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LOS ANGELES aire estaba tranquilo, y durante un tiempo se qued inmvil, escuchando el sonido de la respiracin de Maxon.

Se estaba haciendo ms y ms difcil de atrapar l en un momento verdaderamente tranquilo y feliz, y me absorbi el tiempo, agradeci do de que l pareca estar en su mejor momento, cuando l y yo estbamos solos. Desde que la seleccin se haba reducido a seis nias, que haba estado ms ansioso de lo que era cuando el treinta y cinco de nosotros llegamos en la primera lugar. Supuse que pens que tendra ms tiempo para tomar sus decisiones. Y aunque me hizo sentir culpable a admitirlo, yo saba que era la razn por la que deseaba que hizo. Prncipe Maxon, heredero al trono Illea, me gustaba. l me haba dicho hace una semana que si poda decir simplemente que me preocupaba por l como lo hizo por m, sin que nada me retena, toda esta competencia habra terminado. Y a veces he jugado con la idea y se pregunt cmo se sentira ser Maxon est solo. Pero lo fue, Maxon no era realmente mo, para empezar. Haba otras cinco chicas de aqu-girls que tom en las fechas y susurr cosas aly yo no saba qu hacer con eso.

Y luego estaba el hecho de que si aceptaba Maxon, que significaba que tena que ac eptar una corona, un pensamiento que tenda a ignorar aunque slo sea porque no estaba seguro de lo que significara para m. Y, por supuesto, no haba Aspen. l no era tcnicamente mi novio ms-haba roto conmigo antes de que mi nombre fue inclus o elaborado para la seleccin, pero cuando se present en el palacio como uno de los guardias, todos los sentimientos que haba n estado tratando de dejar de lado inundado mi corazn. Aspen fue mi primer amor, y cuando mir l ... era suyo. Maxon no saba que Aspen estaba en el palacio, pero l saba que haba alguien en la cas a que yo estaba tratando de superar, y fue amablemente me da tiempo de seguir adelante al tratar de encontrar a alguien que estara feliz con en el caso de que yo no podra nunca amarlo. Mientras se mova la cabeza, justo por encima de la inhalacin de mi pelo, me ha par ecido. Cmo sera ser como para amar simplemente Maxon? "Sabes cundo fue la ltima vez que me mir a las estrellas", se pregunt. Me acomod ms cerca de l en nuestra manta, tratando de mantener el calor en la fra no

che Angeles. "No tengo idea". "Un profesor me haba estudiar astronoma hace unos aos. Si se mira de cerca, se puede decir que las estrellas son en realidad diferentes colores ". "Espera, la ltima vez que mir a las estrellas fue para estudiarlos? Y para la diversin? " l se ri entre dientes. "Diversin. Voy a tener que lpiz de alguna entre las consultas sobre el presupuesto y las reu niones del comit de infraestructura. Ah, y la guerra Formulacin de una estrategia, que, por cierto, soy terrible ". "Qu ms ests terrible?", Le pregunt, pasando mi mano por su camisa almidonada. Alentado por el tacto, Maxon dibuj crculos en mi hombro con la mano que haba envuelto a mis espaldas. "Por qu quieres saber eso?", Se pregunt con irritacin fingida. "Porque yo todava s muy poco acerca de usted. Y parece perfecto todo el tiempo. Es agradable tener una prueba que no eres ". Se apoy en un codo, se centra en la cara. "Usted sabe que yo no lo soy." "Muy cerca", repliqu. Pequeos destellos de contacto corran entre nosotros.

Las rodillas, los brazos, los dedos. Sacudi la cabeza, una pequea sonrisa en su rostro. "Est bien, entonces. No puedo planear guerras. Estoy podrida en l. Y supongo que sera una terrible cocinera. Yo nunca he tratado, as " "Nunca?" "Usted puede haber notado que los equipos de mantenimiento de las personas que h asta el cuello en la pastelera? Ocurren a darme de comer tambin. " Me re. Ayud a cocinar casi todas las comidas en casa. "Ms," exig. "Qu ms ests nada mal?" l me abraz, sus ojos marrones brillantes con un secreto. "Recientemente he descubierto una cosa ...." "Dile". "Resulta que soy absolutamente terrible en mantenerse alejado de usted. Es un problema muy serio. " Sonre. "Has intentado realmente?" Fingi que pensar en ello. "Bueno, no.

Y no esperes que yo empiezo ". Nos remos en silencio, sosteniendo el uno al otro. En estos momentos, era tan fcil de imaginar este ser el resto de mi vida. El susurro de las hojas y la hierba anunci que alguien vena. A pesar de que nuestra cita era completamente aceptable, me sent un poco avergonzado y se sent rpidamente. Maxon hizo lo mismo como guardia hizo su camino alrededor de la cerca para nosot ros. "Su Majestad", dijo con una reverencia. "Perdn por entrometerme, seor, pero en realidad es poco prudente permanecer fuera hasta tan tarde durante tanto tiempo. Los rebeldes podra-" "Entendido," dijo Maxon con un suspiro. "Vamos a estar a la derecha adentro" El guardia nos dej solos, y Maxon se volvi hacia m. "Otro fallo mo: Estoy perdiendo la paciencia con los rebeldes. Estoy cansado de tratar con ellos ". Se levant y me tendi la mano. Lo tom, viendo la frustracin tristeza en sus ojos. Nos haban atacado dos veces por los rebeldes desde el comienzo de la seleccin de una sola vez por los norteos simplemente disruptivos y una vez por la mortfera del sur-e incluso con mi corta experiencia, he podido

entender su cansancio. Maxon era recoger la manta y temblando a cabo, claramente no feliz de que nuestr a noche haba sido interrumpida. "Hey," dije, instndole a mirarme a la cara. "Me divert mucho." l asinti con la cabeza. "No, en serio", le dije, caminando hacia l. Se movi la manta a un lado para envolver su brazo alrededor de m. "Deberamos hacerlo de nuevo alguna vez. Me la que las estrellas son los colores que se puede decir, porque de verdad no puedo decir. " Maxon me dio una sonrisa triste. "Me gustara que las cosas fueran ms fciles, a veces, lo normal." Me mov para poder envolver mis brazos alrededor de l, y mientras lo haca, Maxon cae r la manta para devolver el gesto. "Odio tener que decirte esto, su Majestad, pero incluso sin que los guardias, que est lejos de ser normal ". Su expresin se ilumin un poco, pero segua siendo grave. "Me gustara ms si era yo." "S que resulta difcil de creer, pero realmente me gustas tal como eres. Slo necesito ms-" "El tiempo.

Lo s. Y estoy dispuesto a darle eso. Slo me gustara saber que te gustara realmente quieres estar conmigo cuando llegue e se momento haba terminado ". Apart la vista. Eso no era algo que poda prometer. Yo pesaba Maxon y Aspen en mi corazn una y otra vez, y ninguno de ellos ha tenido un borde cierto. Excepto, tal vez, cuando estaba solo con una de ellas. Porque, en ese momento, tuve la tentacin de prometer Maxon que iba a estar all par a l al final. Pero no pude. "Maxon," me susurr, viendo cmo desanimado mir a mi falta de una respuesta. "No te lo puedo decir. Pero lo que puedo decir es que quiero ser aqu. Quiero saber si hay una posibilidad de que ... para ... "tartamude, no s cmo decirl o. "Nosotros?" Supuso Maxon. Sonre, feliz por la facilidad con que me entiende.

"S. Quiero saber si hay una posibilidad de que podamos ser un nosotros ". Se movi un mechn de pelo detrs de mi hombro. "Creo que las probabilidades son muy altas", dijo la materia con total naturalid ad. "Yo tambin lo creo. Simplemente ... el tiempo, de acuerdo? " l asinti con la cabeza, mirando feliz. As fue como yo quera terminar nuestra noche, con la esperanza. Bueno, y tal vez algo ms. Me mord el labio y me apoy en Maxon, preguntando con los ojos. Sin un segundo de vacilacin, se inclin para besarme. Era clido y suave, y me dej adorar y de alguna manera dolorosa para ms. Pude haber estado all durante horas, slo para ver si poda conseguir bastante de esa sens acin, pero muy pronto, Maxon retrocedi. "Vamos," dijo en un tono juguetn, tirando de m hacia el palacio. "Es mejor entrar antes de que los guardias vienen a nosotros a caballo con lanza s dibujado ". Como Maxon me dej en las escaleras, el cansancio me golpe como un muro.

Estaba prcticamente arrastrndome hasta el segundo piso y en la esquina de mi habitacin cuando, de repente, yo estaba muy despierto de nuevo. "Oh", dijo Aspen, sorprendido de verme, tambin. "Creo que me la peor guardia cada vez que asum que estabas en tu habitacin todo el tiempo que hace." El Elite se supone que dormir con al menos una de sus sirvientas en las vigilias de la noche. Realmente no me gust eso, as Maxon insisti en estacionamiento de un guardia a mi habitacin en caso de que hubiera una emergenci a. La cuestin era que la mayor parte del tiempo en que la guardia fue Aspen. Era una extraa mezcla de alegra y el terror sabiendo que casi todas las noches estaba justo afuera de mi p uerta. La ligereza del momento se desvaneci rpidamente Aspen

comprendi lo que significaba que no haba estado a buen recaudo en mi cama. Se aclar la garganta incmodamente. "Tuviste un buen momento?"

"Aspen", dije en voz baja, mirando para asegurarse de que no haba nadie alrededor . "No se molesta. Soy parte de la Seleccin, y esto es lo que es. " "Cmo se supone que voy a tener una oportunidad, Mer? Cmo puedo competir cuando slo he hablado con uno de nosotros? "Hizo un buen punto, pero lo que poda Hago? "Por favor no te enojes conmigo, Aspen. Estoy tratando de entender todo esto. " "No, Mer", dijo, gentileza de volver a su voz. "No estoy enojada contigo. Te echo de menos. "l no se atrevi a decir las palabras en voz alta, pero las pronu nci. Te quiero. Me fund. "Lo s," dije, poniendo una mano en su pecho, dejndome olvidar por un momento todo lo que nos arriesgamos. "Pero eso no cambia que nos encontramos o que yo soy un Elite ahora. Necesito tiempo, Aspen ". l extendi la mano para tomar mi mano entre las suyas y asinti con la cabeza.

"Te puedo dar eso. Slo ... tratar de encontrar algo de tiempo para m, tambin. " Yo no quiero que aparezca lo complicado que sera, as que le di una pequea sonrisa a ntes de tirar suavemente mi mano. "Me tengo que ir." Me mir como entr en mi habitacin y cerr la puerta detrs de m. Tiempo. Yo estaba pidiendo mucho de ello en estos das. Tena la esperanza de que si tuviera suficiente, todo lo que de alguna manera sera caer en su lugar. "NO, NO," QUEEN AMBERLY respondi con una risa. "Yo slo tena tres damas de honor, aunque la madre de Clarkson sugerido tengo ms. Slo Quera que mis hermanas y mi mejor amigo, quien, casualmente, me encontr durante mi seleccin ". Ech un vistazo por encima a Marlee y estaba feliz de encontrar que estaba mirando a m tambin. Antes de llegar al palacio, que haba asumido que con este ser una competicin como de alto riesgo, no habra forma alguna de las chicas sera agrada ble. Marlee me haba acogido la primera vez que nos vimos, y nos haba sido

uno para el otro desde ese momento. Con una sola excepcin, casi, que nunca habamos incluso tuvimos una discusin. Hace unas semanas, Marlee haba dicho que no crea que ella quera estar con Maxon. Cuando me empuj a explicar, ella call arriba. No estaba enojado conmigo, yo saba eso, pero esos das de silencio antes de que nos iba a dejar que se vaya fuera solo. "Quiero siete damas de honor", dijo Kriss. "Quiero decir, si Maxon me elige y llego a tener una gran boda." "Bueno, no voy a tener damas de honor", dijo Celeste, la lucha contra el Kriss. "Slo estn distrayendo. Y ya que ser televisado, quiero que todos los ojos en me ". Yo echaba chispas. Era raro que todo lo que tenemos para sentarse y hablar con la reina Amberly, y aqu era Celeste, siendo un mocoso y arruinando. "Me gustara incorporar algunas de las tradiciones de mi cultura en mi boda", Elis e aadi en voz baja. "Las nias de vuelta en New Asia utilizan una gran cantidad de rojo en su ceremonias, y el novio tiene que llevar regalos a los amigos de la novia para re compensarlos por dejar que se case con l. "

Kriss intervino. "Recurdame que estar en su fiesta de bodas. Me encanta regalos! " "Yo tambin!" Exclam Marlee. "Lady Latina, has estado muy callado", dijo Reina Amberly. "Qu es lo que quieres en tu boda?" Me sonroj porque yo estaba preparado para comentar. Slo haba una boda que jams haba imaginado, y que iba a tener lugar en la provincia d e la Oficina de Servicios de Carolina despus de una agotadora cantidad de papeleo. "Bueno, lo nico que he pensado es que mi padre me regala. Sabes que cuando l toma su mano y la coloca en la mano de la persona te casas? Esa es la nica parte que he siempre quise. "Embarazosamente poco, es cierto. "Pero todo el mundo lo hace", se quej Celeste. "Eso ni siquiera es original". Deb haber estado loca que me llam, pero yo simplemente se encogi de hombros. "Quiero saber que mi pap aprueba completamente de mi eleccin en el da lo que realmente importa ". "Eso est bien", dijo Natalie, sorbiendo su t y mirando por la ventana. Queen Amberly se ri un poco. "Ciertamente espero que aprueba.

No importa quin es. "Aadi las ltimas palabras rpidamente, atrapando a s misma en el mitad de lo que implica que Maxon sera mi eleccin. Me pregunt si pensaba que si Maxon le haba dicho acerca de nosotros. Poco despus, el discurso de la boda se calm, y la reina dej para ir a trabajar en s u cuarto. Celeste estacionado a s misma frente a la televisin grande incrustados en la pared, y los otros empezaron un juego de cartas. "Fue divertido", Marlee dijo mientras nos acomodamos en una mesa juntos. "No estoy seguro de que he odo hablar de la reina tanto." "Se va a emocionado, creo." Yo no haba mencionado a nadie lo que la ta de Maxon me haba hablado de cmo la reina Amberly intent muchas veces por otro nio y no pudo. Adele haba predicho que su hermana se caliente a nosotros una vez que el grupo er a ms pequeo, y tena razn. "Est bien, tienes que decirme: De verdad no tienes otros planes para su boda o que simplemente no quiere compartir?" "Realmente no lo s," le promet. "Se me hace difcil imaginarse una boda grande, sabes? Soy un Five ". Marlee neg con la cabeza. "Usted fue un Five.

Usted es un tres. " "Bien," dije, recordando mi nueva etiqueta. Nac en una familia de Fives-artistas y msicos que eran generalmente mal pagados, y aunque me gust el sistema de castas en general, me ha gustado lo que hice para ganarme la vida. Era extrao pensar en m mismo como un tres, al considerar que abarca la enseanza o l a escritura como una profesin. "Dejar de destacar", dijo Marlee, la lectura de la cara. "No tienes nada de qu preocuparse todava." Yo estaba a punto de protestar, pero fue interrumpido por un grito de Celeste. "Vamos!", Grit, golpeando con el mando a distancia en el sof antes de sealar que en el televisor. "Uf!" "Soy yo o es que cada vez peor?", Le susurr a Marlee. Vimos como Celeste golpe el mando a distancia y otra vez antes de abandonar y va para cambiar el canal manualmente. Supuse que si me hubiera crecido como dos, eso sera algo digno de conseguir traba jado a lo largo. "Es el estrs, creo", coment Marlee. "Ha notado que Natalie de conseguir, no lo s ... ms distante?" Asent con la cabeza, y ambos miramos hacia el tro de nias jugando su juego de carta

s. Kriss sonrea mientras se barajan, pero Natalie estaba examinando la puntas de su cabello, en ocasiones sacando una cadena que no parece que les gust a. Su expresin estaba distrado. "Creo que todos estamos empezando a sentir", le confes. "Es ms difcil para sentarse y disfrutar del palacio, ahora que el grupo es muy peq ueo." Celeste gru y mir hacia ella, pero rpidamente desvi la mirada cuando nos pill mirando. "Disclpeme por un momento," dijo Marlee, desplazando en su asiento. "Creo que voy a ir al bao." "Yo estaba pensando lo mismo. Quieres ir de la mano? "Le ofrec. Sonriendo, ella neg con la cabeza. "Adelante. Voy a terminar mi t de primera ". "Est bien. Volver ". Sal de la habitacin de la mujer, tomando mi tiempo caminando por el hermoso vestbul o. Yo no estaba seguro de que alguna vez sobre lo espectacular que estaba aqu. Yo

estaba tan distrado que me encontr de bruces con un guardia mientras me giraba la esquina. "Oh!", Le dije. "Perdneme, seorita. Espero no haberte asustado. "l me abraz por los codos, lo que ayuda a recuperar mi equilibrio. "No", le dije, riendo. Debera haber estado viendo a dnde iba. Gracias por la captura. Oficial ... " "Carpintera", respondi, dndome una rpida reverencia. "Yo soy Amrica". "Lo s." Le sonre y rod los ojos. Por supuesto que lo saba. "Bueno, espero que la prxima vez que me encuentro con usted, no va a ser tan lite ral", brome. "De acuerdo. Que tengas un buen da, seorita ". "T tambin." Le dije a Marlee mi vergonzoso encuentro con Carpintera oficial cuando volv y adve rt que pueda ver a su paso. Ella se ri de m y

neg con la cabeza. Pasamos el resto de la tarde sentada junto a la ventana, hablando sobre su casa y las otras chicas mientras tombamos el sol. Era triste pensar en el futuro en ese momento. Finalmente, la seleccin podra ser mayor, y aunque saba que Marlee y me gustara volve r a estar cerca, me faltar a hablar con ella todos los das. Ella fue la primera amiga de verdad que he hecho, y dese poder mantenerla a mi la do todo el tiempo. Como he tratado de estar en el momento, Marlee mir distradamente por la ventana. Me preguntaba lo que estaba pensando, pero todo estaba tan pacfica, no pregunt. LAS PUERTAS DE ANCHO DE MI balcn estaban abiertas, as como la de los pasillos, y m i habitacin estaba llena de la clida y dulce aire que sopla desde los jardines. Tena la esperanza de la suave brisa sera un consuelo por el hecho de que por lo mu cho que haba trabajo por hacer. En su lugar, me distraen, me lo dolerle a estar en cualquier lugar pero se qued en mi escritorio. Suspir y me recost en mi asiento, dejando la cabeza colgando del respaldo de la si lla.

"Anne," me llam. "S, seorita?" Cabeza dama respondi desde la esquina donde ella estaba cosiendo. Sin mirar, saba que Mara y Lucy, mis otros dos doncellas, haba reanimado, esperando a ver si me podan servir tambin. "Te ordeno que averiguar lo que significa este informe," dije, sealando con el br azo de descanso en la cuenta detallada de las estadsticas militares que estaban s entados delante de m. Fue una tarea que todo el Elite se pondr a prueba, pero yo no me atrev a centrarse en l. Mis tres doncellas se rieron, probablemente tanto de la ridiculez de mi demanda y el hecho de que yo emit ninguna. Yo no he llamado liderazgo uno de mis fuertes. "Lo siento, seora, pero creo que podra ser sobrepasando mis lmites", contest Anne. A pesar de que mi peticin era una broma y la respuesta Era, tambin, poda or el verdadero disculpa en su voz por no ser capaz de ayudarme. "Est bien." Gem, lanzando a m mismo en una posicin vertical. "Yo simplemente tengo que hacerlo yo mismo. Todo el que muchos de ustedes no valen nada. Me estoy poniendo nueva

criadas maana. Esta vez lo digo en serio. " Todos se rieron de nuevo, y se centraron en los nmeros una vez ms. Me estaba poniendo la impresin de que se trataba de un mal informe, pero no poda s er seguro. Volv a leer prrafos y tablas, frunciendo la frente y morder la parte posterior de mi pluma mientras trataba de concentrarse. O Lucy ri en voz baja, y mir hacia arriba para ver lo que ella estaba tan divertido por, siguiendo la mirada hacia la puerta. All, apoyado contra el marco, era Maxon. "Me diste lejos!" Se quej a Lucy, quien continu rerse. Empuj mi silla en un apuro y corr a sus brazos. "Usted ley mi mente!" "Yo?" "Por favor, dime que podemos salir a la calle. Slo por un rato? " Sonri. "Tengo veinte minutos antes de que tengo que estar de vuelta." Yo le tir por el pasillo, la charla excitada de mis criadas desapareciendo detrs d e nosotros. No se puede negar el jardn se haba convertido en nuestro lugar.

Casi todas las posibilidades que tenemos para estar solo, que vino aqu. Fue un severo tales contraste con la forma en que sola pasar mi tiempo con Aspen: encerrado en la cas a del rbol pequeo en el patio de mi casa, el nico lugar que podra ser de manera segu ra. De repente me pregunt si era Aspen en alguna parte, indistinguibles de los numero sos guardias en el palacio, viendo como Maxon contuve mano. "Qu es esto?" Pregunt Maxon, rozando a travs de las puntas de mis dedos mientras cam inbamos. "Callos. Son de presionar hacia abajo en las cuerdas del violn cuatro horas al da. " "Nunca los he visto antes." "Le molesta?" Yo era la casta ms baja de las seis chicas que quedan, y yo dudaba d e alguno de ellos tena las manos como las mas. Maxon dej de moverse y levant los dedos a los labios, besar las diminutas puntas d esgastadas. "Por el contrario. Me parecen bastante hermoso. "Sent que me sonrojaba.

"He visto el mundo-sin duda su mayor parte a travs del cristal a prueba de balas o de la torre de un antiguo castillo, pero lo he visto. Y no tengo acceso a las respuestas de miles de preguntas a mi disposicin. Pero esta pequea mano aqu? " l me mir a los ojos. "Este cambio hace que los sonidos incomparable a cualquier cosa que he odo nunca. A veces pienso que slo so que me enter toca el violn, era tan hermoso. Los callos son la prueba de que era real ". A veces la forma en que me habl fue abrumador, demasiado romntico para creer. Pero aunque yo apreciaba las palabras en mi corazn, nunca fui completamente seguro de que poda confiar en ellos. Cmo iba a saber que l no estaba diciendo tales cosas dulces a las otras chicas? Tuve que cambiar de tema. "De verdad tiene las respuestas a miles de preguntas?" "Por supuesto. Pregntame lo que quieras, y si no s la respuesta, yo s dnde lo podemos encontrar ". "Cualquier cosa?" "Lo que sea." Fue muy duro para llegar a la pregunta sobre el lugar, y mucho menos uno que le

tocn, que era lo que quera. Me tom un momento para pensar en las cosas que haba estado ms curioso cuando yo estaba creciendo. Cmo volaron aviones. Lo que Estados Unidos sola ser. Cmo los pequeos reproductores de msica que las castas superiores haban trabajado. Y entonces me di cuenta. "Qu es Halloween?", Le pregunt. "Halloween?" Est claro que nunca haba odo hablar de l. No me sorprendi. Yo slo haba visto una vez la palabra a m mismo en un viejo libro de historia mis pa dres tenan. Algunos partes de ese libro estaban hechas jirones ms all del

reconocimiento, con pginas fa ltantes o su mayora destruidas. An as, siempre me fascin la mencin de un vacaciones no sabamos nada. "No es tan cierto ahora, su Smartness Royal?" Brome. l hizo una mueca a m, aunque estaba claro que slo estaba jugando a ser molesto. Mir su reloj y tom aliento. "Ven conmigo. Tenemos que darnos prisa ", dijo, agarrando mi mano y lanzndose a correr.

Me encontr un poco de mis pequeos zapatos de tacn, pero me mantuve bastante bien mi entras me llevaba de vuelta al palacio, con una enorme sonrisa en su rostro. Me encant cuando Maxon de lado despreocupado lleg a travs, a menudo era tan grave. "Seores", dijo mientras corrimos delante de los guardias de la puerta. Lo hice a mitad de camino por el pasillo antes de que mis zapatos consiguieron e l mejor de m. "Maxon, para!" Di un grito ahogado. "No puedo seguir el ritmo!" "Vamos, vamos, que te va a encantar esto", se quej, tirando de mi brazo mientras yo reduje. Finalmente, se recost a mi ritmo, pero fue obviamente, con ganas de avanzar ms rpido. Nos dirigimos hacia el corredor norte, cerca de la zona donde se filmaron los in formes, pero se meti en un hueco de la escalera antes de llegar tan lejos. Fuimos o ms, y no pude contener mi curiosidad. "A dnde vamos exactamente?" Se volvi y me mir, seria inmediatamente. "Usted tiene que jurar que nunca revelar esta pequea cmara. Slo unos pocos miembros de la familia y un puado de guardias siquiera sabe que existe. "

Estaba ms all de intriga. "Por supuesto." Llegamos a la cima de la escalera, y Maxon abri la puerta para m. Tom mi mano otra vez y me llev por el pasillo, por ltimo detenindose frente a una pared que fue cubierto en su mayora por un magnfico cuadro . Maxon mir atrs para asegurarse de que no haba nadie, y luego lleg a detrs del marco en el lado opuesto. O un leve chasquido, y la pintura se volvi hacia nosotros. Di un grito ahogado. Maxon sonri. Detrs de la pintura era una puerta que no va todo el camino hasta el suelo y tena un pequeo teclado en l, al igual que el tipo en un telfono. Maxon marc unos nmeros y luego un pequeo pitido son. Gir la manija mientras miraba de nuevo a m. "Deja que te ayude. Es todo un gran paso. "Me dio la mano y me hizo un gesto para que caminar primer o. Me qued muy sorprendida. La habitacin sin ventanas estaba cubierta de estanteras llenas de lo que parecan se r los libros antiguos.

