transcurso de la batalla librada en a por la conservacin de Creta, la Royal desafiando la amenaza de los bomen picado, haba logrado abortar s los intentos alemanes de desemtropas en la isla por mar. Pero la von Richthofen haba reaccionado ente, y en las batallas que se enconsigui hundir dos cruceros y

cuatro destructores, causando daos a un portaviones, tres acorazados, cuatro cruceros y un destructor. A partir de este momento toda la atencin se centr en la retirada de los defensores, y a costa de un crucero y dos destructores hundidos, amn de tres cruceros ---. v tres destructores seriamente tocados, los barcos britnicos evacuaron 16.0100 hombres antes de que los restantes que quedaban en la isla se vieran obligados a rendirse el da 1 de junio. Pero las tropas aerotransportadas alemanas haban sufrido tambin grandes prdidas. De 13.000 paracaidistas, unos 4.500 resultaron mueitos o fueron dados por desaparecidos. En el curso de la accin fueron destruidos o sufrieron prdidas irreparables 272 de los aviones de transporte -ms de la mitad de los que intervinieron. Como dijera el Genemloberst Student, comandante

avibn; un Ju 88

BOMBARDEROS DE VUELO HORIZONTAL BOMBARDEROS EN PICADO CAZAS MONOMOTORES CAZAS BIMOTORES AVIONES DE RECONOCIMIENTO AVIONES COSTEROS

Las grandes precauciones que haban tomado para mantener propsitos dieron magnficos rante la fase inicial de las op rusos fueron cogidos en la sorpresa. Coma siempre, el

Para sus ataques a los aer'dr

de convertirse en una larga operacin, que

fue sin duda la ms sensata.

de la Luftwaffe, Generaloberst Ernest Udet, ha muerto esta maana en el transcurso de unas pruebas de una nueva arma. Ha muerto a consecuencia de las heridas mientras era conducido al hospital. El Fhrer ha ordenado que este jefe, muerto de forma tan trgica en el cumplimiento de su deber, sea enterrado con todos los honores. En reconocimiento a sus hazaas de la PHmera Gueira Mundial, de sus 72 victorias de caza y de los grandes servicios que prest en la creacin de la Luftwaffe, el Fhrer ha perpetuado el nombre del Gmeraloberrr Udei otorgndosele al 7agdgeschwader 3.
de Udet fue Erhard quien de esta forma recuperaba el puesto que haba perdido en 1938. Milch empez inmediatamente la revisin general de toda la industria aeronutica alemana, suprimiendo duplicaciones intiles y el uso ineficaz de mano de obra y recursos materiales. pero tales medidas no dejaran sentir sus efectos sobre la actual de la ~ ~ f en tan corto tiempo.

la del equipo necesario Para mantener 10s aviones en condiciones tan rigurosas de fro. Dado que las mquinas tenan que ser aParcadas al aire libre, expuestas a temperaturas de 28 grados bajo cero, 10s motores Y cafi~ne se~ helaban, Y tenan que improvisarse toda suerte de ingenios para deshelarlos. Unido a las inesperadas condiciones del invierno y a las grandes prdidas sufridas estaban la fatiga y el desgasre del personal. La mayora de las unidades de combate de la Luftwaffe haban estado en accin sin reposo desde junio hasta finales de octubre. Durante este periodo los Gruppen de bombardeo en picado, haban mantenido un promedio de salidas diarias del orden del setenta Y cinco por ciento del establecido en aviones; 10s cazas el setenta por ciento y los cuarenta POr ciento. Considerando que este esfuerzo se haca da tras da durante ms de cuatro meses, estas cifras son en cada caso bien notables; vienen a explicar por qu la~ Luftwaffe pudo alcan~ ~ f f zar tantos xitos durante la etapa inicial de la campaa de Rusia.

Cuando finalmente se estableci el frente, dos fortalezas alemanas haban quedad, aisladas, una en ~~~~~~~k y otra ms pequea en Kholm. A la Luftwaffe se le encomend la tarea de abastecer a las tropas sitiadas desde el aire. En Demyansk, una pequea ciudad casi a medio camino entre Mosc y Liningrado, 10s rusos haban cercado seis divisiones del decimosexto Ejrcito alemn, que comprendan un total de 100.000 hombres. El puente abre0 se inici el 20 de febrero cuan' do cuarenta Ju-52 aterrizaron en la zona sitiada, descargaron sus mercancas y regresaron cargados de heridos. Los dos aerbdromos de que disponan, uno en la mis; ma ciudad de Demyansk y otro en Peski estaban en tales condiciones que slo podan usarse en las horas de luz diurna. Real. mente, el de Peski no era ms que una pista de emergencia formada sobre nieve apiso. nada Y que slo 10s pilotos ms expertos podan emplear. Desde el aerdromo de Pleskau a la bolsa haba una distancia de 240 kilmetros, de los que ciento sesenta estaban ocupados por 10s msos, Pero las fuerzas areas sovi&ticas, todava recuperndose del severo castigo que haban recibid0 durante el verano, no podan interveS

de retirarlos de la bolsa. Las tripulaciones de los planeadores pasaban, por tanto, a formar parte de la infantera una vez llegaban a su objetivo. L~~ hombres de ~ h resistieron durante tres meses y medio, antes de que fueran relevados por fuerzas terrestres alemanas. Las operaciones de abastecimiento a las bolsas de Demyansk y Kholm fueron las de mayor escala emprendidas hasta ese momento y costaron a los alemanes casi 300 aviones, sin contar los ~laneadoresTuvieron xito en conservar el terreno y quizs en salvar unidades que de otra forma se hubieran ~erdido, pero, como veremos ms tarde, lo verdaderamente destacable de estas operaciones fue que sentaron un precednte muy peligroso. ~1 deshielo empez en abril de 1942, dando paso a la consiguiente estacin de los barros, y to& actividad terrestre y area en frente del ces virtualmente. L~ Luftwaffe pudo por fin tener el respiro que necesitaba, para prepararse para la no lejana campaa de verano. El Alto Mando alemn haba decidido que el contingente principal de fuerzas se centrara en el Sur, con el objetivo de asolar las importantes zonas petrolferas del Cucaso.

beck, en un ataque extremadamente con- majo la LufnYaffe concentr6 su actividad centrado. sobre ciudades menos defendidas, y as, bomLa incursin de LGbeck provoc gran in- barde6 cowes, HUI&Poole Y Grimsby, Para dignacin en Alemania, y ~~~l~~ orden a terminar, el ltimo da del. mes, en la ciula Luftwaffe que se tomaran represalias. dad de Canterbur~. Las defensas inglesas El 14 de abril se comunicaba a las uni- en 1942 eran considerablemente ms fuertes que dades de la ~ ~ f ~ siguiente: f l "~~ 1 ~ ~ lo ~ haban sido el ao anterior, y lo F~~~~~ ha ordenado que hay que dar un se cobraron un alto precio, como resultado carcter ms agresivo a la guerra area con- del cual no tard en extinguirse la fiebre tra Inglatema. Por consiguiente, cuando se i~icialde los "Raids de Baedecker". El esseleccionen 10s objetivos han de tener pre- pasmo final-tres ataques a Birmingham y ferencia aqullos donde los ataques puedan a Hull a de a la causar el mayor dao posible a la vida ci- Lufmaffe 27 bombarderos a cambio del poco vil. ~ d de puertos ~ ~e industria ~ en ge- dao causado. El lector puede hacerse una neral, hay que efectuar ataques de repre- idea de los efectos de estas prdidas Parsalia contra otras ciudades; no contra tiendo del hecho de que el KG2, una Londres. Han de reducirse las operaciones dad de 217 que destinada a de lanzamiento de minas en favor de estas efectuar ataques sobre Inglaterra a lo largo incursiones." de los nueve primeros meses del ao 19.12,

ellos en sus ataques, pero pronto pudieron constatar que las armas de los bombarderos no eran tan efectivas como haban temido, y los pilotos de caza recuperaron su an-

rra. Entonces, los alemanes se haban arriesgado a tener elevadas perdidas por conseguir una rpida victoria, y con tal que estas victorias se materializaran en corto

ras (caones de 20 y 35 mm.), 200 bateras de reflectores y 40. globos de barrera. Estas

simples desarrollos de mquinas que ya estaban en servicio al estallar la guerra. La

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nas sistemticamente la ciudad alemana de Rostock, en una serie de salidas efectuadas cuatro noches distintas. Cuando Hitler se enter de lo que haba ocurrido, mont en clera. El 26 de abril lanz un apasionado discurso en el que gritaba que 61 mismo cogera un ejemplar de la gua de Baedecker y tachara las ciudades inglesas una por una segn iban siendo destruidas; como resultado de este discurso, todos los ataques pasaron a ser conocidos en Inglaterra como lor "Raids de Baedecker". Despus de los ataques a Bath vinieron otros sobre Norwich y York. Despus de un descanso de dos das, la Luftwaffe regres a Exeter de nuevo el da 3 de mayo. Durante este ataque la puntera alemana fue muy certera y sus bombas causaron grandisimos daos. Grandes fuegos se extendieron rpidamente entre los edificios medievales, de los cuales la madera era el principal elemento de construccin y, sin poder ser reducidos por la estrechez de las calles, siguieron ardiendo descontrolados hasta que gran parte de la ciudad qued arrasada. Durante el resto de aquel mismo mes de

barderos britnicos empezaron ahora a acercarse a sus objetivos en compactas oleadas a fin de Saturar las defensas mientras cruzaban la lnea. A lo largo de todo el verano e invierno de 1942 los ataques britnicos aumentaron en densidad, pues cada vez era mayor el nmero de nuevos bombarderos cuatrimotores que entraban en servicio, y Hermann Goering se vio obligado a modificar su prediccin de 1939 acerca de la seguridad de las ciudades alemanas; el 4 de octubre de 1942 deca: "Hago todo lo humanamente posible por evitar los ataques ahreos y facilitar la situacin." U n suceso todava menos tranquilizador para los alemanes fue la iniciacin, en agosto de 1942, de la ofensiva de bombardeo diurno a cargo de la USAAF. La amenaza se fue fraguando gradualmente, pues al principio los B-17 no iban ms all de los objetivos situados en Francia, Holanda y Blgica, y por consiguiente los pilotos de caza alemanes tuvieron tiempo de acostumbrarse a sus nuevos adversarios. Inicialmente recibieron a los super-amados B-17 con cierto temor y rehuan acercase mucho a

94

primeros meses de 1943 se Pre-

sobre todo el territorio alemn.

fase en la ofensiva aliada. de

fuego sobre los bien armados B-17 y B-24

veintisiete fueron dirigidas contra bases de submarinos y dep,sitos de abastecimiento,

de 194.3, muchos de los cazas monomotores y bimotores alemanes fueron modificados

los mismos era realmente modesta-slo

al

bombarderos americanos.

hacer frente a estas nuevas amenazas, los alemanes aumentaron sus defensas areas. Entre primeros de ao y finales de julio de 1943, la fuerza de cazas monomotores del Oeste pas de 635 aviones a unos En mismo perodo la caza nocturna aument de 414 aviones a ms

