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OPERACIONES UNITARIAS Y PROCESOS UNITARIOS

Los pasos en la obtencin de cualquier producto qumico, pueden clasificarse en tres grandes grupos:

Con pocas excepciones, la parte ms importante de cualquier planta

qumica es el reactor, dnde ocurre el cambio qumico de reactivos a productos.

Antes de que los reactivos lleguen al reactor pueden pasar por

diferentes equipos. El objetivo de estos aparatos es colocar estos compuestos en las condiciones apropiadas de presin, temperatura, fase, etc., necesarias en el reactor.

Despus que los productos abandonan esta unidad deben ser

procesados, modificando as su temperatura, presin, pureza, etc., para poder salir al mercado.

En general, todos los equipos, excepto el reactor, son utilizados para producir cambios fsicos: calentamiento, compresin, molienda, separacin, etc.

Las operaciones fsicas realizadas para producir estos cambios, tales como transmisin de calor, flujo de fluidos, destilacin, etc., son llamadas Operaciones Unitarias. Los cambios qumicos que ocurren en el reactor o reacciones qumicas como oxidacin, nitracin, polimerizacin, reduccin, esterificacin, etc., se conocen con el nombre de Procesos Unitarios.

La solucin de casi cualquier problema de ingeniera qumica, que involucre una operacin o un proceso unitario incluye los siguientes pasos:

1. Realizar el balance de materia para calcular las masas de reactivos y productos.

2. Realizar el balance de energa para encontrar todas las interacciones energticas del proceso, fundamentalmente calor y trabajo. Algunas veces es necesario resolver los balances de materia y energa de manera combinada.

3. Calcular las velocidades de reaccin y de transferencia de masa, de lo cual se ocupan la cintica qumica y los fenmenos de transporte.

Clasificacin de las operaciones unitarias.

Las operaciones unitarias son de naturaleza fsica. Se pueden dividir en 5 grandes grupos:

1. Flujo de fluidos. 2. Transmisin de calor. 3. Mezclado.

4. Separacin:

Destilacin,

extraccin,

absorcin,

adsorcin,

evaporacin, cristalizacin, humidificacin, secado, filtracin y centrifugacin.

5. Manejo de slidos: Compresin, molienda, tamizado y fluidizacin. No hay una clara divisin entre algunas operaciones. El funcionamiento de un evaporador continuo requiere de conocimientos sobre flujo de fluidos, transferencia de calor; as mismo la cristalizacin, como en la obtencin del hidrosulfito, puede ocurrir en la evaporacin, etc.

Clasificacin de los procesos unitarios.

Son aquellos que requieren de una o ms operaciones, en las que ocurren transformaciones qumicas.

Los procesos unitarios estn clasificados de acuerdo con el tipo de reaccin qumica involucrada. En 1945, en su texto "The Chemical Process Industries" el profesor R. N. Shreve clasific los principales procesos unitarios de la siguiente manera: Combustin, Oxidacin, Neutralizacin, Formacin de silicatos, Caustizacin, Electrlisis, Doble descomposicin, Calcinacin, Nitracin, Esterificacin, Reduccin, Amonlisis, Halogenacin, Sulfonacin, Hidrlisis, Hidrogenacin, Alquilacin, Reaccin de Friede-Crafts,

Condensacin, Polimerizacin, Fermentacin, Diasotizacin y acoplamiento, Pirolisis, Aromatizacin y Isomerizacin

Los cuales presentan semejanzas y disparidades entre s, pero las similitudes son aparentes y no se pueden tratar de una manera genrica como se hace con las operaciones unitarias.

FILTRACIN

La filtracin es un proceso por el se consigue la separacin de dos componentes de un sistema, uno de los cuales deber de ser un slido en suspensin que est en fase lquida.

