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HISTORIA SOCIAL GENERAL

Universidad Nacional de La Plata Facultad de Bellas Artes Gua de lectura Autor: Fontana, Josep Texto: Industrializacin en Introduccin al estudio de la historia, Barcelona, Crtica, 1999 Este texto del historiador Josep Fontana es una muy buena introduccin al proceso de industrializacin, fundamental para comprender las caractersticas especficas que tom el capitalismo desde fines del siglo XVIII hasta nuestros das. En realidad, para ser coherentes con el texto, deberamos referirnos a procesos de industrializacin (en plural) ya que uno de los planteos del trabajo es que, a pesar de que el caso que ms se ha estudiado y que mejor conocemos es el de la Revolucin Industrial inglesa, la industrializacin fue, y es, un proceso muy complejo y de ninguna manera lineal. Esa complejidad lleva al autor a incluir una serie de consideraciones con respecto a otras naciones y a otros tiempos (anteriores y posteriores) que ponen en perspectiva y matizan el anlisis de la Revolucin Industrial. Por ser la primera que efectivamente revolucion profundamente las formas de produccin, la Revolucin Industrial inglesa fue no solamente la ms estudiada, si no que adems fue tomada a menudo como la nica va posible hacia el desarrollo industrial. Segn Fontana a partir de esta idea se cometieron varios errores, como por ejemplo: -Subestimar el crecimiento econmico que hasta ese momento haban experimentado otras sociedades europeas y del resto del mundo. -Intentar construir a partir del caso ingls una receta para la industrializacin. Los temas que plantea el autor a lo largo del trabajo nos introducen en el complejo mundo del proceso de industrializacin, en el que ustedes podrn encontrarse con cuestiones llamativas, como la idea de que el proceso europeo tuvo un origen ms rural que urbano y que se tom su buen tiempo antes de que se adoptara el sistema fabril y se incluyeran mquinas (algunas de las cuales, adems, no eran del todo novedosas ya que llevaban muchos aos de inventadas o pensadas). Finalmente Fontana nos invita a pensar determinados conceptos que an hoy parecen regir la forma en la que se piensa el tema industrial. A partir del ejemplo ingls, el proceso de desarrollo econmico de los pases fue visto como el intento de alcanzar ese umbral de industrializacin, como condicin aparentemente indiscutida para salir del atraso tradicional y meterse de lleno en la modernidad. Los pases que se industrializaron inmediatamente despus que Inglaterra (EEUU, Japn, Francia, Alemania, etc.) tuvieron la ventaja de contar con ese ejemplo de referencia, pero a la vez la desventaja de encontrarse con una industrializacin mucho

ms cara, para la que necesitaron un volumen de capital muy superior que buscaron en los bancos, los mercados de valores y los estados. Ms difcil fue todava para los pases del tercer mundo o los que todava hoy se consideran pases subdesarrollados o en vas de desarrollo. Para ellos la industrializacin se mostr como la posibilidad de superar el subdesarrollo, pero rpidamente se encontraron con que el proceso que intentaron iniciar tardamente, inclua necesidades muy distintas a la de la lejana Revolucin Industrial inglesa. De hecho, salvo casos puntuales, la mayora qued fuera de ese paraso de desarrollo que pareca prometer la industrializacin. Tambin esos parmetros indiscutidos de modernidad vs. tradicionalidad y desarrollo vs. subdesarrollo son puestos en discusin por el texto de Fontana, que apunta a demostrar que en esos sentidos, la historia tampoco ha sido lineal. CUESTIONARIO Por qu relativiza el autor la visin de la revolucin industrial como corte determinante de la historia? Qu ejemplos brinda de que el crecimiento econmico anterior no era esttico? Qu formas tom la protoindustrializacin? Por qu Fontana busca all el origen del proceso de industrializacin? Qu papel jugaron las mquinas y la fbrica en el proceso ingls? Cmo fue la industrializacin de los late comers? Por qu distintos perodos pas la esperanza en la industrializacin surgida despus de la Segunda Guerra Mundial?