Desde el mes de marzo la Luftwaffe haba empleado los cazas nocturnos en cantidades cada vez mayores c o n t r ~ l a sincursiones americanas de bombrdeo diurno. Aunque las tripulaciones de los caza nocturnos-acostumbrados como estaban a lu-

De esta forma las defensas areas alemanas estaban preparadas para la gran batalla. Si habia de existir una repeticin de la Batalla de Inglaterra sobre Alemania, con formaciones masivas de bombarderos abrindose camino a travs de las defensas alemanas a la luz del da; entonces la Luftwaffe estaba preparada. En lo que concier-. ne a los ataques nocturnos de los ingleses, las defensas estaban derribando un buen nmero de aviones atacantes-durante el mes de junio de 194.3 haban sido 275 los aparatos derribados. red de estaciones de radar en tierra ~ i ~ ~ ~ l b ~ extent t dindose, y esto, unido al constante aumento de la caza nocturna, haca renacer la esperanza de que las prdidas de la Roya1 Air Force se elevaran considerablemente en los siguientes. Evidentemente, el apogeo de la guerra area sobre Alemania no poda tardar mucho en presentarse. Pero primero veamos qu habia ocurrido en el Sur.

entras la Luftwaffe hacia los preparade defensa del territorio alemn con as incursiones de los bombarderos alialas cosas haban cambiado bastante

Por entonces, en el Norte de Africa, l i i Lufnvaffe haba reforzado su fuerza en I,I yrlmavera de 1942 hasta un total de 260 aviones, adems del contingente italiaiiii

destino a la isla: uno partiendo de !!pro y otro de Gibraltar. El convoy orien1111 jue obligado a regresar a su punto de itiirrirla por la Marina italiana, mientras tliir el occidental, que comprenda seis mer8 iiiites escoltados por un acorazado, dos pori'iviones, un barco antiareo, tres cruceros v diecisiete destructores, fue severamente iiirichacado por los aviones alemanes e itaIiiinns; slo dos de los seis mercantes llepiiion a Malta.
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'TBdava un tercer convoy partid con destliio a la isla en agosto de 1942, esta vez I~irinado por catorce mercantes escoltados l i o ~ tres portaviones, dos acorazados, un i~iircoantiareo, seis cruceros y veinticuatro ilc.\tructores. En este momento los alemaiirs contaban con unos 220 aviones en Sic ilin, amn de los 300 que tenan los itaIiiinos, y 130 ms en Cerdea.

tro cruceros, y 18 destructores para dar escolta a un convoy de cuatro mercantes con rumbo a Malta. A pesar de esta poderosa cobertura, la Luftwaffe hundi uno, forz a otro a encallar, ya en Malta, seriamente daado, con el resultado de que slo se pudo descargar una pequea proporcin de su carga de combustible, y obtuvo varios impactos sobre 10s otros dos mientras eran descargados en el puerto de La Valetta. Slo una quinta parte de las 26.000 toneladas de suministros enviados pudo ser salvada.

A finales de mayo de 1942 la situacin general en el rea pareca estar controlad;^ por los alemanes, y la mayor parte de lo$ bombarderos de gran radio de accin fiie devuelta a Rusia para apoyar la ofensivii de verano de aquel frente. N O obstante esto, la Luftwaffe era todava lo suficientemente fuerte para reaccionar vigorosamente ante cualquier intento de abastecimiento a Malta. El esfuerzo siguiente, efectuado en junio, consisti en dos convoyes distinto,

iiutrido, atacando con unos setenta aviones iiirlicderos y de bombardeo en picado. El i,rittnviones HMS Vicrorjous estuvo muy I (TCR de sufrir graves consecuencias, pero iili~rtunadamente, la pesada immba que le i i l ( 11nz6 hizo explosin sobre el blindaje de Ir1 cubierta de vuelo y fue poco el dao iccihido. La nica prdida fue la de uno < l . los mercantes, que fue seriamente castipiitlo y obligado a abandonar el convoy, *i<*ndo hundido posteriormente. A las 18,30 iIi. aquella tarde regresaron los atacantes iinn vez ms al escenario del convoy, y ahot 1 con casi un centenar de aviones. Duranir egta accin el portaviones HMS Zndomz,,ihlc-uno de 10s objetivos principalesI ccihi tres impactos de bombas pesadas , ,11,, pusieron fuera de servicio su cubierta iI(. vuelos. Ahora slo quedaba un portaviollefi que pudiera dar entrada Y salida a 10s iiviones embarcados. Un nuevo ataque areo efectuado a la

Se encontraba ya dentro base en de los aviones de la RAF pero a pesar de esto, se lanzaron de ataques ms 'Ontra ellos con veinte bombarderos. El resultado de estos ltimos ataques fue: tres mercante$ hundidos y un cuarto con grandes daos.

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De esta forma, slo cinco de los catorce mercantes que en principio zarparon con rumbo a Malta llegaron a la isla, y dos de ellos en situacin bastante dramtica. Pero las 3 2 . 0 0 toneladas de carga tradas por estos cinco iban a proporcionar sustento suficiente para que la isla siguiera resistiendo hasta que la situacin en el Norte de Africa hubiera mejorado considerablemente a favor de 10s aliadosMientras los ingleses se esforzaban valientemente por aprovisionar la isla de Malta, los alemanes e italianos tenan sus propios problemas de suministros. Al ser cada vez mayor el nmero de bombarderos in-

a la isla por unidades aerotransportadas. Cuando una semana ms tarde desembarcaron las primeras tropas inglesas y americanas, el nmero de aviones de la Luftwaffe haba sido reducido en ms de un centenar. Debido a que los aerdromos de Sicilia haban sido bombardeados hasta el punto de quedar completamente inutilizables, los Fw 1901 supervivientes tuvieron que ser retirados a bases en el rea de Npoles, desde donde estaban en situacin de oponerse a los desembarcos aliados. Mientras tanto, la fuerza de la cobertura de caza aliada era tal que poco positivos o casi nulos eran los bombardeos que conseguan los alemanes, y los Gruppen eran despedazados cada vez que lo intentaban. Las ltimas tropas alemanas aue auedaban en Sicilia se rin-

rigir el proyectil desde el avin duranu. I,, parte final de su trayectoria. Los Doniii I d : Jope establecieron contacto con la Iliirii italiana justo cuando sta se encontrahii ii el estrecho que separa Crcega y Crrtli.jiii Los barcos italianos empezaron un b a i l ~11, vueltas muy cerradas en un esfuerzo i i t i i ponerse fuera de la mira de los alern:~tii.~ De cara a un bombardeo normal a ):I,III altura tal tctica habra resultado ei~c.!i; una bomba tarda tres cuartos de minuto 4.11 caer desde una altura de 6.000 metros, ( I t i rante ese tiempo un barco rpido ~ I I I < ~ I I cubrir 630 metros; pero los aviones de .111111 estaban atacando con bombas dirigida5 I N I ~ radio, Y estas maniobras poca proteccibri ~ i i dan proporcionar a los barcos. Despub+ (11 soltnr el missil, el hombre tncargado ,13

,!.

habamos visto esto antes y despus

Luftwaffe luch valerosamente hasta el 20 las bases alemanas establecidas en el rea de Foggia, y las unidades de caza-bombarderos tuvieron que ser evacuadas. Fstando as las cosas, la Luftwaffe se vea agobiada sobre el Mediterrneo, capaz de causar desconcierto sobre sus enemigos, ciertamente, pero no dao alguno que fuera
Aar;n;rvn norn 3s. flntsn

11:trtcs informativos aliados supieron los Iiirrnbres del KG 100/ZIZ hasta qu punto ,,II ataque con las nuevas armas dirigidas Iiiiha tenido xito. 1 7 1 mismo da que la flota italiana iniciasu singladura hacia la isla de Malta, las I t opas aliadas desembarcaban en Salerno, i cica de NiPoles. Este era el momento para t.1 que Richthofen haba esta& r-c-rv~ndn
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.iheza de &ente. Adems, la concentracin ilc barcos en la costa era exactamente el iipo de blanco para el que haba sido di.,(*fiadala "Fritz X", y los hombres de fIiiic iniciaron sus ataaues. En la semana
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alemanes-haban depositado tantas eSperanzas, parecieron en un principio ser la solucin al problema de abortar los intentos de desembarco, pero en el momento en que exista una cobertura de caza adecuada soque siempre sala perdiendo.

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estela luminosa dejada por cada bornliii, - - . - -- - - - - - - --.1 te el mes anterior, q u e no -podan ser resobre el barco elegido como blanco, y <Ii..i emplazadas debido a las grandes demandas pus aplicaba las correcciones neces:iiiin de 10s frentes de Rusia y Alemania misma. para mantenerla en esa trayectoria. , De esta forma, cuando el 3 de septiembre El primer impacto 10 recibi el buque iii desembarcaron en el extremo meridional de Italia las tropas inglesas y americanas, el signia italiano, el acorazado Roma. 1 .ii potencial areo alemn en el teatro de ope-. "Fritz X" perfor la cubierta a estribor dt.1 de raciones del ~ ~ d haba i descendido ~ ~ mstil ~ ~ popa, sigui ~ su ~camino ~ a travi-8 a un total de 800 aviones de todos los tipos. del barco e hizo explosin como si ciiirr E] Jefe de la Luftwaffe en Italia, ~ ~ giera~ de debajo ~ de ~ ste. Reventaron ~ ~ 111't l feldmarschall ~ i ~ h ~prudentemenh ~ f ~ ~ ,turbinas de estribor y la velocidad del hnrcii te decidi reservar su marchita fuerza para disminuy a 16 nudos. Algunos minuto^ las batallas ms decisivas que sin duda ha- "&S tarde un segundo missil alcanz i i l bra de librar, y por tanto, la reaccin ini- Roma, esta vez entre el Puente Y la lo . La . . bomba hizo pedazos 1% tlli cial alemana ante los desembarcos fue dbil. Treta B.
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Peninsular lrallano. La LuIt-r..a:a-A ..-m

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.. - -= Savanna, causando EE.UU.

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s,i.rios desperrectos a 10s rres.

