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EDUARDO WILDE

TRES ARTICULOS
LOS DESCAMISADOS ("La Repblica", 12 de abril de 1874) La prensa mitrista llama "descamisados" a todos los que no son partidarios de su dolo. Esa prensa podr reconocer la pobreza de los individuos que insulta, que son argentinos, que tienen derecho a participar de las conmociones de su patria y a concurrir para la formacin de sus poderes. Pero si los individuos del pueblo que van a dar en tierra con el poder y con la influencia del caudillo y la aristocracia son descamisados, quin les habr robado la camisa? Por qu, siendo argentinos, se encuentran desheredados en su propia Patria?. Los que ahora nos insultan llamndonos descamisados, quizs viven en suntuosos palacios o en casas regaladas que se compran con el dinero que se cercen a nuestro salario. Quiz los que despus de habernos desnudado se ren de nuestra desnudez, se visten lujosamente con el dinero que la Nacin haba destinado para que furamos bien alimentados en las campaas, y para que no entrramos hambrientos a las batallas, donde debamos llenar los deberes del soldado para sostener la grande y ruinosa poltica. Quizs los que insultan a los pobres trabajadores del pueblos sealndoles su miseria, han conseguido conducirlos a ella, destruyndoles su familia al arrebatar del hogar al que la mantena; quiz el descamisado que recorre las pulperas consumiendo lo que gana en el da es conducido a la abyeccin y a la miseria por los que le hicieron abandonar a sus hijos y a .su esposa imponindoles la racin de hambre y desolacin que quita todo los encantos de la vida. Si los descamisados hablaran, cuntos opulentos nos sealaran que ostentan su lujo en cambio de la desnudez que procuraron. Los descamisados no son mitristas. Los mitristas tienen camisa, casa, alimentos y dinero. Es acaso porque trabajan ms o porque no tienen vicios?. No, ellos son tambin los descamisados de la vspera que el oro de los proveedores ha vestido. Ellos son los individuos del pueblo que gozan de un sueldo mensual salido ya sabemos de dnde y que se les paga por ser mitristas, por sostener a Mitre, por votar por l, por elevarlo, por servir a la empresa que quiere hacer de l un presidente que sangre de nuevo al pueblo para convertir sus adeptos en millonarios. Ellos son tambin los descamisados de la vspera que tomarn una profesin lucrativa: la de ser mitristas. Si no se escondiera en cada uno de nuestros descamisados un tesoro de abnegacin y de virtudes, ellos no sufriran la vergenza de or insultar su miseria. Nuestros descamisados saben dnde se encuentran las camisas que haran bien a su cuerpo. Preferimos nuestros descamisados que la abnegacin arrastra, a sus compaeros de la vspera vestidos hoy gracias al oro de !os empresarios de candidaturas. Los descamisados que no se procuran camisas a cambio de su conciencia, irn hoy a los atrios con su pecho descubierto a dar su voto por los electores que han de elegir un presidente que no haga guerras, que no haga surgir como nuevas industrias las proveeduras y que no persiga los derechos de las provincias. Nuestros descamisados expondrn hoy sus pechos descubiertos a las balas de los revlveres lujosos y a los filos de los puales con que la plutocracia de Buenos Aires ha amado a sus afiliados. Esos descamisados que volvieron desnudos de los campos de batalla en que

quedaron muchos de sus compaeros, ensearn hoy a los insultadores y a su jefe indolente que estn dispuestos mantener sus derechos y a conseguir que su voluntad soberana impere, porque son ellos, los descamisados, los miserables, a quienes queda como nica fortuna su conciencia, los que forman el pueblo, la mayora que arrastra una vida precaria en las ciudades, siendo siempre la primera en los sacrificios y en los gloriosos combates. Recogemos el nombre o el apodo con que se pretende injuriar a los partidarios de nuestras ideas y nos lo apropiamos con orgullo. Somos los descamisados, no traficamos con nuestra conciencia, pero el sol que lucir hoy no se ocultar en el horizonte sin presenciar nuestra victoria democrtica, y los que pretenden insultar la miseria y la inquebrantable firmeza de los que no