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Capital simblico y clases sociales

Ser noble es derrochar, es una obligacin de exhibirse, es estar condenado, so pena de decadencia, al lujo y al gasto. Dira incluso que esta tendencia a la prodigalidad se altanz a comienzos del siglo XIII, como reaccin contra el ascenso social de los nuevos ricos. Para distinguirse de los llanos, es necesario estar por encima de ellos, mostrnd,osems generosos. El testimonio de la literatura es aqu formal. Qu opone al caballero y al advenedizo? El segundo es avaro' el primero es noble porque alegremente gasta todo cuanto tiene, y porque est repleto de deudas. cEoRGESour;v, Hommeset structuresd'u Moyen ge

Toda iniciativa cientfrca de clasificacin debe tener en cuenta A"i t'' sociales se muestran como objetivamente catacteizados agentes los que ' J' i ' ''{' por dos tipos diferentes de propiedades: por una parte, propiedades materiales, que, comen zando por el cuerpo, se dejan enumerar y medir I',ii;|::lt como cualquier otro objeto del mundo fsico; por otra parte, propieda- f, "",!{f., I '". -- ' des simblicas que les sobrevienen en su relacin con sujetos capacesde I percibirlas y de apreciarlas, y que demandan ser interpretadas segn su lgica especfica. Esto significa que la realidad social autoriza dos lectu'{:i." ras diferentes: por un lado, aquellas que recurren a un uso objetisa,t;.ti:-j de la estadstrcapara establecer distribuciones(en el sentido estadstico V #]i".''ir',i#+"^ tambin econmico), expresiones cuantificadas de cmo, entre un $ran r*rv+. lt lt'.d{a nmero de individuos en competencia, se reparte una cantidad finita i');::i"'" 'il'' (i'rr' "'.{' de energa social aprehendida merced a los "indicadores objetivos" (es decir, las propiedades materiales); por otro lado, aquellas que se encargan de descifrar significaciones y actualizar las operaciones cognitivas :lU**i;: por cuyo intermedio los agentes las producen y las descifran. La primera &26P'Laa*. "'t{'} orientacin apunta a asir una "realidad" objetiva por completo inaccesible a la experiencia comn y hacer surgir "leyes", es decir, relaciones sig-

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nificativas -pero en el sentido de no aleatorias- entre distribuciones; la segunda toma por objeto no la "realidad", sino las representaciones que de ella se forjan los agentes y que constituyen la "realidad" entera de un mundo social concebido, a la manera de los filsofos idealistas, "como representacin yvoluntad". Unos, que admiten Ia existencia de una "realidad" social "independiente de las conciencias y de las voluntades indiduales", fundan muy lgicamente las construcciones de la ciencia sobre una ruptura con las representaciones comunes del mundo social ("las prenociones" durkheimianas); los otros, que reducen la realidad social a las representaciones que forjan a propsito de ella los agentes, se dan por objeto, muy lgicamente, el conocimiento primordial del mundo social:l mero "informe de los informes", como dice Garfinkel, esta "ciencia" que tiene por objeto una "ciencia", aquella que hacen funcionar los agentes en su prctica,tarr slo puede registrar los registros de un rnundo social que, alcanzado el punto lmite, apenas sera producto de las estructuras mentales, es decir, lingsticas. A diferencia de una fsica social, la ciencia social no puede reducirse a un registro de distribuciones (casi siempre continuas) de indicadores materiales de las diferentes especiesde capital. Sin identificarse vez alguna con un "informe de los informes", debe integrar en el conocimiento (cientfico) del objeto, el conocimiento (prctico) que los agentes (el objeto) tienen del objeto. Dicho de otro modo, debe hacer entrar en el conocimiento (cientfico) de las distribuciones materiales y de la competencia por los bienes escasos el conocimiento prctico que a ese respecto postulan los agentes, produciendo divisiones individuales o colectivas que son tan objetivas como las distribuciones establecidas por los balances contables de la fsica social. El problema de las clasessocialesofrece una ocasin particularmente favorable para asir la oposicin entre las dos perspectivas: el antagonis-