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iior el dao que el Warspite sufrib cuado

~ialvn de tres de estas bombas hizo im-

es un pas difcil de avanzar por l, el jefe de las fuerzas alemanas, el General Kessel-

cuatro de sus otras cinco completamente Snundadas. Afortunadamente para los ma11170sbritnicos no hubo incendio, pues 10s ~cqultadospodan haber sido tan desastrosos como en el caso del Roma. Tal como estaba,
.-r-- , -iniltilizados. El acorazado soport U; lastre (Ir 5.000 toneladas de agua, Y a la vista tic los daos recibidos, resulta poco menos i i ~ milagroso ~c que las bajas a bordo . . . se re-7-

con el hjerclto Kojo ae una vez por en una gigantesca

la guerra1 los ltallanos munclaaan lacin, Y a firmada desde el da 5 aei mismo mes. Aquella semana, y de acuerda con el armisticio que haba sido riegociado durante las semanas anteriores, la flota italiana sala de su base en La S ~ e z i a
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cendio se extenda incontrolable bajo cii bierta y la tripulacin hizo seales de qii,. el navo se encontraba en esperada". Finalmente las llamas alcanzaioci 1 , santabrbara, haciendo ----'---- 1'

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* S U ploslon que sigulo, el Roma se dobl coniir ltaiianos 10 su- una navaja, despus se parti en dos y si ....."".. do del hundi. La mayora de su tripulacin st. n Pre- fue al fondo del mar con l. en el Poco tiempo despus del ataque al .Roi11,1, . . . . " u u" A A < U.A 130/111 estaban a la expectativa de los mov~m~entos SU hermano gemelo, el Italia, recibi el 1111 pacto de una "Fritz X" en la Proa- So de los barcos de guerra italianos, y ahora. unas 900 tlt* su comandante, el majo,. ~ ~ ~ port ~ el lastre h de ~ ~ toneladas d Pero pudo seguir hasta Malta p(ii diriga a sus bombarderos para entrar en accin. Cada uno de los nueve Dorniers SUS propios llevaba una sola bomba "Fritz X" suspenJope y sus hombres no tuvieron la S:,dida bajo el ala de estribor, entre el motor tisfaccin de ver al Roma hundindose. No y el fuselaje. Este arma, altamente secreta, hace mucho tiempo deca: "No vimos cxconsista en una bomba alada de 1.500 kiplotar al Roma. Eso ocurri despus quc logramos, con un mecanismo de radio connos marchramos. Vimos las explosiones dc trol construido en la cola que permita di- las bombas, desde luego, pero cuntas veIub h " h : . ? . .
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pira efectuar reparaciones, Y no estuvo listo para entrar en servicio de nuevo hasta jiinio de 1944. ~1 KG 100/111 sigui concentrando sus rafuerzos contra la navegacin, en unin de otras unidades que lanzaban un arma dirigida, la bomba Henschel 293; sin embargo, i-,ta ltima alcanz poco xito durante la I~iltallade Salerno. Despus, los aliados empczaron a contar con cobertura de caza so, Iire las cabezas de puente. Mientras tanto, 104 caza-bombarderos alemanes, entre 10s que se incluan los Bf 109 equipados de 1:inzacohetes de 21 c m utilizados Contra trhjetivos en tierra, elercan una presin cunstante sobre las tropas de la costa. La
107

Cuando los alemanes enviaron aviones y refuerzos en general a la parte central, 10s rusos concentraron su avance en la zona Sur, Y a principios del mes de octubre rompieron el frente por la lnea del ro Dnieper. por la denominada "Muralla Oriental" por los alemanes. Solamente volviendo a concentrar en el Sur todos los bombarderos y aviones de ataque al suelo disponibles, y

efectuando varias salidas diarias durante un perodo de cinco das, pudo la Luftwaffe entorpecer el avance ruso para que el ejrcito alemn 10 contuviera justo en las proximidades de Krivory Rog. Pero como de costumbre, tal concentracin slo fue posible a expensas de lo. otros sectores, y ahora los rusos volvierori

atacar hbilmente la zona centro del frente. El 6 de noviembre tomaban K i G y avanzaban sobre Zhitomir. La crtica situacin exiga de las ms desesperadas medidas por parte de los alemanes, quienes una vez ms haban sido obligados a reunir, desplazar y concentrar sus casi agotadas fuerzas areas y terrestre a 320 k m ~1 Norte de su anterior centro de operaclo: i

nes cerca de Krivoy Rog. En ste tuvieron xito y los rusos fueron contenidos. Cuando el tiempo cambi6 y el barro del otoo puso fin a las operaciones mvile\ en tierra, los alemanes se encontraron defendiendo una linea bastante precaria, que en algunos puntos se hallaba a casi 640 kilmetros por detrs de la que haban ocupado a principios de 1944. En el extremo Sur, la pennsula de Crimea, ahora aislada, tena que ser abastecida frente a las interferencia~ de los rusos, y esto impona un constante agotamiento de los recursos de transporte areos y martimos. Y a pesar d : la continua presin rusa sobre la parte central del frente, la Luftwaffe tena que mantener ahora casi los dos tercios de su potencial en el Este (1.150 de un total de 1.750 aviones) en el sector Sur debido a la necesidad de mantener a los rusos apartados de los campos petrolferos rumanos, de tan vital importancia para la economa blica alemana. En las postrimeras del ao 1944, la Luftwaffe en Rusia ya no habra de tener ninguna influencia decisiva sobre la situacin en tierra. Duplicados e incluso triplicados en nmero por la cada vez ms prspera Fuerza Area sovitica-cuyos aviones eran en muohos casos tan buenos como los de sus adversarios-, lo nico que podan hacer los alemanes era intentar retrasar el avance de la "apisonadora" rusa, y esto, muchas veces a costa de sacrificar grandes cantidades de hombres y material. A partir de ahora, pocos o casi ningn avin de repuesto caba esperar en el frente Orienta!, pues la Luftwaffe no tardara en luchar por su propia subsistencia en la misma Alemania.

Hacia finales de 1944 la Luftwaffe haba sufrido ya terribles prdidas en el Este.

1939. Supermarine Spitfire: Ocho ametralladoras de 7,9 mm. Potencia de fuego equivalente al impacto de 4,s kg. de explosivos en tres segundos.

caones de 20 mm. Potencia de fueao

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1942. Messerschmitt Bf 109G: Dos ametralladoras de 13 mm. y tres caones de 20 mm. Potencia de fuego equivalente al impacto de 16 kg. de explosivos en tres segundos.

Las cifras que acabamos de sealar corresponaen ai armamento de cada caza, con la potencia de fuego que podan desarrollar en un plazo de tres seguros. Las cifras son aproximadas, pues el rgimen de disparo de armas del mismo tipo poda variar hasta un diez por ciento. La necesidad de hacer frente a los bombarderos americanos, muy bien armados, aceler en Alemania el desarrollo de las armas aire-aire, v cuando Ilea el final de la guerra, es indudable que se encoatraba a la cabeza de todos las-dems pases en este campo. El usa de cohetes fue un intento de aumentar la potencia de fuego sin recurrir al montaje de caones de pesado calibre. En los cohetes, la potencia de fuego viene medida por la de su cabeza explosiva. El Wrg 21 era una instalacin improvisada que empleaba proyectiles de mortero; estos iban dotados de una espoleta de retardo, para hacer explosin a unos 1 del avin que los disparaba. Debido a la dificultad de determinar esta distancia con exactitud, los Wgr 21 obtenan pocos impactos certeros. Los cohetes R4M, ms pequeos, hacan explosin por impacto, y se disparaban en salvas. Potencialmente muy efectivo contra las formaciones de bombardeo, el R4M entr en servicio demasiado tarde para que pudiera tener un efecto signific en el desarrollo de los acontecimientos.

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aquella misma tarde, cuando una fuerza de 498 bombardeos de la R.A.F. dej caer su destructiva carga sobre Peenemnde, centro alemn de investigacin de missiles dirigidos. Esto, despus de los desastrosos reveses ufridos por la Luftwaffe, primero en Stalngrado, y despus en Africa del Norte, Sicilia, Kursk y Hamburgo, fue el final para el Jefe del Estadi Mayor, Generaloherst Hans Jeschonnek. Jeschonnek haDa ledo los informes del servicio de inteligencia en relacin a los grandes planes dc produccin americanos para 1943, y habii? visto las fotografas de reconocimiento de los aerdromos ingleses, cada vez ms plagados de aviones, que confirmaban la veracidad de los informes. Un ao antes l haba comentado: "Si no hemos ganado la guerra en diciembre de 1942, ya no tendremos oportunidad de conseguirlo". Los alemanes no haban ganado la guerra por estas fechas. Ahora no le caba duda de que la Luftwaffe seria destruda por sus enemigos; la guerra relmpago, sobre la que se haban concentrado todos los esfuerzos, no haba aportado la victoria. Jeschonnek se suicid de un tiro en la maana de! 18 de agosto. Al igual que en el caso de Udet, acaecido dos aos antes, las cir-

cunstancias de su muerte fueron manten1 da$ en secreto; se anunci que Jeschonneh haba muerto de una "hemorragia de estmago". Le sustituy como Jefe de Estado Mayor de la Luftwaffe el general Gnther Korten. El resultado de los ataques a Regensburg y Schweinfurt llev a los americanos a un cambio en la poltica de bombardeos diurnos, y desde entonces, hasta el 7 de octubre, slo tres de las quince incursiones de bombardeo llevadas a cabo por la Octava Fuerza Area se efectuaron sobre Alemania, y ninguno de ellos penetr muy en el interior. Esta calma dur hasta el 8 de octubre, y en la semana que sigui a esta fecha fueron bombardeadas las ciudades de Bremen, Marienburg, Danzig y Mnster. La nueva serie de ataques tuvo que enfrentarse con la fuerza de caza alemana, an ms fuerte, y en total cost a los americanos ochenta y tres bombarderos. El segundo momento cumbre de la ofensiva americana de bombardeo diurno se present el 14 de octubre, cuando un total de 291 "Fortalezas Volantes" B-17 despeg de sus bases en Inglaterra para acabar con las fibricas de rodamientos de Schweinfurt.

ms rpido que las versiones bien del Bf 109 y Fw 190. El Thunde 1,igeramente menos manejable que

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ms tarde, con un par de depsitos de litros, los Mustang tenan un radio de cin de 1.300 km.-suficiente para 1 1 casi a cualquier objetivo dentro de la ropa ocupada por los alemanes.