La filtracin es la operacin Unitaria en la que el componente slido insoluble de una suspensin slido-lquido se separa del componente lquido haciendo pasar este ltimo a travs de una membrana porosa la cual retiene a los slidos en su superficie (filtracin de torta) o en su interior (Clarificacin),

gracias a una diferencia de presin existente entre un lado y el otro de dicha membrana.

A la suspensin de slidos en lquidos se conoce como papilla de alimentacin o simplemente suspensin, al lquido que pasa a travs de la membrana se conoce como filtrado, la membrana es conocida como medio filtrante y a los slidos separados se conocen como torta de filtracin. Como fue dicho, el fluido circula a travs del medio filtrante en virtud de una diferencia de presin, existiendo los filtros que trabajan con sobrepresin aguas arriba, presin atmosfrica aguas arriba y los que trabajan al vaco aguas abajo.

La teora de filtracin es valiosa para interpretar anlisis de laboratorios, buscar condiciones ptimas de filtracin y predecir los efectos de los cambios en las condiciones operacionales.

Las aplicaciones de la filtracin en la industria alimenticia se pueden considerar en tres categoras. La primera incluye todas las aplicaciones en las que la suspensin que contiene grandes cantidades de slidos insolubles se separan en los slidos y lquidos que la componen, formndose una torta en la parte anterior del medio conocindose el proceso como filtracin por torta o de torta. La segunda categora se denomina clarificacin y en esta se quitan pequeas cantidades de un slido insoluble a un lquido valioso donde el propsito es generalmente producir un lquido claro. La tercera se denomina micro-filtracin donde se separan partculas muy finas por lo general microorganismos de los alimentos.

Los filtros

Los filtros son equipos en los que se lleva a cabo la operacin de separacin slido - lquido denominada filtracin. Esta operacin consiste en una separacin fsica donde no existe transferencia de materia sino que lo que se da es una separacin entre distintos estados de agregacin.

El medio filtrante es la barrera que retiene los slidos y deja pasar el lquido, puede ser un tamiz, una tela, un tejido de fibras, fieltro, membranas polimricas o un lecho de slidos. El lquido que atraviesa el medio filtrante se denomina filtrado.

Un proceso de filtracin presenta diversas caractersticas que se han de tener en cuenta para clasificar el proceso y seleccionar el equipo adecuado. Los distintos criterios de clasificacin que se siguen son de acuerdo a:

1. la fuerza impulsora de la filtracin: gravedad presin o vacio centrifuga

2. el mecanismo de filtracin: Filtracin por torta: si la proporcin de slidos es muy elevada, las partculas quedan retenidas en la superficie del medio filtrante

establecindose gradualmente una torta de espesor creciente sobre el medio filtrante, con lo que en realidad la filtracin se va a realizar a travs de la torta. Por tanto la mayor parte de partculas se recogen en la torta filtrante y posteriormente sta se separa del medio.

Filtracin en lecho profundo: la proporcin de partculas slidas es muy pequea y con frecuencia su dimetro es menor que el de los poros del medio filtrante por lo que las partculas penetran hasta una profundidad considerable antes de ser atrapadas. 3. El objetivo: El objetivo de la filtracin puede ser obtener un lquido clarificado, limpio de slidos o bien el producto slido lo ms seco posible, es decir con la menor cantidad de lquido que se pueda conseguir. Otra finalidad de la filtracin, por ejemplo en los tratamientos de aguas, es simplemente depurar el efluente para hacer posible su vertido. 4. el ciclo de operacin: continuo discontinuo 5. la naturaleza de los slidos:

torta compresible: si los slidos son deformables torta incompresible: si stos son rgidos.

Tipos de filtros Existen numerosos tipos de filtros dependiendo de aplicacin a que estn destinados, y como se ha visto anteriormente, su clasificacin se puede realizar atendiendo a diferentes criterios, aunque lo ms frecuente es su caracterizacin en funcin de la fuerza motriz.