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I Al tomar en consideracin aqu slo esa forma de la fsica social (representada por Durkheim, entre otros) que es de acuerdo con la ciberntica social para admitir que no se puede conocer la "realidad" a menos que s pongan en funcionamiento instrumentos lgicos de clasificacin, no se pretende negar la peculiar afinidad entre la energtica social y la inclinacin positivista a ver las clasificaciones ya sea como recortes arbitrarios y "operatorios" (clases de edad o las franjas de ingreso), ya como cortes "objetivos" (discontinuidades de las distribuciones o inflexiones de las curvas) que bastara con registrar. Se pretende obser-var solamente que la alternativa fundamental se establece no entre la "perspectiva cognitiva" y el behaviorismo (o cualquier l,"t('tn0tr offa forma de mecanicismo), sino entre una hermenutica de las relaciones w' de sentido y una mecnica de las correlaciones de fuerzas. - # 'l,l,l'$ i.t..'ivr" d,t.t,t'.i,itI

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mo visible entre aquellos que desean probar la existencia de las clases y aquellos que desean negarla, y con ello dejar concretamente de manifiesto que las clasificaciones son objeto de lucha, disimula, en efecto, una oposicin ms importante, que concierne a la teora misma del conocimiento del mundo social. Ljnos, al adoptar en pro de las necesidades de la causa el punto de sta de la fsica social, no quieren ver en las cla- r.'lt cl. d. ( t''"\ i:'. ses sociales otra cosa que conceptos heursticos o categoras estadsticas & i; /\ arbitrariamente impuestas por el investigador que introduce as la discontinuidad en una realidad continua. Los otros buscan fundar sobre / experiencia de los agentes la existencia de las clases sociales: se esfuerzan i : ! ! ( : i ' : r ' i d " r.q por establecer que los agentes reconocen la existencia de clasesdiferen- rd-( t.1 - t - . ciales segn su prestigio, que pueden asignar indiduos a esasclasesen funcin de criterios ms o menos explcitos y que ellos se piensan como miembros de clases. La oposicin entre la teora marxista, en laforma estrictamente objetiuista W'\Y que suele revesti y la teora weberiana qLre aza distinciones entre la ' l clase social y el grupo de estatus (Stand), definido por propiedades sim- Wl"oi blicas tales como aquellas que configuran el estilo de r.ida, constituye otra forma igualmente ficticia de la alternativa entre el objetivismo y el subjetismo: el estilo de vida no cumple -por definicin- su funcin de distincin, sino para los sujetos dispuestos a reconocerla, y la teora weberiana del grupo de estatus es muy cercana a todas las teoras subjetivistas de las clasesque, como la de Warner, hacen entrar el estilo de vida y las representacionessubjetivasen la constitucin de las divisiones sociales. Sin embargo, el mrito de Max Weber reside en que, lejos de consi- vv\ U-'q{o, derarlas exclusiuas. como la mayor parte de sus comenfaristas y epgonos norteamericanos, renelasdos concepciones opuestas,planteando as el problema de la doble raz de las disiones sociales,en la objetidad de las diferencias materiales y en la subjetidad de las representaciones.Sin embargo, apbrta a esta cuestin, simultneamente velada, una solucin i5 ;.-t, r. ".tJ. de ingenuo realismo, al diferenciar dos "tipos" de grupos all donde slo d u-"t-a: fu. hay d,os modosde existenciapara todo grupo. /\:\Ve"^.1*a r {e.o tkt.( La teora de las clasessociales debe, pues, superar la oposicin entre qaa las teoras objetivistas que identifican las clases (siquiera para demostrar per absurd,um su inexistencia) con grupos discretos, meras poblaciones enumerables y separables por fronteras objetivamente inscritas en la realidad, y las teoras subjetivistas (o, si se prefiere, marginalistas) qwe reducen el "orden social" a una suerte de clasificacin colectiva obtenida de la sumatoria de clasificacionesindividuales, enclasadasy enclasantes, merced a las cuales los agentes se clasifican y clasifican a los dems.