mpruebo mis ametralladoras ores segn descendemos sobre s. Despus agarro fuertement con ambas manos, tanteando on mis dedos pulgar e ndice una mirada hacia atrs. Lo

tillos y mi avin se extremece por efecto del


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"A por ellos!" "Los proyectiles de mi caones abren agujcros en el ala de la Fortaleza. Maldicin! Yo haba estado apuntando a la cabina. 6,Asciendo casi verticalmente para situarinc de nuevo a espaldas de la formacin, seKuido por mi escuadrilla. En este momento los Thunderbolts estn encima de nosotros. Se entabla una encarnizada lucha. En varias ocasiones intento maniobrar para colocarme cn posicin de disparo respecto a alguno de loa bombarderos, pero cada intento resulta fallido, pues siempre tengo a mi cola dos, cuatro, cinco, O incluso diez Thunderbolts." Mandados por el general william Kepner, los cazas de escolta americanos son ms y ms agresivos cada mes que pasa. Kepner no obligaba a sus pilotos a mantenerse lnmediatamente en las proximidades de 10s bombarderos, sino que, por el contrario, dejaba a la discrecin de sus subordinados ms veteranos la determinacimn de perseguir a los cazas alemanes que intentaban escapar del rea de combate. Al aumentar progresivamente el nmero de aviones de caza de escolta, la situacin se hizo insostenible para la Luftwaff Las primeras en sufrir grandes prdidas h e r o n las unidades de caza dotadas de bimotores. Por ejemplo, el 16 de marzo, 43 Messerschmitt Bf 110 del Z G 76/111 salieron a interceptar una formacin de B-17 cerca de Augsburg, pero antes de que 'los alemanes pudieran abrir fuego, atacaron los Mustang. En la batalla unilateral que sigui, varios de los Bf 110 fueron derribados en un abrir y cerrar de ojos, y el resto de los interceptores fue terriblemente acosado en su regreso n su base; en total fueron destruidos 26 de 10s cazas alemanes. No tard en llegar el momento en que los cazas bimotores se vieran obligados a interrumpir sus salidas a la luz del da contra los ataques de bombardeo. Antes de que los americanos pusieran en scrvicio sus escoltas de caza, los alemanes hnban dedicado grandes esfuerzos a aumeni:ir el poder ofensivo de sus cazas monomotores, de forma que pudieran destruir ms FAcilmente a los bombarderos americanos, de construccin muy robusta. Pero el armaincnto extra representaba peso extra tamhibn, y esto colocaba a los pilotos alemanes en posicin poco envidiable si tenan que pelear cuerpo a cuerpo con los cazas de escolta americanos. El general Adolf Galland, Jefe del Mando de Caza alemn, trat de

superar este problema formando Gruppen de caza separados: "pesados" y "ligeros". Los primeros estaban formados por aviones Bf 109 y hiv 190 d ~ t a d o sde pesado armamento, y .destinados a atacar a ,los bombarderos, mientras que los ltimos estaban constituidos por Bf 1019 ligeramente armados para luchar contra las ,escoltas de caza. Pero esta tctica no tuvo mucho xito': los americanos se presentaban a menudo en cantidades que podan perfectamente exterminar a las unidades "pesadas" una vez haban dado buena cuenta de las . E n abril de 1944 Galland tuvo que informar a sus superiores en los siguientes trminos: "Entre enero y abril de 1944 nuestro arma de caza 'diurna ha perdido ms de 1.000 pilotos, entre los que se incluyen nuestros mejores jefes de Staffet, Gruppe y ~ ~ ~ ~c a d ha incursin ~ ~ d enemiga ~ ~ nos , . viene costando la prdida de 50 pilotos. Nuestra fuerza empieza a dar de agotamiento." LOS alemanes empezaban a perder el control del espacio areo sobre su propio
,

fue as que los ataques americanos a la luz del da sobre la industria alemana pudieron acabar no slo con los objetivos, sino tambin .con la fuerza de caza. Para la Luftwaffe la nica solucin verdadera para el problema de las escoltas de caza era el M e 262, caza a reaccin, pues slo este aparato era lo bastante rpido para zafarse de los cazas americanos. Pero Hitler haba ordenado que las series iniciales de produccin fueran empleadas como cazabombarderos, y la necesidad de modificar su estructura para permitirle transportar bombas haba retasado su produccin en varios meses. El resultado fue que a principios del verano de 1944 se di pona todava de muy pocos de estos aviontk a reaccin. El gran desastre, ante cuya visin se suicidara Jeschonnek, se a c e ~ a b a a pasos agigantados.

tol con 91 aviones en la noche del 13 al 14 tlc mayo. El Ju 188 despeg de Vannes, en lfretaa, a las 00,30 horas, con el Feldwebel llnns Engelke a los mandos; llevaba una i tirga de dos bombas de 990 kg. y otras (los de 45 kg.

Los poderosos ataques de bombardeo anglo-americanos sobre Alemania despertaron en Hitler deseos de venganza, por lo que decidi devolver los ataques sobre las ciudades inglesas. Consecuentemente, el 3 de diciembre de 1943, Coering deca al Generalmajor Diettrich Peltz, su jefe de bombardero en el Oeste, lo siguiente: "Para vengar los ataques de terror llevados a cabo por el enemigo, he decidido intensificar la guerra area sobre Inglaterra por medio de ataques concentrados sobre sus ciudades, especialmente centros industriales y puertos." A la empresa se le dio el nombre de "Operacin Steinbock" (Ibice). A principios de 1944 los alemanes haban reunido una fuerza de casi 400 bombarderos medios y pesados en el Oeste; compuesta por aviones Ju 88, Ju, 188, Do 217, Me 410 y He 117 (este tipo haba sido puesto en servicio incluso sin que hubiera sido resuelto el problema de los incendios de sus motores). Adems habia una unidad de caza-bombarderos, la S K G 10, con I ; u . 190. Peltz inici sus ataques a Londres en la noche del 21 de enero de 1944, al mismo tiempo que la RAF bombardeaba Magdeburg. Los bombarderos alemanes atacaron eri dos compactas e independientes oleadas, con un total de 447 aparatos. Ante la fuerte defensa inglesa, la fuerza atacante sufri grandes prdidas a cambio del poco dao conseguido. Un segundo ataque a Londres el 29 de enero, con 285 aviones, consigui poco ms que el primero, y las dos incur-

siones sirvieron para menguar en 57 aviones la fuerza tan pacientemente reunida por Peltz (el 7,8 por cien de los aparatos en;pleados). Durante la operacin "Ibice", el K G 66/I del Major Helmut Schmidt, equipado con Ju 88 y Ju 188 proporcionaba sealizacin del objetivo al resto de la fuerza. La prctica era que los primeros aviones se alizadores llegaran sobre el objetivo volando a gran altitud, a veces a ms de 9.000 metros, algunos minutos antes que el grueuo de la fuerza. Los sealizadores lanzaban entonces bengalas sobre el objetivo, a cuvii luz los otros aviones que vlaban a bajo nivel dejaban caer bombas marcadoras drl mismo, produciendo incendios de color blanco, verde o amarillo. La Luftwaffe regres sobre Londres siete noches en febrero, y el 18 y 20 de aquel mes efectu dos ataques bien concentrado8 sobre la capital. A partir de marzo, el objetivo de sus ataques se ampli a los puertos, donde se concentraba la flota para la invasin del continente. v Portsmouth. Plvmouth, Weymouth, ~ d s t b l y ~ a l m o u t hachsaron la huella del paso de la ~uftwafie. Podemos examinar el desarrollo de eston ataques desde el punto de vista alemn, rc partir de los relatos de uno de los participantes en algunos de ellos, Gefreiter Rudi de la operacin "Ibice" como navegantePrasse. Este vol en varias de las salidati de la operacin "Ibice" como navegante-bombardero en un Ju 188 del KG 2. Descrlbe aqu su actuacibn en el ataque a Bris-

"Seis mil metros. Ahora ascendemos a rr~zn de 180 metros por minuto, a una velocidad de 500 km/h. Ante nosotros aparrce la lnea oscura de la costa inglesa. Tocl!iva no han dado seales de vida ninguna tlr las defensas; los largos haces de los reilrctores no nos buscan todava, pero sabe1110s que ya, diez minutos antes de cruzar 1ii costa, el enemigo est esperndonos preparado. Ahora empiezan a sonar las sirenas c8n las ciudades costeras y los primeros cazas nocturnos inician su despegue. Hans empieza t i encabritar su avin-girando, ascendiendo, picando, pues nada es tan peligroso como mantenerse horizontal en un rumbo constante durante mucho tiempo. "Segn cruzamos la lnea costera empiezan a encederse los primeros reflectores; dos, cuatro, cinco haces luminosos nos buscan. Detrs de nosotros quedan muchos ms, seguramente unos cincuenta: ste es el famoso cinturn inglb de reflectores costeros. De nuevo se hace la oscuridad al dejar atrs lcl zona de reflectores. Ante nosotros aparece Bristol, nuestro objetivo. "Llegamos a las afueras de la ciudad a una altitud de 7.500 metros. De pronto, dos grandes tentculos de luz inundan la cabina cegadoramente. Hemos sido atrapados por dos reflectores, que nos siguen en nuestro vuelo: "1Conecta el aparato interceptor!", grita Hans (el bombardero llevaba un transmisor de radar que interfera los aparatos de control de los reflectores). Extiendo mi mapa para producir sombra, a fin de que rl piloto pueda ver sus instrumentos. Des(:endemos 300 metros girando al mismo tiempo hacia la izquierda; despus proseguimos nuestra marcha. Los dos reflectores, 11 los que se haban unido otros dos, barran cl cielo en nuestra bsqueda, pero nosotros nos encontrbamos amparados por la oscuridad. "iArtillera antiarea pesada!", grita Iirich, el artillero de la parte inferior del fuselaje, y Hans inmediatamente cambia de curso. All, sobre nosotros, a unos 8.000 metros, estallan las primeras ocho granadas. "Ms reflectores horadan la oscuridad, y fic multiplican los estallidos de las granadas ~ntia6reas.iHa empezado el baile! "El piloto vuela bien, improvisando ante nuestros ojos un autntico programa de acrobacia. "A la izquierda y por debajo de nosotros

desciende una llameante antorcha roja. Yo anoto en mi libro d e bitcora: "avin derribado a las 00.42 horas al suroeste de Bristol". "Las 00.45 horas. Empiezan a florecer los primeros incendios sobre la ciudad, iluminando los blancos deslumbrantemente. Sobce ellos quedan suspendidas las hileras de bengalas verdes que parecen flotar en el aire al descender myy lentamente. En tiera, la artillera antiarea concentra su fuego sobre los trazadores de blancos en un intento desesperado de derribarlos, pero es demasiado tarde. Sobre la ciudad estn haciendo explosia grandes cantidades de pesadas bombas, y empiezan a elevarse hacia el cielo los primeros incendios de color rojo oscuro. "Una breve ojeada al mapa-eso de ahi tiene que ser el puerto. Doy un leve codazo a Hans y sealo hacia la derecha: ''Atacaremos!" "Compuertas de bombas abiertas! ~Bombas fuera! "Hay una leve sacudida en el avin al caer nuestras bombas. cerradas compuertas de bombas! "Nuestro Dora, ahora dos toneladas ms ligero, obedece perfectamente a los mandatos de SU piloto y da \la vuelta en un inclinado giro hacia la izquierda, alejndose del blanco con rumbo suroeste. Al poco rato nos encontramos fuera de la zona de peligro." El Junkers 188 aterriz en Vannes a las 03.05 horas, sin ms incidentes. Por los informes britnicos sabemos ahora que el ataque cost a la Luftwaffe seis bombarderos, no haba sido tan fructfero como le habia parecido a Prasse. De las ochenta y tres toneladas de bombas que se dijo que haban cado so re el suelo ingls aquella noche, slo unas res cayeron dentro de los lmites de la ciudad de Bristol. En 1944 ya haba llegado a ser muy eficiente la organizacin inglesa encargada de producir incendios-seudo. Las operaciones "Ibice" llegaron a su fin a ltimos de mayo de 1944, y las unidades que tomaron parte en ellas se sentaron a lamerse sus heridas. Pero el tiempo de reposo iba a ser demasiado corto, pues a primeros de junio desembarcaron las fuerzas aliadas en la costa Norte de Francia, en Normanda. Las prdidas sufridas por la fuerza de bombardeo alemana sobre Inglaterra haban sido bastante serias, pero no eran casi nada comparado con lo que les esperaba.