Dos de los estantes de libros que contenan tenan barras curiosos rojas en los enlaces, y vi un atlas masiva contra una pared, abr i a una pgina que contena la forma de algn pas que no poda nombre. En el centro haba una mesa con un puado de libros sobre l, mirando como si hubieran sido tratados recientemente y excluidos para la recuperacin rpida. Y, por ltimo, incrustado en una pared haba una gran pantalla en la que se vea como un televisor. "Qu significan las barras rojas?", Le pregunt con asombro. "Esos son los libros prohibidos. Por lo que sabemos, pueden ser las nicas copias que an existen en todos Illea ". Me volv hacia l, preguntando con los ojos lo que no me atrevo a decir en voz alta. "S, se puede ver en ellos", dijo de una manera que daba a entender que le estaba poniendo a cabo, pero con una expresin que deca que haba estado esperando que me pr egunto. Levant uno de los libros con cuidado, aterrorizada de que podra destruir accidenta lmente un tesoro de uno-de-uno-bueno. Pas las pginas, pero termin el establecimiento de nuevo hacia abajo casi de inmediato. Yo estaba demasiado asombrado.

Me di la vuelta para encontrar escribiendo Maxon en algo parecido a una mquina de escribir plano adjunto a la pantalla del televisor. "Qu es eso?", Le pregunt. "Una computadora. Nunca has visto uno? "Negu con la cabeza, y Maxon no pareca muy sorprendido. "No mucha gente los tiene ya. Este uno es especficamente para la informacin contenida en esta habitacin. Si cualquier cosa sobre su Halloween existe, esto nos dir donde est ". No estaba totalmente seguro de lo que estaba diciendo, pero yo no le pregunt de a clarar. En pocos segundos, su caza produjo una lista de tres balas en la pantalla. "Oh, excelente!", Exclam. "Espera ah." Me puse de pie junto a la mesa como Maxon encontrar los tres libros que revelan lo que era Halloween. Tena la esperanza de que no era algo estpido y que no tena le hizo pasar por todo este esfuerzo para nada. El primer libro define Halloween como un festival celta que marcaba el final del verano.

Como no quera que nos detenga, no me molest mencionar que no tena idea de lo que era un celta. Se dijo que crea que los espritus pasan dentro y fuera del mundo el da de Halloween , y la gente se puso las mscaras para protegerse de los malvados. Ms tarde, se convirti en un da de fiesta secular, sobre todo para los nios. Se vistieron con trajes y fueron alrededor de sus pueblos cantando canciones y fueron recompensados ??con el caramelo, la creacin de la frase "truco o trato", como lo hicieron un truco para conseguir un regalo. El segundo libro se define como algo similar, slo se menciona calabazas y el cris tianismo. "Este ser el ms interesante", afirm Maxon, hojeando un libro que era mucho ms delgad o que los otros y manuscrita. "Cmo es eso?", Le pregunt, rodeando a tener una mejor visin. "Esto, Lady Latina, es uno de los volmenes de los diarios personales de Gregory I llea." "Qu?" Exclam. "Puedo tocarla?" "Voy a encontrar la pgina que estamos buscando en primer lugar. Mira, incluso tiene una foto! "

Y all, como una aparicin, una imagen de un pasado desconocido mostr Gregory Illea c on una expresin apretado en su cara, su traje y su crujiente posicin de altura. Era extrao cmo gran parte del rey y Maxon pude ver en la forma en que estaba. A su lado, una mujer estaba dando a la cmara una sonrisa desganada. Haba algo en su rostro que sugera que una vez fue muy bonito, pero el brillo haba d esaparecido de sus ojos. Pareca cansado. Alrededor de la pareja eran tres cifras. El primero era un adolescente, hermosa y vibrante, con una sonrisa amplia y con una corona y un volantes bata. Qu divertido! Iba vestida como una princesa. Y entonces haba dos muchachos, uno un poco ms alto que el otro y ambos vestidos co mo personajes que no reconoci. Pareca que estaban a punto de picarda. Debajo de la imagen es una entrada, sorprendentemente, en el propio Gregory Ille a LOS HIJOS CELEBRADOS Halloween este ao con una fiesta.

Supongo que es una forma de olvidar lo que ES a su alrededor, pero para m se sien te frvolo. Somos una de las pocas familias restantes que tienen la suficiente Dinero para hacer algo festivo, pero el juego ESTA nio parece un desperdicio. "Crees que por eso no celebramos ms? Debido a que es un desperdicio ", le pregunt. "Podra ser. Si la fecha es una indicacin, esto fue justo despus de que el estado norteamerican o de China, comenz a luchar de nuevo, justo antes de la Cuarta Guerra Mundial. En ese momento, la mayora de las personas no tenan nada de imagen toda una nacin de Sevens con un puado de nios de dos aos ". "Wow." Trat de imaginar el paisaje de nuestro pas as, destrozadas por la guerra, y luego luchar para rehacerse de nuevo juntos. Fue increble. "Cuntos de estos diarios hay?", Le pregunt. Maxon seal un estante con una hilera de revistas similares a la que llevamos a cab o. "Alrededor de una docena ms o menos." Yo no lo poda creer! Toda esta historia justo en una habitacin. "Gracias", le dije.

"Esto es algo que nunca he soado con ver. No puedo creer que todo esto existe ". l estaba radiante. "Te gustara leer el resto?" Hizo un gesto con el diario. "S, por supuesto!" Prcticamente me grit delante de mis deberes volvieron a m. "Pero no puedo quedarme, tengo que terminar de estudiar esa terrible informe. Y tiene que volver al trabajo ". "Es cierto. Bueno, qu tal esto? Usted puede tomar el libro y mantenerlo durante unos das ". "Puedo hacer eso?", Le pregunt con asombro. "No." l sonri. Dud, miedo de lo que sostena. Qu pasa si pierdo? Qu pasa si me arruin? Seguramente tena que estar pensando lo mismo. Pero yo nunca tendra una oportunidad como esta de nuevo. Podra tener bastante cuidado por el bien de este regalo. Slo una noche o dos y entonces me doy hacia atrs. " "Ocultar bien." Y lo hice. Esto fue ms que un libro, era la confianza de Maxon.

Me met dentro de mi taburete bajo una pila de hojas de msica, un lugar mis criadas nunca la limpiaron. Las nicas manos que tocan sera mo. "Soy un desastre!", Se quej Marlee. "No, no, lo ests haciendo muy bien", ment. Haba estado dando clases de piano Marlee casi todos los das durante ms de una seman a, y realmente sonaba como si estuviera empeorando. Para el amor de Dios, todava estbamos trabajando en las escalas. Golpe otra nota amarga, y no pudo evitar una mueca de dolor. "Oh, mira a la cara!", Exclam. "Soy terrible. Que bien podra estar jugando con los codos ". "Debemos tratar de eso. Tal vez los codos son ms precisos ". Ella suspir. "Me doy por vencido. Lo sentimos, Amrica, has sido tan paciente, pero odio or a m mismo juego. Parece que el piano est enfermo ". "Ms bien se est muriendo, en realidad." Marlee se derrumb en una carcajada, y se uni a ella. Yo no saba que cuando ella haba pedido para las lecciones de piano, mis odos se enc ontrar con tan dolorosa

-Pero hilarante-tortura. "Tal vez sera mejor en el violn? Violines hacen msica muy hermosa, "le ofrec. "Yo no lo creo. Con mi suerte, me destruyo. "Marlee se levant y se acerc a mi mesa, donde los pape les que tenan que estar leyendo fueron empujados a un lado y mis criadas dulces tomamos el t y las galletas izqui erda para nosotros. "Oh, bueno, eso est bien. El que aqu pertenece al palacio de todos modos. Podras tirar a la cabeza de Celeste si quieres. " "No me tientes", dijo, nos vierte tanto un poco de t. "Estoy yendo a echar de menos, Estados Unidos. No s qu voy a hacer cuando no se llega a ver entre ellos todos los das ". "Bueno, Maxon muy indeciso, por lo que no tiene que preocuparse de eso todava." "No lo s", dijo, ponindose serio. "l no ha venido a la derecha y lo dijo, pero s que estoy aqu porque el pblico le gus to. Con el mayora de las chicas ido, no pasar mucho tiempo antes de que su cambio de opinin y tienen un nuevo favorito, y entonces l va a dejar que me vaya. "

Fui cuidadoso con mis palabras, esperando que ella explica la razn de la distanci a que haba puesto entre los dos de ellos, pero no quera que se callara sobre m de nuevo. "Ests bien con eso? Con la falta de Maxon, quiero decir? " Ella se encogi de hombros. "No es slo una. Estoy bien con estar fuera de la competencia, pero la verdad es que no quiero ir me ", aclar. "Adems, No me gustara terminar con un hombre que est enamorado de otra persona ". Me sent de golpe. "Quin es l-" La mirada en los ojos de Marlee era triunfal, y la sonrisa se oculta detrs de su taza de t, dijo Gotcha! Ella tena. En una fraccin de segundo, me di cuenta de que el pensamiento de Maxon estar enam orado de otra persona me puso tan celoso que no poda soportarlo. Y en el momento despus de eso, el entendimiento de que se refera a m-era infinitamente tranquilizad or.

Me puse encima de la pared despus de la pared, haciendo bromas a expensas de Maxo n y hablando hasta el fondo de las otras chicas, pero en una sola frase, encontr a su muy por detrs de todo eso. "Por qu no has terminado esto, Estados Unidos", pregunt ella dulcemente. "T sabes que te ama." "l nunca dijo eso," le promet, y que era cierto. "Por supuesto que no tiene", dijo, como si eso sera obvio. "l est tratando muy duro para encontrarme con usted, y cada vez que se acerca que empujarlo. Por qu hiciste eso? " Podra decirle? Puedo confesar que mientras mis sentimientos por Maxon fueron profundas ms de lo que saba, al parecer, no haba otra persona que no poda dejar de lado? . "Slo soy ... no s, supongo" Confi Marlee, yo realmente lo hice. Pero era ms seguro para los dos si ella no lo saba. Ella asinti con la cabeza. Pareca que ella se dio cuenta de que haba ms que eso, pero ella no me presione. Era casi reconfortante, esta mutua aceptacin de nuestros secretos. "Encontrar una manera de estar seguro.

Pronto. El hecho de que l no es la nica para m no significa Maxon no es un gran tipo. No me gustara que de perderlo, porque tenas miedo ". Ella tena razn otra vez. Tena miedo. Temeroso de que los sentimientos de Maxon no eran tan autntica como parecan, con m iedo de lo que significa ser una princesa podra significar para m, miedo de perder Aspen. "En una nota ms ligera," dijo ella, poniendo su taza de t, "todos los que hablan a cerca de las bodas de ayer me hizo pensar en algo." "S?" "Te quieres, ya sabes, ser mi dama de honor? Si me caso algn da? " "Oh, Marlee, por supuesto que s! Quieres ser el mo? "Llegu a agarrar sus manos, y se los llev con alegra. "Pero tienes hermanas, no se la mente?" "Ellos lo entendern. Por favor? " "Por supuesto! No me lo perdera su boda para el mundo. "Su tono implicaba que mi boda sera el aco ntecimiento del siglo.

"Promteme que si me caso con un don nadie Eight en algn callejn, que usted estar all. " Ella me dio una mirada de incredulidad y positivo que no hay tal cosa podra suced er. "Incluso si ese es el caso. Lo prometo. " Ella no me pidi hacer un voto similar para ella, lo que me hizo preguntarme lo qu e tena en el pasado si haba otra casa de cuatro atrs que ella tena su corazn puesto en. Yo no presione a su pesar. Estaba claro que ambos tenan secretos, pero Marlee era mi mejor amigo, y yo hara c ualquier cosa por ella. Esa noche yo tena la esperanza de pasar algn tiempo con Maxon. Marlee me haba interrogado a muchos de mis acciones. Y pensamientos. Y los sentimientos. Despus de la cena, ya que todos nos quedamos para salir del comedor, me llam la at encin de Maxon y tir mi odo. Era la seal secreta a pedir tiempo juntos, y era raro pasar la invitacin. Pero la expresin de esta noche Maxon estaba decepcionado cuando pronunci la palabr a "trabajo" para m.

Le di una maqueta puchero y una pequea ola antes de salir por la noche. Tal vez fue el mejor de todos modos. Realmente necesitaba pensar en algunas cosas que se refera a Maxon. Cuando dobl la esquina de mi habitacin, Aspen estaba all de nuevo, haciendo guardia . l me mir de arriba abajo, pasando por el vestido verde ajustado que hicieron cosas increbles para las pocas curvas que tena. Sin decir una palabra, me acerqu a su lado. Antes de que pudiera girar la manija de la puerta, le roz suavemente el piel de mi brazo. Era un proceso lento pero breve, y en esos pocos segundos sent esa necesidad, esa sensacin de anhelo, que Aspen tiende a suscitar en m. Una mirada a su ojos color esmeralda, con hambre y profundo, y sent mis rodillas empiezan a ir in estable. Me mud a mi habitacin lo ms rpido que pude, torturado por nuestra conexin. Gracias a Dios que apenas tuve tiempo de pensar en lo que me hizo Aspen sentir, porque el momento la puerta se cerr, mis criadas pululaban alrededor de m, me prepara para la cama.

Mientras charlaban de distancia y cepillado el pelo, trat de dejarme olvidarse de todo por un momento. Era imposible. Tuve que elegir. Aspen o Maxon. Pero, cmo se supone que deba decidir entre dos buenas posibilidades? Cmo iba a tomar una decisin que dejara a una parte de m devastada de cualquier manera? Me consol pensando que todava tena tiempo. Todava tena tiempo. CAPTULO 5 "As que, LADY CELESTE, usted est diciendo que las cantidades no son suficientes, y se siente el nmero de hombres tomados en el prximo proyecto debe ser criado? "Gavril Fadaye, el moderador de los debates sobre el Informe de Capital Illea y la nica persona que entrevist a la familia real, pregunt. Los debates sobre el informe fueron las pruebas, y lo saban. A pesar de que Maxon no tena una lnea de tiempo, el pblico le dola el campo para red ucir; y sent el rey, la reina y sus consejeros estaban, tambin. Si queramos quedarnos, tuvimos que llevar a cabo, siempre y cuando lo dijo. Me alegr de haber

hecho a travs de ese informe muy mal por los soldados. Me acord de algunas de las estadsticas, as que me puse una buena oportunidad de hac er una buena impresin esta noche. "Exactamente, Gavril. La guerra en New Asia ha estado sucediendo durante aos. Creo que una o dos rondas de giros inflados nos daran los nmeros que necesidad de acabar con ella ". Realmente no poda soportar Celeste. Haba conseguido una nia expulsada, arruin la fiesta de

cumpleaos de Kriss mes pasado , y, literalmente, trat de arrancarle un vestido de mi espalda. Su estatus como Two haca considera a s misma un corte sobre el resto de nosotros. Para ser honesto, yo no tena una opinin sobre el nmero de soldados Illea tena, pero ahora que saba de Celeste, que se opuso firmemente. "No estoy de acuerdo," dije en un tono tan propio de una dama que pude. Celeste se volvi hacia m, su cabello oscuro azotes sobre su hombro en el proceso. De espaldas a la cmara, se senta perfectamente cmodo descaradamente mirndome. "Ah, Lady Amrica, piensa aumentar el nmero es una mala idea", pregunt Gavril.

Sent el calor de un rubor en mis mejillas. "Doses pueden darse el lujo de pagar su salida del proyecto, por lo que estoy se guro de que la seora Celeste nunca ha visto lo que hace cuando las familias pierden sus nicos hijos. Tomar ms sera devastador, especialmente para las castas ms bajas, que tienden a ten er familias ms grandes y necesitan todos los miembros a trabajar para sobrevivir ". Marlee, a mi lado, me dio un codazo amistoso. Celeste se hizo cargo. "Bueno, entonces, qu debemos hacer? Ciertamente no est sugiriendo que nos sentamos y dejamos que estas guerras se pro longan? " "No, no. Por supuesto que quiero Illea para hacerse con la guerra. "Hice una pausa para o rdenar mis pensamientos y mir a travs de Maxon para algn tipo de apoyo. Junto a l, el rey mir irritada. Necesitaba cambiar de direcciones, as que solt lo primero que me vino a la mente. "Y si fue voluntaria?" "Voluntario", pregunt Gavril. Celeste y Natalie se rieron, lo que lo haca peor. Pero luego pens en ello. Era una idea tan terrible?

"S. Estoy seguro de que tendra que haber ciertos requisitos, pero quizs nos gustara obt ener ms provecho de un ejrcito de hombres que queran ser soldados diferencia de los nios que slo estaban haciendo lo necesario para mantenerse con v ida y volver a la vida que dejaron atrs ". Un silencio cay de consideracin en el estudio. Al parecer, me hizo un punto. "Esa es una buena idea," Elise intervino pulg "Entonces nosotros tambin estaramos enviando soldados nuevos cada mes o dos, como las personas a inscribirse. Podra ser estimulante para los hombres que han estado sirviendo un tiempo ". "Estoy de acuerdo", agreg Marlee, que por lo general era el alcance de sus coment arios. Ella claramente no estaba cmodo en situaciones de debate. "Bueno, s que esto puede sonar un poco moderno, pero lo que si estaba abierto a l as mujeres?" Kriss coment. Celeste se ri en voz alta. "Quin crees que podra inscribirse? Quieres ser la partida en el campo de batalla? "Su voz destilaba un insulto incredulidad.

Kriss mantuvo la cabeza juntos. "No, yo no soy material de soldado. Pero ", continu, a Gavril," si hay una cosa que he aprendido de estar en el Seleccin, es que algunas chicas tienen un instinto asesino aterrador. No dejes que los vestidos de fiesta que te engaen ", termin con una sonrisa. De vuelta en mi habitacin, me permit mis criadas para quedarse un poco ms tarde de lo habitual para ayudar a conseguir el montn de horquillas del pelo. "Me gust la idea de que el ejrcito es voluntario", dijo Mara, sus giles dedos trabaj ando duro. "Yo, tambin", aadi Lucy. "Recuerdo haber visto mis vecinos lucha que se tomaron sus hijos mayores. Era casi insoportable cuando lo muchos no vuelven a casa. "Pude ver una docena de memorias flash delante de sus ojos. Tuve un poco de mi propia. Miriam Carrier enviud joven, pero ella y su hijo, Aiden, gestiona bien, slo dos de ellos. Cuando los soldados se haban presentado en su puerta con una carta y una bandera y sus condolencias sentido, ella se derrumb so bre s misma.

No poda hacerlo por su cuenta. Incluso si ella tena el capacidad, no tena el corazn. A veces la vi mendicidad como un ocho en la misma plaza donde me haba dicho mi ad is a Carolina. Pero no era como si no tuviera nada que darle. "Lo s", le dije a la reflexin de Lucy. "Pens Kriss fue un poco demasiado lejos", coment Anne. "Las mujeres en la batalla suena como una idea terrible." Sonre ante su cara remilgada como se enfoc intensamente en mi pelo. "De acuerdo con mi padre, las mujeres utilizan a" Una breve rfaga de golpes a la puerta, sobresaltando a todos nosotros. "Tuve un pensamiento", anunci Maxon, caminando sin esperar una respuesta. Pareca que tenamos una fecha data viernes por la noche despus de la Informe. "Su Majestad", dijeron juntos, Mary pins caer mientras se hunda en su reverencia. "Djame ayudarte", Maxon ofreci venir a la ayuda de Mara. "Est bien", insisti, sonrojndose furiosamente y se retira de la habitacin. Mucho menos sutil de lo que estoy seguro de que ella pretende, que hizo que los

ojos de ancho en Lucy y Anne, pidiendo que se fueran con ella. "Oh, bueno, buenas noches, seorita," dijo Lucy, tirando del dobladillo del unifor me de Anne para que ella siguiera. Una vez que se fueron, Maxon y yo se rompi en carcajadas. Me volv hacia el espejo y continu trabajando las horquillas del pelo. "Son un montn divertido", coment Maxon. "Es slo que admiran tanto." Modestamente, agit el cumplido de inmediato. "No le interrump," le dijo a mi reflejo. "Est bien", le respond, tirando a cabo el ltimo pin. Pas los dedos por el pelo y la puso sobre el hombro. "Me veo bien?" Maxon asinti, mirando un poco ms de lo necesario. l volvi en s y habl. "De todos modos, esta idea ..." "No dir." "Te acuerdas de esa cosa Halloween?" Oh, yo todava no he ledo el diario. Est bien escondido, sin embargo, "le promet. "Est bien. Nadie est buscando. De todos modos, yo estaba pensando. Todos esos libros decan que cay en octubre, no? " "S". "Es octubre ahora.

Por qu no tenemos una fiesta de Halloween? " Me di la vuelta. "En serio? Oh, Maxon, podramos? " "Te gustara eso?" "Me encanta!" "Me imagino que todas las chicas seleccionadas podran tener disfraces hechos. Los guardias fuera de servicio podran ser compaeros de baile de repuesto ya que no hay un solo de m y sera injusto que soporte todo el mundo a esperar su turno. Y podemos hacer clases de baile durante la prxima semana o dos. Usted dijo no No haba mucho que hacer durante el da a veces. Y dulces! Tendremos los mejores dulces hechos e importados. T, querida, se meti a finales de la noche. Vamos a tener que rodar que el piso ". Yo estaba fascinado. "Y vamos a hacer un anuncio, informe a todo el pas para celebrar. Dejad que los nios se disfrazan y van de puerta en puerta haciendo trucos, como l os de antes a. Su hermana le encanta eso, no? "

"Por supuesto que lo har! Todo el mundo lo har! " Se debati un momento, frunciendo los labios. "Cmo crees que le gustara celebrar aqu, en el palacio?" Me qued de piedra. "Qu?" "En algn momento de la competicin, que tengo que conocer a los padres de la Elite. Podra haber hermanos venir a hacer esto alrededor de un festivo tiempo en lugar de esperar-" Sus palabras fueron interrumpidas por me disparaba a sus brazos. Estaba tan entusiasmada por la posibilidad de ver a May y mis padres, no pude co ntener mi entusiasmo. Envolvi sus brazos alrededor de mi cintura y me mir a los ojos, su resplandeciente de alegra. Cmo esta persona, alguien que haba imaginado sera mi polo opuesto, siempre parecen encontrar las cosas que me hara ms feliz? "Te refieres a eso? Pueden realmente venir? " "Por supuesto", respondi. "He estado esperando a reunirse con ellos, y es parte de la competencia.

De todos modos, creo que hara todos ustedes bueno ver sus familias ". Una vez que estaba seguro de que no iba a llorar, le susurr: "Gracias." "No hay de qu .... S que usted los ama ". "Yo hago". l se ri entre dientes. "Y est claro que hara casi cualquier cosa por ellos. Despus de todo, usted se qued en la Seleccin para ellos ". Tir hacia atrs, poniendo espacio entre nosotros para que yo pudiera ver sus ojos. No hubo juicio all, slo golpes en mi movimiento brusco. No poda dejar que Este pase embargo. Tena que ser absolutamente claro. "Maxon, fueron parte de la razn por la que nos alojamos en el comienzo, pero no e s por eso que estoy aqu ahora. Ya lo sabes, verdad? Estoy aqu porque ... " "Por qu?" Mir a Maxon, con el rostro adorado tan esperanzado. Dilo, Estados Unidos. Slo le digo. "Porque", se pregunt de nuevo, esta vez con una sonrisa pcara que viene a los labi os, lo que me ablando an ms.

Pens en mi conversacin con Marlee y la forma en que me sent el otro da cuando hablam os de la seleccin. Era difcil pensar en Maxon como mi novio cuando haba otras chicas lo citas, pero no era slo mi amigo. Esa sensacin de esperanza me golpe de nuevo, la maravilla que podamos ser algo especial. Maxon era ms para m de lo que me permit creer. Le di una sonrisa coqueta y empec a caminar hacia la puerta. "Amrica cantante, que vuelve aqu." Pas delante de m,

envolviendo un brazo alrededor de mi cintura mientras nos encontrbamos, pecho con pecho. "Dime," le susurr. Apret mis labios. "Bien, entonces voy a tener que depender de otros medios de comunicacin." Sin previo aviso, me bes. Sent que me sumerja hacia atrs un poco, completamente soportado por los brazos. Puse mis manos sobre su cuello, queriendo para retenerlo a mi ... y algo cambi en mi cabeza. Por lo general, cuando estbamos solos, podra bloquear las otras chicas. Pero esta noche, pens en la posibilidad de que otra persona en mi lugar.

Slo imaginar lo siguiente: alguien ms en los brazos de Maxon, hacindolo rer, casarse con l ... Me rompi el corazn. No pude evitarlo, me puse a llorar. "Cario, qu te pasa?" Darling? La palabra, tan tierno y personal, me envolvi. En ese momento, cualquier deseo que tena que luchar contra mis sentimientos por M axon desapareci. Yo quera ser su querida, su amada. Yo quera ser Maxon del solo. Podra significar la bienvenida a un futuro que nunca pens que hara y decir adis a la s cosas Nunca tuve la intencin, pero la idea de dejarlo ahora No era algo que poda manejar. Es cierto que yo no era el mejor candidato para la corona, pero yo no mereca esta r en la carrera para nada si no poda, al menos, ser lo suficientemente valiente c omo para confesar lo que senta. Suspir, tratando de mantener la voz firme. "No quiero dejar todo esto." "Si no recuerdo mal, la primera vez que nos conocimos, que dijo que era como una jaula." Sonri.

"Se crece en los que, sin embargo, no es as?" Le di a mi cabeza una pequea sacudida. "A veces puedes ser tan estpido." Una risa dbil empujado a travs de mi garganta aho gada-up. Maxon djame alejo lo suficiente como para poder mirar a los ojos marrones. "No es el palacio, Maxon. Me importa un bledo la ropa o de mi cama y, cranlo o no, la comida. " Maxon ri. No era ningn secreto lo emocionado que haba estado a punto de las comidas extravag antes aqu. "Eres t", le dije. "Yo no quiero dejarte." "Yo?" Asent con la cabeza. "Quieres?" Me re de su expresin desconcertada. "Eso es lo que estoy diciendo." Se detuvo un momento. "Sin embargo, Qu he hecho?" "No lo s", le dije con un encogimiento de hombros. "Creo que sera una buena con nosotros." l sonri lentamente. "Estaramos nosotros maravillosa."