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El desafo lanzado por quienes echan mano de argumentos en la continuidad de las distribuciones para negar la existencia de las clasessociales se impone a quienes intentan restablecerlo corno apuestaestpiday cazabobos: en efecto, no deja otra eleccin que confrontar, indefinidamente, las enumeraciones contradictorias de las clasessociales que constan en la obra de Marx, o pedir a la estadstica que resuelva estasnuevas formas de paradoja que hace surgrr, en la operacin misma por cuyo intermedio revela las diferencias y permite medir rigrrrosamente su amplitud, borrand,o laslronterasentre los ricos y los pobres, los burgueses y los pequeos burgueses,los hombres de ciudad y los de campo, losjvenes y los ejos, los de los suburbios y los parisinos, y as sucesivamente. La trampa se cierra, despiadadamente, sobre aquellos que, en nombre del marxismo, hoy en da nos anuncian, luego de llevar la contabilidad como almaceneros positistas, que los pequeos burgueses "son, a lo sumo, 4 311 000". Los socilogos de la continuidad, en su mayora meros "tericos" -en el sentido, muy ordinario, de que sus afirmaciones no se apoyan sobre evaluacin emprica alguna- siempre tienen la carta ganadora, mientras dejan a sus adversarios la prueba experimental; por eso bastara contraponerles la figura de Pareto, cuya autoridad citan a menudo: "No se puede trazar una lnea para separar de modo absoluto los ricos y los pobres, los poseedores de capitales prediales (en tierras o inmuebles) y los trabajadores. Varios autores pretenden deducir por ello la consecuencia de que en nuestra sociedad no se estara en condiciones de hablar de una clase capitalista, ni de oponer los burgueses a los trab{adores". Dara igual sealar, prosigue Pareto, que no existen ejos porque no se sabe a qu edad, en qu momento de la da, comienza la vejez. En cuanto a reducir el mundo social a la representacin que unos forjan de la representacin que los dems les asignan o, ms precisamente, a la sumatoria de representaciones (mentales) que cada agente se forma de los dems agentes, es decir, de las representaciones (teatrales) que les atribuyen y las representaciones (mentales) que de l se hacen, es decir, de las representaciones (teatrales) que l les atribuye, es ignorar que las clasificaciones subjetivas estn fundadas sobre la objetidad de una clasificacin que no se reduce a la clasificacin colectiva obtenida por la suma de las clasificaciones individuales: el "orden social" no est formado, a la manera del resultado de una votacin o de un precio de mercado, a partir de los rdenes indiduales.2

2 Vemos ahora una expresin peculiarmente caractestica, hasta en la metfo

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La condicin de clase que la estadstica social aprehende a partir de diferentes ndices materiales de la posicin en las relaciones de produccin o, ms precisamente, de las capacidades de apropiacin material de los instrumentos de produccin material o cultural (capital econmico) y de las capacidades de apropiacin simblica de esos instrumentos (capital cultural), gobierna directa e indirectamente, merced a la posicin que la clasificacin colectiva le otorga, las representaciones que cada agente se forja acerca de su posicin en palabras de Goffman, las estrategias de "presentacin de s", es deci4 de la puesta en escena de su posicin que pone en funcionamiento. ElIo podra demostrarse incluso en los casosms desfavorables, ya se trate del universo de las clases medias estadounidenses y de susjerarquas mltiples y confusas, que el interaccionismo describe, o del lmite puro que representa el mundo de los esnobs y de los salones tal como lo evoca Proust. Esos universos sociales librados a las estrategias de pretensin y de distincin dan una imagen aproximada de un universo en el que el "orden social", producto de una creacin continua, sera en cada instante la resultante provisoia y arnenazada de una lucha de clases reducida a una lucha de clasificaciones, a un enfrentamiento de estrategias simblicas que apuntan a modificar la posicin, manipulando las representaciones que de ella se hacen, tales como aquellas que consisten, por ejemplo, en negar las distancias (mostrndose "simple", "ponindose a su altura") para volverlas ms reconocibles o, por el contrario, para reconocerlas ostentosamente en procura de negarlas mejor (en una variante del juego de Schlemiel que describe Eric Berne ). Este espacio berkeleyano, donde todas las diferencias se reduciran al pensamiento de las diferencias, donde las nicas distancias seran las que uno "toma" o "mantiene", es el terreno de estrategias que siempre tienen por principio la bsqueda de la asimilacin o disimilacit: darseairesen un intento por identificarse con los grupos identificados como superiores porque se los considera tales, o dsdear, esforzndose por distinguirse de los grupos identificados como inferiores (segn la clebre definicin: "a snob is a person who despises ever-

ra, de ese marginalismo social: "Each indidual is responsible for the demeanour image of himself and deference image of others, so that for a complete man to be expressed, individuals must hold hands in a chain of ceremon each giving deferentially with proper demeanour to the one on the right what will be received deferentially from the one on the left" (E. Goffman, "The nature of deference and demeanour", AmericanAnthropologist, SS,junio de 1956, pp.47T502).