En la primavera de 1944 estaba bastante claro para los alemanes que la invasin aliada de Francia no tardara en producirse, aun as, la intensa presin del frente Oriental, unida a la necesidad de una defensa en Alemania, imposibilitaban el hacer regresar a las unidades ya asignadas a esta zona, para enfrentarse a la creciente amenaza de invasin. Se tuvo que retirar del Este una flota de 550 aviones de ataque al suelo en vsperas de una gran ofensiva rusa; as reuni la Lufzflotze ZZZ del Mariscal Sperrle en el Oeste una fuerza algo inferior a la empleada para contrarrestar 10s desembarcos de Salerno. El 5 junio, un da antes a aqul en que los ingleses y americanos desembarcaron en Normanda, la Luftflotre 111 constaba de 810 aviones. Era particularmente grave la debilidad de dicha flota area en tipos de reconocimiento tctico, al disponer slo de 25 aparatos. Su mayor potencial lo constituan 200 aviones de la unidad Fliegerkorps X, con base en el Sur de Francia, destinada a ataques a la navegacin. ~ s t o s aviones, todos equipados para transportar las bombas dirigidas Hs 293 y "Fritz X>*, o torpedos, servirian para enfrentarse a las primeras oleadas. particular, se esperaba que el He 177, portador de missiles, cosechara grandes xitos, y era muy elevada la moral dentro de la unidad. El primer da de la invasin, las fuerzas

areas combinadas aliadas operaron con mx de 3 . 0 0 bombarderos y 5.000 cazas y cazabombarderos. La Lufrflotte 111 se derrumhll totalmente; cuando sus unidades intentaron romper las cabezas de puente fueron despedazados por los cazas defensores, y pronto se hizo evidente que las operaciones antinavales diurnas no tenan nada que hacer Cuando el Fliegerkorps X intent atacar a la concentracin de navos por la noche, sufri grandes prdidas a cargo de la cazo nocturna Y el fuerte fuego antiareo, Y 1 4 1 s cortinas de humo utilizadas por 10s navo.; de escolta impidi que las bombas dirigidn~ resultaran eficaces. Durante los diez das siguientes al de la invasin, slo se perdieron cinco navos por ataques areos directos. Al desembarcar las tropas aliadas, los alemanes efectuaron movimientos planeados dc refuerzo, llegando aviones de otros escentrrios de guerra. El 10 de junio llegaron 300 cazas y 150 bombarderos desde Alemaniii e Italia y la Luftflozte ZZZ tuvo hasta 1.000 aparatos de combate para oponerse al invasor. Esto era el mximo a que la fuerza poda aspirar, pero incluso as, los pilotos alemanes tendran que luchar en la desequilibrada proporcin de 1 a 8. Durante algn tiempo la Luftwaffe intent emplear unidades interceptadoras recin llegadas, procedentes de la defensa de Alemania, en misionex d' ataque en un por superar la gran falta de personal especializado ea este trabajo. Pero debido a la gran inexperiencia de los pilotos en estas operaciones, los resultados obtenidos no justificaron las

grandes prdidas. Adems, la fuerza de caza tiivo que ser dividida todava ms por la necesidad de proporcionar escoltas. En definitiva; que los planes alemanes tan cuidadosamente elaborados de empleo cle grandes cantidades de aviones de ataque 111 suelo para destruir a los aliados cuando bstos desembarcaran, fracas estrepitosamente. Adems, los poderosos ataques americanos r ingleses a la retaguardia colocaron a la 1,uftwaffe a la defensiva, obligndola a centrar gran parte de su esfuerzo en la proteccin de sus propias instalaciones. Las tropas alemanas en tierra tenan que defenderse por s solas, y debido al retraso en el programa del Me 262 mientras era convertido en caza-bombardero, no se vean aviones a reaccin por ningn sitio. Mientras tanto, en el mar, las defensas nocturnas y diurnas obligaban a los alemanes a cejar en su intento de atacar a la navegacin con missiles y torpedos. A cambio, concentraron sus esfuerzos en operaciones de minado de las aguas de poca profundidad por las que pasaran los navos aliados. A finales de julio la Luftwaffe efectu ms de 1.501) salidas de esta clase, colocando entre 3.000 y 4.000 minas de todo tipo. Esto causaba a los aliados serios inconvenientes, pues las nuevas minas de presin demostraron ser muy difciles de rastrear y la nica forma de luchar contra ellas era ir a paso de tortuga cuando los barcos navegaban por aguas poco profundas. A finales de julio las minas haban originado la ~rdidade siete destructores, dos- dragaminas y diecisiete mercantes v buaues auxiliares. Aunaue los efectos acuinuiados fueron grandes y -causaron dificultades y retrasos, estas operaciones de la Lufmaffe nunca fueron decisivas. A 10 ms que podan aspirar los alemanes era n retrasar el momento en que los aliados se nsentaran firmemente en la costa, lo que, teniendo en cuenta la debilidad de la Lufrflotte ZZZ, era la nica manera de conseguirlo con alguna posibilidad de xito. Durante los meses de junio y julio la Luftwaffe se enfrent con el problema de paliar la superioridad area de los aliados en el Oeste, pero nin xito. Los aerdromos de la Luftwaffe sufrieron todo el peso de la fuerza de bomhnrdero aliada, y los ataques se repetan una y otra vez sobre las bases ms importantes, hasta inutilizarlas totalmente. Al establecerse las fuerzas inglesas y americanas en el Norte de Francia en mayor nmero, result imposible para los alemanes contenerles en la cabeza de puente de Normanda. A finales de julio, las fuerzas

americanas del flanco derecho aliado rompieron la Iwa defensiva alemana y empezaron a avanzar a lo largo del extremo Este de la pennsula de Cherburgo. En su ektremo Sur estn los pueblos de Avranches y Pontaubault y lo8 puentes sobre los ros See y Slune. En su rpido avance hacia el Sur los americanos capturaron intactos los p u l tes y el general Patton, valorando esta oportunidad, cruz a sus fuerzas apresuradamente por estos puentes. El famoso historiador Chester Wilmost posteriormente escribi: "Patton no perdi tiempo en elaborar planes d- batalla. El estrangulamiento de la ncia carretera que va de Avranches a Pontaubault se convirti en una autntica pista de carreras. En la entrada los mandos dirigian sus unidades en cualquier orden. A la salida se asignaba a cada divisibn una de las carreteras que irradiaban de Pontaubault, hacia las que se dirigian sus unidades nada ms salir del estrecho cuello de botella que constitua la carretera de unin entre Avranches y Pontaubault. Desafiando todo principio de estrategia y reglas de libros de texto, Patton hizo pasar siete divisiones por esta carretera nica en setenta y dos horas." Una vez fuera de este cuello de botella, las unidades blindadas americanas se abrieron en abanico, desplazndose la mayora hacia el Este en una tenaza devastadoramente potente que no tardara en carcar dos grupos de ejrcito en la bolsa de Falaise. Los puentes de Avranches y Pontaubault eran, como ambos bandos pudieron constatar, la clave de la batalla en tierra. La Luftflotze ZZZ hizo un esfuerzo exhaustivo para suprimirles, incluyendo aviones Do 217 portadores de bombas Hs 293, la primera vez que se usaban estas bombas contra objetivos terrestres. Pero los cazas nocturnos americanos e ingleses eliminaron a los bombardero~ y fracasaron cbantos intentos realiz la tiftwaffe por destruir los puentes. Agosto de 1944 vio la retirada de las fuerzas alemanas de Francia. El jefe de caza de la Luftwaffe en el Oeste, general Biilowins, hizo denodados esfuerzos por mantener su presencia en el aire, pero esto cada vez era ms difcil al ser obligadas las distintas unidades a retirarse a bases en Holanda y Alemania. A mediados de septiembre los alemanes haban sido virtualmente arrojados de Francia y Blgica. La segunda batalla de Francia finaliz, y a la Luftwaffe le fue permitido jugar un papel muy reducido en ella. Pero incluso mientras la batalla estuvo en su apogeo, los alemanes hacan un ltimo intento de machacar Londres.

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La Fieseler Fi 103 o F Z G 76, ms familiarmente conocida como V-1 (abreviatura de Vergeltunsgwaffe 1-arma de represalia nmero 1), era un pequeo avin sin piloto ron una envergadura de 5,40 m. y una lon1:itud de casi 8 m. En su construccin se iitilizaba acero prensado siempre que era posible para ahorrar el precioso aluminio; la iiihquina pesaba poco ms de dos toneladas, (le las que 840 kg. constituan su cabeza cxplosiva. La unidad motriz la constitua un 5010 motor pulso-reactor Argus que desarrollaba 333 kilopondios de empuje, con una vida operacional de aproximadamente una hora. Despus de ser catapultado desde el suelo, el missil se aceleraba hasta alcanzar \u velocidad de crucero-unos 640 km/h. a una altitud de unos 1.000 metros-(demasiado baja para que la artillera antiarea pesada operara al mximo de su efectividad, y demasiado alta para los antiareos ligeros) La Fi 103 hizo su primer vuelo con motor en diciembre de 1942. A mediados de

1943 alcanz una distancia de 243 km. haciendo explosin a 800 m. de su blanco (un disparo excepcionalmente certero). Este xito anim considerablemente al alto mando de la Luftwaffe, y el arma pas a producirse en serie-su alcance era ms que suficiente para bombardear Londres desde el paso de Calais. Paralelo a la Fi 103, y tambin con el propsito de atacar Londres, los alemanes desarrollaron el cohete A-4 (generalmente conocido como la V2); el A-4 era, sin embargo, un proyecto del ejrcito y no de la Luftwaffe, y por ello se sale del tema general de este libro. La "Nak" de la Luftwaffe asumi la responsabilidad del manejo y lanzamiento de la Fi 103, y fue formado especialmente para este propsito el Regimiento Antiareo 155 (W) del coronel Max Wachtel. Mientras el regimiento reciba entrenamiento especial en Zempin, en el otoo de 1943, 40.000 trabajadores de la organizacin Todt estaban ocupados en la tarea de construir un total de 64 plantaformas de lanzamiento principales y otras treinta y dos de reserva. La mayora fueron apuntadas hacia Londres. La fecha provisional fijada para la inauguracin de los ataques a Londres con bombas volantes era diciembre de 1943, pero el programa de produccin haba sufrido un considerable retraso, y no se dispona de una sola bomba en estas fechas. Adems, las grandes y conspicuas plataformas de lanzamiento no pasaron inadvertidas a los ojos de! siempre vigilante Servicio de Inteligencia ingls, que haba seguido el proceso de construccin con inters. Ahora atacaron las fuerzas aereas aliadas. En una serie de intensos ataques de bombardeo fueron destruidos gran parte de los emplazamientos de lanzamiento, y los que no lo fueron sufrieron grandes desperfectos; cualquier intento que los alemanes hacan para reparar las plataformas slo significaban nuevos ataques por parte b e los aliados. Despus de este desastre los alemanes se vieron obligados a disear un nuevo tipo de rampa, una rampa mucho ms sencilla y menos llamativa que las anteriores; en prevencin de lo que podan esperar si la ms ligera indiscrecin pona al enemigo sobre aviso, los hombres del Regimiento Antiareo 155 (W) observaron las ms rigurosas precauciones de seguridad en los nuevos emplacamuflaje. zamientos, y se elabor un severo plan de

Bomba volante Fieseler Fi 103.

de Calais confiri una mayor importancia ril bombardeo lanzado desde el aire. E! KG 3 / Z Z Z fue denominado KG 531, Y en noviembre de 1944, ste y los recientemente convertidos Segundo y Tercer Gmcppen del Geschwader operaban en la misi,n de lanS

Fi 103 n COrrec-

bombardeo haba perdido 77 Heinkels, diecisis de ellos a manos de los cazas nocturnos y el resto en accidentes atribuibles en su mayor parte a la azarosa naturaleza del trabajo que desempeaban. Entre tanto, los alemanes pudieron concentrar el bombardeo sobre Londres a partir de rampas de lanzamiento situadas en Holanda, usando una versihn mejorada, de ma-

ra., D~ campo legaron blanco metros de aproximadament de radio. una cay sobre woolwich, y la otra sobre Barking. Tal era el esfuerzo que la Lufmaffe necesitaba hacer para dejar caer por este mtodo apenas tonelada y media di: explosivos sobre Londres.