Maxon me llev en, ms o menos por sus normas, y me bes de nuevo. "Est seguro?", Se pregunt, que me sostiene con el brazo extendido, mirando fijament e a m. "Ests absolutamente seguro?" "Si ests seguro, estoy seguro." En un parpadeo de un segundo, algo cambi en su expresin. Pero pas tan rpido, me pregunt si-lo que fuera-era an real. En el momento siguiente, me llev a la cama, y ??se sent en el borde juntos, tomado s de la mano como mi cabeza apoyada en su hombro. estaba esperando que dijera algo. Despus de todo, no era esto lo que haba estado esperando? Pero no haba palabras. De vez en cuando haba dejado que fuera un largo suspiro, y slo en ese sonido que poda or lo feliz que era. Eso me ayud a no sentirse tan ansiosa. Despus de un tiempo, tal vez porque ninguno de los dos saba qu decir-Maxon se ender ez. "Probablemente debera ir. Si vamos a aadir todo el familias a la celebracin, tengo que hacer planes adicionales ". Me tir hacia atrs y sonri, todava aturdido que me iba a llegar a abrazar a mi mam, pa p, y puede pronto. "Gracias de nuevo."

Nos quedamos juntos, caminando hacia la puerta. Me aferr a la mano con fuerza. Por alguna razn, yo tema dejarlo ir. Se senta como si todo este momento era frgil de alguna manera, y si cambi mucho, se podra cortar. "Nos vemos maana", prometi en un susurro, sus milmetros nariz de la ma. l me mir con tanta adoracin que senta tonta para preocuparse. "Ests asombroso." Una vez que se fue, cerr los ojos y me puse en todo, desde nuestro corto tiempo j untos: la forma en que me miraba, las sonrisas juguetonas, el dulces besos. Pens una y otra vez a medida que fui a la cama, preguntndose si Maxon estaba hacie ndo lo mismo. CAPTULO 6 "Encantador, seorita. MANTENGA SEALA EN los bocetos, y el resto de ustedes, trate de no mirarme, "el fo tgrafo pregunt. Era sbado, y toda la lite se haba excusado de nuestro da obligatorio de sentarse en el bao de mujeres. En el desayuno, Maxon hizo su El anuncio de la fiesta de Halloween, y por la tarde, todas las doncellas haban e

mpezado a trabajar en diseo de vestuario, y los fotgrafos se haban mostrado hasta documentar todo el proceso. Ahora yo estaba tratando de parecer natural que fui dibujos de Anne mientras mis doncellas estaban detrs de la mesa con trozos de tela, envases de lentejuelas, y una cantidad absurda de plumas. La cmara se rompi y brill como hemos tratado de dar varias opciones. Justo cuando estaba a punto de posar con una tela de oro mantenido en mi cara, q ue tena un visitante. "Buenos das, damas," dijo Maxon, un paseo a travs de la puerta abierta. Yo no poda dejar reposar un poco ms recto, y se senta como mi sonrisa se estaba apo derando de mi cara. El fotgrafo capturado ese momento antes de abordar Maxon. "Su Majestad, siempre es un honor. Le importara que presenta con la seorita? " "Sera un placer." Mis doncellas dieron un paso atrs, y Maxon recogieron unos bocetos y se puso detrs de m, los papeles que tena delante de nosotros en una mano y con la otra establecido bajo en la cintura.

Ese toque transmiti mucho para m. Mira, dijo, pronto voy a llegar a tocarte as delante del mundo. Usted no tiene que preocuparse de nada. Se han tomado algunas fotos, y el fotgrafo fue a la prxima chica en su lista. Me di cuenta de mis criadas discretamente haban descartado a s mismos en algn momento tambin. "Su limpieza es muy talentoso", dijo Maxon. "Estos son conceptos maravillosos." Trat de actuar como siempre lo hice con Maxon, pero las cosas se senta diferente, mejor y peor al mismo tiempo. "Lo s. Yo no podra estar en mejores manos ". "Has decidido por una?", Se pregunt, avivando los papeles en mi escritorio. "Todos somos aficionados a la idea de ave. Creo que est destinado a ser una referencia a mi collar ", le dije, tocando la ca dena fina de plata. Mi songbird collar fue un regalo de mi padre, y yo prefera el de la joyera pesada el palacio p rovisto para nosotros. "Odio decir esto, pero creo que Celeste se ha recuperado algo aviar tambin.

Ella pareca muy determinado ", dijo. "Est bien", le respond con un encogimiento de hombros. "Yo no estoy loco por plumas de todos modos." Vacil Mi sonrisa. "Espera. Estuviste con Celeste? " l asinti con la cabeza. "Slo una visita rpida a charlar. Me temo que no puedo quedarme mucho tiempo aqu, tampoco. Padre no est entusiasmado con todo esto, pero con la seleccin todava va , l entiende que sera bueno tener un poco ms fiestas. Y se acord que sera una mejor manera de conocer a las familias, todas las cosas considerado ". "Cmo qu?" "Est ansioso por la eliminacin, y se supone que debo hacer una despus me encuentro con los padres de todo el mundo. Cuanto antes lleguen, mejor en sus ojos ". No me haba dado cuenta de mandar a alguien a casa era parte del plan de Halloween . Pens que era una gran fiesta. Se me puso nervioso, pero le dije yo no haba razn por la que debera ser. No despus de nuestra conversacin de anoche.

De todos los momentos que haba compartido con Maxon, nada pareca tan real como esa. An as el escaneo de los diseos, habl distradamente. "Supongo que debo terminar mis rondas." "Te vas ya?" "No te preocupes, querida. Nos vemos en la cena. " S, pens, pero nos vemos todos en la cena. "Est todo bien?", Le pregunt. "Por supuesto", respondi l, ofrecindome un rpido beso. En la mejilla. "Tengo que correr. Volveremos a hablar pronto. " Y, tan repentinamente como apareci, desapareci. Hasta el domingo, la fiesta de Halloween a los ocho das de distancia, lo que sign ificaba que el palacio era un huracn de actividad. El lunes, el Elite pas la maana con la reina Amberly gusto probar y aprobar un men para la fiesta. Fue sin duda la mejor tarea que haba han dado hasta ahora. Esa tarde, sin embargo, Celeste le faltaba a la habitacin de la mujer por un par de horas. Cuando regres alrededor de las cuatro, se

anunci a todos nosotros ", Maxon enva su amor." Martes por la tarde nos saludamos miembros extendidos de la familia real que lle gaban a la ciudad para las fiestas. Pero esa maana que todos visto por la ventana como Maxon Kriss dio una leccin de tiro con arco en los jard ines. Las comidas estaban llenos de personas que haban llegado para quedarse temprano, pero Maxon se suelen faltar, as como Marlee y Natalie. Me senta cada vez ms incmodo. Que haba cometido un error al confesar mis sentimientos de Maxon. A pesar de su charla, que no poda ser realmente interesados ??en yo si su primer instinto fue pasar tiempo con los dems. Me haba casi perdido la esperanza hasta el viernes, cuando me encontr sentado al p iano en mi habitacin despus del Informe, con el deseo de que Maxon vendra. No lo hizo. Trat de sacarlo de mi mente el sbado, ya que el Elite fueron obligados a entretene r a la afluencia de mujeres en el palacio, en la Sala de la Mujer en el maana y tiene otro ensayo de baile por la tarde. Gracias a Dios nuestra familia opt por centrarse en la msica y el arte como Cincos , porque yo era un terrible bailarn. La nica persona en la habitacin peor que

me estaba Natalie. Desagradable que parezca, Celeste fue el eptome de la elegancia. Ms de una vez los profesores le pidieron que ayudar a los dems en el ambiente, cuyo resultado fue Natalie casi tuerce el tobillo debido intencionalme nte mala orientacin de Celeste. Suave como una serpiente, Celeste criticado dos pies de Natalie izquierda para s us problemas. Los profesores le creyeron, y Natalie se rieron por si fuera poco. Admir Natalie por no dejar Celeste llegar a ella. Aspen haba estado all durante todas las lecciones. Las primeras veces que lo evitaba, no realmente seguro de que queran interactuar con l. He odo rumores de que el guardias estaban cambiando horarios tan rpido que era vertiginoso. Algunos queran ir a la fiesta desesperadamente, mientras que otros tenan las chica s a casa y me estar en graves problemas si se les vio bailando con otra persona, sobre todo po rque cinco de nosotros seran elegibles pronto y en gran demanda. Pero ya que este fue nuestro ltimo ensayo formal, cuando estaba cerca de Aspen su ficiente para ofrecer un baile, yo no lo rechazara. "Ests bien?", Se pregunt.

"T has parecido por las ltimas veces que he visto." "Cansado", ment. No poda hablar con l acerca de los problemas del muchacho. "En serio?", Se pregunt dubitativo. "Estaba seguro de que eso significaba mala noticia vena." "Qu quieres decir?" Saba algo que yo no hice? Suspir. "Si usted se est preparando para decirme que tengo que dejar de luchar por ti, es o no es una conversacin que desea tener." A decir verdad, ni siquiera haba pensado en Aspen en la ltima semana ms o menos. Yo estaba tan consumido por mis palabras inoportunos y suposiciones errneas, no p odra considerar cualquier otra cosa. Y aqu, mientras yo haba estado preocupado por Maxon dejarme ir, Aspen se ha preocu pado por m hacer lo mismo con l. "Eso no es lo que es", le respond vagamente, sintindose culpable. l asinti con la cabeza, satisfecho con esa respuesta por ahora. "Ay!" "Oops!", Le dije. En realidad yo no tena intencin de intervenir en l. Trabaj para centrarse un poco ms en el baile. "Lo siento, Mer, pero usted es terrible." l se estaba riendo a pesar de que el ta

cn de mi zapato tuvo que haber dolido. "Lo s, lo s", le dije sin aliento. "Lo intento, lo juro!" I cabriolas alrededor de la habitacin como un alce ciego, pero lo que me faltaba en la gracia que me invent en el esfuerzo. Aspen, amablemente, hizo todo lo posible para hacerme quedar bien, tratar de ser un poco menos en el ritmo para llegar a tiempo conmigo. Eso era tan tpico de l, siempre tratando de ser mi hroe. Al final de la ltima leccin, al menos saba todos los pasos. Yo no poda prometer que no volvera a tomar accidentalmente un diplomtico visitante con un Tiro energtica de la pierna, pero me gustara hacer mi mejor esfuerzo. Mientras consideraba esa imagen, me di cuenta que no era de extraar Maxon estaba teniendo segundos pensamientos. Yo sera un vergenza de tomar a otro pas y mucho menos recibir a nadie aqu. Yo no tena ese aire princesa de m. Suspir y fui a buscar un vaso de agua. Aspen me sigui mientras que el resto de las chicas a la izquierda. "As que," empez. Hice un barrido de la habitacin para asegurarse de que nadie estaba mirando. "Tengo que asumir que si no ests preocupado por m, eres

preocupado por l ". Baj los ojos y me sonroj. Qu tan bien me conoca. "No es que me estoy animando a l ni nada, pero si l no puede ver lo increble que er es, que es un idiota." Sonre, sin dejar de estudiar el suelo. "Y si no llega a ser la princesa entonces, y qu? Eso no hace que sea menos increble. Y ya sabes ... ya sabes ... "No pudo conseguir lo que quera decir, y yo corra el riesgo de mirarle a la cara. A los ojos de Aspen Vi un millar de terminaciones diferentes para esa frase, tod os ellos que lo conectaba a m. El hecho de que todava estaba esperando por m. El hecho de que me saba mejor que nadie. Que ramos los mismos. Que unos pocos meses en el palacio no podan borrar dos aos. No importa qu, Aspen hara siempre estar ah para m. "Lo s, Aspen. Yo hago ". CAPTULO 7 Me puse de pie en lnea con las otras chicas en el hall de entrada masiva del pala cio, saltando sobre las puntas de los pies.

"Lady Amrica", susurr Silvia, y eso fue todo lo que necesit para saber que estaba c omportando de una manera inaceptable. A medida que nuestro tutor principal para la seleccin, ella tom nuestras acciones muy personal. Trat de m todava. Envidiaba Silvia y el personal y el puado de guardias que se movan por el espacio aunque slo sea por el hecho de que eran permitido caminar. Si pudiera hacer lo mismo, saba que me sentira mucho ms tranquilo. Tal vez si Maxon estaba aqu ya no sera tan malo. Por otra parte, tal vez me hara ms ansioso. Todava no poda entender por qu, despus de todo, no haba hecho ningn tiempo para m ltimamente. "Ya estn aqu!" Escuch a travs de las puertas del palacio. Yo no era el nico que haca sonidos de alegra. "Muy bien, damas!" Silvia llama. "El mejor comportamiento! Mayordomos y sirvientas contra la pared, por favor. " Tratamos de ser la hermosa y majestuosa joven mujer Silvia quera que nosotros, pe ro la segunda a los padres de Marlee de Kriss y lo hizo por la puerta, se todo se vino abajo. Yo saba que las nias eran slo nios, y era obvio que sus padres perdieron ellos demas iado para molestarse con decoro.

Corrieron en gritando y Marlee trazos de la lnea sin siquiera una pausa. Los padres de Celeste estaban ms juntos, a pesar de que claramente estaban encant ados de ver a su hija. Rompi rango tambin, pero de una forma mucho ms forma civilizada de Marlee. Ni siquiera me inscribo Natalie o los padres de Elise, ya que una figura baja co n el pelo rojo salvaje arda alrededor de la puerta abierta, sus ojos buscando. "Que!" Ella escuch mi llamada y vio el brazo saludando y se precipit hacia m, mam y pap sigu iendo su ejemplo. Me arrodill en el suelo, abrazndola. "Ames! No me lo puedo creer! "Canturre, la admiracin y la envidia en su voz. "Te ves tan, tan hermoso!" Yo no poda hablar. Apenas poda siquiera verla, yo estaba llorando mucho. Un momento ms tarde, sent los brazos firmes de mi padre que nos llevan tanto pulg Luego mam, abandonando su propiedad habitual, se unieron a nosotros, y que todos tenamos una otra en un montn en el suelo del palacio.

O un suspiro que yo saba que era Silvia, pero realmente no me importaba en ese mom ento. Una vez que poda respirar de nuevo, yo hablaba. "Estoy tan feliz de que estn aqu". "Estamos, tambin, gatito," dijo pap. "Ni siquiera puedo decirte cunto te echamos de menos." Sent su beso en la parte de atrs de mi cabeza. Me gir para poder abrazarlo mejor. Yo no saba hasta este momento lo mucho que haba tenido que ver. Cog Mam pasado. Me sorprendi que fuera tan tranquilo. No poda creer que ya no haba pedido un informe detallado de mi progreso con Maxon. Pero cuando me retir, me di cuenta de las lgrimas en sus ojos. "Eres tan hermosa, cario. Te ves como una princesa ". Sonre. Era agradable no tener a su pregunta o me ensearas, por una vez. Ella estaba feliz en el momento, y que significaba el mundo para m. Porque yo era, tambin. Not los ojos pueden enfocarse en algo por encima de mi hombro. "Es l", suspir ella. "Hmm", le pregunt, mirndola. Me volv para ver Maxon nos mira desde detrs de la gran escalera.

Su sonrisa se diverta mientras se su camino hacia donde nos acurrucamos en el suelo. Mi padre se puso de inmediato. "Su Alteza", dijo, con la voz llena de admiracin. Maxon se acerc a l con la mano extendida. "Mr. Cantante, es un honor. He odo hablar mucho de usted. Y, tambin, la seora Singer. "Se traslad a mi madre, que tambin se haba levantado y se enderez el pelo. "Su Majestad", chill, un poco deslumbrado. "Lo siento por todo eso." Ella hizo un gesto a la planta en mayo y me puso en pi e, todava con los dems tightly.Maxon ri. "Me ha estado evitando. l va a decir hola, pero ha sido muy devoto de citas a las otras chicas recienteme nte. Creo que debe tener imagin que en realidad me gustaba ". l dej de bailar por un momento, sorprendido por lo que estaba diciendo. Rpidamente se levant de nuevo, estudiando mi rostro por un momento. "No me di cuenta de que era lo que estaba pasando", dijo en voz baja.

"Quiero decir, usted sabe que yo quiero que estemos juntos, pero yo no quiero qu e te hagan dao." "Gracias." Me encog de hombros. "Me siento estpido ms que nada." Aspen me llev un poco ms de cerca, manteniendo una distancia respetuosa, aunque yo saba que l no quera. "Confa en m, Mer, cualquier hombre que pasa por la oportunidad de estar con ustedes es el estpido. " "Trataste de pasar," le record. "As es como yo s", respondi con una sonrisa. Me alegr de que podamos bromear sobre eso ahora. Mir por encima del hombro de Aspen y encontr bailando Maxon con Kriss. Una vez ms. No estaba ni siquiera me va a pedir a la vez? Aspen inclin pulg "Sabes lo que este baile me recuerda?" "Dime". "Fiesta de cumpleaos decimosexto Fern Tally." Le di una mirada como si estuviera loco. Record decimosexto cumpleaos de Fern. Fern era un seis, ya veces tenemos la ayuda de ella cuando La mam de Aspen era demasiado ocupados para encajar en su fiesta de cumpleaos deci mosexto se produjo siete meses despus de Aspen y yo habamos empezado a salir.

Estbamos los dos invitado, y no haba mucho de una fiesta. Una torta y el agua, la radio encendida porque no poseen ningn otro disco de msica , y las luces se apagaron en su stano sin terminar. Lo ms importante es que fue la primera persona que haba estado en esa no era una f iesta "familiar". Fue solo slo los nios de la localidad en una habitacin, y eso fue emocionante. Sin embargo, de ninguna manera en comparacin con el esplendor de lo que estaba su cediendo a nuestro alrededor. "Cmo demonios es esta fiesta como esa?", Le pregunt con incredulidad. Aspen trag saliva y habl. "Bailamos. Te acuerdas? Yo estaba tan orgulloso de tenerte all, en mis brazos, en frente de otras persona s. Aunque que pareca que estaba teniendo un ataque. "l me gui un ojo. Las palabras se agita mi corazn. Yo recuerdo eso. Viv ese momento para la semana.

En un instante de mil secretos que Aspen y yo habamos construido y guardado inund aron mi mente: los nombres que haba elegido para nuestros hijos imaginarios, nuestra casa del rbol, su lugar cosquillas en la nuca, las notas que haba escrito y escondido, mis esfuerzos fallidos para hacer jabn casero, juego de tic-tac-toe jugar con los dedos sobre el estmago ... juegos donde no pud imos recordar nuestros movimientos invisibles ... juegos que siempre me dejan ganar. "Dime que me esperaras. Si tienes que esperar para m, Mer, puedo manejar cualquier cosa ", susurr en mi odo . La msica cambi a una cancin tradicional, y un oficial cercano pidi un baile. Me fue arrastrado, dejando a ambos Aspen y yo sin respuestas. La noche avanzaba, y me encontr mirando a escondidas sobre en Aspen ms de una vez. Aunque trat de parecer informal al respecto, apuesto a que nadie le presta atencin podra haber notado, sobre todo mi padre, si l hubiera estado en la habitacin . Pero l pareca ms interesado en visitar el palacio que en el baile.

Trat de distraerme con el partido y debo de haber bailado con todos los presentes a excepcin de Maxon. Yo estaba sentado descansando mi cansancio pies cuando o su voz a mi lado. "Mi seora?" Me volv a verlo. "Puedo tener este baile?" Esa sensacin de que algo indefinible, corra por m. Como abatido como me senta, tan avergonzado como yo haba estado, cuando me ofreci q ue momento, tuve que tomar. "Por supuesto." l tom mi mano y me llev a la pista, donde la banda estaba empezando una cancin lenta. Sent una oleada de felicidad. No lo hizo parece molesto o incmodo. Por el contrario, Maxon me tena tan cerca que poda oler su colonia y sentir su bar ba contra mi mejilla. "Me preguntaba si me iba a conseguir un baile en absoluto", me coment, tratando d e sonar alegre. Maxon logr sacarme an ms cerca. "Lo estaba guardando ste. Me he puesto en el tiempo con las otras chicas, as que mis obligaciones han termi

nado. Ahora puedo disfrutar el resto de la noche con usted. " Me sonroj de la manera que siempre lo haca cuando dijo esas cosas a m. A veces sus palabras eran como una sola lnea de poesa. Despus de la ltima semana, no creo que nunca me oigo hablar a m de esa manera otra vez. Esto hizo que mi carrera de pulso. "Ests preciosa, Estados Unidos. Demasiado bonito para ser en el brazo de un pirata rala ". Me re. "Cmo has podido eventualmente vestido para que coincida? Ven como un rbol? " "Por lo menos, algn tipo de arbustos." Me re de nuevo. "Yo pagara dinero para verte vestido como arbustos!" "El ao que viene", prometi. Lo mir. El ao que viene? "Te gustara eso? Para que tengamos otra fiesta de Halloween en octubre prximo ", se pregunt. "Voy a estar aqu el prximo octubre?" Maxon dej de bailar. "Por qu no?" Me encog de hombros.

"Me has estado evitando toda la semana, que data las otras chicas. Y ... te vi hablando con mi padre. Pens que podra estar dicindole qu haba que echar a su hija. "Me tragu el nudo en la garganta. Yo no iba a llorar aqu. "Estados Unidos". "Lo entiendo. Alguien tiene que ir, y yo soy un Five y Marlee es popular favorita-" "Estados Unidos, para," dijo suavemente. "Soy un idiota. No tena idea de que vera de esa manera. Pens que se senta seguro en su posicin ". Me estaba perdiendo algo aqu. Maxon suspir. "La verdad? Yo estaba tratando de dar a las otras chicas una oportunidad deportiva. Desde el principio, he realmente slo miraba a usted, querido. "Me agach la cabeza por un momento, vencido por su profunda mirada. "Cuando me dijo cmo se senta, estaba tan aliviado de que una parte de m no lo crea. Yo todava tienen dificultades para aceptar que era real. Usted se sorprendera de la frecuencia tengo algo que realmente quiero. "Los ojos de Maxon se escondan algo, algo de tristeza que no estaba dispuesto a compartir.

Pero l neg con la basura y continu explicando, empezando a influir en la msica de nu evo. "Tena miedo de que estaba equivocado, que iba a cambiar de opinin en cualquier mom ento. He estado buscando una alternativa adecuada, pero la verdad es ... "-Maxon Me mir a los ojos de nuevo, firme, "no solo a ti. Tal vez no estoy realmente esperando, tal vez no son los adecuados para m. No importa. Slo sabes que te quiero. Y eso me aterroriza. He estado esperando para que usted tome de nuevo las palabras que rogar para sal ir ". Me tom un momento para encontrar el aliento. De repente todo ese tiempo lejos se vea diferente. Me poda entender ese sentimiento-que era demasiado bueno para ser verdad, demasiado bueno para confiar. Me sent como que todos los das con l. "Maxon, eso no va a pasar", me susurr en su cuello. "En todo caso, va a darse cuenta de que no soy lo suficientemente bueno." Sus labios estaban en mi odo.

"Cario, eres perfecto." Mi brazo en su espalda lo atrajo hacia m, y l hizo lo mismo, hasta que estuvimos ms cerca entre s fsicamente de lo que habamos estado nunca. En la parte posterior de mi mente, me di cuenta de que estbamos en una habitacin llena de gente, que en algn lugar de mi madre era probablemente desmayos en la vista, pero no me importaba. Para ese momento, se nos sentimos como si furamos los nicos dos personas en el mundo. Corr a ver Maxon, notando que tena que conseguir la humedad de mis ojos para hacer lo. Pero me gust estas lgrimas. Maxon explic todo. "Quiero que nos tomamos nuestro tiempo. Despus de anunciar el despido de maana, que le apaciguar a la opinin pblica y mi pad re, pero yo no quiero apresurar nada. Quiero que vea privado de la princesa. Linda con la ma, en realidad, "dijo en voz baja. Algo sobre estar tan cerca para l todo el tiempo hizo que mis huesos se sienten dbiles. "Creo que debera empezar a decidir lo que quiere en ese pas. Quiero que te sientas como en casa.

Vas a tener que elegir unas cuantas doncellas tambin, y averiguar si usted quiere que su familia en el palacio o simplemente cerca. Te ayudar con todo. "Un pequeo latido de mi corazn le susurr: Qu hay de Aspen? Pero estaba tan engaado por Maxon que apenas si escuch. "Pronto, cuando es apropiado para m para finalizar la seleccin, cuando me propongo , yo quiero que sea tan fcil como respirar para que usted pueda decir que s. Prometo hacer todo lo posible entre ahora y ese momento para hacer de esa manera. Cualquier cosa que necesites, lo que quieras, decir las palabras. Har todo lo que pueda por ti ". Me sent abrumado. l me entiende muy bien, lo nerviosa que estaba por hacer este compromiso, lo ater rador que era para m para convertirse en un princesa. l me iba a dar hasta el ltimo segundo pudo y, mientras tanto, yo con todo lo posib le lujoso. Tuve otro de esos momentos en los que yo no poda creer que estaba sucediendo. "Eso no es justo, Maxon," murmur. "Qu diablos se supone que voy a ser capaz de dar?"