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yone who does not despise him"). Forzar las puertas de grupos sitrrados ms a lo alto, ms "cerrados", ms "selectos", cerrar sus puertas a cada vez ms personas: esa es la ley de la acumulacin del "crdito" mundano' El prestigio de un saln depende del rigor de sus exclusidades (no se puede admitir en casa a una persona poco considerada, sin perder en consideracin) y de la "calidad" de las personas recibidas, que de por s se mide con la "calidad" de los salones que las reciben: las alzasy bajas d,e la bolsa de valores mundanos, que registran los ecos mundanos, se determinan conforme a esos dos criterios, es deci en un universo de matices nfimos, que demandan un ojo avezado. En un universo donde todo est clasificado -universo enclasante, por tanto-, los lugares, por ejemplo, donde hay que ser visto, restaurantes chic, cermenes hpic-os, conferencias, exposiciones, los espectculos que es preciso haber visto, Venecia, Florencia, Bayreuth, los balles rusos (eri fin, los sitios de acceso restringido), salonesy clubes chic, es indispensable un dominio perfecto de las clasificaciones (que los rbitros de elegancia se apresuran a dejar "fuera de moda" cuando se divulgan demasiado), para obtener el mejor rendimiento de las inversiones mundanas y para al menos evitar ser identi{icado con grupos poco cotizados. IJno mismo es clasif,lcado por sus principios de clasificacin: no solamente Odette y Swann, que saben reconocer, con la mera lectura de una lista de invitados, el "nivel de lo chic" de una cena, sino que Charlus, Madame Verdurin y el Primer Presidente, de vacaciones en Balbec, tienen clasificaciones diferentes' que los clasifican en el momento mismo en que ellos creen clasificar; y ello sucede incontestablemente, ya que no hay nada que vare en forma tan palmaria segn las posiciones en la clasificacin como las visiones de la clasifrcacin. Sin embargo, sera peligroso aceptar la visin del "mundo" que propone Proust, la del "aspirante" que ve ese "mundo" como un espacio que conquistar (en la obra), a la manera de Madame Swann, cuyas salidas siempre toman la forma de expediciones azarosas,que en algn sitio se comparan con Ia guera colonial; el valor de los indiduos y de los grupos no est en proporcin tan directa con el trabajo mundano de lo esnob como Proust sugiere cuando escribe: "nuestra personalidad social es una creacin del pensamiento de los otros".3El capital simblico de quienes dominan ese "mundo" -Charlus, Bergotte o la duquesa de

perd'u,Pars, Gallimard Pliade, t. l, p. 19, du temps 3 M. Proust, A la recherche y Goffman, ob. cit.: "The individual must rely on oers to complete the picture of him".

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Guermantes- no depende solamente de los desdenes o de los rechazos, de las frialdades o de las complacencias, de las sealesde reconocimiento y de los testimonios de descrdito, de las marcas de respeto o de desprecio, en suma, de todo eljuego dejuicios cruzados. Es la forma exaltada que resten realidades tan banalmente objetivas como las que asienta en sus registros la fsica social (castillos o tierras, ttulos de propiedad, de nobleza o universitarios), cuando estn transfiguradas por la percepcin encantada, mistificada y cmplice, definitoria en sentido estricto del esnobismo (o, en otro nivel, de la pretensin pequeoburguesa). Las operaciones de clasificacin se refieren no solamente a los indicadores del juicio colectivo sino tambin a las posiciones en las distribuciones que esejuicio colectivo ya toma en cuenta. Las clasificacionestienden a adaptarse a las distribuciones, y contribuyen por ello a reproducirlas. El valor social -crdito o descrdito, reputacin o prestigio, respetabilidad u honorabilidad- no es producto de las representaciones que brindan o fo{anlosagentes,yelserSocialnoesunSerpercibido. Los grupos sociales,y especialmente las clasessociales,existen, de al- , guna manera, dos veces,y ello incluso antes de cualquier intervencin a. t)l'.1'li' .i",',i',1' ' la mirada erudita: existen en la objetidad del primer orden, aquella qrre wtt({r L ue&t' las distribuciones de propiedades materiales registran; existen en la obje-,t,{ryt,,q:hL'I tidad d,el segundo orden, la de las clasificaciones y las representaci"".t $'i.T,',t"frp!, contrastadasque los agentes producen sobre la base de un conocimi."r" ,;,T":t ; ;; prctico de las distribuciones tales como se manifiestan en los estilos ds ''L', or{h (fiii';::"f i vida. Estos dos modos de existencia no son independientes, aunque las representaciones disponen de una cierta autonoma con relacin a las distribuciones: la representacin que los agentesse forjan de su posicin en el espacio social (as como la representacin -en el sentido del tefro, como en,Goffman- que por oa parte proporcionan de ella) es produc- vr,^dri'5dd fu1iry ,dvh ii\t.y't 4{dh^ to de un sistema de esquemasde percepcin y de apreciacin (habitus), Frrr?'n :, ; .\ a su vez producto incorporado de una condicin definida por una po- ! f'L"r sicin determinada en las distribuciones de las propiedades materiales .r"fr,.r;.c[ 4 (objetidad 1) y del capital simblico (objetividad 2), y que toma en u,$''tp tlar"wa cuenta no solamente las representaciones (en obser-vancia a esasmismas *t|fu T, il'('r/r \taln'{' ' Ieyes) que los d,emsacuan a propsito de esta posicin y aryasumatoria define el capital simblico (que usualmente recibe la designacin de prestigio, autoridad, etc.), sino tambin la posicin en las distribuciones retraducidas simblicamente en estilo de da. Sin prestar acuerdo a la asercin de que las diferencias slo existen porque los agentes creen o hacen creer que existen, debe admitirse que las diferencias objetivas, inscritas en las propiedades materiales y