La de las bombas iban destinadas a objetivos situados al Sur de Inglaterra, aunque tambin de vez en cuando sufrieron ataques algunas ciudades del antes da 24 de diciembre de 1944, unos 50 Heinkels del KG 53 lanzaban s ~ 'bombas destino a desde de la 'Osta Este de Inglaterra, entre Skegness y Bridlington. Treinta bombas cruzaron la lnea costera y siguieron su camino hacia su objetivo con rumbo Oeste. Once de las bombas cayeron a veinticinco kilmetros de la ciudad, seis u quince kilmetros de la misma, y slo una de las Fi 103 cay dentro de 10s lmites de Manchester. Uno de 10s He 111 fue derribado por un caza nocturno de la RAF.
poda suponerse, la reaccin de la enrgica, pero los Heinkels volando a bajo difciles. Cuando eran atacados, los pilotos nlemanes reducan la velocidad al mnimo, descendan tan bajo como podan, Y se volvan contra sus asaltantes. El 10 de enero de 1945, el KG 53 contaba con un potencial de 101 Heinkels 111. Cuatro das ms tarde la unidad interrumpa sus operaciones, principalmente debido n la falta de combustible. Esta fuerza de

En total se lanzaron contra Ingaterra unas 10.500 Fi 103, cuya gran mayora, aproximadamente el ochenta y cinco por ciento, fue disparado desde catapultas en tierra. Del total, 7.488 cruzaron la costa inglesa, y 3.957 fueros derribadas antes de 'legar a su destino. De las 3.531 que dieron las defensas, 2.419 llegaron a Londres~unas treinta a Southam~tony Portsmouth y una hizo impacto sobre Manchester. As pues, aproximadamente las tres cuartas partes de las bombas lanzadas desd, tierra no consiguieron alcanzar su obiefivo por una razn u otra; de las lanzadas desde el aire, la cifra es de nueve dcimos. Las bombas que llegaron a su destino causaron la fuerte de 6.184 civiles: un promedio de unas tres muertes por ca& cinco bombas disparadas. 17.981 personas resultaron As termin el ataque con bombas volantes. De haber sido posible coordinarlo con las incursiones de bombardeo tripulados en enero de 1944-Y los alemanes haban esperado hacerlo as-las defensas inglesas se hubieran visto obligadas a extenderse demasiado, y es posible que grandes reas de la capital hubieran sufrido grandes daos. Pero 10 cierto es que las defensas pudieron hacer Finalmente, las tropas aliadas de vanguardia capturaron los emplazamientos de lanzamiento del paso de Calais, y para los dinenses lo peor haba pasado ya, si bien es cierto que todava cayeron algunas bombas volantes sobre la capital a intervalos irregulares durante los siete meses siguientes. Pero ambos bandos saban perfectamente que estos ltimos coletazos no iban a cambiar un pice el curso de la guerra.

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Antes de considerar la situacin alemana en 1944 respecto a combustible, es necesario echar una breve ojeada al estado
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cluso ya en 1939 la produccin de gasoliria de elevado octanaje para la aviacin fue inferior a la planeada como necesaria para sostener una guerra a gran escala. Los alemanes importaron grandes cantidades durante los dos ltimos aos de paz, almacenando una reserva de mas de 350.000 toneladas-suficiente para tres meses de operaciones areas intensivas, aun en el caso de que toda la produccin nacional se agotara. . . . -

Los bombarderos no fueron los nicos aue sufrieron las consecuencias de la falta 'de combustible. La mayora de las escuelas de Y la captura de reservas de combustible en venta por ciento, y la de gasolina de aviapersonal de vuelo fueron clausuradas y sus estos pases, hizo POCO necesario recurrir a ci6n nara ese mes fue slo de . 52.000 nilntos. medio ..-tone-- - - - - > a - --- -- - entr~nnr. --- -- , nasarnn a fnrmfir las reservas propias. Inmediatamente antes parte de la infantera. Los vuelos de recocomparadas con las 195.000 toneladas de la campaa de Rusia disminuyeron ligenocimiento fueron limitados enormemente, y del mes anterior. corno los ataques prosiramente los vuelos para que estas reservas guieran, las cosas fueron de rnai en im: el apoyo con caza-bombarderos slo era peraumentaran, pero no escaseo combustible en julio $10 se produjeron 35.000 tonelamitido en "situaciones decisivas". A finales a lo largo de la primera etapa de la guerra. del verano de 1944 slo se permitan sin dac. en ag.osto 16.000 v en seotiembre 7.000. " restriccin alguna las operaciones de caza te el primer ao de la campaa Ahora la Luftwaffe viva de las reservas en defensa de objetivos sobre Alemania, a Luftwaffe pudo operar sin restric acumuladas en invierno y primavera, en pero posteriormente incluso sufrieron limitaaunque en algunas ocasiones hubo agosto de 1944 fue cuando las unidades de ciones. Slo las unidades equipadas con aviolocal debido a las dificultades de vuelo empezaron a sentir los efectos de la nes a reaccin escaparon a los efectos de la te en las zonas de vanguardia. Pero escasez de combustible. caresta, ya que estos aparatos funcionaban el segundo ao, la intensidad de las con petrbleo de muy bajo octanaje, del cual La caresta del mismo dio al traste con nes impuso un mayor consumo de muchos se los sueos alemanes. Tal es el exista una relativa abundancia. de aviacin. En septiembre de 1942 con caso se los bombarderos cua-irnotores de Baio la suoervisin de Hitler. el ministro anes al . . .. . . . . o - - - -- - = --- - - -- - -- - -, ---gran radio de accin, que acababan de ser Speer emprendi la enrgica Acin de rereservas para slo dos semanas. Dada la crucial siL L U ~ C :A-. ~ u e s t o sen servicio dentro del mayor secreto. narar v 19 r-".v---. n n ~ t e r i n r rle~trizrrirn A=---, evitar -.---- --*u.."v-*".. u . I U I I uc ~ U S L I C I I L C ~ wIlrxlcal y a unidad era la Kampgeschwader 1, manlas plantas productoras de hidrocarburos de: Mediiterrneo, no posibilidad de n;.,P1 , sintticos, donde se haca el petrleo ersatz. reducir a,., , onne,imn , ,.PP,I~ dada por el Oberstleutnant Rorts von RieSiete mil tcnicos fueron rebajados en el tado fue un drstico corte de suministro Se", Y equipada con unos 90 b ~ m b a r d e r o ~ 1-0 n,.,,.ori;nn,ri pesados He 177. Durante los meses de mayo ejrcito para ayudar en la reconstruccin, a otras 7nnOP y"' r 1 1 a su disposicin una cantidad ilii el Oeste _ _ - -quedaron reducidas al mnimo y y junio el Geschwader estableci sus bases uelos en las escuelas de entrenamiento de operacin en Frusia Oriental, Y empezh mitada de mano, de obra . . esclava. . Alrededor i ae las parres mas vUlneraDleS de las refineSU"taques 'Ontra los n limitados. El suministro de combusfas . se. construyeron .. muros . y blocaos de a fbricas de aviones v motores fue Ya antes de la caresta. el suministro de hormigon, y se dispusieron generadores de humo que formaban pantallas protectoras de cada cinco aviones se probara en para KG l . No insta'aci0nes de cuando las plantas eran .. atacadas. vuelo, alrededor de veinte minutos al salir reserva de carburante en los aerdromos. v . de . Tambin . .se llevaron granaes cantidades baterias de la cadena de montaje, y a continuacin los bombarderos repostaban segn llegaban antiareas para su defensa, de forma tal que se enviaban a las unidades del frente. los trenes cisterna, causando serias limitacioquedaron convertidas en autnticas fortaleEl ministro Albert Speer conoca bien "eS a la fuerza de Riesen: en una zas, Hydriesfestunaen. En el interior de las las consecuencias que acrreara la escasez vital tren cisterna fue atacado por cazas , refinegas se construyeron profundos refude combustible, y a finales de verano enemigos y no lleg la gasolina a su destino, gios, de forma que los trabajadores pudieran de 1943, dio sus frutos la reorganizacin teniendo que cancelar las operaciones proreintegrarse pronto a su trabajo despus de en la industria, las plantas de produccin yectadas para el da siguiente. u n ataque areo. Finalmente, para asegurar que la moral dentro de las refineras no de combustible sinttico elevaron las reserCada He 177 necesitaba unas seis ---, o , o vas a casi 400.000 toneladas en diciembre I,A,, A, ,,-h,.,+;hr,

travs de Francia, donde las defensas alemanas haban quedado desarticuladas despues de la invasin; adems, los bombarderos nocturnos tenan ahora sus propias "escoltas" de aviones especialmente equipados para producir interferencias en el radar y radio enemigos, que les acompaaban cuando sobrevolaban las defensas alemanas. 'Ombinad0 de la Ofensiva area aliada contra la industria pertolfera

el promedio de produccin diaria de combustible para aviaein jen todo la industria alemana! No exista argumento alguno ante el sencillo oroblema aritmtico: los bombarderos no pdan seguir operando. Se a los miembros del K G 1 que llevar vez sus mquinas a aerdromos del de Alemania, donde ya eran desgu . . n otros soomDaraeros. rtesuira ironico que los He 177 fueran retirados del teatro de operaciones por esta razn, justo en el momento en que el avin empezaba a conseguir los xitos que durante tanto tiempo eludi.
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La produccin aeronutica alemana alcanz su mximo ritmo durante el ao 1944, pero la falta de combustible mantuvo paralizados a los aviones en los aerdromos.