Sonri. "Lo nico que quiero es su promesa de quedarse conmigo, de ser mo. A veces se siente como que no puede ser real. Promteme que te quedars ". "Por supuesto. Lo prometo. " Con eso me apoy la cabeza en su hombro, y bailaba lento a travs de una cancin tras otra. Una vez mayo me llam la atencin, y ella pareca que estaba a punto de morir de felicidad mirndonos juntos. Mam y pap estaban mirando, y pap movi la cabeza como diciendo: Y usted pens que enviaba a casa. Algo se me ocurri. "Maxon?" Me pregunt, volviendo la cara hacia l. "S, mi amor?" Sonre al nombre. "Por qu estabas hablando con mi padre?" Maxon sonri. "l est al tanto de mis intenciones. Y usted debe saber que l aprueba sin reservas, siempre y cuando usted es feliz. Eso pareci ser su nica condicin. Le asegur que hara todo lo posible para ver que eras, y yo le dije que parecas feli

z aqu ya ". "Yo soy." Senta el pecho se levante de Maxon. "Entonces, l y yo tenemos todo lo que necesitamos." La mano de Maxon se movi ligeramente y se instal en la espalda baja, fomentando qu e me quede cerca. En ese toque que saba muchas cosas. Yo saba que este era real, que lo que estaba ocurriendo, y que poda dejarme creer. Yo saba que iba a dejar de lado las amistades que haba hecho aqu si tuviera que hac erlo, aunque yo estaba seguro de Marlee no le importara perder en lo ms mnimo. Y yo saba que iba a dejar la antorcha que sostena a Aspen queme. Sera lento, y yo tendra que decir Maxon, pero Yo lo hara. Porque ahora yo era la suya. Lo saba. Nunca haba estado tan seguro. Por primera vez pude ver. Vi el pasillo, los invitados de espera, y Maxon pie al final de todo. Con un toque, todo se perfecciona sentido. La fiesta se prolong hasta altas horas de la noche, cuando Maxon arrastr el seis d

e nosotros en el balcn en la parte delantera del palacio para la mejor vista de l a fuegos artificiales. Celeste se tambaleaba por las escaleras de mrmol y Natalie haba adquirido el sombr ero de un pobre guardia. Champagne se pasaba alrededor, y Maxon estaba celebrando nuestro compromiso antes de tiempo con una botella que haba guardado para l solo. Como los fuegos artificiales iluminaron el cielo en el fondo, Maxon levant la bot ella en el aire. "Un brindis!", Exclam. Todos levantamos nuestras copas y esperamos con expectacin. Me di cuenta de vidrio de Elise estaba manchado de la barra de labios oscuro que haba usado, e incluso Marlee celebr una copa tranquilamente, prefiriendo en lugar de beber trago. "A todos ustedes, seoras hermosas. Y a mi futura esposa! "Llama Maxon. Las chicas abuchearon, pensando que esto podra ser especialmente tostadas para ca da uno de ellos, pero yo saba mejor. Como todo el mundo con punta de sus gafas, vi

Maxon, mi casi-novio, que me dio un pequeo guio antes de tomar otro sorbo de champn . El brillo y la emocin de toda la noche fue abrumadora, como un fuego de la felicidad se me tragar entera. No me poda imaginar nada lo suficientemente fuerte como para soportar que la feli cidad de distancia. CAPTULO 9 Yo casi no dormimos. Entre conseguir en la tarde y el entusiasmo sobre lo que vena, que era imposible. Me acurruqu ms cerca de mayo, confortado por su calidez. Me extraara mucho, una vez que se fue, pero al menos tena la perspectiva de su vida aqu conmigo que esperar. Me preguntaba quin estara dejando hoy. No pareca educado preguntar, as que no lo hizo, pero si se presiona, me imagino qu e era Natalie. Marlee y Kriss eran populares entre el pblico ms popular que yo estaba-y Celeste y Elise tena cone xiones. Tena el corazn de Maxon, y que Natalie izquierda sin mucho que agarrarse.

Me sent mal porque yo realmente no tengo nada en contra de Natalie. En todo caso, he querido Celeste ira. Quizs Maxon enviara a casa ya que saba lo mucho que la gustaba, y l dijo que l quera que yo estuviera cmodo aqu. Suspir, pensando en todo lo que le haba dicho la noche anterior. Nunca haba imaginado que esto era posible. Cmo llegu, Amrica del cantante y un cinco, un don nadie, cada de Maxon Schreave-a Uno, el Uno? Cmo sucedi esto cuando yo haba pasado los ltimos dos aos preparndome para la vida como Six? Una pequea parte de mi corazn lata. Cmo voy a explicarle esto a Aspen? Cmo iba a decirle que Maxon me haba elegido y que quera ser con l? Se me odian? El pensamiento me dieron ganas de llorar. No importa qu, no me quiero perder la amistad de Aspen. No podra. Mis limpieza no tocan cuando llegaron, que era tpico. Siempre trat de dejarme descansar el tiempo que pude, y despus de la fiesta, sin d uda necesitado.

Pero en vez de ir a las cosas de preparacin, Mary andaba a mayo y se frot suavemen te su hombro para despertarla. Me di la vuelta para ver Anne y Lucy con una bolsa de ropa. Un vestido nuevo? "Miss May," susurr Mara, "es hora de levantarse." Puede lentamente despertado. "No puedo dormir?" "No," dijo Mara con tristeza. "Hay algunos asuntos importantes esta maana. Tienes que ir a sus padres de inmediato ". "Negocio importante?" Le pregunt. "Qu est pasando?" Mary mir a Anne, y yo segu sus ojos. Anne neg con la cabeza, y que pareca ser el final de la misma. Confundido pero esperanzado, me levant de la cama, el fomento de mayo para hacer lo mismo. Le di un gran abrazo antes de ir a la habitacin de mam y pap. Una vez que se fue, me volv hacia mis doncellas. "Puede explicar ahora que ella se ha ido?" Le pregunt a Anne. Ella neg con la cabeza. Frustrado, Resopl. "Ayudara si te mand que dices?" Ella me mir, con una solemnidad clara en sus ojos. "Nuestras rdenes vienen de mucho ms alto. Vas a tener que esperar. "

Me qued en la puerta de mi cuarto de bao y observ que se muevan. Manos de Lucy temblaban mientras sacaba puados de ptalos de rosa para mi bao, y las cejas de Mara estaban ligados como ella se aline mi maquillaje y los pasador es para el pelo. Lucy tembl veces sin ninguna razn en absoluto, y Mara tenda a hacer eso con su cara cuando ella se estaba concentrando. Era la mirada de Anne que me hizo miedo. Ella siempre se arm, incluso en el ms espantoso y fiscal de las situaciones, pero hoy pareca como si su cuerpo estaba lleno de arena, su el bastidor entero bajo la preocupacin. Ella se detena y se frotaba la frente, como si pudiera suavizar la ansiedad en su rostro. Mir en mientras sacaba el vestido de la bolsa de ropa. Fue discreto, sencillo ... y de color negro azabache. Mir a ese vestido y saba que poda slo significa una cosa. Me puse a llorar antes de saber que estaba de luto. "Seorita?" Mara vino a ayudarme. "Quin se muri?", Le pregunt. "Quin se muri?" Anne, firme como siempre, me tir en posicin vertical y se limpi las lgrimas de mis o

jos. "Nadie ha muerto", dijo. Pero su voz no era reconfortante, sino que estaba al mando. "S agradecido por que cuando todo esto termine. Nadie muri hoy ". Ella me dio ninguna otra explicacin y me mand directamente a mi bao. Lucy trat de mantenerse bajo control, pero cuando finalmente se rompi en lgrimas, Ana le pidi que traerme algo ligero para comer, y ella salt sobre el coman do obedientemente. Ni siquiera una reverencia al salir. Lucy finalmente regres con algunos croissants y rebanadas de manzana. Quera sentarse y comer lentamente, estirando mi tiempo, pero un bocado era todo l o que tom para m saber que la comida no era mi amigo hoy. Finalmente Anne puso mi nombre en la seal en el pecho, la plata brilla maravillos amente contra el negro de mi vestido. No haba nada que yo haga pero frente a este destino inimaginable. Abr la puerta, pero me encontr congelados. Volviendo a mis criadas, respir mi miedo. "Tengo miedo". Anne puso sus manos sobre mis hombros y habl.

"T eres una dama, seorita. Usted debe manejar esto como una dama ". Le di una pequea inclinacin de cabeza mientras ella me solt, afloj las manos de la p uerta, y me fui. Ojal pudiera haber dicho mi cabeza era alta, pero Sinceramente, seora o no, estaba aterrorizada. Para mi inmensa sorpresa, cuando llegu al vestbulo, el resto de las chicas estaban esperando, todos los vestidos que llevan y expresiones similares a la ma. La oleada de alivio me golpe. Yo no estaba en problemas. En todo caso, todos nos fuimos, as que al menos yo no estara pasando lo que fuera solo. "Ah est el quinto", dijo un guardia a su homlogo. "Sguenos, seoras." Quinta? No, eso no estaba bien. Eran las seis. Mientras bajbamos por las escaleras, rpidamente explor las chicas. El guardia estaba en lo cierto. Slo cinco. Marlee no era aqu.

Mi primer pensamiento fue que Maxon Marlee haba enviado a casa, pero no habra llega do a mi habitacin para decir adis? Trat de pensar en un relacin entre todo este secretismo y la ausencia de Marlee, y nada de lo que ocur ri con sentido. En la parte inferior de la escalera, una asamblea de los guardias esperaron, jun to con nuestras familias. Mam, pap, y mayo pareca ansioso. Todo el mundo lo hizo. Los mir, esperando algn tipo de claridad, pero Mam neg con la cabeza mientras pap me dio un encogimiento de hombros. Recorr los uniformados de Aspen. l No estaba all. Vi un par de guardias que escoltaban a los padres de Marlee a la parte de atrs de nuestra lnea. Su madre se inclin por la preocupacin, y ella se inclin hacia su marido, su pesado rostro, como si hubiera envejecido aos en una sola noche. Espere. Si Marlee haba desaparecido, por qu estaban aqu? Me volv como un estallido de luz inund el vestbulo.

Por primera vez desde que haba estado en el palacio, las puertas estaban abiertas de ancho, y que fueron desfilaron fuera. Cruzamos el corto camino de entrada y se dirigi ms all de los enormes muros que nos cercan en el mismo terreno. Como las puertas crujan abierta, el sonido ensordecedor de la multitud masiva nos salud. Una gran plataforma se haba establecido en la calle. Cientos, tal vez miles de personas se amontonan, los nios sentados en los hombros de sus padres. Las cmaras fueron colocadas alrededor de la plataforma, y ??la gente de produccin corran delante de la multitud, la captura de la escena. Nosotros se llev a una pequea parte de los asientos del estadio y la multitud aplaudi para n osotros cuando salimos. Pude ver los hombros de cada nia en frente de m relajarse, la gente en las calles gritaban nuestros nombres y arrojaron flores a nuestros pies. Levant mi mano en una onda como la gente llama mi nombre. Me sent tan tonto para preocuparse. Si la gente estaba tan feliz, nada malo poda ser sucediendo.

El personal en el palacio realmente necesario repensar la forma en que manejaron la Elite. Todo lo que la ansiedad por nada. May ri, feliz de ser parte de la emocin, y se sinti aliviado al ver de nuevo a s mis ma. Trat de seguir el ritmo de todos los buenos deseos, pero fue distrado por las dos estructuras extraas esperando en el andn. El primero fue un artefacto de tipo escalera en forma de una A, y el segundo era un gran bloque de madera con bucles en cada extremo. Con un guardia a mi lado, me sub a mi asiento en el centro de la primera fila y t rat de averiguar lo que estaba pasando. La multitud estall de nuevo como el rey, la reina y Maxon surgi. Ellos tambin estaban vestidos con ropas oscuras y tenan una expresin sobria. Estaba cerca de Maxon, as que me di el paso. Lo que estaba pasando, si l me mir y sonri, saba que iba a estar bien. Segu deseando que echar un vistazo a m, para darme algn tipo de reconocimiento. Pero el rostro de Maxon era difcil.

Un momento despus vtores de la multitud se convirti en gritos de desprecio, y me vo lv para ver lo que haca tan infeliz. Mi estmago se retorci mientras vea a mi mundo aicos. Carpintera oficial estaba siendo arrastrado en cadenas. Su labio estaba sangrando, y su ropa estaba tan sucio que pareca que haba pasado l a noche rodando en el barro. Detrs de l, Marlee-su hermoso traje de ngel que carecen sus alas y cubierto de mugr e-tambin fue encadenado. Una chaqueta cubierta ella se encorv los hombros, y ella entorn los ojos a la luz. Se fij en la multitud masiva, encontrando los ojos por una fraccin de segundo ante s de que ella se retir de nuevo hacia delante. Busc una vez ms, y yo saba que ella estaba buscando. A mi izquierda, vi a los padres de Marlee mirando, agarrndose unos a otros hermticamente. Estaban visiblemente aplastados, han ido de este lugar, como si sus corazones le s haba abandonado. Mir de nuevo a Marlee y Oficial de Carpintera. La ansiedad en sus rostros era evidente, sin embargo, se acerc con cierto orgullo

. Slo una vez, cuando Marlee tropez con el borde de su vestido, hizo que el crack chapa. Debajo de ella, el terror esperaba. No. No, no, no, no, no. A medida que fueron llevados a la plataforma, un hombre con una mscara comenz a ha blar. La multitud silenciosa por l. Al parecer, esto-lo que fuera-tena ocurrieron antes, y la gente de aqu saban cmo responder. Pero no lo hice, mi cuerpo se tambale hacia delante, y mi estmago se lanz. Gracias a Dios, No haban comido. "Tames Marlee," el hombre llamado "uno de los seleccionados, una Hija de Illea, fue encontrado ayer por la noche en un momento de intimidad con este hombre, Car ter Trabajos en madera, un miembro de confianza de la Guardia Real ". La voz del pregonero estaba lleno de una cantidad apropiada de auto-importancia, como si estuviera recitando la cura para alguna enfermedad mortal. La multitud abucheado nuevamente en sus acusaciones. "Miss Tames ha roto su voto de lealtad a nuestro Maxon prncipe!

Y el seor Carpintera ha robado esencialmente propiedad de la familia real a travs sus relaciones con la seorita Tames! Estos delitos son traicin a la familia real! "Estaba chillando a sus declaracione s, deseando que la gente est de acuerdo. Y que hicieron. Pero, cmo podran? No saban que se trataba de Marlee? Dulce, hermoso, confianza, dando Marlee? Cometi un error, tal vez, pero nada merecedores de esta gran odio. Carter estaba atado al marco en forma de A por otro hombre enmascarado, con las piernas extendidas y los brazos tirados en una posicin que imitaba la estructura. Correas acolchadas estaban envueltos alrededor de su cintura y las piernas, apre tar a un punto que pareca incmodo, incluso desde aqu. Marlee se vio obligado a arrodillarse delante del bloque de madera grande como u n hombre arranc la capa de su espalda. Sus muecas estaban atadas a los bucles de a ambos lados, las palmas hacia arriba. Ella estaba llorando. "Este es un crimen castigado con la muerte!

Pero, en su misericordia, Prncipe Maxon va a salvar estos dos traidores sus vidas . Viva el Prncipe Maxon! " El pblico despert despus de que el hombre. Si yo hubiera estado en mi sano juicio, habra sabido que tena que decir en voz alt a, tambin, o al menos aplaudir. chicas a mi alrededor lo hicieron, y lo hicieron nuestros padres, incluso si est aban en shock. Pero yo no estaba prestando atencin. Todo lo que vi eran Marlee y de caras de Carter. Nos haban dado asientos de primera fila por una razn, para mostrarnos lo que pasara si hiciramos un error estpido, pero a partir de aqu, no ms como de veinte metros de la plataforma, pude ver y or todo lo que realmente importaba. Marlee estaba mirando a Carter, y l estaba mirando hacia ella, estirando el cuell o para hacerlo. El miedo era inconfundible, pero tambin haba la expresin de su rostro, como si estuviera tratando de tranquilizarlo de que val i la pena todo esto. "Te amo, Marlee," l la llam. Fue apenas audible sobre la multitud, pero que estaba all. "Vamos a estar bien.

Todo ir bien, te lo prometo ". Marlee no poda hablar de su miedo, pero asinti a su vez. En ese momento, lo nico que poda pensar era en lo hermosa que se vea. Su cabello dorado estaba sucia y su vestido de un desastre, y que haba perdido sus zapatos en algn m omento, pero, Dios mo, ella se vea radiante. "Marlee Tames y Carter Trabajos en madera, que son a la vez presente despojado d e sus castas. Usted es el ms bajo de lo bajo. Usted est Eights! " La multitud aplaudi, que pareca mal. No Hubo Ochos estn aqu, que odiaba ser referido de esta manera? "Y para infligir sobre vosotros la vergenza y el dolor que ha trado a Su Majestad, usted ser azotado pblicamente con quince huelgas. Que sus cicatrices recordarle sus muchos pecados! " Caned? Qu quera decir eso? Mi respuesta lleg un segundo despus. Los dos hombres enmascarados que haban atado Carter y Marlee sacaron largas varil las de un cubo de agua. Ellos

ellos birlado en el aire un par de veces, poniendo a prueba a cabo, y poda or los palos silbando mientras cortaban el aire. La multitud aplaudi este calentamiento con el mismo frenes y la adoracin que slo le haban dado el seleccionado. En pocos segundos, el trasero de Carter sera humillante llam la atencin, y las mano s preciosas de Marlee ... "No!" Llor. "No!" "Creo que voy a vomitar" Natalie susurr mientras Elise hizo un dbil gemido en el h ombro de su guardia. Pero no se detuvo. Me levant y me lanc hacia el asiento de Maxon, que cae sobre el regazo de mi padre . "Maxon! Maxon, pare esto! " "Hay que sentarse, seorita," dijo la guardia, tratando de disputar de nuevo en la silla. "Maxon, te lo ruego, por favor!" "No es seguro, seorita!" "Sultame!" Le grit a mi guardia, patadas tan duro como pude. Por mucho que me lo permite, le agarr con fuerza. "Estados Unidos, por favor sintate!" Inst a mi madre.

"Uno!" Grit el hombre en el escenario, y yo vimos la cada de caa en las manos de Mar lee. Dej escapar el gemido ms pattico, como un perro que haba sido expulsado. Carter no hizo ningn sonido. Maxon! ", Grit. "Basta! Basta, por favor! " l me escuch, yo saba que l lo hizo. Lo vi poco a poco cerrar los ojos y tragar una vez, como si pudiera empujar el s onido de su cabeza. "Dos!" El grito de Marlee era pura angustia. No me poda imaginar su dolor-y an haba trece ms huelgas para ir. "Amrica, sit!" Insisti mam. May estaba entre ella y pap, su cara apartada, ella llora casi tan dolorosa como Marlee de. "Tres!" Mir a los padres de Marlee. Su madre enterr la cabeza entre las manos, los brazos de su padre envuelto alrede dor de ella, como si pudiera protegerla de todo lo que estaban perdiendo en ese momento. "Djame ir!" Le grit a mi guardia en vano.

"MAXON!" Grit. Mis lgrimas fueron desdibujando mi visin, pero pude ver en l lo suficiente como par a saber que haba me escuch. Mir a las otras chicas. No deberamos hacer algo? Algunos parecan estar llorando, tambin. Elise se inclin, apret la palma en la frente, mirando como si fuera a desmayarse. Nadie pareca enojado sin embargo. No deberan ser? "Cinco!" El sonido de los gritos de Marlee me perseguir por el resto de mi vida. Nunca haba odo nada igual. O el eco escalofriante de la multitud animando encendido, como si esto no era ms que entretenimiento. O el silencio de Maxon, lo que permite que esto suceda. O el llanto de las chicas a mi alrededor, aceptndolo. La nica cosa que me dio ningn tipo de esperanza era Carter. A pesar de que estaba sudando por el trauma y temblando de dolor, se las arregl p ara pant out palabras de consuelo a Marlee. "Va a ser ... ms pronto", se las arregl. "Seis" "El amor ... que," tartamude.

Yo no poda manejar esto. Trat de garra en mi guardia, pero las mangas gruesas lo protegi. Grit cuando me agarr ms fuerte. "Consigue tus manos de mi hija!" Grit pap, tirando de los brazos de la guardia. En ese espacio, yo me mov hasta que estaba frente a l y met la rodilla tan fuerte como pude. Dej escapar un grito ahogado y cay hacia atrs, mi padre le captura en el camino. Me sub encima de la barandilla, torpe en mi vestido y los zapatos de tacn. "Marlee! Marlee! "Grit, corriendo lo ms rpido que pude. Casi llegu a la pasos, pero dos guardias me alcanz, y eso fue una pelea que no poda ganar. Desde el ngulo de detrs del escenario, vi que haban expuesto el trasero de Carter, y su piel ya estaba rota, trozos colgando asquerosamente. La sangre le corra por, arruinando lo que sola ser el pantaln de vestir. No poda imaginar el estado de las manos de Marlee. El pensamiento me envi a una histeria an ms profundo. Grit y patadas a los guardias, pero lo nico que logr fue la prdida de uno de mis zapatos. Me arrastr adentro como el hombre grit para la prxima huelga, y yo no saba si estar agradecida o vergenza.

Por un lado, no me tengo que verlo todo, por el otro, me sent como si hubiera abandonado Marlee en e l peor momento posible de su vida. Si yo hubiera sido un verdadero amigo, no lo he hecho mejor que eso? "Marlee!" Grit. "Marlee, lo siento!" Pero la gente estaba tan frentica, y ella estaba llorando mu cho, no me creo que me escuch. CAPTULO 10 I gole Y grit todo el camino de vuelta. Los guardias tuvieron que sostener con tanta fuerza que yo saba que estara cubiert o de moretones despus, pero no me importaba. tuvo que luchar. "Dnde est su habitacin?" Escuch una pregunta y gir para ver una dama caminando por el pasillo. Yo no la reconoc, pero me saba con claridad. Ella escoltado a los guardias a mi puerta. O mis doncellas gritaban en protesta por la forma en que se estaba manejando. "Clmese, seorita, esa no es manera de comportarse", dijo un guardia con un gruido c uando me tiraron en mi cama. "Sal de mi cuarto!" Grit. Mis doncellas, todos ellos con lgrimas, se precipit hacia m.

Mara empez a tratar de quitar la suciedad de mi cada de mi vestido, pero me dio una palmada en las manos de ella. Ellos saban. Ellos saban, y que no me advierten. "T tambin" le grit a ellos. "Quiero que todos ustedes! AHORA! " Retrocedieron ante mis palabras, y los temblores que corran por poco el cuerpo de Lucy casi hizo que me arrepienta, que les deca. Pero tena que estar solo. "Lo sentimos, seorita," dijo Anne, tirando de los otros dos hacia atrs. Ellos saban lo cerca que estaba de Marlee. Marlee ... "Slo tienes que ir", dije en voz baja, dirigindose a enterrar mi cara en mi almoha da. Una vez que la puerta se cerr, me quit el zapato restante y sub ms en la cama, por f in darle sentido a un centenar de pequeos detalles. As Este era el secreto que haba sido demasiado miedo de compartir. No quera quedarse porque ella no estaba enamorada de Maxon, pero ella no quiere d ejar y ser separado de Carter.

Una docena de momentos repente tena sentido: por qu se opt por permanecer en ciertos lugares o mir hacia las puertas. Fue Carter, que estaba all. vez que el rey y la reina de Swendway lleg y se neg a salir de la sol ... Carter. Fue Marlee estaba esperando cuando me encontr con l fuera del bao. Siempre era l, de pie en silencio, tal vez echar un beso aqu y all, esperando un mo mento en que pudieran ser verdaderamente juntos. Cunto se debe haber querido que fuera tan descuidado, a arriesgar tanto? Cmo pudo incluso ser real? No pareca posible. Saba que habra un castigo por algo como esto, pero que pas a Marlee, que se haba ido .... Yo no poda entenderlo. Mi estmago se retorci. Es tan fcilmente podra haber sido yo. Si Aspen y yo no haba sido tan cuidadosa, si alguien haba odo nuestra conversacin en el Pista de baile anoche, que podra haber sido nosotros. Me volvera a ver a Marlee nuevo? Dnde iba a ser enviado?

Le sus padres tienen algo que ver con ella? Yo no saba lo que era Carter antes de que el proyecto le hizo un dos, pero mi conjetura es que l era un siete. Siete fue baja, pero era mejor que ocho por asomo. No poda creer que era un ocho. Esto no puede ser real. Me Marlee vez poder utilizar las manos otra vez? Cunto tiempo esas heridas tardan en sanar? Y qu pasa con Carter? l incluso ser capaz de a caminar despus de eso? Eso podra haber sido Aspen. Eso podra haber sido yo. Me senta tan enferma. Tuve un cruel sentido de alivio que no era yo, y la culpa de que el alivio era t an pesada que era difcil respirar. Yo era una persona terrible, una terrible amigo. Me daba vergenza. No haba nada ms que hacer sino llorar. Pas la maana y parte de la tarde acurrucada en una bola en mi cama. Mis doncellas me trajeron el almuerzo, pero no poda tocarlo. Gracias a Dios, no lo hicieron insisto en permanecer y djame estar solo en mi tristeza.

No pude reponerme. Cuanto ms pensaba sobre lo que haba sucedido, el ms enfermo que yo senta. No pude conseguir el sonido de Marlee gritando de mi cabeza. Me preguntaba si llegara un momento en que me iba a olvidar. Un golpe vacilante a la puerta. Mis doncellas no estaban aqu para abrirla, y yo no tena ganas de moverse, as que no lo hicieron. Tras una breve pausa al visitante vinieron de todos modos. "Amrica?", Dijo Maxon en voz baja. No le respond. Cerr la puerta y camin por la habitacin para estar de pie junto a mi cama. "Lo siento", dijo. "No tena otra opcin." Me qued inmvil, incapaz de hablar. "Era eso o matarlos. Las cmaras los encontraron ayer por la noche y circularon las imgenes sin que lo s epamos ", ha insistido. l no habl por un tiempo, tal vez pensando que si se encontraba all el tiempo sufici ente, me gustara encontrar algo que quera decirle. Finalmente, se arrodill a mi lado.