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en los beneficios diferenciales por ellas procurados, se conerten en d,istinciones reconocid,as dentro y por obra de las representaciones que los agentes se brindan y crean con respeto a ellas. Cualquier diferencia reconocida, aceptada como legtima, firnciona por eso mismo como un capital simblico que redunda en un beneficio de distincin. El capital simblico, con las formas de beneficios y de poder que asegura, no existe si no es en la relacin entre propiedades distintas y distintivas -tales como cuerpo pulcro, lengua, vestimenta, mobiliario (cada una de las cuales recibe su valor de su posicin en el sistema de propiedades correspondientes, que a su vez remite al sistema de las posiciones en las distribuciones)- e indiduos y grupos dotados de los esquemas de percepcin y de apreciacin que los predisponen a reconocer (en el doble sentido del trmino) esaspropiedades, es deci a constituirlas en estilos expresivos, formas transformadas e irreconocibles de las posiciones en las relaciones de fuerza. No hay prctica o propiedad (en el sentido de objeto apropiado) caracterstica de una manera especfica de r, que no pueda verse afectada por un valor distintivo en funcin de un principio de pertinencia socialmente determinado y expresar por ello una posicin social: el mismo rasgo "fsico" o "moral", por ejemplo un cuerpo grueso o delgado, una piel blanca o morena, el consumo o el rechazo del alcohol, puede recibir valores (de posicin) opuestos en la misma sociedad en pocas diferentes, o en diferentes sociedades.l Para qtre una prctica o una propiedad funcionen como smbolode distincin, es necesario y suficiente que se la site en relacin con tal o tal otra de las prcticas o propiedades que le son prcticamente sustituibles en determinado universo social; por lo tanto, que se le d nuevamente ubicacin en el universo simblico de las prcticas y de las propiedades que, al funcionar en la lgica especfica de los sistemassimblicos, la de las distancias diferenciales, retraduce las diferencias econmicas en marcas distintivas, signos de distincin o estigmas sociales. De carcter arbitrario, el smbolo de distincin, como el signo lingstico, recibe slo de su pertenencia a las relaciones de oposicin constitutivas del sistema de

4 En un muy buen libro (Symbolic Crusade, Status Politics anil the Amrican Tbmperance Moaement,Urbane y Londres, University of Illinois Press, 1966) , Joseph GusfieJd demuestra cmo la abstinencia, que durante el siglo XIX era en los Estados Unidos el smbolo por excelencia de pertenencia a la burguesa, se ha visto poco a poco repudiada, en esos mismos medios,en beneficio del consumo moderado de alcohol que se ha.ltrelto un elemento de un nuevo estilo de da, ms "desacartonado".