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petrleo sinttico pudo recuperarse algo del castigo sufrido durante el Verano. Las plantas entrando gradualmente en ~ r o" d~ un cr i X n v entre atnni-o n t n n ~ on i r A ; o r n n
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39.000 toneladas. Utilizadas inteligentemente, iban a ser suficientes para inyectar, al menos temporalmente, nueva vida a la ya casi paralizada Luftwaffe.

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Tal era la situacin en mayo de 1944, cuando los bombarderos estratgicos ameriI

toneladas para efectuar un ataques con 80 aviones. Pero durante el mes de agosto de 1944 estas 490 toneladas representaban

tan dracOnianas~ la industria demana del

Con la puesta en prctica de estas medidas

146

147

daos. Al da siguiente, Navidad, las ya reagrupadas tropas ameri~anas iniciaron la contraofensiva, haciendo retroceder a 10s a*-

en honor de Udet. El 7 G 3 / z y 7G3/z1


estaban equipados con material Messerschmitt 109 y tenan sus bases en Paderborn y Lippspringe respectivamente; el yG3/IV

nes, principalmente defensivas, las unidades que la constituan. Muchos de los jefes de los Gruppen supusieron que el plan de ataque a los aerdromos aliados haba sido postergado. S u sorpresa fue enorme cuando las bases de caza alemanas recibieron la orden la tarde del 31 .. . . sieuiente .- de diciembre: --w--"Ejecuten H e r m a m 1.1.45, hora 019,20". Esa noche en las salas de operaciones de sus bases, recibieron una primera idea de la magnitud de la operacin del da siguiente, y de los papeles que desempearan en la misma. Vieron marcadas en los mapas murales las rutas que habran de seguir, sus puntos de regreso y los objetivos que les eran asignados. Durante los vuelos de aproximacin, que habran de efctuar al ras de las copas de los rboles para evitar ser detectados por el radar, los pilotos observaran el ms estricto silencio de su radio, no transmitiendo ni en caso de que las circunstancias les obligaran a abandonar el avin y lanzarse en paracadas. Una vez terminado el briefing principal, los pilotos recibieron la orden de acostarse, pues tendran que levantarse muy temprano; si los ingleses y americanos iban a pasar la vspera de Ao Nuevo diciendo "yupiii", algunos, al menos, de sus oponentes, tenan cosas ms serias en qu pensar. La fecha de la operacin haba sido elegida por los alemanes de acuerdo con las exigencias climatolgicas, pero si adems coincidan con las debilidades de Ao Nuevo del enemigo, mucho mejor. A las 05.00 horas del da de Ao Nuevo fueron despertados los pilotos alemanes, recibieron sus instrucciones finales y se pusieron sus trajes de vuelo. A las 09.00 horas despegaron los primeros aviones y se encaminaban a sus objetivos. E n total, rernontaron el vuelo unos 800 caza-bombarderos,

siguiente- As formados, 10s Gmppen individuales se dirigieron hacia u n punto de encuentro para la reunin del Geschwxder sobre Lippstadt. Desde aqu, la fuerza de dieciocho secciones de cuatro, u n total de 72 aparatos, vol hacia el Oeste a altitudes de entre 20 Y 40 metros casi en lnea recta hasta el objetivo, situado a 225 km. La penltima etapa hacia el objetivo terminaba en un punto ligeramente al nordeste del aerdromo de Eindhoven, y aqu, cada jefe de seccin se puso en cabeza de la misma para iniciar el ataque. El yagdgeschwader ZZZ cayo sobre Eindhoven justo en el momento en que los cazabombarderos Typhoon de las escuadrillas nmeros 438 y 439 de la Roya1 Canadian Air Force rodaban por la pista para salir a efectuar una misin. Ajustndose a las rdenes recibidas, los pilotos alemanes atacaron a los aviones en tierra con fuego de caiion y ametralladora; despus de cada pasada, los atacantes circundaban el aerdromo e r sentido contrario a). de las manecillas de un reloj. Los informes britnicos al respecto dicen que los Messerschmitt y Focke Wulf "atacaron al aerdromo en forma bien organizada, e insistentemente, demostrando estar bien dirigidos". Al cabo de unos minutos, las dos escuadrillas canadienses vieron sus mquinas completamente destruidas o gravemente daadas, y tambin sufrieron grandes prdidas otras unidades de Eindhoven. E n todos los aerdromos lograron los atacantes de la operacin Bodenplatte plenamente el factor sorpresa, pero desgraciadamente para los alemanes, pocos de los ataques tuvieron tanto xito como el alcanzado en Eindhoven. Realmente, los ataques a Volkel, AntwerpIDeurne y L e Culot fueron un fracaso. A veces las formaciones no conseguan encontrar su blanco y en otras haba

petrleo haban vuelto a influir drsticamente en el suministro de gasolina de alto octanaje para aviacin, y la Ofensiva de las Ardenas, unido al ataque de la operacin Bodenplrctte, haban reducido al mnimo las ya exiguas reservas. Para los fabricantes de aviones, la falta, casi total, de combustible fue de lo ms desalentador, pues sus esfuerzos de todo u n ao por mantener un elevado ritmo de produccin haban tenido u n xito considerable, a pesar de los grandes ataques de bombardeo sufridos por sus fbricas; en 1944 haban producido 40.593 aviones, ms que en 1942 y 1943 juntos. Pero de estos aviones, slo 1.041 eran reactores, y la mayora de los supervivientes de los restantes 39.552 aviones d r pistn se vean obligados a quedarse en tierra por falta de gasolina. Los nicos aviones alemanes en condiciones de seguir operando a voluntad eran los recientes reactores M e 262 y Arado 234. Las unidades de primera lnea estaban dotadas de estos dos tipos, pero en cantidades tan pequeas que todos sus esfuerzos quedaban reducido a pequeas molestias para las tropas americanas en las Ardenas. La reaccin ante estos molestos abejorros. fue inmediata y formidable: patrullas volando a 1.500 metros, 3.000 y 4.500 metros, y cuando apareca un reactor, los cazas americanos caa11 sobre l. Pero los rpidos bombarderos a reaccin demostraron ser objetivos muy difciles, y las prdidas alemanas fueron muy pocas y muy de tarde en tarde. Si este tipo

general a cargo de ,los cazas recibir un caza M e 262, tambin en condiciones de entrar en servicio". Como resultado de este cambio de idea, inmediatamente formaron unos cuarenta M e 262 en una unidad de caza bajo el mando del as de caza austriaco Major Walter Nowotny. La unidad recibi el nombre de Kommando Nowotny en honor a su jefe, y entr en servicio a primeros de octubre de 1944, operando desde bases situadas en Achmer y Hesepe, cerca de Osnabruck. A pesar de algunos serios inconvenientes de mantenimiento, el nuevo caza a reaccin se mostr. como un gran xito contra las for inaciones de bombardeo americanas; en el primer mes, los hombres de Nowotny obtuvieron veintids victorias, a pesar del bajo ndice operacional de que disponan, que limitaba las salidas a no ms de tres o cuatro aviones por da. El 9 de noviembre de 1944, exactamente uri mes despus de que la unidad iniciase sus operaciones, Nowotny fue derribado y muerto al ser atacado por un caza aliado mientras intentaba aterrizar su M e 262 ya d ? regreso a su base de Achmer. El Jggdgeschwader 7, que se estaba formando a partir del Kommando Nowotny, recibi su nombre en su memoria. Mandados inicialmente por el Major Johannes Steinhoff, los M e 262 del JG 7 jugaron un papel muy importante en la oposicin a los ataques de bombardeo diurno americanos, pero como resultado de los problemas de transporte y de suministro,

Pero tales acciones, con todo lo desconcertantes que eran para los enemigos de Alemania, no pudieron hacer nada por aliviar los aires de derrota que ya se cernan sobre el pas. Inexorablemente, los maltrecho~ restos de la Luftwaffe fueron concentrados en Schleswig Holstein en el Norte, y en Baviera, en el Sur, al encontrarse en el medio los ejrcitos invasores procedentes del Este y del Oeste, dividiendo Alemania en dos partes. El da 6 de mayo el Cantralmirante Karl Doenitz, quien a principios del mes haba recibido de Hitler la herencia de dirigir lo que quedaba del Tercer Reich, orden al resto de sus fuerzas que depusieran las armas al da siguiente. La guerra en Europa habia terminado. La atmsfera que se respiraba al final en el seno de la Luftwaffe est bien relatada por uno de los pilotos alemanes, quien se encontraba en el aerdromo de Leck, en

fruidas. La Luftwaffe habia luchado valerosamente hasta la ltima gota de combustible, si no hasta el ltimo avin o piloto. Al final quedaban unos 3.500 aviones, pero la mayora de estos, con sus tanques de combustible completamente vacos. Entre el da 1 de septiembre de 1939 y el 28 de febrero de 1945, ltima fecha hasta la cual los datos resultan fidedignos, la fuerza area habia perdido 44.065 miembros de tripulacicin entre muertos y desaparecidos, 28.200 heridos y 27.610 prisioneros o desaparecidos. {Qu habra pasado si la Lufrwaffe hubiera podido superar el mayor problema que la amenaz durante toda la guerra? Qu habra pasado si hubiera podido atacar al grueso de la industria rusa detrs de los Urales con sus bombarderos pesados de gran alcance? Qu habra ocurrido si Hitler hu-

biera permitido que e! Me 262 entrara en servicio en gran escala como avin de caza a finales de la primavera de 1944? Qu, si la organizacin de entrenamientos de la Luftwaffe no se hubiera hundido? Y finalmente {qu habra pasado si sus suministros de combustible no hubieran sufrido alteracitrn y se hubiera dispuesto de una capacidad suficiente de refinado de petrleo sinttico para hacer frente a todas las necesidades? La respuesta a todos estos interrogantes es que posiblemente la guerra se hubiera pro-

Superior: Cazas Me 262 saliendo d e una fbrica de aviones camuflada. Inferior: El He 162 lleg tarde para inervenir e n la contienda.
longado durante algn tiempo ms solamente, pues de haber seguido luchando los alemanes hasta agosto de 1945, es probable que el horror de la bomba atmica les hubiera forzado a la rendicin, como oblig a capitular a los japoneses, ms obstinados.