Los factores principales a considerar a la hora de elegir un tipo de filtro frente a otro son: la resistencia especfica de la torta, la cantidad a filtrar y la concentracin de slidos.

Otra de las caractersticas del filtro a tener en cuenta es la facilidad de descarga de la torta.

Ante todo lo que va a decidir la eleccin del filtro es el factor econmico. Normalmente el precio del equipo est directamente relacionado con el rea filtrante.

a. Los filtros clarificadores o de lecho profundo: se suelen emplear cuando la cantidad de slidos presentes en el lquido es muy pequea, siendo de gran aplicacin para la depuracin de agua y el tratamiento de aguas residuales. En este grupo se tienen los filtros de lecho, los cartuchos filtrantes y otros. Los filtros de cartucho son cada vez ms utilizados en la industria por sus buenos resultados.

La mayor parte de filtros empleados en la industria qumica son filtros de torta y dentro de stos su clasificacin suele hacerse en funcin de la fuerza impulsora (gravedad, presin o vaco, centrfuga).

Si se debe seleccionar entre un filtro de presin o uno de vaco se deben conocer las ventajas e inconvenientes que presentan cada uno de ellos. Los filtros de presin permiten la obtencin de tortas con un menor contenido de humedad y los filtros de vaco, aunque permiten un funcionamiento en continuo, el consumo de energa es mayor debido al sistema de vaco y existe una limitacin en la diferencia de presin aplicable (ya que la presin mxima no puede sobrepasar el valor de 1 atm). A continuacin se exponen algunos de los filtros de uso ms habitual: Filtro prensa: es uno de los filtros ms usados debido a su gran versatilidad, tanto en relacin a la amplia gama de materiales y como las diversas condiciones de operacin que se pueden aplicar, adems de su

bajo coste de mantenimiento. Se emplea en los casos en que la resistencia especfica de la torta es elevada y siempre que la cantidad de slidos no sea tan elevada que obligue a desmontar frecuentemente la prensa que provocara desgastes excesivos en las telas. Sin embargo, no est recomendado su uso para tratar grandes cantidades. Consisten en una serie de elementos cuadrados o rectangulares, que pueden ser placas y marcos alternados o cmaras, entre los que se coloca la tela filtrante.

De esta forma, se distinguen dos tipos de filtros prensa: la prensa de placas y marcos y la prensa de cmaras. La diferencia entre ambas radica en que la segunda prescinde de los marcos y que el canal de alimentacin se encuentra en el centro de cada una de las placas en vez de en una de las esquinas como ocurre en la prensa de placas y marcos. Filtro de hojas: se operan de manera discontinua o por cargas. Consisten en una serie de elementos filtrantes planos, denominados hojas, que se encuentran en el interior de una carcasa presurizada. Como caractersticas fundamentales cuenta con una mayor uniformidad y mejor separacin de la torta, una mayor facilidad de lavado y de instalacin de la tela. Aunque inicialmente diseado para trabajar a vaco, los tipos posteriormente desarrollados operan a presin pudiendo aplicar presiones superiores a las que son posibles en el filtro prensa. Se emplea preferentemente en caso de que se requiera un lavado eficaz de la torta. Las hojas pueden tener diferentes formas (rectangulares o circulares) y las carcasas pueden estar dispuestas horizontal o verticalmente. Filtros rotativos a vaco: son muy empleados debido a que trabajan en continuo y a su bajo coste de operacin motivado por su funcionamiento automtico. Se emplea para materiales de filtracin poco complicados.

Posee una gran capacidad en relacin a su tamao. Dentro de los filtros rotativos se tienen tres tipos:

1.

de tambor rotativo: consiste en un cilindro dipuesto horizontalmente,

cuya superficie exterior est formada por una plancha perforada sobre la que se fija la tela filtrante. El cilindro est dividido en una serie de sectores que se encuentran conectados a travs de una vlvula rotativa. El tambor est parcialmente sumergido en una cuba a que se alimenta la suspensin a filtrar y se aplica vaco en los sectores sumergidos. De esta manera se forma una torta del espesor deseado ajustando la velocidad de rotacin del tambor. Para retirar la torta del tambor se pueden seguir varios procedimientos. Lo ms frecuente es emplear una cuchilla fija o rasqueta para descargar la torta, pero si resulta difcil de desprender tambin se puede realizar dicha operacin por medio de una cuerda o de un rodillo.