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marcas distintivas, a su vez caracterstico de una formacin social, las determinaciones que lo muestran como necesario ante la conciencia de los agentes.Eso hace que, pese a ser esencialmente relacionales (bien lo expresa el trmino mismo, "distincin"), dichos smbolos -que pueden variar por completo segn la contraparte social a la cual se oponensean percibidos como los atributos innatos de una "distincin natural". Lo propio de los smbolos de distincin, se trate del estilo de la casay de su decoracin, o de la retrica del discurso, de los "acentos" o del corte y del color de la ropa, de las maneras en la mesa o de las disposiciones ticas, reside en el hecho de que, dada su funcin expresiva, estn de alguna manera determinados dos veces,por su posicin en el sistema de los signos distintivos y por la relacin de correspondencia biunvoca que se establece entre ese sistema y el sistema de disposiciones en las distribuciones de los bienes. As, cuando se las aprehende como socialmente pertinentes y legtimas en funcin de un sistema de clasificacin, las propiedades dejan de ser solamente bienes materiales capacesde entrar en intercambios y de procurar beneficios materiales, para volverse exque signif,rcan y que valen por todo el presiones, signosde reconocimiento a las dems propiedades (o no con respecto de sus diferencias conjunto propiedades). Las propiedades incorporadas u objetivadas funcionan, pues, como una suerte de lenguaje primordial, y uno es hablado por l ms de lo que lo habla, pese a todas las estrategiasde presentacin de s.5Con ello, toda distribucin desigual de bienes o de servicios tiende a ser percibida como sistema simblico, vale decir, como sistema de marcas distintivas: distribuciones como las de los automviles, los lugares de residencia, los deportes, losjuegos de sociedad son, para la percepcin comn, otros tantos sistemassimblicos en cuyo seno cada prctica (o no prctica) recibe un valor, y la suma de esasdistribuciones socialmente pertinentes traza el sistema de estilos de vida, sistemasde distancias diferenciales engendradas por el gusto y aprehendidas por el gusto como signos de buen o mal gusto, y simultneamente como ttulos de nobleza capaces de aportar un beneficio de distincin tanto mayor cuanto ms elevada es su rareza distintiva, o como marcas de infamia. La teora objetivista de las clasessociales reduce la verdad de la clasificacin social a la verdad objetiva de esa clasificacin, omitiendo inscribir

5 El tenguaje mismo expresa siempre, adems de lo que dice, la posicin social del que habla (incluso aunque no diga nada ms), por la posicin que ocupa lo que Trubetzkoy llama su "estilo expresivo" en el sistema de esos estilos.

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en la definicin completa del mundo social esa verdad primera en contra de la cual se construye (y recordada en la prctica poltica orientada por ella bajo la forma de los obstculos que le es necesario combatir continuamente para imponer una visin del mundo social confonne a la teora). La objetivacin cientfica no es completa a menos que se aplique tambin a la experiencia subjetiva que la obstaculiza. Y la teora adecuada es aquella que integra la verdad parcial que capta el conocimiento objetivo y la verdad propia de la experiencia primera como desconocimiento (ms o menos permanente y completo) de esta verdad; es decir, el conocimiento desencantado del mundo social y el conocimiento del reconocimiento como conocimiento encantado o mistificado que constituye el objeto de la experiencia primera. El desconocimiento de los fundamentos reales de las diferencias y de los principios de su perpetuacin hace que no se perciba el mundo social como el lugar del conflicto o de la competencia entre grupos de intereses antagonistas, sino como un "orden social". Todo reconocimiento es desconocimiento: todo tipo de autoridad, no slo la que se impone mediante rdenes, sino la que se ejerce sin que haya que ejercerla, la que se da en llamar natural y se ve depositada en un lenguaje, una postura, maneras, un estilo de da, o incluso en objetos (cetros y coronas, armios y togas en pocas pasadas, cuadros y muebles antiguos, vehculos suntuosos o salones suntuosos en la actualidad), descansa sobre una forma de creencia originaria, ms profunda y ms inextirpable de lo que ordinariamente se entiende por ese nombre. Un mundo social es un universo jueeos y las apuestas que propone, lasjerarquas y de presuposi.ciones:los las preferencias que impone, n resumen, el conjunto de las condiciones fcitas de pertenencia, aquello que dan por sentado quienes forman parte de 1,investido de valor segn lo ven quienes desean formar parte. En ltima instancia, todo ello reposa sobre el acuerdo inmediato entre las estructuras del mundo social y las categoras de percepcin que constituye la doxa o, como deca Flusserl, la protodoxa,percepcin del mundo social como mundo natural que se da por descontado. El objetivismo que reduce las relaciones sociales a su verdad objetiva de relaciones de fuerza olvida que esta verdad puede ser reprimida merced a un efecto de larnalafe colectiva y de la percepcin "encantada" que las transfigura en relaciones de dominacin legtima, autoridad o prestigio. Todo capital, cualquiera que sea la forma b{o la cual se presenta, ejerce una olencia simblica desde que es reconocido, es decir:,desconocido en su verdd de capital, y se impone como autoridad al reclamar ese reconocimiento. El capital simblico sera otro modo de designar