"Estados Unidos? Mrame, cario? " El cario hizo que mi estmago se revuelva. Yo lo miro sin embargo. "Tena que hacerlo. Tuve que ". "Cmo puedes quedarte ah?" Mi voz sonaba divertida. "Cmo no hacer nada?" "Te lo dije una vez antes de que una parte de este trabajo se busca la calma, in cluso cuando usted no est. Es algo que he tenido que dominar. Usted tambin lo har. " Mi ceo plegar. No poda seguir pensando que quera eso ahora? Al parecer, lo hizo. Al tomar lentamente en mi expresin, cay en su absoluta shock. "Estados Unidos, s que ests molesto, pero por favor? Te lo dije, eres el nico. Por favor, no lo hagas. " "Maxon," dije lentamente, "Lo siento, pero no creo que pueda hacer esto. Nunca pude esperar y ver que alguien se lastime as, sabiendo que era mi juicio de que los envi all. No puedo ser una princesa ".

l respir escalonada, probablemente lo ms parecido a una emocin verdaderamente triste que he visto de l. "Estados Unidos, ests basando el resto de su vida en cinco minutos de otra person a. Cosas como que rara vez ocurren. Usted no tiene que hacer eso. " Me sent, esperando que me ayude a ver las cosas ms claramente. "Yo ... no puedo ni siquiera pensar en estos momentos." "Entonces no lo hagas", exhort. "No dejes que este tome una decisin para los dos de nosotros cuando ests tan moles to." De alguna manera esas palabras sonaron como un truco. "Por favor," susurr intensamente, apretando mis manos. La desesperacin en su voz me hizo mirarlo. "Me prometiste que te quedes conmigo. No te rindas, no as. Por favor ". Dej escapar un suspiro y asinti con la cabeza. Su alivio era palpable. "Gracias." Maxon se sent all, aferrndose a la mano como a un salvavidas. No se senta como lo hizo ayer. "Lo s ...", comenz. "Yo s que usted est indeciso sobre el trabajo.

Siempre supe que sera difcil para usted a abrazar. Y estoy seguro de que esto hace que ms difcil. Pero ... y yo? Todava se siente seguro acerca de m? " Me inquieto, sin saber qu decir. "Te dije que no poda pensar." "Oh. Cierto. "Su abatimiento absoluto claro. "Voy a dejar que sea por ahora. Hablaremos pronto, sin embargo. " Se inclin hacia delante como si me puede besar. Mir hacia abajo, y se aclar la garganta. "Adis, Amrica." Luego desapareci. Y se rompi de nuevo. Quizs minutos u horas ms tarde, mis doncellas, la hallaron me llorar. Me di la vuelta, y no haba manera de que pudieran perder el escrito en mi ojos. "Oh, mi seora," grit Mara, que viene a abrazarme. "Vamos a llevarte a la cama." Lucy Anne y comenzaron a trabajar en los botones de mi vestido, mientras que Mara limpi la cara y se alis el pelo. Mis doncellas sentaron a mi alrededor, me consuelo mientras yo lloraba.

Quera explicarle que se trataba ms de Marlee, que era este dolor enfermo sobre Max on, tambin; pero era vergonzoso admitir lo mucho que me importaba, lo equivocado que haba est ado. Entonces mi angustia se duplic cuando ped a mis padres, y Anne me dijo que todas l as familias haban escoltado rpidamente. Ni siquiera me llegar a decir adis. Anne me acarici el pelo, me callar con suavidad. Mara estaba a mis pies, frotando mis piernas confortablemente. Lucy simplemente levant las manos al corazn, como si senta todo conmigo. "Gracias", le susurr entre sollozos. "Siento lo de antes." Ellos se miraron. "No hay nada de qu disculparse, seorita", insisti Anne. Yo quera corregir ella, porque sin duda me pas de la raya con la forma en que los trataba, pero otro golpe a la puerta. Trat de pensar en cmo decir educadamente que no quera ver a Maxon en este momento, pero cuando Lucy sal t a contestar, el rostro de Aspen estaba en el otro lado. "Lamento molestarla, seoras, pero o el llanto y quera asegurarme de que estabas bie

n", dijo. Cruz el suelo hacia mi cama, un movimiento audaz teniendo en cuenta el da que todo s habamos tenido. "Lady Latina, lo siento mucho lo de tu amigo. He odo que era algo especial. Si necesitas algo, aqu estoy. "La mirada en los ojos de Aspen comunicada tanto: que estaba dispuesto a sacrificar cualquier cantidad de cosas para hacer esto mejor si pudiera, que quera llevrselo todo, si slo por causa de m. Qu idiota haba sido. Casi haba renunciado a la nica persona en el mundo que realmente me conoca, realmen te me encant. Aspen y yo habamos estado construyendo un vida en comn, y la seleccin casi destruyeron. Aspen estaba en casa. Aspen era seguro. "Gracias", le contest en voz baja. "Tu bondad significa mucho para m." Aspen me dio una sonrisa casi imperceptible. Me di cuenta de que quera quedarse, y yo quera eso tambin, pero con mis criadas bul liciosa alrededor, No puede pasar.

Record pensando el otro da que siempre tendra Aspen, y yo estaba feliz de descubrir que era absolutamente cierto. CAPTULO 11 HEY GATITO, Lo siento que no tuvimos DECIR ADIS. EL REY pareca pensar SERA MS SEGURA PARA LAS FAMILIAS DEJAR LO ANTES POSIBLE. Trat de A, lo prometo. SIMPLEMENTE no sucedi. Quera que usted sabe que llegaron bien a casa. EL REY LET EE.UU. MANTENER NUESTRO VESTUARIO Y MAYO SE GASTO CADA MOMENTO DE RECAMBIO EN LOS VESTIDOS. SOSPECHO que est en secreto la esperanza de que nunca crece un centmetro puede usa r su vestido de baile en su boda. REALMENTE levanta el nimo. Yo no estoy seguro de que nunca voy a perdonar a la familia por hacer dos de mis hijos RELOJ de primera mano, pero ya sabes cmo elstico puede IS. IT'S YOU preocupa. ESCRIBA EE.UU. PRONTO. Tal vez esto no es lo que hay que decir, pero yo quiero que sepas: cuando ejecut para el escenario, nunca he SIDO TAN ORGULLOSO DE USTED EN TODA MI VIDA. Siempre has sido hermosa, siempre has sido TALENTO.

Y saber que su brjula moral se alinea perfectamente, que se ve claramente cuando las cosas estn mal, y haz todo lo posible para detenerlo. Como padre, no puedo pedir ms. TE QUIERO, AMERICA. Y estoy muy, muy orgulloso. DAD Cmo era que pap siempre saba qu decir? Yo como que alguien quera reorganizar las estrellas para que detallan sus palabra s. Yo los necesitaba grande y brillante, y en algn lugar que pudiera verlos cuando las cosas se sentan oscuro. Te quiero. El Elite se les dio la opcin de desayuno en las habitaciones, y la tom. Yo no estaba preparado para ver Maxon todava. Por la tarde, estaba un poco ms puesto juntos y decidimos ir a la habitacin de la mujer por un tiempo. Por lo menos, haba por lo menos un televisor, y poda soportar estar distrado. Las chicas parecan sorprendidos cuando entramos en, que supuse era de esperar. Yo tiendo a ocultar de vez en cuando, y si alguna vez hubo un momento de hacerlo, era ahora. Celeste estaba recostado en un sof, hojeando una revista.

Illea no tena peridicos como si hubiera odo otra pases hicieron. Tuvimos el informe. Revistas eran lo ms parecido que tena a las noticias impresas, y la gente como yo no poda pagarlos. Celeste siempre pareca tener uno a mano y, por alguna razn, eso me irrita hoy. Kriss y Elise se encontraban en una mesa bebiendo t y hablando como Natalie estab an en la parte de atrs, mirando por una ventana. "Oh, mira," dijo Celeste, a nadie en particular. "Aqu est otro de mis anuncios". Celeste fue un modelo. La idea de su hojear fotos de ella conduca mi irritacin profunda. "Lady Latina?" Alguien llam. Me volv y vi a la reina y algunos de sus asistentes en la esquina. Pareca que estaba haciendo la costura. Me hizo una reverencia y me hizo seas. Mi estmago dio un vuelco mientras consideraba mi comportamiento de ayer. Nunca haba intencin de ofender a ella y estaba temiendo de repente que haba hecho precisamente eso. Senta los ojos de las otras chicas en mi.

La reina lo general habl con nosotros como grupo, rara vez de uno-auno. Me dio otra reverencia mientras me acercaba. "Majestad". "Por favor, sintese, Lady Latina", dijo ella amablemente, sealando una silla vaca f rente a ella. Es obligatorio, siendo muy nervioso. "Pones a una gran lucha de ayer", coment. Tragu saliva. "S, Su Majestad." "Estabas muy cerca de ella?" Contuve mi tristeza. Ella suspir. "Una mujer no debe comportarse de tal manera. Las cmaras estaban tan centrados en la accin que nos ocupa que perdieron su conduc ta. Sin embargo, no se tocara a arremeter as ". No fue el fin de una reina. Era la reprimenda de una madre. Eso lo hizo mil veces peor. Era como si ella se senta responsable de m, y me dejase en el suelo. Baj la cabeza. Por primera vez, me sent realmente mal por mi reaccin. Ella se acerc y apoy su mano en mi rodilla.

Mir a la cara, sorprendido por el toque casual. "De todos modos," susurr, "me alegro de que lo hizo." Y ella me sonri. "Ella era mi mejor amigo." "Eso no impide, porque ella se ha ido, cario." Queen Amberly dio unas palmaditas en la pierna amablemente. Era exactamente lo que necesitaba: el afecto maternal. Las lgrimas picaron en las esquinas de los ojos. "No s qu hacer", le susurr. Estuve a punto de dejar que todo derrame ah mismo sobre cmo me senta, pero Yo era consciente de los ojos de las otras chicas en mi. "Me dije que no me involucrara", afirm, y suspir. "Aunque quisiera, no estoy seguro de que hay mucho que decir." Ella tena razn. Qu palabras podra deshacer todo lo que haba sucedido? La reina se inclin hacia m y me habl con dulzura. "An as, ir fcil en l." Yo saba que tena buenas intenciones, pero realmente no quera hablar de su hijo. Asent con la cabeza y se levant. Ella me sonri amablemente y le indic que era libre de irse. Me acerqu a sentarse con Elise y Kriss. "Cmo te va?" Elise pregunt con simpata. "Estoy bien. Es Marlee me preocupa ". "Por lo menos estn juntos.

Ellos lo hacen todo el tiempo, ya que tienen entre s ", coment Kriss. "Cmo sabes Marlee y Carter estn juntos?" "Maxon me dijo", respondi ella, como si todo el mundo saba. "Oh", dije, decepcionada. "No puedo creer que no te lo dijo, de todas las personas. Usted y Marlee estaba tan cerca. Adems, t eres su favorito, verdad? ", Dijo. Ech un vistazo a Kriss, luego a Elise. Ambos llevan una mirada de preocupacin en sus ojos, pero tambin quiz una sensacin de alivio. Celeste se ri. "Ella no es, obviamente, nunca ms," murmur, sin molestarse en levantar la vista de su revista. Claramente, mi cada iba a ser esperado. Cambi de tema de nuevo a Marlee. "Todava no puedo creer Maxon puso por eso. Es inquietante lo tranquilo que estaba sobre l ". "Pero lo que hizo estaba mal", coment Natalie. No haba nada que juzgar en su tono, slo una aceptacin tranquila, como si estuviera siguiendo las instrucciones. Elise tom la palabra. "Podra haber tenido los mataron. La ley est de su lado en que uno.

l les mostr misericordia. " "Misericordia?" Me burl. "Llamas con la piel desgarrada en misericordia pblico?" "S, considerando todas las cosas", continu. "Apuesto a que si podamos pedir Marlee, ella elegira azotes sobre la muerte." "Elise es correcto", dijo Kriss. "Estoy de acuerdo en que era absolutamente terrible, pero yo prefiero tener que que la muerte." "Por favor", me burl, mi ira saliendo a la superficie. "Usted es un tres. Todo el mundo sabe que tu padre es un famoso profesor, y que ha vivido su toda la vida en las bibliotecas, completamente cmodo. Usted nunca sobrevivir a la paliza, por no hablar de una vida como un ocho despus . Usted se rogando a morir ". Kriss me mir. "No finjas que usted sabe algo acerca de lo que puedo y no puedo tolerar. El hecho de que usted es un Five, piensas que eres el nico que ha sufrido alguna vez? " "No, pero estoy seguro de que he visto mucho peor que t", le dije, alzando la voz con ira ", y yo no poda tomar lo Marlee pas. Estoy diciendo

Dudo que les va mejor ". "Yo soy ms valiente de lo que crees, Estados Unidos. No tienes idea de las cosas que me he sacrificado en los ltimos aos. Y si me equivoco, tengo hasta el consecuencias ". "Por qu debera haber alguna consecuencia en absoluto?" Me plante. "Maxon sigue diciendo lo difcil de la seleccin es para l, lo difcil que es hacer que el eleccin, y luego uno de nosotros se enamora de otra persona. No debera estar dndole las gracias por tomar su decisin ms fcil? " Natalie, que pareca angustiada, intent interponer. "Escuch lo ms gracioso ayer!" "Pero la ley-" Kriss llam ella. "Estados Unidos tiene un punto" Elise contrarrestado rpidamente, y la conversacin ordenada derrumbado. Estuvimos hablando sobre otra, tratando de hacer que nuestras opiniones sean esc uchadas, justificando por qu pensamos que lo que ocurri fue bien o mal. Esto fue una primera, pero algo que haba estado esperando desde el principio. Con esta cantidad de nias juntos, compitiendo unos contra otros, no haba manera de

que no lo hara luchar contra el tiempo. Luego, con una voz desconectado, Celeste murmur para su revista mientras seguamos a discutir ", obtuvo lo que se mereca. Whore ". El silencio que sigui fue tan acusado como nuestra disputa. Celeste mir por encima del hombro, justo a tiempo para ver mi arremeter contra el la. Ella grit cuando aterric en ella, nos golpea a ambos en una mesa de caf. Yo odo algo, probablemente una taza de t, romper en el suelo. Yo cerr los ojos midjump, y cuando los abr, Celeste estaba debajo de m, tratando de agarrar a mis muecas. Retir mi brazo derecho y su bofetada tan fuerte como pude en su rostro. La sensacin de ardor en la mano era casi insoportable, pero vali la pena escuchar el satisfactorio tortazo que estall cuando hizo contacto. Celeste dej de inmediato un grito y comenz a araar m. Por primera vez me arrepent de no mantener mis uas largas como las otras chicas lo hicieron.

Ella hizo unos cortes en el brazo, que slo me enfureci ms, y la golpe de nuevo. Esta vez me cort el labio. En respuesta al dolor, lleg a por algo-el plato de su taza de t y se estrell contra el costado de mi cabeza. Arrojados fuera, trat de agarrar de nuevo, pero la gente nos estbamos separando. Yo estaba tan consumido, no me haba dado cuenta de que alguien llamando a los gua rdias. dio un golpe a uno de ellos, tambin. Estaba cansado de ser maltratado. "Viste lo que me hizo?" Grit Celeste. "Mantn la boca cerrada!" Grit. "No vuelvas a hablar de Marlee otra vez!" "Es una locura! No has odo? Viste lo que hizo? " "Djame ir", le dije, luchando contra el guardia. "T eres psictico! Voy a decirle a Maxon en estos momentos. Puedes besar el palacio adis! "Amenaz. "Ver Maxon en este momento, de nadie", dijo la reina con severidad. Ella lo mir a los ojos de Celeste y luego en la ma. Su decepcin era evidente. colgado cabeza.

"Ambos estn yendo a la enfermera." La enfermera era un pasillo largo y prstino con camas contra las paredes. Fijado por la cabecera de cada cama haba una cortina para envolver alrededor de privacidad. Gabinetes de suministros mdicos estaban esparcidos por todas partes. Sabiamente, Celeste y se colocaron en los extremos opuestos de la banda, con Cel este estar ms cerca de la entrada y me cerca de una ventana en la parte trasera. Se haba recogido el teln parcialmente alrededor de la cama casi de inmediato para que no tenga que verme. No poda culparla. Yo tena un lugar con aire satisfecho mirar en la cara. Incluso mientras la enfermera tenda a la llaga a mis rayita donde Celeste me haba golpeado, yo no me atrev a mueca. "Ahora, mantenga este hielo aqu, y que le ayudar a bajar la hinchazn", ofreci. "Gracias", le respondieron. La enfermera mir de arriba abajo el ala rpidamente, al parecer para comprobar que nadie nos oa. "Bien por ti", susurr.

"Casi todo el mundo de estado esperando algo como esto ocurra ". "En serio?", Le pregunt, mi voz tan baja como la de ella. Yo probablemente no debera haber estado sonriendo tanto. "No puedo empezar a contar las historias de horror que he escuchado acerca de es o," dijo, asintiendo con la cabeza en direccin a la cama con cortinas de Celeste. "Las historias de horror?" "Bueno, ella provoc que una chica que la golpe." "Anna? Cmo lo sabes? " "Maxon es un buen hombre," dijo simplemente. "l se asegur de que estaba desprotegido aqu antes de que ella se fue a casa. Ella nos dijo lo que dijo Celeste de sus padres. Era tan asqueroso, no puedo repetir. "La expresin de su rostro expres su disgusto. "Pobre Anna. Yo saba que tena que ser algo as. " "Una nia lleg con sus pies sangrantes despus de que alguien se desliz de vidrio en s us zapatos en la noche. No podemos probar que era Celeste, pero quin ms hara algo tan malo? " "Nunca he odo hablar de eso." Me qued sin aliento.

"Ella mir aterrorizada de que pudiera empeorar. Supongo que ella opt por mantener la boca cerrada. Y Celeste golpea sus doncellas. No con cualquier cosa ms de sus manos, sino que vienen en para el hielo de vez en cuando ". "No!" Todas las criadas me encontr fueron las nias dulces. No me poda imaginar a ninguno de ellos haciendo algo que podra provocar que te alc ancen en absoluto, deja solos regularmente. "Basta con decir que sus travesuras estn haciendo las rondas ya. Eres un hroe por aqu ", dijo la enfermera con un guio. No me siento como un hroe. "Espera," dije de repente. "Usted dijo Maxon Anna haba comprobado antes de enviar a su casa?" "S, seorita. Est muy preocupado de que est todo arreglado ". "Qu pasa con Marlee? Vino aqu? Cmo era ella cuando se fue? " Antes de que la enfermera pudiera contestar, o la voz enfurruada perforar de Celes te la habitacin. "Maxon, cario!" Grit mientras marchaba por la puerta.

Compartimos un breve momento de contacto con los ojos antes de que l se acerc a la cama de Celeste. La enfermera se alej, dejndome solo y dolorido saber si realmente haba visto Marlee. El sonido de la voz quejumbrosa de Celeste era demasiado irritante para soportar . O murmurar Maxon sus condolencias, consolando a la pobre antes salir con bien. Camin alrededor de la cortina y centr sus ojos en m, que pareca agotado, mientras ca minaba por la banda. "Tienes suerte de que mi padre tena las cmaras excluido del palacio, de lo contrar io no habra mucho que pagar por sus acciones." Se pas la mano por el pelo, exasperado. "Cmo se supone que voy a defender esto, Estados Unidos?" "Vas a echarme, entonces?" Jugu con un trozo de mi vestido mientras esperaba su re spuesta. "Por supuesto que no." "Qu pasa con ella?", Le pregunt, asintiendo con la cabeza en direccin a la cama de C eleste. "N Eres todo estresado despus de ayer, y no puedo utilizar contra usted.

No estoy seguro de que mi padre va a aceptar esa excusa, pero eso es lo que voy que decir ". Hice una pausa. "Tal vez deberas decirle que era mi culpa. Tal vez deberas enviarme a casa ". "Estados Unidos, que ests exagerando." "Mrame, Maxon," insist. Sent el nudo en la garganta y luch para hablar pasado. "Yo he sabido desde el principio que no tengo lo que toma, y ??pens que poda-No s-cambiar, o de alguna manera hacer que funcione, pero n o puedo quedarme aqu. No puedo ". Maxon fue a sentarse en el borde de mi cama. "Estados Unidos, es posible que odian la Seleccin, y usted podra estar enojado por lo que pas a Marlee; pero s que te preocupas por m lo suficiente para no me abandonar en esto. " Cog su mano. "Tambin me importas lo suficiente para decirte que ests cometiendo un error." Poda ver el dolor en el rostro de Maxon mientras sostena mi mano con ms fuerza, com o si l me poda mantener all y me impide desaparecer. Vacilante, l se inclin y le susurr: "No siempre es tan difcil.

Y quiero demostrar que a usted, pero usted tiene que darme tiempo. Puedo probar que no son buenos cosas a este, pero hay que esperar ". Aspir a contradecirle, pero l me interrumpi. "Durante semanas, Amrica, me has pedido tiempo, y yo te lo dio, sin duda porque tenido fe en ti. Por favor, necesito que tenga un poco de fe en m, tambin. " Yo no saba lo que Maxon podra mostrarme que podra cambiar de opinin, pero cmo no darle ms tiempo cuando l haba hecho eso para m? Suspir. "Est bien." "Gracias." El alivio en su voz era evidente. "Tengo que volver, pero voy a venir a verte pronto." Asent con la cabeza. Maxon se levant y se fue, detenindose brevemente para decirle Celeste adis. Lo vi pasar y me pregunt si confiar en l era una mala idea. CAPTULO 12 TANTO LA CELESTE Y MIS HERIDAS eran mnimas, por lo que fueron enviados de vuelta a nuestras habitaciones en una hora. Se tambalearon los tiempos de salida por lo que no tena que salir juntos, y gracias a Dios por eso.

Al darme la vuelta de la esquina en la parte superior de las escaleras, vi a un guardia que vena hacia m. Aspen. A pesar de que era ms grande despus de estar amontonadas de entrenamiento, saba que su pie y su sombra y otras mil cosas que estaban arraigad os en mi corazn. Al acercarse, se detuvo para darme un arco innecesario. "Jar", susurr, y se levant de nuevo, continuando su camino. Me qued all durante una fraccin de segundo, confundido, y luego comprend lo que quera decir. La lucha contra el impulso de salir corriendo, me fui por el pasillo con impacie ncia. Abr la puerta y era a la vez sorprendido y aliviado al ver que los tres de mis cr iadas estaban fuera. Me acerqu a la jarra en mi mesita de noche y se encontr que la pequea moneda en no tena compaa. Abr la tapa y sac el doblado hoja de papel. Qu inteligente de l. Mis doncellas probablemente no lo han notado, y si lo hubieran hecho, nunca se h an inmiscuido en mi vida privada.

Yo desplegu la nota y leer una lista muy clara de instrucciones. Pareca Aspen y yo tena una cita esta noche. Las direcciones Aspen me dio eran complicados. Di un rodeo para llegar a la primera planta, donde iba a buscar la puerta de al lado de la fivefootgran jarrn. Me acord de ese jarrn de caminar alrededor del palacio antes. Qu flor en el mundo necesita un recipiente tan grande? Encontr la puerta y mir a su alrededor que compruebe que nadie me vio. Nunca haba conseguido encontrarme a m mismo tan libre de las miradas de los guardi as. No eres nadie a la vista. Abr la puerta lentamente y deslic dentro. La luna brillaba a travs de la ventana, dando a la sala de luz escasa y hacindome sentir un poco nervioso. "Aspen?" Me susurr en la oscuridad, sintindose tonta y asustada a la vez. "Al igual que en los viejos tiempos, eh?" Llam a su voz, aunque yo no lo poda ver. "De dnde eres?" Mir, tratando de encontrar su forma. A continuacin, la sombra de la pesada cortina de la ventana se movi en la luz de l a luna, y Aspen

apareci de detrs de l. "Me ha asustado", me quej en tono de broma. "No sera la primera vez, no ser la ltima." O la sonrisa en su voz. Me acerqu a l, golpeando a todos los obstculos en el camino que pareca. "Shhh!", Se quej. "El palacio entero va a saber que estamos aqu si sigues empujando las cosas." Per o me di cuenta de que estaba jugando. "Lo siento", le dije, riendo en voz baja. "No podemos encender la luz?" Si alguien lo ve brillando debajo de la puerta, podramos quedar atrapados. Este corredor no est marcado mucho, pero quiero ser inteligente ". "Cmo supiste de esta habitacin?" Extend la mano, haciendo contacto con los brazos de Aspen en el pasado. Me atrajo en un abrazo y luego comenz a yo caminando hacia la esquina trasera. "Soy un guardia," dijo simplemente. "Y yo soy muy bueno en lo que hago. S que todo el recinto del palacio, dentro y fuera. Hasta el ltimo camino, todo el lugares escondidos, e incluso la mayora de las habitaciones secretas. Tambin me he enterado de las rotaciones de los guardias, qu reas son generalmente l os menos marcada y

los puntos del da en que los guardias estn en su menor cantidad. Si quieres volver a colarse en torno al palacio, Soy el tipo que hacerlo con ". "Increble", murmur. Nos sentamos detrs de la ancha espalda de un sof, el suelo cubierto de un parche d e luz de luna. Finalmente pude distinguir El rostro de Aspen. Le pregunt en serio. "Ests seguro de que esto es seguro?" Si l vacil en absoluto, yo estaba planeando sal ir corriendo ese mismo segundo. Por el bien de ambos. "Confa en m, Mer. Un nmero extraordinario de cosas tendra que suceder para que alguien nos encuentre aqu. Estamos a salvo. " Todava estaba preocupado, pero que tena que ser consolados tan mal, que avanzaba. l le pas un brazo alrededor de m y me llev en estrecha. "Cmo te va?" "Est bien, supongo. He estado triste mucho, y enojado. Sobre todo me gustara poder deshacer los ltimos dos das y obtener Marlee espalda. Carter, tambin, y

ni siquiera lo conozco ". "Lo hice." Suspir. "l es un gran tipo. Me enter de que estaba diciendo Marlee amaba todo el tiempo y tratar de ayudar a conseguir a travs de ella ". "Fue", le confirm. "Por lo menos en el principio de todos modos. Me arrastr fuera antes de que terminara ". Aspen bes mi cabeza. "S, me enter de eso, tambin. Estoy orgulloso de que sali con una pelea. Esa es mi chica ". "Mi padre estaba orgulloso, tambin. La reina dijo que no debera actuar de esa manera, pero estaba contenta de haberlo hecho. Ha sido confuso. Al igual que casi era una buena idea, pero no realmente, y entonces no se soluciona nada de todos modos. " Aspen me sostuvo cerca. "Fue bueno. Signific mucho para m ". "Para que?" "S", susurr, y pareca reacio a compartir. "De vez en cuando me pregunto si la seleccin que ha cambiado. Usted ha sido tan atendido

de, y todo es tan elegante. Me sigo preguntando si usted es la misma Amrica. Eso me dej saber lo que son, que no han llegado a vosotros ". "Oh, que van a obtener de m est bien, pero no es as. Sobre todo este lugar me recuerda que yo no nac para hacer esto ". Me agach mi cabeza en el pecho de Aspen, el lugar seguro donde siempre haba escond ido cuando las cosas estaban mal. "Escucha, Mer, lo que pasa con Maxon es que l es un actor. Siempre est poniendo en esta cara perfecta, como l es tan por encima de todo. Pero l es slo un persona, y est tan desordenado como el que es. S que te preocupas por l o usted no habra estado aqu. Pero usted tiene que saber ahora que no es real ". Maxon con su charla acerca de poner en un rostro sereno. Era eso lo que estaba siempre haciendo? Estaba actuando cuando l estaba conmigo? Cmo se supone que iba a ser capaz de decir? Continu Aspen. "Es mejor que sabe ahora. Qu pasa si usted se cas y luego se enter de que era as? " "Lo s. He estado pensando en eso mismo. "Las palabras de Maxon en la pista de baile se

jugaron en la repeticin en mi cabeza. Pareca tan seguro de nuestro futuro, preparado para darme tanto. Sinceramente, pens que lo nico que quera era que yo sea feliz. No poda ver lo infeliz que era ahora? "Tienes un gran corazn, Mer. S que no se puede conseguir algo ms las cosas, pero est bien querer. Eso es todo. " "Me siento tan estpida," dije en voz baja, con ganas de llorar. "Usted no es estpido." "Yo tambin." "Mer, crees que soy inteligente?" "Por supuesto." "Eso es porque lo soy. Y yo soy demasiado inteligente para estar enamorado de una chica estpida. As que usted puede dejar eso en este momento ". Me dio una pequea risa y dejar Aspen aferrarse a m. "Siento que me he lastimado tanto. No entiendo cmo se puede todava posiblemente estar enamorado de m ", le confes. l se encogi de hombros. "Es slo la forma en que es. El cielo es azul, el sol es brillante, y Aspen interminablemente ama Amrica.