2. de pre-recubrimiento: se emplea cuando el material forma una torta de elevada resistencia. En primer lugar se provoca la formacin de una gruesa capa de un material de muy fcil filtracin sobre el medio filtrante para luego que se produzca la filtracin a travs de esta capa. As la torta formada es muy delgada y se retira junto con una fina capa del material de recubrimiento.

3. de discos: consiste en un cierto nmero de hojas filtrantes circulares montadas sobre un eje horizontal. Su funcionamiento es similar al filtro de tambor, sin embargo proporciona un lavado peor de la torta y su descarga es ms difcil. Como ventaja frente al filtro de tambor se tiene que ofrece un rea de filtracin mucho mayor en el mismo espacio. Filtro de banda: presenta una gran flexibilidad de aplicacin y alta capacidad. Permite la filtracin en continuo. Consiste en una especie de cinta

transportadora donde la cinta se ha sustituido por una banda o tela permeable. La suspensin se alimenta por la parte superior y en un extremo de la cinta, mientras que por la parte inferior de sta se hace el vaco y se recoge el filtrado. Se van a ajustar la velocidad de la cinta y la distancia a la que se aplica la suspensin para producir una torta del espesor adecuado. La torta se desprende al final de la cinta. Filtro Nutsche: existen dos variantes a presin y a vaco.

1. a vaco: son filtros de pequea capacidad pero de una gran simplicidad constructiva. Consisten en un recipiente donde la alimentacin se realiza por la parte superior y en la zona inferior se dispone el sistema de vaco. Entre ambas zonas se halla el medio filtrante.

2. a presin: se tienen dos tipos, uno de descarga manual y otro de descarga automtica. El primero es similar al filtro de vaco mientras que el segundo est dotado de un agitador que permite el mantenimiento de la suspensin durante el filtrado y la mejora de la eficacia por eliminacin de la humedad residual de la torta. Sin embargo este equipo presenta un precio bastante elevado debido a la complejidad del sistema.

Algunos de estos filtros admiten calefaccin, lo que permite disminuir la viscosidad del filtrado, aumentar la velocidad de filtracin y, adems, producir una torta ms seca.

Si se ha de elegir entre un filtro continuo y uno discontinuo, se debe tener en cuenta que el filtro continuo proporciona una capacidad de produccin ms elevada para una superficie filtrante dada, aunque la mayora presenta

una limitacin de la presin mxima de filtracin. El filtro discontinuo se va a emplear cuando la torta filtrante tiene una resistencia elevada.

b. Otro tipo de filtros a sealar son los filtros centrfugos: Ofrecen ciertas ventajas frente a los filtros anteriores como la posibilidad de obtener bajas humedades residuales en los slidos y la gran capacidad de tratamiento, mientras que, por otra parte, los principales inconvenientes son el elevado coste y el trabajar a altas velocidades, que ocasiona problemas de desgaste. Es frecuente expresar la fuerza centrfuga aplicada en trminos de las veces que la aceleracin centrfuga supera a la de la gravedad. As se encuentran valores que pueden oscilar desde las 500 hasta las 50.000g. Entre los filtros centrfugos destacan: Centrfuga de cesta: es la ms sencilla y universal. Consiste en una cesta, vertical u horizontal, sobre la que se coloca el elemento filtrante. Como problema presenta la descarga de slidos, que se debe realizar manualmente y supone una operacin bastante lenta. Giran a velocidades comprendidas entre 600 y 1800 rpm. Centrfuga de tornillo helicoidal: tiene forma tronco-cnica y la alimentacin debe ser una suspensin bastante concentrada. Las