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lo que Max Weber denomin carisma si, apresado en la lgica de las tipologas realistas, quien sin duda mejor comprendi que la sociologa de la religin era un captulo -y no el menor- de la sociologa del poder, no hubiera hecho del carisma una forma particular del poder en Iugar de ver en l una dimensin propia de todo poder, es decir, otro nombre de la legitimidad, producto del reconocimiento, o del desconocimiento, o de la creencia (otros tantos cuasi sinnimos) "en virtud de la cual las personas que ejercen autoridad se ven dotadas de prestigio". l,a v-P^tt La creencia se define por el desconocimiento del crdito que ella otorga a su objeto y que contribuye por ello a los poderes que sobre ella tiene dicho objeto, nobleza, crdito, notoriedad, prestigio, reputacin, hono renombre, o incluso don, talento, inteligencia, cultura, distincin, gusto, proyecciones de la creencia colectiva que la creencia cree descubrir en la naturalza de sus objetos. Esnobismo o pretensin son disposicionesde creyentes,incesantemente asediadospor el miedo a la carencia, alafalta de buen tono o al pecado contra el gusto, e inetablemente dominados por los poderes trascendentes a los cuales se entregan por el solo hecho de reconocerlos (arte, cultura, literatura, alta costura u otros fetiches mundanos), y por los depositarios de esos poderes, arbitrarios rbitros (modistos,pintores, escritoreso crticos). simplescreaciode elegarrcias nes de la creencia social que ejercen un poder real sobre los creyentes,ya se trate del poder de consagrar los objetos materiales transfiriendo sobre ellos Io sagrado colectivo, o bien del poder de transformar las representaciones de quienes les delegan su poder. En su carcter de adhesin que ignora que hace existir aquello a lo que adhiere, la creencia no sabe o no quiere saber que todos los factores del encanto ms intrnseco de su objeto, su carisma, no son otra cosa que producto de las innumerables operaciones de crdito o de descrdito, todas en igual grado inconscientes de su verdad, que se realizan en el mercado de los bienes simblicos y se materializan en smbolos oficialmente reconocidos y garantizados, signos de distincin, ndices de consagracin y certificados de carisma tales como los ttulos de nobleza o los ttulos escolares,marcas de respeto objetivadas:invocan las marcas de respeto, aparato y pompa que tienen por efecto no solamente manifestar la posicin social sino tambin el reconocimiento colectivo que se le otorga por el solo hecho de autorizrselaa hacer semejante exhibicin de su importancia. Por oposicin a la pretensin, desfaseentre la importancia que el sujeto reconoce para s y la que el grupo le reconoce, entre lo que l l'se permite" y lo que se le permite, entre las pretensiones y las ambiciones legtimas, la autoridad legtima se afirrna y se impone como tal en el hecho de no tener otra cosa

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que hacer salvo existir para imponerse.6 En tanto operacin fundamental de la alquimia social, la transformacin de una especie cualquiera de capital en capital simblico, posesin legtima fundada en la naturaleza de su poseedor, siempre supone una forma de trabajo, un gasto visible (sin ser necesariamente ostentoso) de tiempo, de dinero y de energa, wa redktribucin qwe es necesaria para asegurar el reconocimiento de la distribucin bajo la forma de reconocimiento que quien recibe otorga a quien, mejor situado en la distribucin, es en condiciones de dar, reconocimiento de deuda que es tambin reconocimiento de valor.TEl estilo de da es la primera -y qtizs hoy en da la fundamental- de estas manifestaciones simblicas: vestimenta, mobiliario o cualquier otra propiedad que, al funcionar segn la lgica de la pertenencia y de la exclusin, dejan a la vista las diferencias de capital (entendido como capacidad de apropiacin de los bienes escasosy de los beneficios correlativos) bajo una forma tal que eluden la brutalidad injustificable del hecho, datum hnttum, simple nimiedad o pura violencia, para acceder a esta forma de olencia desconocida y denegada, por ende afirmada y reconocida como legtima, que es la violencia simblica.8 Es as como el "estilo de