Es la forma en que el mundo fue diseado para ser. En serio, Mer, eres la nica mujer que siempre he querido. No poda imaginar estar con nadie ms. He estado tratando de prepararme para eso, por si caso, y ... no puedo ". Nos sentamos all, abrazados por un momento. Cada pequeo cosquilleo de los dedos de Aspen, el calor de su aliento en mi pelo s e senta como una medicina para mi corazn. "No hay que estar mucho ms tiempo", dijo. "Estoy muy confiado en mis capacidades, pero no quiero que empujarlo." Se senta como si hubiramos hecho ms que llegado aqu, pero probablemente tena razn. Me mud a pie, y Aspen salt a ayudarme. l me llev por un ltimo abrazo. "S que es difcil de creer, pero me siento mucho Maxon result ser tan malo. Te quera volver, pero yo no quiero que te hagan dao. Sobre todo le gusta eso ". "Lo digo en serio." "S que lo haces." Aspen tena sus defectos, pero l no tena en l para ser un mentiroso. "Esto no ha terminado, aunque.

No, si todava estoy aqu ". "S, pero yo te conozco. Te montas a cabo para que su familia recibe dinero y usted puede verme, pero l te ndra que invertir tiempo para arreglar esto ". Dej escapar un largo suspiro. Se senta como si fuera a estar en lo cierto. La bodega de Maxon en m se le escapaba, encogindose de mi piel como una capa. "No te preocupes, Mer. Yo me ocupar de ti ". Aspen no tena ninguna manera de probar que en este momento, pero yo le cre. l hara cualquier cosa por la gente que amaba, y yo saba sin duda de que yo era la persona que ms amaba. A la maana siguiente dej que mi mente vagar a lo largo de Aspen est preparando el d esayuno, y mis horas en la Sala de la Mujer. Me separ dichosamente hasta que el golpe de una pila de papeles sobre la mesa frente a m me sacudi de nu evo al mundo real. Mir hacia arriba para ver a Celeste, an luciendo un labio hinchado. Seal que una de sus revistas del corazn abierto a una extensin de dos pginas. Ni siquiera tomar un segundo completo para m reconocer el rostro de Marlee, a pesar de que se

retorca de dolor de la flagelacin. "Pens que debera ver esto", dijo Celeste antes de que ella se fue. Yo no estaba muy segura de lo que quera decir, pero yo estaba tan ansioso de sabe r nada de Marlee, me zambull pulg De todas las grandes tradiciones de nuestro pas, tal vez ninguno es visto con tan to entusiasmo como el de seleccin. Creado especficamente para llevar alegra a un nacin triste, parece que todo el mundo todava se pone un poco mareada viendo la gr an historia de amor de un prncipe y su futura princesa se desarrollan. Cuando Gregory Illea tom el trono hace ms de ochenta aos, y su hijo mayor, Spencer, muri de repente , todo el pas lloraba la prdida de tal enigmtica y joven prometedor. Cuando su hijo menor, Damon, se estableci para heredar el trono, muchos se pregun taban si estaba preparado incluso para entrenar la tarea a los diecinueve aos. Pero Damon saba que l estaba dispuesto a entrar en la edad adulta y se dispuso a p robarlo a travs de un mayor compromiso en la vida: el matrimonio. A los pocos meses de la Seleccin naci, y los espritus del pas se levantaron por la p osibilidad de una chica promedio convirtindose en la primera princesa de

Illea. Sin embargo, desde entonces nos hemos visto obligados a

preguntarse por la efica cia de la competencia. Mientras que una idea romntica de corazn, algunos dicen que es injusto obligar a los prncipes se casan con mujeres por debajo de ellos, aunque n adie puede negar la absoluta serenidad y la belleza de nuestra actual reina, la estacin de Amberly Schreave. Algunos de nosotros todava recordamos los rumores de Abby Tamblin Illea, quien su puestamente envenen a su marido, el prncipe Justin Illea, slo unos pocos aos en su matrimonio antes de acceder a casarse con su primo, Porter Schreave, mante niendo as la lnea real intacta. Mientras que el rumor no ha sido confirmado, lo que podemos decir con certeza es que el comportamiento de las mujeres en el palacio esta vez es nada menos que un escndalo. Marlee Tames, ahora ocho, fue sorprendido con un guardia de desnudarla en un arm ario de la noche del lunes despus de la de Halloween Bola que fue anunciado para ser el ms destacado de la programacin de Seleccin. Su esplendor fue totalmente eclipsado por imprudencia de la seorita Tames

comportamiento, enviando el palacio en un frenes a la maana siguiente. Pero ms all de las acciones inexcusables de la seorita Tames, las nias permanecen en la casa no podra ser digno de la corona tampoco. Una fuente annima nos dice que parte de la lite estn constantemente discutiendo, rara vez hacer el esfuerzo p ara realizar las tareas que estn obligados a hacerlo. Todo el mundo recuerda Anna La expulsin de los agricultores a principios de septiembre despus de atacar delibe radamente a la Newsome Celeste preciosa, un modelo de Clermont. Y nuestra fuente confirma que esa no es la nica interaccin fsica que tendr lugar en el palacio entre la lite, l o que oblig a este reportero a la pregunta de la piscina de las nias elegidos para Prncipe Maxon. Cuando se le pidi un comentario sobre estos rumores, el rey Clarkson slo dijo: "Al gunas de las chicas provienen de las castas menos refinados y no estn acostumbrad os a la comportamiento adecuado espera en el palacio. Es evidente que la seorita Tames no estaba preparado para la vida como uno. Mi esposa tiene una cualidad indefinible particular acerca

ella y es una de las pocas excepciones a la regla de las castas ms bajas. Ella siempre ha buscado elevar a s misma a un nivel digno de una reina, y sera todo un reto encontrar a alguien ms adecuado para el trono que ella. Sin embargo, para algunas de las castas ms bajas que quedan en la seleccin actual, sera ser difcil decir que no nos esperbamos esto de ellos. " Mientras Natalie Luca y Batidores Elise son ambos Fours, que siempre han sido el colmo del refinamiento cuando se presenta al pblico, en particular Seora Elise, que es bastante sofisticado. Nos vemos obligados a asumir nuestro rey se refera a Estados Unidos Cantante, el n ico que lo hizo cinco das el pasado uno de la Seleccin. Srta. Singer ha tenido un promedio de carreras en la Seleccin. Ella es bastante bonita, pero no es lo Illea esperaba para su nueva princesa. De vez en cuando, sus entrevistas sobre el Informe de Capital son entretenidos, pero necesitamos un nuevo lder, no un comediante. En otras noticias inquietantes, hemos escuchado informes de que la seorita cantan te intent liberar seorita Tames durante su paliza, que a este reportero de

ojos la cmplice de las actividades peligrosas en las que la seorita Tames fue part icipar por ser infiel a nuestro prncipe hace. Con todos estos informes (y con la seorita Tames ya no estn en el primer lugar), q ueda una pregunta: Quin debe ser la nueva princesa? Una encuesta rpida de los lectores ha confirmado lo que hemos sospechado desde el principio. Felicitamos a la Srta. Celeste Newsome y Miss Kriss Ambers por sus lugares de cu ello y cuello en la parte superior de nuestra encuesta pblica. Elise Batidores tiene el tercer lugar, con Natalie Luca no demasiado lejos. En una gran diferencia entre los puestos cuarto y quinto, Amrica Cantante viene ( como era de esperar) en pasado. Creo que hablo por todos cuando Illea Animo Prncipe Maxon tomar su tiempo con nos otros para encontrar una buena princesa. Nos evit desastre por la Srta. Tames exponiendo su verdadera naturaleza antes de una corona se coloc en la cabez a. El que te gusta, el prncipe Maxon, asegrese de que es digno. Queremos amarla, tambin!

CAPTULO 13 Sal corriendo de la habitacin. Por supuesto Celeste no me estaba haciendo un favor. Ella me estaba mostrando mi lugar. Por qu estaba siquiera molestarse con todo esto? La rey esperaba que yo falle, el pblico no me quera, y yo estaba seguro de que no poda ser una princesa. Hice mi camino hacia arriba rpidamente y en silencio, tratando de no llamar la at encin. No haba forma de saber que fuente no identificada de la revista era. "Mi seora," dijo Anne cuando entr por la puerta. "Pens que sera la planta baja hasta el almuerzo con seguridad." "Podra salir, por favor?" "Cmo dice?" Resopl, tratando de no perder la paciencia. "Necesito estar sola. Por favor? " Sin decir una palabra, se hicieron una reverencia y me dejaron. Fui al piano. Me gustara distraerme hasta que no pude pensar en esto. Jugu un puado de canciones que me saba de memoria, pero que era demasiado fcil.

Necesitaba concentrarme. Me levant y abr paso por el banquillo de algo ms difcil. Me enterr las ltimas pginas de la partitura hasta el borde de un libro se asom en m. El diario de Illea! Me haba olvidado por completo que estaba aqu. Esto sera una gran distraccin. Me llev el libro a la cama y lo abr, disfruta de las pginas antiguas, ya que da la vuelta a travs de mis manos. El diario abierto a la pgina con la foto de Halloween, la foto rgida que acta como un marcador natural, y me volvi a leer la entrada. LOS HIJOS CELEBRADOS Halloween este ao con una fiesta. Supongo que es una forma de olvidar lo que ES a su alrededor, pero para m todo pa rece frvolo. Somos una de las pocas familias RESTANTES QUE TIENE SUFICIENTE Dinero para hacer algo festivo, pero el juego ESTA nio parece un desperdicio. Mir la imagen de nuevo, se pregunta sobre la nia en particular. Qu edad tena? Cul era su trabajo? Le gusta estar Gregory Illea de hija? Tena su muy popular?

Di vuelta a la pgina y me di cuenta que no era una nueva entrada, sino una contin uacin del mensaje de Halloween. Supongo que pens QUE DESPUS China invadi veramos el nuestro error. HA SIDO ESPECIALMENTE EVIDENTE QUE RECIENTEMENTE, JUSTO COMO LAZY nos hemos conv ertido. Realmente, no es de extraar VINO EN CHINA tan fcilmente, y no es extrao que tom tant o tiempo EE.UU. PARA LLEGAR EN UNA POSICIN PARA LUCHAR. Hemos perdido ese espritu que impuls PERSONAS Travs de ocanos y a travs de inviernos DEVASTADORES Y LA GUERRA CIVIL. CONSEGUIMOS LAZY. Y mientras estbamos sentados espalda, CHINA tom las riendas. EN LOS LTIMOS MESES EN PARTICULAR, me he sentido impulsados ??a dar ms que dinero para los esfuerzos de guerra. AL PLOMO. Tengo ideas, y tal vez desde que he donado tan generosamente, ahora es el moment o de ofrecer a ellos. NECESITAMOS ES CAMBIO. No puedo dejar de preguntarme si yo podra ser la nica persona que puede proporcion arla.

Me dieron escalofros. No pude evitar comparar Maxon a su predecesor. Gregory pareca inspirado. l estaba tratando de tomar algo roto y hacerlo todo. Me pregunt qu dira sobre la monarqua si estuviera aqu hoy. Cuando Aspen desliz mi puerta abierta esa noche, estaba casi a punto de reventar para decirle lo que haba ledo. Pero me acord que ya haba mencionado a mi pap que exista el diario, e incluso que iba ms all de lo que yo haba jurado hace r. "Cmo has estado?", Se pregunt, arrodillndose junto a mi cama. "Est bien, supongo. Celeste me mostr este artculo de hoy. "Negu con la cabeza. "No estoy segura de que quiera entrar en ella. Estoy tan cansado de ella. " "Supongo que con Marlee haba ido, l no enviara a nadie a casa por un tiempo, eh?" Me encog de hombros. Yo saba que el pblico haba estado esperando a una eliminacin, y lo que pas con Marlee era ms dramtico que nada nadie esperaba. "Hey," dijo, con el riesgo de un contacto a la luz de la puerta totalmente abier

ta. "Va a estar bien." "Lo s. Slo echo de menos. Y estoy confundido ". "Confundido acerca de qu?" "Todo. Lo que estoy haciendo aqu, lo que soy. Pens que lo saba .... Ni siquiera s cmo explicarlo bien. "Ese pareca ser el problema ltimamente. Cada pensamiento que pasaba por mi cabeza era descuidado. No poda alinear nada. "Sabes lo que eres, Mer. No dejes que tratan de cambiarte. "Su voz era tan sincero, y por un momento me s enta seguro. No porque tuviera ninguna respuesta, sino porque tuve Aspen. Si alguna vez me perd de vista lo que realmente era, saba que estara all para guiarm e de vuelta. "Aspen, puedo hacerte una pregunta?" l asinti con la cabeza. "Esto es un poco extrao, pero si ser la princesa no quera decir que tena que casars e con alguien, si fuera

slo un trabajo que alguien me podra recoger para, crees que podra hacerlo? " Los ojos verdes de Aspen se abrieron por un segundo, teniendo en la enormidad de esa pregunta. Para su crdito, lo pude ver considerando la posibilidad. "Lo siento, Mer. No lo hago. No lo tiene en usted para ser tan calculador como son. "Hubo una disculpa en su expresin, pero no se sinti ofendido de que l pensaba que yo no poda hacerlo. Yo estaba un poco sorprendido por su razonamiento sin embargo. "Clculo? Cmo es eso? " Suspir. "Estoy en todas partes, Mer. He odo cosas. Hay mucha confusin en el Sur, en las zonas con una gran concentracin de las castas ms bajas. De lo que dicen los guardias mayores, las personas nunca estuvieron de acuerdo e n particular con los mtodos de Gregory Illea, y ha habido disturbios all durante m ucho tiempo.

Corre el rumor de que era parte de la razn por la reina era tan atractivo para el rey. Ella vena del Sur, y les apacigu por un tiempo. No es as mucho ms lo que parece ". Volv a pensar en la educacin de la agenda, pero no lo hice. "Eso no explica lo que entiende por clculo." Dud. "Yo estaba en una de las oficinas, el otro da, antes de todas las cosas de Hallow een. Fueron mencionar simpatizantes de los rebeldes en el sur. Yo se le dijo que ver estas cartas al ala postal segura. Era ms de trescientas cartas, Estados Unidos. Trescientas familias que ser eliminado por una casta por no informar de las cosas o para ayudar a alguien del palacio v io como una amenaza ". Aspir una bocanada de aire. Te imaginas? Y si fuera usted, y lo nico que saba hacer era tocar el piano? De repente, se supone que debes saber cmo hacerlo el trabajo de oficina, cmo encontrar esos trabajos an? Es un mensaje muy claro. " Asent con la cabeza.

"Tiene usted ... Sabe Maxon?" "Creo que tiene que hacerlo. No es tan lejos de la direccin del pas a s mismo. " En mi corazn, yo no quera creer que haba acuerdo con esto, pero pareca probable que l era consciente de lo que estaba pasando. Se esperaba a caer en la fila. Puedo hacer eso? "No se lo digas a nadie, de acuerdo? Una hoja de estilo podra costarme mi trabajo ", advirti Aspen. "Por supuesto. Ya est olvidado ". Aspen me sonri. "Echo de menos estar con usted, lejos de todo esto. Echo de menos a nuestros viejos problemas ". Me ech a rer. "Yo s lo que quieres decir. Furtivamente por la ventana era mucho mejor que andar a escondidas un palacio ". "Y mendigar para encontrar un centavo para ti era mejor que no tener nada para d arle a todos." Se dio un golpecito en el frasco de vidrio junto a mi cama, la qu e se utiliza para mantener cientos de monedas de un centavo que me haba dado para c

antar con l en el regreso a casa casa en el rbol, el pago que l pensaba que mereca. "No tena ni idea que haba salvado a todos hasta el da antes de salir. " "Por supuesto que s! Cuando usted no estaba, eran todo lo que tena que agarrarse. A veces yo sola verter sobre mi mano en la cama, slo para recoger ellos de nuevo. Fue agradable tener algo que toc. "Nuestros ojos se encontraron, y todo lo dems se senta distante por el momento. Fue reconfortante encontrar a m mismo en esa burbuja de nuevo, el lugar que Aspen y yo habamos creado para nos otros mismos hace aos. "Qu has hecho con todos ellos?" Haba estado tan enojado con l cuando me fui, me los dieron vuelta. Todos, excepto para el que se peg a la parte inferior de la jarra. Sonri. "Estn en su casa, a la espera." "Para qu?" Sus ojos brillaban. "Eso, no puedo decir." Suspir travs de mi sonrisa. "Est bien, mantener los secretos. Y no te preocupes por no darme nada. Estoy feliz de que ests aqu, que t y yo podemos

al menos, arreglar las cosas, incluso si no es lo que sola ser ". Pero es evidente que, para Aspen, eso no fue suficiente. Lleg hasta la parte inferior de la manga y le arranc uno de sus botones dorados. "Yo, literalmente, tengo nada ms que darte, pero puede aferrarse a este, algo que he tocado-y piensa en m e n cualquier momento. Y se puede saber que estoy pensando en ti, tambin ". Tan tonto como pareca, tena ganas de llorar. Era inevitable, el instinto natural para comparar Aspen de Maxon. Incluso ahora, al pensar en la eleccin de uno de los dos se senta como algo muy lejano, los med al lado del otro. Pareca muy fcil de Maxon para darme cosas-para resucitar un da de fiesta por mi cau sa, para asegurarse de que tena lo mejor de todo, porque tena todo el mundo a su disposicin. Aqu Aspen era, y me da momentos robados preciosas y la baratija ms pequeo para cone ctarnos unos con otros, y senta que me haba dado mucho ms. Me acord de repente de que Aspen siempre haba sido as. Sacrific sueo para m, corra el riesgo de ser atrapado despus de toque de queda para m, agenciado conjuntamente peniques para m.

La generosidad de Aspen era ms difcil de ver, ya que no era tan grande como la de Maxon, pero el corazn detrs de lo que dio fue mucho ms grande. Ol las ganas persistente a llorar. "No s cmo hacer esto en este momento. Me siento como si yo no s hacer nada. Yo ... yo no he olvidado , de acuerdo? Se sigue aqu. " Puse mi mano en mi pecho, en parte para mostrar Aspen lo que quera decir, y en pa rte para calmar el extrao anhelo all. l entendi. "Eso es suficiente para m." CAPTULO 14 Yo observaba subrepticiamente MAXON A la maana siguiente en el desayuno. Me pregunt cunto saba acerca de las personas que pierden sus castas del sur. Slo una vez que mir a mi manera, pero l no pareca estar mirando a m tanto como a algo cerca de m. Cada vez me senta incmodo, me agacho y toco el botn de Aspen, que yo haba at en una p equea cinta y se convierte en una pulsera. Se pona a travs de mi tiempo aqu.

Hacia el final de la comida, el rey se levant y todos se volvi hacia l. "Como hay tan pocos de ustedes, pens que sera bueno para nosotros tener t de maana en la noche antes de que el Informe. Dado que uno de ustedes ser nuestra nueva hija-en-ley, la reina y me gustara hacer ms oportunidades de hablar con usted, conocer sus intereses y tales ". Me sent un poco nervioso. En relacin con la reina era una cosa, pero yo no estaba segura de lo que senta por el rey. Mientras las otras chicas lo miraban con impaciencia, me bebi mi jugo. "Por favor, ven una hora antes de que el Informe a la sala en el primer piso. Si usted no es familiar, no se preocupe. Las puertas estarn abiertas, y habr un poco de msica se reproduce. Usted nos escuche antes de que nos vean ", dijo con una sonrisa. Los otros se rieron suavemente a cambio. Poco despus, las chicas comenzaron a hacer su camino a la habitacin de las mujeres . Suspir. A veces esa habitacin, enorme como era, me hizo sentir claustrofbico.

Por lo general trataba de interactuar con la gente o utilizar el tiempo para lee r. Esto sera un da Celeste. Iba a estacionar mi mismo frente a la televisin y zona de salida. Es ms fcil era decirlo que hacerlo. Las chicas parecan particularmente hablador hoy. "Me pregunto lo que el rey quiere saber sobre nosotros," gabbed Kriss. "Slo tenemos que recordar todo Silvia nos ense sobre el equilibrio", coment Elise. "Espero que mis criadas tienen un buen vestido para maana por la noche. Yo no quiero tener que ir a travs de lo que hice para Halloween. Son tan despistado a veces. "Celeste sonaba apagada. "Me gustara que el rey crecer la barba", dijo Natalie con nostalgia. Ech un vistazo por encima del hombro para ver a su acariciando una barba imaginar ia en su propia barbilla. "Creo que se vera bien." "S, puedo ver eso", dijo Kriss amablemente antes de continuar. Sacud la cabeza y trat de concentrarme en el espectculo ridculo delante de m, pero no importa cunto lo intentara, no poda desconectarse de las palabras de las otras ch icas. En el almuerzo que era un manojo de nervios.

Qu querra decir a m-la chica de la casta ms baja que queda en la competencia? Qu iba a querer discutir con la chica que espera tan poco de? Rey Clarkson tena razn. He odo la meloda del piano flotante mucho antes de que encontr el saln. El msico era bueno. Mejor que yo, que era seguro. Dud antes de caminar pulg decid hacer una pausa antes de hablar, realmente pensar en mis palabras. Me di cuenta de que quera demostrar que estaba equivocado. Quera demostrar que el reportero mal, tambin. Incluso si pierdo, no me quiero ir a casa un perdedor. Me sorprendi lo mucho que esto significa para m de repente. Que entramos por la puerta, y lo primero que vi fue Maxon pie a lo largo de la p ared posterior de la sala hablando con Gavril Fadaye. Gavril estaba bebiendo vino en lugar de t, y de repente haba perdido la atencin de Maxon. Vi los ojos de Maxon rastrillo sobre m, y yo podra haber jurado sus labios hecho la forma de un Wow. Volv la cabeza y me sonroj, alejndose.

Tom el riesgo de echar un vistazo a l de nuevo y vi que estaba viendo me muevo. Era difcil pensar racionalmente cuando l me miraba de esa manera. Rey Clarkson estaba hablando con Natalie en una esquina, y la Reina Amberly esta ba con Celeste en otro. Elise estaba bebiendo su t, y Kriss era caminar por la habitacin. Vi como ella pas Maxon y Gavril, dando Gavril una clida sonrisa. Ella dijo algo que ambos rieron, y sigui caminando, mirando por encima del hombro Maxon vez mientras lo haca. Despus de que ella se dirigi a m. "Llegas tarde", le reprendi en broma. "Me senta un poco nervioso." "Oh, no es nada de qu preocuparse. En realidad fue bastante divertido ". "Ya est hecho?" Si el rey termin de hablar con un mnimo de dos nias, tendra menos tie mpo para serenarme lo que pensaba. "S. Sintate conmigo. Podemos tener un poco de t mientras espera ". Kriss me llev a una mesa, y una criada se acerc a nosotros de inmediato, estableci endo el t, la leche y el azcar en frente de nosotros.

"Qu le pido?" Apret. "En realidad, fue muy coloquial. No creo que l est tratando de obtener toda la informacin exactamente, ms bien que es t tratando de tener una idea de nuestra personalidades. Me hizo rer una vez! ", Aventur demasiado efusiva. "Nos fue muy bien. Y usted es naturalmente gracioso, as que si usted acaba de hablar como lo hara con cualquier otra persona, todo ir bien ". Asent con la cabeza antes de tomar el t. Ella hizo que sonara bien. Tal vez el rey tuvo que compartimentar s mismo. Cuando se trataba de hacer frente a amenazas para el pas, tuvo que ser decisivo, fro. Tena que actuar rpidamente y deliberadamente. Esto fue slo el t con un grupo de chicas. No haba necesidad de para que l sea as con nosotros. La reina se haba alejado de Celeste y ahora estaba hablando en voz baja a Natalie . La mirada en el rostro de Natalie adoraba. Durante un tiempo me haba

ha irritado por su disposicin de ensueo, pero ella era simple, y era refrescante. Tom un sorbo de mi t nuevo. Rey Clarkson se desvi a Celeste, y ella le dio una sonrisa seductora. Fue un poco inquietante. Dnde estaban sus lmites? Kriss se inclin para tocar mi vestido. "Esa tela es increble. Con el pelo, te ves como una puesta de sol ". "Gracias", le dije, parpadeando los ojos. La luz se haba enganchado en su collar, una explosin de plata en su cuello, y me c eg por un momento. "Mis criadas son muy talentosos." Me gusta la ma, pero si me convierto en princesa, me estoy robando el suyo! " Ella se ri, tal vez el sentido de sus palabras como una broma, tal vez no. De cualquier manera, hay algo en mis criadas dobladillar la ropa me molestaba. Forz una sonrisa, aunque. "Qu es tan gracioso?" Pregunt Maxon, caminando. "Slo charla de chicas", dijo Kriss coquetera. Ella estaba realmente en esta noche. "Yo estaba tratando de calmar a los Estados Unidos. Ella est nervioso acerca de hablar con tu padre ".