FORMAClON
1

RANGO DEL COMANDANTE Reichmarschall General der Flieger o Generaloberst General der Flieger o Generalfeldmarschall General der Flieger o Generalleutnant General der Mieger o Generalleutnant, o Generalmajor Generalmajor, Oberst, Oberstleutnant o Major, con ttulo de Kommodore Oberstleutnant, Major o Hauptmann con ttulo de Kommandeur Hauptmann u Oberleutnant con ttulo de Kapitan
1

ORGANIZACION Y NOMENCLATURA D E LAS UNIDADES DE LA LUFTWAFFE La unidad bsica de la Luftwaffe no era la Staffel o escuadrilla, sino el Gruppe o ala, que poda actuar independientemente del Geschwader o grupo al que nominalmente perteneca. A pesar de esto, sin embargo, la nomenclatura de las unidades de la Luftwaffe estaba derivada del Geschwder y por ello, debemos partir de esta unidad para analizar la composicin de las unidades tcticas de la Luftwaffe. Cada Geschwader estaba normalmente compuesto por tres Gruppen, aunque algunos Geschwader de caza constaban de cuatro Gruppen y algunos de bombardeo formaban hasta seis Gruppen. Cada Gruppe estaba formado por tres Staffeln (Escuadrillas) en el desarrollo normal de los acontecimientos. Cada Staffel generalmente se compona de entre doce y diecisis aviones, de forma que la fuerza del Gruppe era de unos cuarenta, y el Geschwder unos 120 aviones. Las unidades de combate en el frente a menudo se encontraban por debajo de estos nmeros, as pues, estas cifras han de considerarse siempre con un elevado margen de variacin. La nomenclatura abreviada de las unidades de la Luftwaffe es lo suficientemente clara como para que se pueda descifrar el nombre completo. En medio de la abreviatura haba una raya oblicua, a la derecha de la cual aparecan letras que sisficaban la misin de la unidad (vase abajo el significado de estas letras). Tambin a la derecha de stas iba el nmero oficial del Geschwader y a veces un nombre honorfico, como "Udet", o "Eismeer". A la izquierda de la raya oblicua aparecan nmeros romanos o rabes. Los nmeros romanos se referan al Gruppe y los rabes a la Staffel. Como las 3taffeln estaban integradas dentro de los Gruppen de tres en tres, veremos entonces que las Staffeln 1 a 3 correspondan al Gruppe 1 ; 4 a 6, al Gruppe 1 1 , etc. As pues, cuando veamos una designacibn tal como 9 / 7 G 54 Grnherz, sabremos que se refiere a la tercera escuadrilla del Gruppe 1x1 del Yagdgeschwader 54, con ttulo honorfico Grnherz. Aufkl Gr = Aufklarungsgruppe = Ala de reconocimiento. E G r = Erprobungsgruppe = Ala de pruebas. J G = Jagdgeschwader = Grupo de caza. K F1 G r = Kfistenfliegergruppe = Ala de vigilancia costera. K G = Kampfgeschwader = Grupo de bombardeo. K L G = Kampflehrgeschwader = Grupo de entrenamiento de bombardeo. L G = Lehrgeschwader = Grupo de entrenamiento. NJG = Nachjagdgeschwader = Grupo de caza nocturna. N S G = Nachschlachtgeschwader = Grupo de apoyo nocturno al suelo. S G = Schlachtgeschu~ader = Grupo de apoyo al suelo. SkG = Schnellkampfgeschwader = Grupo de bombardeo rpido. St G = Stukageschwader = Grupo de bombardeo en picado. T G = Transportgeschwader = Grupo de transporte. Z G = Zerstorergeschwader = Grupo de caza de escolta o de gran autonoma. zbV = Zur besonderen Verwendung = Misiones especiales. Siempre hay que recordar que la traduccin de los nombres de las unidades de la Luftwaffe es aproximada.

Oberbefehlshaber der Luftwaffe (Comandante Supremo) Chef des Generalstabes der Luftwaffe (Jefe del Estado Mayor del Aire) Luftflotte (Fuerza Area) Fliegerkorps (Cuerpo Areo) Fliegerdivision (Divisin Area) Geschwader (Grupo) Gruppe (Ala) S taffel (Escuadrilla)

Al usar esta tabla, hay que recordar que el modelo puede alterar segn la magnitud y naturaleza de la campaa en que se luche, y, por tanto, esta nomenclatura es slo aproximada.

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EQUIVALENCIA D E RANGOS
Luftwaffe Royal Air Force United States Air Force

Generalfeldmarschall Generaloberst General Generalleutnant Generalmajor Oberst Oberstleutnant Major Hauptmann Oberleutnant Leutnant

Mariscal de la Real Fuerza Area Mariscal Jefe del Aire Mariscal del Aire Vice Mariscal del Aire Comodoro del Aire Group Captain Wing Commander Squadron Leader Flight Lieutenant Flying Officer Pilot Officer

General de la Fuerza Area General Teniente General Mayor General Brigadier General Coronel Teniente Coronel Mayor Capitn Teniente Segundo Teniente

Por Vicente Taln


Con unas lneas algo a~resuradas trata Alfred Price la exneriencta esnaola 1% , iovef - -- - - - de - - -- . -Luftwaffe. Este c a S t u l 4 sin embargo, posee una gran imp~rtancia, ya que la campaa en Iberia les sirvi6 a los alemanes de excevcional banco de oruebas tanto oara sus maiiinas.l
,-

1
El Caza Cohete, por W. Green. s del asfalto, por

mando supremo fue ejercids por dos capacitdos lefes que llegaran a mariscales durante el conflicto mundial: Sverrle v Richthofen. El material aeronutico del oue entoncei . . - . diqmnta . - r ----- e1 -111 Reich fue prcticament movilizado en todas sus gamas para pres'tar servicio en Espaa, Y bajo nuestros cielos volaron los siguientes modelos: Cazas: He-51, M e Bf-109, ~ e - 1 1 y 5 Ar-68. Reconocimiento: He-45, He-46, He-70, He-59, He-60, Ar-95 y Hs-126. Bombarderos: Hs-123, Ju-87, Ju-86, Ju-52, He-1 11 y Do-17. Escuela y enlace: W-34, Fi-156, Bf-108, Bu-131, Bu-133, Go-145 y Ar-96. Muchos de estos aviones (la tabla que hemos dado es la oficial alemana, aunque extraa ver al He-45 clasificado nicamente como de "reconocimiento") figuraban entre lo ms adelantado y secreto de las fuerzas areas alemanas. El Heinkel 111 era, por ejemplo, un avin que caus enorme sensacin en su poca y tambin despertaba un gran inters el Dornier 17, ms conocido como "Lpiz Volador". El Messerschmitt 109, futuro gran caza las durante el desarrollo de la blitz k r i e ~ .actu igualmente en E s ~ a av , sobre - - nosicinnes r ---------republicanas hizo sus primeras a r m a s l ~ u n k e r sJ u 87, ''stuka''. Algunos de los auaratos germanos, como el Heinkel 51, los . llegaron va suoerados aunoiie a- - --pilotos espaoles -sabranUextraerle, a este modelo concreto, un inopinado partido con la creacin de las "cadenas". (Otros prototipos, vase el caso del bombardero medio cuadriplaza Junkers Ju 86, demostraron su insuficiencia al ser colocados sobre el asador del frente.) Volviendo a los espaoles stos descubrieron, en determinados aviones, aplicaciones inditas tal como ocurri i o n el Heinkel 112 al aue, sublimando sus exoeriekias con . . . . el -- He-51. --- - - > habran de convertir en el verdadero precu;sor de los cazabokbarderos modernos; una frmula generalizada a oartir de 1939 en los camvos de combate v aue incluso suoervive

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~E ~ ~~de fuerzas k ~ . acorazadas, ~ ~ por G Jukes. Golfo de Leyte. Una armada en el Pacfico, por D. Macyntire. Midway. El punto de partida, por A. J. Barker. Da-D. Comienza la invasin, por R. W. Thompson. Tarawa. Ha nacido una leyenda, por H. S haw. 1.a Defensa de Mosc, por G. Jukes. Batalla de la Bolsa del Ruhr, por Ch. Whiting. El Sitio de Leningrado, por A. Wykes. La Batalla de Berln. Final del Tercer Reich. wor E. Ziemke ~alerno.'Un pie en Europa, por D. Mason. Beda Fomm. La victoria clsica. por K. Macksey. Dien Bien Phu, por J. Keegan. Iwo Jima, por M. Russell. ARMAS Azul
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Los Tigres Voladores. Chennault en China, por R Heiferman. Cero. Un caza famoso, por M. Caidin. Los Caones 1939-45, por l. V. Hogg. Granadas y Morteros, por l. V. Hogg. El Jeep, por F Denfeld y Fry. CAMPAAS Verde Afrika Korps, por K. Macksey. Bombardeo de Europa, por N. Frankland. Inriircinnac ' E i i n r ~ s erln rhnntin 4-1 de".."Y"' .eno, por A s ~ ~ ~ R = F ~ = V V ,I.. ..~ ,= = =~A~ 4- o,,=i= uaiuciiivlp. i i i r a ~ i v i irrs iiugici, pui . ,I IXeegan. Operacin Torch. Invasin angloamericana de Africa del Norte, por V.
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A m a s Secretas Alemanas. Prlogo a la comando, por r. voung. Luftwaffe, por A. Price. . . -, . . . . Lancnas napiaas. LOS bucaneros, por B. Cooper. Armas Suicidas, por A. J Bai' 'Ker. La Flota de Alta Mar de Hitler, por R. Humble. Armas Secretas Aliadas, por 6 Ford Paracaidistas en Accin, por Ch. Macdonald. T-34 Blindado Ruso, por D. Orgill. ME-109. Un caza incomparable, por M. Caidin. Is~aa 1936-39. por P.

gracias a su envblvimieko en la contienda espaola, tambin cometi algunos grves errores de apreciacin. Al "Stuka" le sobrevaloraron sin darse cuenta de aue haba actuado con domhio absoluto del aire por parte de las alas propias, hecho que, a1 no darse ms tarde, hara de este avin fcil presa para los cazas ingleses y rusos. Tambin se equivocaron respecto a las prestaciones del biplano de bombardeo en picado Henschel 123, "Angelito". Resumiendo, la Legin Cndor trajo a Espaa 507 aviones, de los que 131 fueron destruidos, pasando los restantes, salvo una sola excepcion, a las fuerzas areas del general Franco a1 terminar el conflico. D e los aviadores aiemanes 271 cayeron en combate otros 174 en accidentes varios. En total, y en u n servicio que oscilaba entre los seis y los diez meses, pasaron por nuestro pas cinco mil hombres de la Luftwaffe que, al regresar a sus bases, se convirtieron en los instructores ms valiosos del ejrcito del aire alemn. N o ouede deiar de subravarse aue, en correspondencia vor esta colaboracin en tiemnos . . . . . r - tan empeados para su cahsa, u n escogido haz-de aviadores espaoles que militaron durante la guerra civil en el campo nacional, marcharon al frente del Este en 1941 peleando contra los rusos a bordo de aviones alemanes. De esta forma tambin la Luftwaffe tuvo su pincelada hispnica durante la gran contienda que habra de concluir con el hundimiento definitivo del 111 Reich.

ker. Tobruk. El asedio, por J. W. Stock La Guerra del Vom Kippur. Enfrentamiento rabe-israel, por A J.+Barker.
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rtnsuNAJts Moraao Patton. aor Ch Withina. Otto sk&rzeny, por ~ h - ~ i t h i n g .


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Hitler. wor A. Wvkes. P i t ; . ~ i -.,. , Mussolini, por C Hibbert Zhukov. Mariscal de la Unin sovitica, por 0. Preston Chaney Jr Rommel, por Sibley y Fry.

AA,

POLITICOS

Negro

La Flota de Alta Mar Japonesa, por H. Humble.

La Noche de los Cuchillos Largos, por N Tolstoy.