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La fecundacin El vulo posee una membrana celular exterior que lo protege y que puede ser atravesada por ms de un espermatozoide

a la vez. Pero, al interior del plasma celular del vulo penetra el espermatozoide dominante. En ese momento, ocurre algo extraordinario en el lapso de unos minutos, la composicin qumica de la pared del vulo cambia, cerrando el paso a todos los otros espermatozoides. La razn es obvia: ms de una serie de cromosomas sera un desastre para el vulo. Al principio el ncleo del vulo y el del espermatozoide se encuentran alejados el uno del otro, pero poco a poco se aproximan y acaban por fundirse. Entonces se disuelven las paredes nucleares, y todo el material gentico queda en el plasma celular del vulo La primera divisin celular Unas 12 horas despus de la fusin de los cromosomas, se produce la primera divisin celular. El vulo tiene ahora dos clulas, cada una de las cuales contienen genes de la madre y del padre. Se va moviendo lentamente hacia el tero, impelido hacia delante por millones de cilios de la trompa de Falopio. Cada 12 o 15 horas, las clulas se dividen de nuevo Contina la divisin celular Las clulas que se multiplican rpidamente, permanecen en el interior de una membrana gelatinosa del vulo original. Cuando llega al tero, la mrula desarrolla un centro hueco lleno de lquido y recibe el nombre de blastocito. Este racimo creciente de clulas flota durante 2 o 3 das en el nutriente lquido uterino. Luego pierde su membrana exterior y se prepara para el contacto directo con el tero. En ese momento ya se ha dividido en unas 150 clulas que se diferencian y separan en dos partes: las internas que formarn al beb y las clulas externas que formarn la placenta y el saco amnitico Las primeras doce semanas Desde el momento de la concepcin el nuevo ser humano ya posee toda la informacin gentica que determina sus caractersticas fsicas, tales como el color del pelo, el sexo, la estructura sea, etc. Slo necesitar tiempo, alimentacin y un ambiente adecuado para su crecimiento y desarrollo. - Su corazn comienza a latir entre los 18 y 25 das La base del sistema nervioso se establece alrededor de los 20 das, a los 42 das el esqueleto est completo y hay reflejos, y a los 45 das se pueden registrar los impulsos elctricos de su cerebro. El embrin Tres semanas despus de la concepcin, el embrin humano mide unos 2mm de largo. Los genes comienzan a concentrar el desarrollo en 3 capas germinales de las que emergern todos los rganos corporales. La capa germinal exterior, la piel del embrin, est hendida por la acanaladura del tubo neural. El abultamiento de arriba es el rudimentario prosencfalo. Las zonas ms plidas corresponden a las clulas nerviosas primitivas, las primeras del ser humano. Debajo puede vislumbrarse el rudimentario corazn (que ya empieza a latir), los arcos braquiales y el odo interno. El tubo neural est abierto por arriba y por abajo, pero cerrado por el medio.