Gracias por eso, Kriss. "No tienes nada de qu preocuparse. Sea natural. Ya ves fantstica. "Maxon me dio una sonrisa fcil. Fue claramente tratando de abrir nuestras lneas de comunicacin de nuevo. "Eso es lo que dije!" Exclam Kriss. Compartieron una mirada rpida, y no haba esa sensacin de que estar en un equipo. Era extrao. "Bueno, voy a dejar a su charla de chicas. Adis por ahora. "Maxon nos dio tanto una pequea reverencia y se fue a reunirse con su madre. Kriss suspir y mir Maxon ir. "Es realmente algo." Ella me dio una rpida sonrisa y fue a hablar con Gavril. Vi la danza elaborada de la habitacin, las parejas que se renen para hablar, separ ando para encontrar nuevos socios. Incluso yo estaba feliz de tener Elise nase a m en mi esquina, aunque no dijo mucho. "Oh, seoras, el tiempo ha salido de nosotros," el rey llam. "Tenemos que hacer nuestro camino abajo." Mir el reloj, y tena razn. Tuvimos unos diez minutos en llegar al set y prepararnos.

No parece importar lo que senta acerca de ser una princesa, o lo que senta por Max on, o lo que senta por nada. El rey pens claramente que era tan poco probable un candidato que ni siquiera quera molestar a hablar conmigo. Yo estaba excluido, tal vez a propsito, y nadie cuenta. Lo sostuve juntos por el informe. Incluso me hice a travs de descartar mis doncellas. Pero una vez que estaba solo, me derrumb. No estaba seguro de cmo iba a explicar a m mismo cuando Maxon vino a llamar, pero que al final no importando. l nunca apareci. Y yo no poda dejar de pregunto cuya compaa disfrutaba de su lugar. CAPTULO 15 Mis criadas eran regalos. Ellos no preguntan sobre los ojos hinchados o las almohadas de lgrimas. Simplemente me ayud a reponerme. Permit yo a ser mimado, agradecido por la atencin. Se portaron de maravilla conmigo. Seran este agradable Kriss si se las arregl para ganar y se los llev de distancia?

Los mir como me debat, y me sorprend al notar una tensin entre ellos. Mara pareca bien la mayora, tal vez un poco preocupado. Pero Anne y Lucy pareca que estaban evitando deliberadamente el contacto visual con los dems y no hablar a menos que fuera absolutamente necesario. No poda empezar a adivinar lo que estaba pasando, y yo no saba si era mi lugar par a preguntar. Ellos nunca penetraron en mi tristeza o enojo. Supuso que slo era justo que yo hago lo mismo para ellos. Trat de no dejar que el silencio me molesta como lo hicieron mi pelo y me vistier on para un largo da en la Sala de la Mujer. Me dola que poner en uno de los pantalones de lujo que Maxon me haba dado para su uso sbado, pero esto pareca ser u n mal momento para eso. Si me diriga hacia abajo, yo quera ser una dama respecto. Puntos a m por el esfuerzo. Como me instal en un da ms de t y los libros, los otros conversaban acerca de la noc he anterior. Bueno, todos ellos a excepcin de Celeste, que tena ms revistas del corazn a la espera de ser ledo. Me pregunt si el que est en sus manos dijo nada de m.

Me debata tratando de tomarlo cuando Silvia entr con una gruesa pila de papel en s us brazos. Grande. Ms trabajo. "Buenos das, seoras!" Cantaron Silvia. "S que por lo general espera a los huspedes de los sbados, pero hoy en da la reina y tengo una misin especial para ti. " "S," dijo la reina, caminando hacia nosotros. "S que este es un corto plazo, pero tenemos visitantes que vienen la prxima semana . Ellos harn un recorrido por el pas y detener el palacio para encontrarme con todos vosotros ". "Como ustedes saben, la reina suele ser el encargado de recibir a invitados impo rtantes. Todos ustedes vio cmo ella gentilmente acogi a nuestros amigos de Swendway. "Silvia hizo un gesto a la reina Amberly, que sonri tmidamente. "Sin embargo, los visitantes que hemos procedentes de la Federacin Alemana e Ital ia son an ms importantes que la familia real Swendish. Y considera que la visita sera un excelente ejercicio para todos vosotros, sobre to

do

porque

hemos

estado

tan

centrados

en

la

diplomacia

ltimamente. Usted va a trabajar en equipo para preparar una recepcin para sus respectivos clientes, incluyendo una comida, entre tenimiento y regalos ", explica Silvia. Tragu saliva mientras ella continuaba. "Es muy importante para nosotros mantener las relaciones que tenemos, as como par a forjar otras nuevas con otros pases. Tenemos esquemas de buen etiqueta para interactuar con estas personas, as como guas de lo que est por lo gen eral mal visto, cuando la celebracin de eventos para ellos. Sin embargo, la real ejecucin est en tus manos ". "Queremos que sea lo ms justo posible", dijo la reina. "Creo que hemos hecho un buen trabajo de poner a todos en el mismo campo. Celeste, Natalie, y Elise, que va a organizar una recepcin. Kriss y Amrica, que se har cargo de la otra. Y ya que usted tiene una persona menos, se tener un da ms. Los visitantes de la Federacin Alemana vendrn el mircoles, y vamos a estar recibien do a huspedes de Italia el jueves ". Hubo un breve momento de silencio mientras tomamos esa pulg

"Quieres decir que tenemos cuatro tiempos?" Grit Celeste. "S", dijo Silvia. "Pero una reina tiene que hacer este trabajo solos ya veces con mucho menos prev io aviso." El pnico era palpable. "Podemos tener nuestros papeles, por favor", pregunt Kriss,

tendindole la mano. Instintivamente, puse la ma tambin. En cuestin de segundos estbamos devorando las pginas. "Esto va a ser duro", dijo Kriss. "Incluso con el da extra." "No te preocupes", le asegur. "Vamos a ganar". Ella se ech a rer nerviosamente. "Cmo puedes estar tan seguro?" "Porque", le dije con decisin, "no hay manera de que te voy a dejar Celeste hacer lo mejor que yo." Se necesitaron dos horas para leer el paquete y uno ms para digerir todo lo que d ijo. Haba tantas cosas diferentes a considerar, por lo que muchos detalles al plan. Silvia dijo que ella estara a nuestra disposicin, pero tuve la sensacin de pedir ay

uda le hara pensar que no podamos hacer un buen suficiente trabajo por nuestra cuenta, as que estaba fuera. La instalacin iba a ser un reto. No se nos permiti usar flores rojas, ya que se asociaron con el secreto. No estbamos permitido el uso de flores de color amarillo, ya que se asocia con los celos. Y no se nos permiti usar nada prpura porque ese color era asociado a la mala suerte. El vino, la comida, todo tena que ser opulento. Lujo no era visto como mostrar, sino que estaba destinado a hacer una declaracin sobre el palacio. Si se no era lo suficientemente bueno, nuestros huspedes pueden dejar impresionado y to talmente dispuesto a reunirse con nosotros. Encima de todo eso, las cosas normales que Se supona que tenamos de habla aprendido claramente, modales en la mesa, y similar es-tuvo que adaptarse a una cultura de la que ni Kriss ni yo tenido conocimiento adems de lo impreso en nuestros paquetes. Fue increblemente intimidante. Kriss y yo pasamos el da tomando notas y una lluvia de ideas, mientras que los ot ros hicieron lo mismo en una mesa cercana. A medida que avanzaba la tarde, nuestro

grupos empezaron a quejarse de un lado a otro sobre quin tena la situacin, y despus de un tiempo en realidad fue bastante divertido. "Ustedes dos, al menos, obtener otro da para trabajar", dijo Elise. "Pero Illea y la Federacin alemana ya son aliados. Los italianos podra odiar a todo lo que hacemos! "Preocupado Kriss. "Sabes que se supone que usar colores oscuros para nosotros?", Se quej Celeste. "Va a ser un evento muy rgida ...". "Probablemente no queremos que sea flexible de todos modos", dijo Natalie, hacie ndo un poco de trepidacin. Ella se ri de su propia broma, y ??me sonri antes de mover en. "Bueno, la nuestra se supone que es superfestive. Y todos tienen que usar su mejor joyera: "Yo le indique. "Hay que hacer una gran primera impresin, y las apariencias son muy importantes ". "Gracias a Dios voy a llegar a verse bien en una de esas cosas estpidas." Celeste suspir, sacudiendo la cabeza. Al final, qued claro que todos estbamos luchando. Despus de todo lo que haba sucedido con Marlee y luego ser un tanto separados por el Rey, Me senta extraamente reconfortado saber que ramos miserables juntos.

Pero sera una mentira decir que la paranoia no tom antes de que finalice el da. Estaba convencido de que una de las otras chicas-Celeste, en particular, podran t ratar de sabotear nuestra recepcin. "Qu tan leales son sus sirvientas?" Le pregunt a Kriss en la cena. "Muy. Por qu? " "Me pregunto si deberamos guardar algunas cosas en nuestras habitaciones en vez d e en el saln. Ya sabes, por lo que las otras chicas no tratan de tomar nuestras ideas. "Es era slo una pequea mentira. Ella asinti con la cabeza. "Esa es una buena idea. Sobre todo porque vamos segundos, y se vera como les copiamos ". "Exactamente". "Eres tan inteligente, Amrica. No es de extraar Maxon le gustaba tanto. "Y ella volvi a comer. Yo no echo de menos el uso ocasional del tiempo pasado. Tal vez mientras yo haba estado preocupando por ser lo

suficientemente bueno para ser una princesa y sentirse completamente seguro de que quera ser uno a la vez, Maxon se olvidaba de m. Me convenc de que estaba tratando de hacer que ella se sienta ms segura de su posi cin con Maxon.

Adems, slo haban pasado unos pocos das desde Marlee se azotados. Cunto poda saberlo? El grito desgarrador de una sirena me tir de mi sueo. El sonido era tan extrao, no poda siquiera empezar a procesar lo que era. Todo lo que saba era que mi corazn lata con fuerza en el pecho de la repentina descarga de adrenalina. Antes de que un segundo haba pasado, la puerta de mi habitacin se abri y un guardia corri pulg "Maldita sea, maldita sea, maldita sea", repiti. "Eh?" Dije aturdida mientras corra hacia m. "Levntate, Mer!", Exhort, y me hizo lo que le dijo. "Dnde estn tus malditos zapatos?" Zapatos. As que yo iba en alguna parte. Slo entonces el sonido tiene sentido para m. Maxon me haba dicho una vez que hubo una alarma para cuando los rebeldes llegaron, pero se haban desmantelado

completamente en un ataq ue reciente. Por ltimo, debe haber sido reparado. "Aqu", le dije, encontrar y deslice los pies en ellos. "Necesito que mi tnica." Seal el extremo de la cama, y ??Aspen agarr, tratando de ab

rirlo para m. "No te molestes, yo lo llevar." "Hay que darse prisa", dijo. "No s lo cerca que estn." Asent con la cabeza en direccin a la puerta, la mano de Aspen en la espalda. Antes de que me golpe el pasillo, me tir hacia l. Me encontraba en un profundo y spero besar. La mano de Aspen estaba detrs de mi cabeza, sosteniendo mis labios a los suyos po r un momento largo. Entonces, como si se le olvid el peligro, sac la otra parte de mi cintura a la suya, y el beso se profundiz. Haba pasado mucho tiempo desde que me haba besado as-entre mi corazn inconstante y e l temor de ser descubierto, no haba ninguna razn para hacerlo. Pero poda sentir la urgencia de esta noche. Algo puede ir mal, y esto podra ser nuestro ltimo beso. Quera asegurarse de que cuente. Entramos a pedazos, apenas de tomar un segundo para mirar el uno al otro una vez ms. Puso su mano sobre mi brazo y me empuj hacia la puerta. "Vaya.

Ahora ". Corr por el pasadizo secreto escondido al final del pasillo. Antes de que me empuj a la pared, mir hacia atrs y vi la espalda de Aspen como corri a la esquina. No haba nada que yo pudiera hacer, pero correr a m mismo, as que lo hice. Tan rpido como pude, hice mi camino por las oscuras escaleras empinadas, a la caj a fuerte reservado para la familia real. Maxon me haba dicho una vez que haba dos tipos de rebeldes: Norte y Sur. Los del norte eran molestos, pero los del sur fueron mortales. Tena la esperanza de lo que yo estaba huyendo de estaba ms interesado en molestarn os que en asesinato. Al descender las escaleras, el conjunto fra pulg Yo quera tirar la bata, pero me p reocupa que pueda tropezar. Me senta ms firme como la luz de la caja de seguridad apareci a la vista. Salt de la ltima etapa, y pude ver una figura destacndose entre las formas de los g uardias. Maxon. Aunque era tarde,

todava estaba en sus pantalones de traje y la camisa, un poco arrugada, pero pres entable. "Soy el ltimo", le pregunt, tirando de mi ropa mientras me acercaba. "No," respondi. "Kriss est todava por ah. As es Elise ". Mir detrs de m en el oscuro pasillo que pareca no terminar nunca. En cualquier direccin, pude distinguir los esqueletos de tres o cuatro escaleras derivados de sus orgenes secretos en el palacio anterior. Estaban vacos. Si algo Maxon me haba dicho era cierto, sus sentimientos por Kriss y Elise se lim itaron. Pero no haba duda de la preocupacin por ellos en su ojos. Se frot la sien y estir el cuello, como si eso sera de gran ayuda en la oscuridad. Miramos ms all de nosotros, viendo las escaleras como guardias elaborado por la puerta, claramente ansioso para cerrarla. De repente suspir y puso sus manos en sus caderas. Entonces, sin advertencia alguna, me abraz. Yo no poda dejar de aferrarse a l a mi pecho. "S que ests siendo probablemente molesto, y eso est bien. Pero estoy feliz de que ests a salvo. " Maxon no me haba tocado desde Halloween.

Ni siquiera haba pasado una semana, pero por alguna razn, se senta como una eternid ad. Tal vez porque tanto que haba pasado esa noche, e incluso ms haban pasado desde entonces. "Me alegro de que ests a salvo, tambin." l me abraz ms fuerte. De pronto se qued sin aliento. "Elise". Me di la vuelta para ver a su delgada figura que bajaba las escaleras. Dnde estaba Kriss? "Hay que ir por dentro," Maxon inst suavemente. "Silvia est esperando." "Hablaremos pronto." l me dio una pequea sonrisa de esperanza y asinti. Me dirig a la habitacin, con Elise siguiendo detrs. Mientras caminaba, vi que era llorar. Puse un brazo alrededor de su hombro, y ella hizo lo mismo para m, feliz de tener la compaa. "Dnde estabas?", Le pregunt. "Creo que mi dama est enferma. Ella era un poco lento para que me ayude. Y entonces yo estaba tan asustada por la alarma, me he confundido por un momento

y no poda recordar dnde ir. Empuj en cuatro paredes diferentes antes de encontrar la correcta. "Elise sacudi l a cabeza ante su falta de memoria. "No te preocupes", le dije, abrazndola. "Ahora ests a salvo." Ella asinti con la cabeza para s misma, tratando de frenar su respiracin. De los cinco de nosotros, que era sin duda el ms delicado. A medida que profundizamos, vi al rey y la reina sentados muy juntos, ambos en b atas y zapatillas. El rey tena una pequea pila de papeles en el regazo, como si fuera a utilizar el tiempo libre para trabajar. El matrimonio tena una criada masajear una de sus manos, y ambos llevaban grave expresiones. "Qu, ninguna empresa esta vez?" Silvia brome, llamando nuestra atencin. "Ellos no estaban conmigo", le dije, de repente preocupado por la seguridad de m is doncellas. Ella sonri suavemente. "Estoy seguro de que estn bien. De esta manera ". La seguimos a una hilera de cunas creados contra una pared desigual.

La ltima vez que estuve en este lugar, es evidente que las personas que mantienen la habitacin no estaba preparado para el caos de todas las chicas seleccionadas aqu. Haban hecho progresos desde entonces, pero no estaba

completamente al da. Haba seis camas. Celeste estaba acurrucada en el ms cercano a los reyes, aunque todava estbamos bast ante lejos de ellos. Natalie se haba instalado junto a ella y fue trenzando finas piezas de su propio pelo. "Espero que duermas. Todos ustedes tienen una semana seria delante de ti, y yo no puedo tenerte plani ficar si eres delirantemente cansado. "Silvia se fue, probablemente en busca de Kriss. Elise y yo suspiro. No poda creer que iban a hacernos ir adelante con todo el asunto recepcin. No era esto lo suficientemente estresante? Dejamos ir el uno del otro y nos dirigimos a la cuna vecinos. Elise se apresur a meter a s misma en las mantas, obviamente agotada. "Elise?" Dije en voz baja. Ella mir hacia m. "Si necesitas algo, hzmelo saber, de acuerdo?"

Ella sonri. "Gracias." "Por supuesto." Ella rod hacia atrs, y pareca que ella estaba dormida en cuestin de segundos. Yo saba que era verdad cuando ella no entregaba en el bullicio de ruido procedente de la puerta. Mir hacia atrs y vi Maxon llevar Kriss en la caja de seguridad, con Silvia cerca. Inmediatamente despus de que ella fue a travs de la puerta fue sellada. "Tropec", le explic a Silvia, que estaba preocupndose por ella. "No creo que me romp el tobillo, pero me duele mucho." "Hay vendas en la parte posterior. Al menos podemos envolverlo ", instruy Maxon. Silvia se alej rpidamente, nos pasa mientras iba a la caza de vendajes. "Sueo! Ahora! ", Le orden. Suspir, y yo no era el nico. Natalie lo tom con calma, pero Celeste pareca muy irritado. He comprobado yo mismo entonces. Si mi comportamiento era nada como el de ella, tena que cambiar. Aunque yo no quera, me met en mi cama y me enfrent a la pared.

Trat de no pensar en la lucha Aspen arriba, o mis criadas quizs no lo que es de su escondite lo suficientemente rpido. Trat de no preocuparse la prxima semana, o la posibilidad de que los rebeldes de ser del sur y tratar a las personas de sacrificio por encima de nosotros mientras

descansbamos. Pero yo pensaba en todo eso. Y fue tan agotador, al final encontr el sueo de mi fro, duro catre. No saba qu hora era cuando me despert, pero debe haber pasado horas desde que habamo s llegado a la caja fuerte. Me di la vuelta, mirando a Elise. Ella estaba durmiendo pacficamente. El rey estaba leyendo sus papeles, azotando a travs de sus manos con tanta rapide z, que pareca estar enojado con ellos. La la cabeza de la reina descansaba en el respaldo de la silla. Se vea an ms hermosa cuando dorma. Natalie segua dormido, o al menos se vea de esa manera. Pero Celeste estaba despierto, apoyado en un brazo y mirando a travs de la habita cin. Su ojos tenan un fuego que se suele reservar para m.

Segu su mirada hacia la pared de enfrente, donde estaba viendo Kriss y Maxon. Se sentaron al lado del otro, su brazo alrededor de su hombro. Kriss tena las piernas dobladas contra el pecho, mirando como si estuviera tratan do de mantener el calor, a pesar de que llevaba una bata. Su tobillo izquierdo estaba envuelto en una gasa y no parece estar molestando en este momento. Hablaban en voz baja con sonrisas en sus rostros. Yo no quiero ver, as que me di la vuelta hacia atrs. Cuando Silvia me dio un golpecito en el hombro para despertarme, Maxon ya se haba ido. As fue Kriss. CAPTULO 16 Al salir desde la escalera que me haba dado paso a un lugar seguro la noche anter ior, era muy evidente que los sureos haban estado aqu. el corto pasillo que conduca a la habitacin, haba un montn de escombros que tena que pasar por encima para llegar a mi puerta. Por lo general, la peor de la confusin se haba ido para el momento en que fueron l iberados de la caja de seguridad. Esta vez, sin embargo, pareca que no haba habido

demasiado para el personal para llegar, y nos hubiera estado all todo el da. An as, me hubiera gustado que hubieran intentado un poco ms difcil. Me fij en un grupo de doncellas de trabajo para depurar letras gigantes en una pared del fondo. Estamos llegando La lnea se repite al final del pasillo, a veces escrito en el barro, otras veces en la pintura, y uno pareca estar hecho de sangre. Escalofros recorran m, y me pregunt qu significaba eso. Mientras estaba all, mis doncellas corrieron hacia m. "Seorita, ests bien?" Pregunt Anne. Me sorprendi su repentina aparicin. "Um, s. Est bien. "Mir de nuevo a las palabras en la pared. "Venid, seorita. Te conseguiremos listos ", insisti Mara. Segu obedientemente, ligeramente sorprendido de todo lo que vi y demasiado confun dido para hacer otra cosa. Trabajaron deliberadamente, como lo hicieron cuando trataron de calmarme con la rutina de vestirse. Algo en su constante prctica incluso Lucy's-estaba calmando. En el momento en que estaba listo, una dama vino a acompaarme afuera, en el que a

l parecer estaramos trabajando esta maana. El vidrio y se estrell graffitis escalofriante fuera fcil de olvidar en el sol Angeles. Incluso Maxon y el rey estaban de pie en una mesa con los asesores, la revisin de las pilas de documentos y toma de decisiones. Bajo una carpa, la reina ley documentos, indicando los detalles de una criada cer ca. Cerca de ella, Elise, Celeste, y Natalie se sentaron en una mesa discutiendo planes para su recepcin. Estaban tan absortos, pareca que haba olvidado por completo la mala noche. Kriss y yo nos sentamos en el lado opuesto del jardn, bajo una tienda similar, pe ro nuestro trabajo iba lentamente. Yo estaba teniendo un mal rato hablando con ella como yo luchado para que la imagen de su compartir un momento con Maxon fuera de mi cabe za. Vi como subray secciones en los peridicos de Silvia nos dieron y notas garabateadas en el margen. "Creo que podra haber descubierto la manera de hacer las flores", coment ella sin levantar la vista. "Oh.

Good ". Dej que mis ojos se pierden a Maxon. l estaba tratando de mirar ms ocupado que estaba. Cualquier persona realmente viendo pudo ver cmo el rey se hizo el escuchar sus comentarios. Yo no entiendo eso. Si el rey estaba preocupado por Maxon ser un buen lder, lo que hay que hacer era darle instrucciones en verdad, no impedirle hacer nada porque le preocupaba que su hijo sera un error. Maxon barajan unos papeles y mir hacia arriba. l me llam la atencin y lo agit. Cuando fui a levantar la mano, vi Kriss entusiasmo agitar de nuevo desde la esquina de mi ojo. Me concentr en los papeles de nuevo, la lucha contra el rubor. "No es hermoso?" Pregunt Kriss. "Sigo imaginando cmo los nios se vera con el pelo y los ojos." "Cmo est tu tobillo?" "Oh," dijo con un suspiro. "Me duele un poco, pero el doctor dice sillar voy a estar bien por la recepcin." "Eso es bueno", le dije, finalmente mirndola. "No me gustara que cojeando cuando los italianos vienen." Yo estaba tratando de s onar amable, pero podra decir que ella estaba cuestionando mi tono.

Ella abri la boca para decir algo, pero luego rpidamente desvi la mirada. Segu su mirada y vi que Maxon se diriga hacia el refresco mesa de los mayordomos haban preparado para nosotros. "Voy a estar de vuelta", dijo rpidamente, y coje hacia Maxon ms rpido de lo que hubi era credo posible. Yo no poda dejar de mirar. Celeste se haba acercado, tambin, y todos estaban hablando en voz baja, ya que vie rte agua o agarraron sndwiches. Celeste dijo algo, y Maxon ri. Pareca Kriss estaba sonriendo, pero estaba claramente demasiado molesto por Celes te interrumpir su tiempo a ser realmente divertido. Yo estaba casi agradecido por Celeste en ese momento. Podra haber sido un centenar de cosas que me irritan, pero tambin era imposible intimidar. Me vendra bien algo de eso. El rey grit algo a uno de sus asesores, y mi cabeza se gir en su direccin. Echaba de menos exactamente lo que haba dicho, pero sonaba irritado. Por encima de su hombro, vi un atisbo de Aspen, caminar sus rondas. l me mir brevemente, arriesgando un guio rpido.