estn con ellos, tendrn que estampar en sus peridicos esta consoladora noticia: los descamisados han triunfado! "LA NACIN" Y SU PARTIDO" ("Fgaro", octubre 28 de 1885) Todos saben sin duda, !o que es un diario de crdito; entonces no se necesita definirlo. Entre nosotros tenemos varios, pero hablaremos slo de uno: "La Nacin". Un diario es un hombre, el que !o dirige o lo inspira. "La Nacin" por lo tanto es D. Bartolo, como se le llana familiarmente al General Mitre. "La Nacin" tiene, como su dueo, una tradicin. Se fund para sostener el gobierno del General Mitre y debi su xito primero a una nimiedad, al hecho de poner en lo alto de !a primera pgina la salida de los trenes, 1o que 1o asemeja a una gua, y por 1o tanto le daba grande importancia, pues por aquellos tiempos no haba guas en Buenos Aires, y secundariamente al vigor de su redaccin, que se hallaba a cargo de un hombre de talento, fantico por Mitre y tan austero en su culto que era !a copia fiel de las religiosas que se pasan adorando a Dios toda su vida sin que Dios se acuerde de ellas para nada. Despus "La Nacin", "La Nacin Argentina", que as se llamaba, entr en deliquio, se derriti, casi se fundi como empresa; y de evangelio que era, para salvarse tuvo que convertirse en asunto de Bolsa. Se ide un capital por acciones, se invent accionistas, se supuso que algunos pagaron sus acciones y se cobr su cuota a los inocentes. Al poco tiempo las acciones valan !o que valen !as de !as minas de Amambay y Maracay; cualquiera las poda regalar a cualquiera. Esta catstrofe se atribuy sin duda a que el ttulo del diario era muy largo, pues poco tiempo despus vimos perder a ese ttulo ms de la mitad. "La Nacin Argentina" se qued en "Nacin" sola. Por estas pocas el partido mitrista estaba en derrota y sus afiliados se ocupaban de dos cosas: l Leer "La Nacin" era cosa de conciencia. 2 Tramar revoluciones. No hablamos de una tercera ocupacin, la de salir mal en todas !as empresas, porque eso no era un principio sino una consecuencia. "La Nacin" progresaba, se venda como se vende la biblia en Inglaterra, y le suceda 1o que le sucede a la misma biblia: nadie la entenda. Pero eso no importaba. Un mitrista. por aquellos das, no almorzaba antes de leer "La Nacin", como los curas que no almuerzan antes de decir misa. Una vez leda "La Nacin", ya estaban listos para todo, briosos y contentos; El sastre les poda tomar medida, para hacerles ropa, podan hacerse cortar el pelo; se resolvan a pasar

por la casa de sus novias, y se hallaban, en fin, en actitud de emprender las ms grandes conquistas y de discutir amplia e intilmente todos los problemas sociales. Ha ledo Ud. "La Nacin? se preguntaban unos a otros en la calle. Una mirada terrible era la sola contestacin, una mirada que quera decir: Acaso no soy hombre? El hecho es que en aquella poca, el partido mitrista era una religin con todos sus atributos, y cada mitrista un devoto fantico, intransigente, apasionado y sincero. Creer en Mitre era creer en Dios. No importaba que Mitre perdiera todas las elecciones, fuera vencido en todas las cuestiones y se alejara cada da ms del Poder pblico; l era Dios, quien como se sabe puede mandar epidemias, hambres, terremotos, inundaciones y temblores sin .que a nadie se le ocurra negar que Dios es bueno, justo y misericordioso. No eran los suscriptores quienes sostenan "La Nacin"; era la fe, la creencia en un Mitre supremo creador y orador de todas las cosas, aunque todas le salieran mal. Esta idolatra ha continuado; la religin de Mitre ha perdido, es cierto, la mayor parte de sus adeptos, pero todava cuenta numerosos y arrumbados sus creyentes que sostienen el culto y se desayunan con "La Nacin". Cul ha sido entre tanto el papel de ese gran diario en la poltica del pas? El mismo que el de su actual propietario. Sirvi un tiempo para mucho; hoy no sirve sino para anular a sus allegados. Nadie ha hecho carrera al lado de "Mitre"; sus prohombres han tenido el triste privilegio de hundirse y de envejecerse estrilmente. Ah continan atados a una tradicin hombres de verdadero talento, que no se atreven siquiera a hacer !o que les manda su conciencia y lo que les dicta su conviccin. Pero