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6 Todo agente debe, en cada ocasin, tener en cuenta el precio que se le otorga en el mercado de los bienes simblicos y que define lo que l puede permitirse (es deciq entre otras cosas, aquello que puede pretender y aquello de lo que puede apropiarse legtimamente en un universo donde de por s todos los bienes estnjerarquizados). El sentido del valor fiduciario (que en ciertos universos como el campo intelectual o el artstico puede formar todo su valor) orienta las estrategias, que para ser reconocidas deben situarse a la alturajusta, ni demasiado alto (pretensin), ni demasiado bajo (vulgadad, carencia de ambicin) y, en especial, las estrategias de disimilacin y de asimilacin con otros grupos que dentro de ciertos mrgenes puedenjugar con las distancias reconocidas (en otra ocasin se ha demostrado cmo el "envejecimiento" del artista es en parte efecto del incremento del capital simblico y de la evolucin correlativa de las ambicmes lzgtimas) . 7 En las sociedades precapitalistas, este trabajo de transmutacin se impone con un rigor particular, ya que la acumulacin de capital simblico suele ser all la nica forma de acumulacin posible, de hecho y de derecho. Por lo general, a mayor censura de las manifestaciones directas del poder del capital (econmico e incluso culnrral), m:s debe acumularse el capital en forma de capital simblico. 8 Las operaciones ordinarias de clasificacin deben apoyarse tanto ms en el simbolismo para inferir la posicin social, cuanto ms exiguo es el grado de interconocimiento: en las aldeas o en las pequeas ciudades eljuicio social puede apoyarse sobre un conocimiento casi exhaustivo de lm caractersticas econmicas y sociales ms determinantes; por eI contrario, en los encu,entros oeasionalzsy annimos de la vida urbana el estilo y el gusto contribuyen, indudablemente de manera tanto ms determinarte, a orientar eljuicio social y las estrategias implementadas en las interacciones.

CAPITAL

SIMBLICO

Y CI-ASES SOCIALES

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fuerza en vida" y la "estilizacin de la vida" transfiguran las relaciones de -como dice "definidos relaciones de sentido, en sistemasde signo que, Hjelmslev_nopositivamentepofsucontenidosinonegativamentepor por su relacin con los dems trminos del sistema",estn predispuestos, distribulas en rango el expresar una suerte de armona preestablecida, a su ciones: aunque obtengan de su posicin en un sistema de oposiciones los no son' valor, y aunque no sean otra cosa que aquello que los dems tener otro no parecen -y distinguenestos que los grupos estilos de da sucede como portador' de su fundamento que las disposiciones naturales lo mismo (el trmino con esa distincin q.r. .rno llama natural aunque ms dice) no existe sino en y por la relacin distintiva con disposiciones "comunes", es decir, estadsticamente ms frecuentes' En la distincin lenatural el prilegio incluye su propia justificacin' La teatralizacin extienrte se gitimadora que acompaa siempre al ejercicio del poder ". T',i-t !_, necesidad no tienen que consumos los a errespecial iods las prcticas, distintivos' de estar inspirados en la bsqued,a de la distincin para ser arte' que de obras las de tal como la apropiacin material y simblica persona en srr parece tener por nico principio las disposiciones de la singularidadirreemplazable.Talcomolossmbolosreligiososenotros u modos de dominacin, los smbolos del capital cultural' incorporado rle aiair arte el y aun objetivado, contribuyen a legitimar la dominacin' posibilita' . to, poseedores del poder hace su aporte al poder que lo ignoradas permanecen posibilidad de p.r., ,.r, verdaderas condiciones poder' del legtima y p.r.a" percibrselo no slo como la manifestacin fun"grupos estatus" de sino como el fundamento de la legitimidad.e Los tipo de dados sobre un "estilo de vida" no son, como Weber cree, un grupodiferentealdelasclases'sinoclssilenegad'as'o'siseprefiere' sublimadas y, por ello, legitimadas.

de posiciones 9 Esto significa que eI anlisis del campo del poder como sistema (en el doble sentido de pod"er, es inseparable del anlisis e las propiedades que deitrmino) de los agentes que ocupan esas posiciones y del aporte que simblicos los efectos de a partir poder hacen a Ia perpetuacin del eJercen.