posibilidades de lavado son bastantes escasas. Alcanza aceleraciones entre 1500 y 2500g Centrfuga rascadora o 'peeler': es una mquina de funcionamiento discontinuo mientras que la descarga de la torta se realiza de manera automtica por accin de un cuchillo rascador. Las velocidades alcanzadas son bajas (de 500 a 1600g). La capacidad de lavado de la torta es muy buena. Las variantes existentes de este equipo se distinguen en cuanto al tipo de rascador o a la existencia o no de un sifn para dar salida al lquido

Centrfuga de empuje: tiene funcionamiento continuo. Consiste en una cesta de eje horizontal dotada de un falso fondo constituido por un pistn que se desplaza axial y alternativamente, empujando la torta formada y desplazndola parcialmente fuera de la cesta. La torta debe tener una cierta rigidez para que el mecanismo de empuje funcione eficazmente. Como ventaja notable destaca la posibilidad de obtencin de la torta con humedades residuales muy bajas. Tambin existen modelos con dos o ms cestas concntricas que giran solidariamente con un eje comn. La torta pasa de manera sucesiva de una cesta a otra, actuando la propia cesta interior como empujadora de la exterior.

Funcionamiento

El funcionamiento de todo filtro se basa en la existencia de una diferencia de presin que obliga a una suspensin a atravesar el medio filtrante. En la superficie del medio filtrante se van a depositar los slidos presentes formando con su acumulacin una torta por la que debe seguir circulando la suspensin a filtrar

En las centrfugas la fuerza impulsora se aporta como energa cintica. El slido se ve lanzado hacia la periferia, que se encuentra perforada, en la que se va a depositar comprimindose hasta formar una torta. Estos equipos se emplean igualmente para el lavado o el escurrido de slidos

Los factores principales que afectan a la filtrabilidad son: La naturaleza de la suspensin la fuerza impulsora aplicada

la resistencia de la torta a la filtracin la temperatura de la suspensin el tamao de las partculas la concentracin de slidos en suspensin el efecto de la utilizacin de floculantes y de la agitacin la naturaleza del medio filtrante.

El medio filtrante debe ser resistente mecnicamente y a la accin corrosiva del fluido, mostrar poca resistencia al flujo del filtrado, as como permitir que la torta se desprenda fcilmente.

La secuencia de operaciones que tienen lugar en una filtracin se conoce como ciclo de filtracin y son las siguientes: Formacin de la precapa Recirculacin de las aguas madres de la precapa Filtracin con recirculacin de aguas madres Filtracin Escurrido/ secado de la torta Lavado de la torta 2 escurrido / secado de la torta Descarga de la torta Lavado de la tela y preparacin para un nuevo ciclo.

Segn el tipo de filtro y el modo de operacin un ciclo podr contener ms o menos operaciones.

En ocasiones se requiere un pretratamiento de la suspensin previo a la filtracin. Si la suspensin es diluida y las partculas slidas decantan

fcilmente en el fluido, puede ser interesante efectuar una concentracin preliminar en un espesador o aadir un coagulante.

Si los slidos de la suspensin son muy finos o viscosos, forman una torta densa e impermeable y obstruyen en seguida el medio filtrante. Por consiguiente, es necesario aadir ciertos aditivos que aumenten la porosidad de la torta. Estos aditivos reciben el nombre de coadyuvantes de filtracin. Se pueden usar como tales la perlita, la tierra de diatomeas o la celulosa de madera. Estos materiales forman lechos de porosidades muy elevadas, provocan la reduccin de la resistencia especfica de la torta a la vez que aumentan su grosor, y hacen que sta sea ms compresible.