estn sanos y contentos, y se encuentran compensados con estar sentados a la diestra de Dios padre todo poderoso, mientras la Repblica marcha con una velocidad vertiginosa. Lo mismo ha sucedido con los colaboradores de La Nacin. El que entr all de cajista, se ha muerto de cajista; el que entr de noticiero, de cronista o de receptor de avisos, sigui, si no se muri o se fue, de noticiero, de cronista o de receptor de avisos por los siglos de los siglos. Amen. Los redactores se han aburrido de esperar el santo advenimiento, y se han esterilizado por docenas. En aquella casa no hay porvenir, y en su puerta, mejor que en la del infierno, poda escribirse: "Lasciate ogni speranza, oh voi che entrate!" La razn de esto? Muy sencilla. Dios es uno, y nadie puede ocupar su sitio. De modo que Mitre y La Nacin han sido los aniquiladores de todas las grandes fuerzas que los han sostenido. No hay un slo creyente en Don Bartolo que pueda decir con verdad: l me ha elevado. Procede as el General por egosmo, por maldad, por envidia o por alguna pasin pequea? No por cierto. Ignora solamente las ambiciones y las necesidades de los que lo rodean. Es capaz de tener un solo caballo para hacer una jornada, y olvidarse de darle de comer. Por eso lo que ha faltado en el desenvolvimiento de los propsitos de su poltica, ha sido la previsin y la eficacia. Y puede ser jefe perpetuo de un partido el que olvida as las ms vitales exigencias de sus adeptos?

Desde los primeros das del gobierno de Sarmiento, "La Nacin" abri campaa contra l, y la campaa ms o menos violenta ha continuado contra todos los gobiernos, manteniendo alejados de la vida pblica, por falta de habilidad, a un grupo de hombres tan numerosos y tan importante como no lo hubo jams en el pas. Ahora acaba La Nacin de dar otra prueba de su falta de tino prctico. "La Nacin" pudo comprender que los miembros de su partido, principalmente los jvenes, se hallaban cansados de una abstencin declamatoria sin horizontes. Se iniciaba la lucha electoral. Tres candidatos se presentaron. Los amigos de don Bartolo, antes de tomar el camino que a cada uno conviniera, le pidieron su dictamen. "La Nacin" no tuvo una palabra de aliento para esos hombres que podan usar de sus derechos polticos. No se trataba de inventar -no haba ms que elegir- as venan los hechos. "La Nacin" continu muda o indescifrable. Consecuencia: el partido se deshizo: unos fueron con Jurez, otros con Irigoyen, otros con Rocha. Algunos se quedaron con Mitre para morir polticamente con l, privando al pas de contingente tan valioso como el de Eduardo Costa, E!izalde, Ocanto y otros hombres que a fuerza de abstenerse van quedando como incrustaciones de esa piedra inmvil que se llama mitrismo. "La Nacin" se apercibe entonces de que la quietud y la oposicin estril no es bastante alimento para los pocos adeptos que le quedan. Qu hace entonces? Inventa a Gorostiaga, busca a los clericales, rene sus viejos satlites, y en. un slo acto reniega de sus principios liberales, alienta a los ultramontanos y contina la eterna paralizacin bajo el epgrafe de "candidatura Gorostiaga", cosa que ni el mismo candidato cree. La razn de la impotencia de "La Nacin" es su falta de tino prctico; su mana de ir contra los hechos, su vanidoso amor por las frmulas vacas, sus utopas cambiantes, sus principios de ocasin que cambian con el viento del da, su imprevisin, en una palabra: S, su imprevisin. Esta palabra debera figurar en la casa, en el templo, quisimos decir, de "La Nacin", como un epitafio. Don Bartolo es la vctima. No ha previsto que los partidos para vivir necesitan renovar su oleaje. No ha previsto que los jvenes iban a ser hombres, y que los hombres iban a ser viejos. No ha previsto ni las revoluciones que ha hecho su partido. Un buen da se le presentaban unos cuantos, y le decan con el mayor respeto: -Seor, venimos a rogaros que aceptis la imposicin que os hacemos de poneros al frente de una revolucin que acabamos de fraguar. -Pero hombre -contestaba-, si yo acabo de decir que el peor de los gobiernos es mejor que la mejor de las revoluciones. -No importa -le objetaban- esas son frases, la revolucin os espera. Y all iba don Bartolo a la Colonia, al Tuy y a la Verde, seguido de nuestro buen amigo Elizalde con una tremenda espada! Otro da, en lo mejor de la actitud de protesta y despus de haber vapuleado de lo lindo a Tejedor, le dicen:

Seor, es necesario sostener a Buenos Aires y a Tejedor contra el gobierno nacional. Pero si Tejedor es localista, y la bandera de nuestro partido es nacionalista. No importa, le contestaban; esas son frases. Y all va D. Bartolo a construir zanjas y trincheras que el nico dao que hicieron al enemigo fue servir de sepultura al honorable seor D. Vctor Belaustegui. "La Nacin" sera un diario de verdadera importancia si tuviera principios, lgica, consecuencia, previsin y amor bien entendido por su partido. As como est, solo es una empresa comercial en la que Balbn hace de las suyas, Morel reforma su gramtica y los cajistas, noticieros y cronistas ven pasar los aos envejecindose en el santo temor de Dios. INDUSTRIAS ARGENTINAS 10 de junio de 1882 Ahora que toda la Repblica se halla preocupada de la Exposicin Continental, donde ha podido apreciarse la fuerza productora del pas, creemos oportuno hacer algunas indicaciones sobre temas ligados a los resultados de ese acto llevado a cabo con el concurso de todos los pueblos de la Repblica. En la Exposicin se han presentado como testigos del trabajo nacional diversos artculos que muestran el grado de desarrollo que tienen las diversas industrias que han preparado esos artculos. All vemos productos que nos muestran las industrias nacientes, las que ya tienen alguna vida y las que han alcanzado un desarrollo completo. Unas son debidas exclusivamente al trabajo individual, sin apoyo de los gobiernos, otras ms o menos directamente protegidas por la accin de los poderes pblicos, y las ms que esperan para desenvolver una accin decidida. Las industrias son como los nios: nacen dbiles en general, incapaces de conducirse por s mismos, y necesitando la fuerza paternal para salvar las primeras dificultades. Un gobierno debe ser para ellos como un padre para sus hijos. Debe acordarles en los primeros tiempos todo su cuidado; debe educarlos, darles fuerza y no abandonarlos a sus propios esfuerzos sino cuando tienen medios de ocurrir a sus necesidades. Examinemos cualquiera de las industrias que ya tienen vida propia en el pas y nos convenceremos de la verdad que encierra la idea apuntada. La industria azucarera, por ejemplo, naci pobremente, necesit al principio de todo el apoyo del Gobierno y lo tuvo. Cunta proteccin fue necesaria all para fomentar las plantaciones de caa! Cunto esfuerzo de algunos gobiernos y de muchos particulares capitalistas! Bajo tales auspicios, la industria azucarera progres all y hoy puede prescindir de toda proteccin, bastndose a s misma y enriqueciendo al pas y a los que de ella se ocupan. Un ejemplo anlogo puede encontrarse en !o que se refiere a la produccin de trigo en algunos pueblos de la Repblica. Estamos todava en la infancia en materia de industria, preciso es confesarlo, pero ciego ser el que no vea que ya nos preparamos a salir de ella, y saldremos tanto ms pronto cuanto ms atinada y ms decidida sea la proteccin que el gobierno acuerde a toda tentativa destinada a suprimir la importacin y aumentar la produccin de los artculos que pueden obtenerse en el pas.

No pretendemos ser manufactureros ni eximirnos de pagar nuestra contribucin a los pases extranjeros, pero sostenemos que esa contribucin puede disminuirse mucho, aplicando con criterio nuestros recursos al desenvolvimiento de !o que podemos producir. Felizmente el pas parece que tiende a olvidarse algo de la poltica, aplicando su actividad al trabajo productor. Ya no se habla tanto de salvajes unitarios, de mazorqueros, de federales, de conservadores y liberales, ni de porteos y provincianos. Se aproxima pues el da en que los partidos tomarn otros nombres y otros fines y no desesperemos de ver levantarse uno de estos das banderas que lleven escrito como lema, en vez de aquellos apodos en cuyo nombre se degollaba y se persegua, estos ms conformes con los fines de la humanidad: "LIBRECAMBISTAS" "PROTECCIONISTAS" Nosotros seguiremos la ltima de estas banderas.