Los coadyuvantes se suelen emplear cuando el filtrado es valioso y el residuo puede desecharse. Otra posible utilizacin de stos es como precapa, depositando una pequea cantidad del coadyuvante sobre el medio filtrante antes de comenzar la filtracin.

Normalmente es necesario realizar un lavado de la torta para recuperar el lquido que haya quedado retenido, para ello se utiliza un disolvente miscible con el filtrado (usualmente agua). El lavado tiene lugar en dos etapas:

Durante la segunda etapa, denominada lavado por difusin, el disolvente llega a los huecos menos accesibles del filtro y la concentracin de filtrado en el efluente es muy baja. Tambin puede darse durante esta etapa la disolucin de alguno de los componentes retenido en la torta.

Hay que sealar adems la existencia de filtros autolimpiantes

El secado de la torta se suele efectuar por medio de aire caliente o aplicando vaco.

Por ltimo sealar que existen dos modos de operacin posibles: a presin constante: la presin de impulsin de la suspensin se mantiene constante durante todo el ciclo de filtracin, con lo que el caudal de filtrado resulta variable y decreciente, ya que la resistencia de la torta aumenta con el espesor de la misma. El ciclo concluye cuando el caudal de filtrado est por debajo de un mnimo. a volumen constante: se intenta mantener fijo el volumen de filtrado, lo que se exige aplicar presiones crecientes para compensar los aumentos progresivos de resistencia de la torta. El ciclo se dar por terminado cuando se alcance la presin mxima que puede soportar el sistema.

Aplicaciones

Entre las aplicaciones de los filtros se debe mencionar que, aparte de la filtracin propiamente dicha, stos pueden realizar otras funciones de separacin slido-lquido como: clarificacin, extraccin, lavado de torta, deshidratacin y recuperacin de sustancias.

La filtracin se emplea en un gran nmero de procesos relacionados con industrias muy diversas; como ejemplo se citan las siguientes: Qumica: filtracin de azufre fundido, silicato sdico, cido ctrico, resinas y fibras sintticas, plsticos. Farmacutica: produccin de vitaminas y antibiticos

Alimentaria: filtracin de glucosa, fructosa y azcares, jugos de frutas, cerveza, vino

En la produccin de azcar se emplean filtros de vaco siempre que es necesaria la separacin de materia slida de un lquido, tambin aparecen centrfugas.

En la produccin de zumos de frutas, hay que sealar que est aumentada la utilizacin de filtros para espesamiento de tipo continuo frente a los tpicos decantadores.

En el embotellado vino o zumos de frutas, se emplean los filtros de placas como filtro final para la esterilizacin. Otros usos de los filtros en la industria del vino se dan en bodega para filtracin clarificante y eliminacin de turbidez si se coloca el filtro entre dos tanques. Industria del aceite: pulido de aceites, blanqueo y winterizacin Agroqumica: produccin de insecticidas Petroqumica:

separacin

de

distintos

componentes

como

la

posibilidad de obtencin de parafinas cristalinas de las que no lo son Recuperacin y refino de metales: por ejemplo filtracin de sales de zinc, cobre, nquel, etc., Cermica, pinturas, pigmentos, tintes, barnices

Tratamiento de aguas residuales: tanto urbanas como procedentes de instalaciones industriales. La filtracin aparece en el

acondicionamiento de aguas residuales y en el tratamiento de fangos.

Otras posibles aplicaciones son: produccin de cemento va hmeda para la obtencin de sal en salinas tambin es posible el tratamiento de productos peligrosos para el medio ambiente en filtros Nutcha, gracias a su estanqueidad. produccin de papel.

Republica Bolivariana de Venezuela. Instituto Universitario Politcnico Santiago Mario. Barcelona Edo., Anzotegui. Ctedra: Ingeniera Qumica.

Docente Asesor: Ing. Ma. Eugenia Flaute.

Bachilleres: Velazco S. Auramar. C.I: 20608644 Seccin: KN

Barcelona, 18 de enero de 2013.