Yo saba que estaba destinado a aliviar mis preocupaciones, y lo hizo un poco. Sin embargo, yo no poda dejar de preguntarse qu l pas la noche anterior que llev a la ligera cojera en su paso y la herida vendada de los ojos. Como yo estaba debatiendo si haba una manera de preguntarle discretamente a venir a verme esta noche, una llamada reson desde el interior del palacio puertas. "Rebeldes" grit un guardia. "Corre!" "Qu?" Otro guardia llamado de nuevo, confuso. "Los rebeldes! En el interior del palacio! Ya vienen! " Las palabras de la guardia hizo la amenaza en las paredes este flash maana por mi mente: estamos llegando. Las cosas empezaron a moverse muy rpidamente. Las doncellas acompaaron a la reina hacia el otro lado del palacio, algunos tiran do de sus manos para hacer su movimiento ms rpido, mientras que otros obedientemente corrieron detrs de ella, bloquendole el de un ataque. Vestido rojo de Celeste arda mientras segua a la reina, con razn, suponiendo que er

a probablemente la forma ms segura de ir. Maxon recogi Kriss y su lesionado pie, dirigindose a colocarla en los brazos del guardia ms cercano, qu e se encontraban Aspen. "Corre!" Le grit a Aspen. Aspen, fiel hasta el extremo, atornillado, llevando Kriss como si no pesara nada en absoluto. "Maxon, no!" Llor sobre el hombro de Aspen. O un chasquido fuerte desde el interior de las puertas abiertas al palacio y grit. Como varios de los guardias de la mano bajo sus uniformes oscuros y sacaron sus armas, entend lo que era ese sonido. Otros dos estallidos vino, y me encontr congelados, mirando la lluvia de cuerpos se mueven a mi alrededor. Los guardias empujaron las personas a los lados del palacio, instando a que se m uevan fuera del camino como un enjambre de personas en pantalones resistentes y chaquetas resistentes corri afuera, corriendo con mochilas o carteras llenas hasta el borde. Lleg otro disparo. Finalmente darse cuenta de que tena que pasar, me di la vuelta y corr sin pensar. Con los rebeldes inundaciones fuera del palacio, lo lgico hacer pareca huir de ell

os. Pero eso me puso rumbo a la gran bosque con una manada de gente viciosa que me persigue. Corr y me met un par de veces en los pisos que llevaba, y me consider quitrselos. Al final, Decid zapatos resbaladizos eran mejor que nada. "Estados Unidos", llamado Maxon. "No! Vuelve! " Me arriesgu a mirar a escondidas hacia atrs y vi al rey Maxon agarrar por el cuell o de la chaqueta, tirando de l hacia fuera. Poda ver el terror en los ojos de Maxon al mirar detrs de m. Otro disparo fue despedido. "Stand Down" chill Maxon. "T llegars a ella! Alto el fuego! " Hubo algunos ms tiros, y Maxon siguieron a gritar sus rdenes hasta que estaba dema siado lejos para distinguirlos. Corr por el campo abierto y me di cuenta entonces de que estaba solo en esto. Maxon se ve frenada por su padre, y Aspen estaba cumpliendo con su deber. Cualquier guardia viene por m lo hara

estar detrs de los rebeldes. Todo lo que poda hacer era correr por mi vida. El miedo me hizo rpido, y me sorprendi por lo bien que evitar la maleza una vez qu e me golpe el bosque. La tierra estaba seca, reseca del mes sin lluvia, y era slido. Vagamente sent que mis piernas se raye, pero no se detuvo para ver lo malo que er a. Yo estaba sudando, y mi vestido se pegaba a mi pecho mientras me mova. Estaba ms fresco en el bosque, y de manera constante cada vez ms oscuro, pero esta ba caliente. En casa a veces me postul para divertirse, para jugar con Gerad o simplemente para s entir el dolor de esfuerzo. Pero yo haba estado sentado en el palacio durante meses, comiendo comida de verda d para la primera vez, y yo poda sentirlo ahora. Mis pulmones ardan, y mis piernas palpitaban. An as, me corr. Despus de llegar lo suficientemente lejos en el bosque, mir por encima del hombro para comprobar lo cerca que estaban los rebeldes.

No los poda or con golpes de la sangre en mis odos, y cuando me registr, no pude verlos bien. Decid que era mi mejor oportunidad para esconderse, antes de que divisaron el ves tido brillante en las maderas oscuras. No me detuve hasta que vi un rbol que pareca lo suficientemente amplia como para o cultarme. Una vez que estaba detrs de l, me di cuenta de que haba una rama lo suficientemente baja para agarrar y subir tambin. Me quit los zapatos, tirando a la basura, esperando que no llevaran a los rebeldes adecuadas para m. Sub, aunque no es muy alta, y dado la espalda al rbol, por lo que yo tan pequeo como pude. Me concentr duro en la desaceleracin el aliento, temiendo que el sonido me regalar . Pero incluso despus de que lo hice, por un momento que era tranquilo. Pens que haba perdido ellos. No me mov, a la espera de ser seguro. Segundos despus, o un ruido fuerte. "Deberamos haber llegado en la noche", alguien-una nia-resopl.

Me aplast contra el rbol, la oracin no se rompera. "Ellos no han salido en la noche", respondi el hombre. Estaban an en marcha, o tratando, y sonaba como si estuvieran teniendo un ir spero de la misma. "Djame llevar algunos", ofreci. Pareca que estaban recibiendo muy cerca. "Yo lo puedo hacer." Yo contuve la respiracin y vi al pasar justo debajo de mi rbol. Justo cuando pens que podra ser seguro, la bolsa rasgada de la nia, y una pila de l ibros cay al suelo del bosque. Qu estaba haciendo con tantos libros? "Maldita sea," maldijo, conseguir abajo en sus rodillas. Llevaba una chaqueta de mezclilla con una especie de flor bordada en una y otra de nuevo. Ella tuvo que ser quema en eso. "Te lo dije para que me ayude." "Cllate!" La chica empuj las piernas del nio. En ese gesto juguetn, me di cuenta lo mucho afecto que haba entre ellos. A lo lejos, alguien silbaba. "Es que Jeremy", pregunt. "Suena como l." Se inclin y recogi un par de libros. "Ve a buscarlo.

Estar justo detrs de ti. " Pareca seguro, pero estuvo de acuerdo, besndola en la frente antes de correr fuera . La joven recogi el resto de sus libros, usando un cuchillo para cortar la correa de su bolso y se unen entre s. Sent una sensacin de alivio cuando se levant, asumiendo que ella empezaba a moverse . Pero ella se ech el pelo hacia atrs de la cara, levantando los ojos al cielo. Y ella me vio. Ninguna cantidad de tranquilidad o quietud me ayudara ahora. Si yo grit, venan los guardias? O eran el resto de los rebeldes demasiado cerca para que eso importa? Nos miramos el uno al otro. Esper a que llame a los dems, con la esperanza de que lo que haban planeado para m n o era demasiado doloroso. Pero ella no hizo un sonido, excepto para dejar salir una sola risa tranquila, d ivertido por la situacin. Otro silbido son ligeramente diferente de la anterior, y los dos nos mir en la dir eccin que vena de antes de mirar de nuevo.

Y luego, en el menos esperado de todos los gestos posibles, ella abri una pierna detrs de la otra, la reduccin de s misma en una graciosa reverencia. Mir hacia adelante, completamente aturdido. Se puso de pie, sonriendo, y ech a correr hacia el silbato. Vi su espalda como un centenar de pequeas flores cosidas desaparecieron en la brush.When se senta como ms de una hora haba pasado, decid que poda bajar. Me puse de pie a los pies del rbol, dndose cuenta de que no saba que mis zapatos eran. Camin alrededor de la base del tronco, tratando de localizar a las pequeas zapatil las blancas en vano. Renunciar, decid que deba hacer mi camino de regreso a el palacio. Mirando a su alrededor, qued claro que eso no iba a suceder. Yo estaba perdido. CAPTULO 17 Me sent a la base del rbol, con las piernas dobladas contra el pecho, esperando. Mam siempre deca que era lo que tenamos que hacer cuando nos perdimos. Lo me dio tiempo para pensar en lo que haba sucedido.

Cmo era posible que los rebeldes haban entrado en el palacio de dos das en una fila? Dos das en una fila! Si las cosas hubieran vuelto mucho peor en el fuera ya que el concurso haba comenzado? En base a lo que haba visto de nuevo en Carolina y haba vivido en el palacio, que era sin precedentes. Mis piernas tenan un montn de araazos en ellos, y ahora que no estaba escondido, pu de por fin sentir el aguijn. Tambin haba un pequeo moretn a media altura el muslo que no estaba seguro de cmo haba adquirido. Tuve sed, y en cuanto me sent, me senta desgastado por la tensin emocional, mental y fsica del da. Dej que mi cabeza descansara contra el rbol, cerrando los ojos. No tena la intencin de conciliar el sueo. Pero lo hice. Algn tiempo despus, o el sonido caracterstico de las pisadas. Mis ojos se abrieron, y el bosque era ms oscura de lo que recordaba. Cunto tiempo haba estado dormido? Mi primera reaccin fue volver a subir al rbol, y yo corr hacia el otro lado, pisand o los restos rotos de la bolsa de la nia rebelde.

Pero luego me escuchado a la gente diciendo mi nombre. "Lady Amrica!", Dijo alguien. "De dnde eres?" "Lady Latina?" Llam otra voz. Luego, despus de un tiempo, en voz alta, un comando lleg. "Asegrese de buscar en todas partes. Si han matado a ella, podran haber colgado su o tratado de enterrarla. Ponga atencin. " "S, seor", los hombres de vuelta a coro. Ech un vistazo alrededor del rbol, centrndose en el sonido. Entrecerr los ojos, tratando de distinguir las figuras que se movan entre las somb ras, sin saber que podan realmente estar aqu para salvarme. Pero un guardia, su leve cojera no le ralentizar en absoluto, me hizo finalmente asegurarse de que estaba a salvo. Una pequea mancha de sol desapareciendo cay sobre el rostro de Aspen, y corr. "Estoy aqu!" Grit. "Estoy aqu!" Yo corr directamente a los brazos de Aspen, por una vez sin importarle que vio. "Gracias a Dios", susurr en mi pelo. Luego, volvindose hacia el otro

figuras, "he La tengo! Est viva! " Aspen se inclin y me recogi, me acunaba. "Yo estaba aterrorizada que bamos a encontrar su cuerpo en alguna parte. Ests herido? " "Mis piernas un poco." Un segundo despus, varios guardias nos rodeaban, felicitando a Aspen por un traba jo bien hecho. "Lady Amrica", el encargado dijo: "ests herido en absoluto?" Negu con la cabeza. "Slo algunos rasguos en las piernas." "Se trata de hacerte dao?" "N Nunca atraparon a m ". l pareca un poco sorprendido. "Ninguna de las otras chicas pudo huir de ellos, no lo creo." Sonre, finalmente en la facilidad. "Ninguna de las otras chicas es un Five". Varios de los guardias se ri entre dientes, Aspen incluido. "Buen punto. Vamos a llevarte de vuelta. "l iba delante de nosotros y llam a los otros guardias ," estar en el puesto de observacin. An podran ser persistentes en el zona. "A medida que avanzbamos, Aspen me habl en voz baja.

"S que eres rpido e inteligente, pero estaba aterrorizado". "Le ment al oficial", le susurr. "Qu quieres decir?" "Ellos no alcanzan a m, con el tiempo." Aspen me mir con horror. "Ellos no hicieron nada, pero esta chica me vieron. Ella hizo una reverencia y sali corriendo ". "Hizo una reverencia?" "Me sorprendi, tambin. No pareca enfadado o amenaza en absoluto. De hecho, ella pareca una chica normal ". Pens sobre la comparacin de los dos grupos rebeldes de Maxon y saba que esta chica tiene que ser un norteo. No haba absolutamente ninguna agresin en ella, slo una unidad para hacer su tarea. Y no haba duda de que el ataque de anoche fue de los rebeldes del sur. Significaba algo, que la ataques no slo fueron back-to-back, pero por diferentes grupos? Fueron los del norte nos observaban, esperando que seamos el drenado? Pensando ellos espiar el palacio con tanta atencin fue un poco de miedo. Al mismo tiempo, el ataque fue casi divertido. Ellos simplemente a pie en las puertas delanteras? Cuntas horas se fueron en el palacio recoger su

tesoros? Lo cual me record. "Tena libros, muchos de ellos", le dije. Aspen asinti. "Eso parece suceder mucho. Ni idea de lo que estn haciendo con ellos. Mi conjetura se encenda. Creo que es fra donde se quedan ". "Hmm", le contest, en realidad no responder. Si necesitaba lea, que podra pensar en lugares mucho ms fcil de conseguirlo que el p alacio. Y la forma en que la chica era tan desesperados para recoger los libros me hizo seguro de que era algo ms que es o. Le tom casi una hora de lento, senderismo constante de volver al palacio. A pesar de que estaba herido, Aspen nunca dej que su poder sobre mi resbaln. De hecho, pareca estar disfrutando de la caminata a pesar de la mano de obra adicional. Me ha gustado mucho, tambin. "Los prximos das podran ser ocupado para m, pero voy a tratar de ir a verte pronto" Aspen susurr mientras cruzamos el ancho csped que conduce al palacio.

"Est bien", le contest en voz baja. Sonri un poco al mirar hacia adelante, y me un a l, disfrutando de la vista. El palacio estaba brillando en el sol de la tarde, con ventanas iluminaba el cada historia. Nunca lo haba visto as. Fue hermoso. Por alguna razn pens Maxon estara all, esperando por la puerta de atrs para m. No lo era. No haba nadie. Aspen fue instruido para que me a la enfermera para que el Dr. sillar podra tender a mis piernas mientras otro gua rdia fue a decirle a la familia real que haba sido encontrado con vida. Mi regreso a casa fue un fiasco. Yo estaba solo en una cama de hospital con las piernas vendadas, y as fue como me qued hasta que me qued dormido. O a alguien estornudar. Abr los ojos, confundido por un segundo antes de recordar dnde estaba. Parpade, mirando alrededor de la habitacin. "No quise despertarte," dijo Maxon en voz baja. "Hay que ir a dormir." Estaba recostado en una silla junto a la cama, tan cerca que

podra apoyar la cabeza en el codo si quera. "Qu hora es?" Me frot los ojos. "Casi dos." "En la maana?" Maxon asinti. l me mir con atencin, y yo estaba de repente muy preocupado por cmo me vea. Me haba lavado la cara y tir de mi cabello cuando volv, pero estaba bastante seguro de que tena una almohada impreso en la me jilla. "Es que nunca duerme", le pregunt. "Yo hago. Estoy en el borde de una gran cantidad ". "Gajes del oficio?" Me sent un poco ms. l me dio una leve sonrisa. "Algo por el estilo." Hubo una larga pausa mientras nos sentamos all, sin saber qu decir a continuacin. "Pens en algo que hoy en da, cuando estaba en el bosque," me dijo casualmente. Sonri un poco ms en la facilidad con que sacud el incidente. "En serio?" "Se trataba de ti." l se acerc ms, sus ojos marrones se centraron en los mos. "No dir."

"Bueno," empec, "Estaba pensando en cmo estabas anoche cuando Elise y Kriss no est aban en la sala, lo preocupada que estaba. Y hoy me vio intenta ejecutar despus de m cuando llegaron los rebeldes ". "Lo intent. Lo siento mucho. "Sacudi la cabeza, avergonzado de no haber hecho ms. "No me molesta", le expliqu. "Esa es la cosa. Cuando yo estaba all solo, pens en lo preocupado probablemente eras, lo preocupada que est sobre los otros. Y no puedo pretender saber lo que sientes por todos nosotros, pero s que t y yo no somos exactamente un punto culminante en este momento ". l se ri entre dientes. "Hemos visto das mejores." "Pero an as corri tras de m. Se entreg Kriss fuera a un guardia porque no poda correr. Usted est tratando de mantenernos a salvo. As que por qu alguna vez dao a uno de nosotros? " Se sent en silencio, sin saber a dnde iba. "Ahora lo entiendo.

Si ests tan preocupado por nuestra seguridad, no podra haber querido hacer eso a M arlee. Estoy seguro de que habra dejado si que poda ". Suspir. "En un latido del corazn." "Lo s." Tentativamente, Maxon se inclin sobre la cama para mi mano. Dej que lo tome. "Te acuerdas de cmo me dijo que tena algo que yo quera mostrar?" "S". "No te olvides, vale? Ya viene. Esta posicin requiere un montn de cosas, y no siempre es agradable. Pero a veces ... a veces puede hacer grandes cosas. " Yo no entenda lo que quera decir, pero asent. "Supongo que tendr que esperar hasta que haya terminado con este proyecto, sin em bargo. Ests un poco atrs. " "Uf!" Saqu mi mano de Maxon de cubrir mis ojos. Me haba olvidado por completo la recepcin. Mir de nuevo a l.

"Siguen yendo para obligarnos a hacer eso? Ha habido dos ataques de los rebeldes, y yo pasamos la mayor parte de mis das per dido en el bosque. Vamos a meter la pata ". El rostro de Maxon era simptico. "Vas a tener que sacar adelante." Dej que mi cabeza fracaso en la almohada. "Va a ser un desastre." "No te preocupes. Incluso si usted no lo hace, as como los otros, yo no lo tengo en m para echarte " . Algo en que sonaba divertido. Me sent de nuevo. "Ests diciendo que si los otros lo hacen peor, uno de ellos podra ser expulsado?" Maxon vacil un momento, claramente no est seguro de cmo responder. "Maxon?" "Tengo alrededor de dos semanas antes de que esperan otro recorte. Esto se supone que es una gran parte de ella. Usted y Kriss tiene ms difcil configuracin. Una nueva relacin, menos gente para hacer el trabajo, y mientras que la cultura e

s muy festivo, los italianos son fciles de ofender. A esto se aade el hecho de que apenas has sido capaz de hacer ningn trabajo en absoluto ... " Me preguntaba si la sangre estaba visiblemente agotador de mi cara. "Yo no tengo que ayudar, pero si necesitas algo, por favor dgalo. No puedo enviar cualquiera de su casa ". Si hubiramos tenido nuestra primera pelea, una estpida disputa sobre Celeste, pens que una parte de m destrozada por Maxon. Y luego, cuando Marlee dej tan bruscamente, que pens que lo hizo de nuevo. Estaba seguro de que cada vez que algo me cerr el camino, trozos de mi corazn se d esmorona a nada. Pero estaba equivocado. All, tumbado en el ala del hospital, mi corazn se rompi por primera vez ms de Maxon Schreave. Y el dolor era impensable. Hasta entonces pude convencerme de que me haba imaginado todo lo que haba visto entre l y Kriss, pero a hora saba con certeza. A l le gustaba. Tal vez todo lo que me gustaba. Asent con la cabeza a su oferta de ayuda, incapaz de decir nada ms.

Me dije a tirar mi corazn de nuevo, que no poda tenerlo. Maxon y yo empezamos todo esto como amigos, y tal vez eso es todo lo que estamos destinados a ser: amigos cercanos. Pero yo estaba aplastado. "Debo irme", dijo. "Necesitas dormir. Usted tuvo un da muy largo ". Puse los ojos. Esa no era la mitad de ella. Maxon se levant y enderez su traje. "Yo quera decir mucho ms que usted. Realmente pens que te haba perdido actualidad ". Me encog de hombros. "Estoy bien. En serio ". "Puedo ver que ahora, pero haba varias horas hoy, cuando me vi obligado a prepara rme para lo peor." Hizo una pausa, midiendo sus palabras. "Por lo general, de todas las chicas, eres el ms fcil hablar de lo que somos. Pero tengo la sensacin de que tal vez esa no es la cosa ms sabia que hacer en este momento ". Agachando la cabeza, me dio una leve inclinacin de cabeza.

No poda tratar de hablar de mis sentimientos hacia una persona que, obviamente, e staba enamorado de otra persona. "Mrame, Estados Unidos", pregunt con suavidad. Yo lo hice. "Estoy bien con eso. Puedo esperar. Slo quiero que sepas ... que no soy capaz de encontrar palabras lo suficientement e grande como para expresar lo aliviado que estoy de que ests aqu, en una sola pieza. Nunca he estado tan agradecida por nada ". Me qued de piedra al silencio, como siempre lo fue cuando toc los lugares tmidos de mi corazn. Un rincn de mi misma preocupacin por la facilidad con que confiaba sus palabras. "Buenas noches, Amrica". CAPTULO 18 ERA LUNES POR LA NOCHE. O martes por la maana. Era tan tarde, que era difcil de decir. Kriss y yo habamos trabajado todo el da la bsqueda de extensiones apropiadas de tel a, con mayordomos cuelgan, la eleccin de la ropa y de la joyera, recogiendo china,

la creacin de un borrador de la carta, y escuchar a un entrenador de lenguaje par ecen ser las lneas en italiano a nosotros con la esperanza de que algunos de los que me quedara. Por lo menos tena la ventaja de saber espaol, que me ayud a recogerlo ms rpido, eran tan similares. Kriss estaba haciendo todo lo posible para mantener el ritmo. Debera haber sido agotados, pero lo nico que poda pensar eran las palabras de Maxon . Qu haba pasado con Kriss? Por qu estaba de repente tan cerca de l? Debo siquiera se preocupan tanto? Pero esto era Maxon. Y ms que lo intent a alejarse, todava me preocupaba por l. Yo no estaba dispuesto a renunciar a todo. Tena que haber una manera de resolver esto. Como he debatido todo lo que estaba pasando, tratando de separar mis problemas e ntre s, se Pareca que todas las piezas cayeron en una de las cuatro categoras. Mis sentimientos acerca de Maxon. Sentimientos de Maxon sobre m. Lo que estaba pasando entre Aspen y yo. Y mis sentimientos acerca de realidad

convertirse en una princesa. De todas las cosas que nadan en mi cabeza ahora mismo, realmente se senta como la princesa que podra ser el ms fcil de abordar. Por lo menos en esa zona, que tena algo que las otras chicas no lo hizo. Tuve Gregory. Me acerqu a mi taburete, sac su diario, y esperaba con todo mi corazn que iba a ten er un poco de sabidura para m. l no haba nacido en realeza, l debe haber tenido que ajustar. En base a lo que haba dicho en su entrada de Halloween, que ya se estaba preparan do para un gran cambio en su futuro. Saqu las mantas, la proteccin de las palabras del mundo, y la paloma pulg QUIERO encarnar el ideal americano antiguo. Tengo una familia hermosa, y yo soy muy rico; ambas cosas Traje ESTA IMAGEN PORQ UE NO FUERON ENTREGADAS A M. CUALQUIER PERSONA QUE ME VE AHORA lo duro que trabaj para lo que tengo. Pero el hecho de que he sido capaz de usar mi posicin, DAR TANTO DONDE OTROS YA H AN NO PODRAN NO HA CAMBIADO DE ALGUNOS ME BILLIONAIRE ANNIMO EN un filntropo. STILL, NO PUEDO DESCANSAR EN ESTO.

NECESITO HACER MS, PARA SER MS. WALLIS est al mando, no yo, y tengo que encontrar la manera de DAR BIEN PBLICO lo que necesitan sin ser visto como un usurpador. A TIEMPO PUEDE VENIR CUANDO VOY A LLEVAR Y PUEDE HACER parezca. Por ahora voy a jugar con las reglas y salir cuando lo que puedo con eso. Trat de recoger algo de sabidura real de sus palabras. Dijo utilizar su posicin. l dice que las reglas del juego. l dijo que no tuviera miedo. Tal vez debera haber sido suficiente, pero no fue as. Ni siquiera se senta cerca de tiles. Desde Gregory me fall, slo haba otro hombre que podra contar. Fui a mi escritorio, sac un lpiz y papel y escribi una breve carta a mi padre. CAPTULO 19 Al da siguiente pasaron volando, y de repente Kriss y yo estbamos llegando a la re cepcin de las otras nias en vestidos grises conservadores. "Cul es el plan?" Pregunt Kriss mientras caminbamos por el pasillo. Consider por un momento. Me gust Celeste y no me importara ver a su fracaso, pero no estaba seguro de que q uera que lo hiciera en esta gran escala. "S

educado, pero no ayuda. Mira Silvia y la reina de las seales. Absorbe todo lo que podamos ... y trabajar toda la noche para hacer nuestra mejo r ". "Muy bien." Suspir. "Vamos." Estbamos en el tiempo, ya que era crucial para la cultura, y las chicas ya era un desastre. Era como Celeste estaba saboteando a s misma. Cuando Elise y Natalie estaba en azules profundos respetable, vestido de Celeste era prcticament e blanco. Ponga un velo sobre ella, y esto era una boda. Por no hablar de cmo revelando que era, sobre todo cuando se puso de pie junto a cualquiera de las mu jeres alemanas. La mayora de ellos llevaban las mangas de sus muecas a pesar de la tibia tiempo. Natalie haba sido puesto a cargo de las flores y se perdi el detalle que los lirio s se utilizan tradicionalmente en los funerales. Todos los arreglos florales tuvo que ser retirado a toda prisa.

Elise, aunque claramente ms agitado de lo que sola ser, que pareca ser la imagen de la calma. Para nuestros clientes, se vera como la estrella. Fue intimidante, tratando muy difcil comunicarse con las mujeres de la Federacin A lemana-que hablaba muy quebrado Ingls-particularmente cuando tuve tanta italiano en mi cerebro. Trat de ser hospitalario, y pese a su aspecto severo, las mujeres eran en realida d bastante agradable. Se hizo evidente muy pronto que la verdadera amenaza del desastre fue Silvia y s u portapapeles. Mientras la reina amablemente ayud a las nias en la organizacin de los clientes alemanes, Silvia caminaron el permetro de la habitacin, sus ojos afil ados falta nada. Pareca que tena pginas de notas antes del evento haba terminado. Kriss y rpidamente me di cuenta de que nuestra nica esperanza era que Silvia se en amore de nuestra recepcin. A la maana siguiente, Kriss vino a mi habitacin con sus criadas, y nos preparamos juntos. Queramos hacer un esfuerzo para parecerse lo suficiente por lo que

estaba claro que estbamos a cargo, pero no tan parecidos buscamos tonto. Fue un poco de diversin con tantas chicas en mi habitacin. Las doncellas se conocan otro y hablaban animadamente detrs de nosotros mientras

trabajaban. Me record cmo haba sentido cuando May estaba aqu. Horas antes de que se supone que nuestros huspedes para llegar, Kriss y yo nos di rigimos a la sala a verificar todo por ltima vez. A diferencia de la otra recepcin, nos renunciar a las tarjetas del lugar y dejar que nuestros huspede s se sientan donde quisieran. La banda lleg a la prctica en el espacio, y como bono suerte, pareca que nuestra eleccin de telas para cubrir las paredes blandas h echas de una gran acstica. Me enderec el collar de Kriss como lo cuestionaron mutuamente sobre las frases de conversacin por ltima vez. Pareca hablar muy natural Italiano. "Gracias", dijo. "Grazie", me respondi. "No, no", respondi ella, frente a m. "Quiero decir gracias. Has hecho un gran trabajo en esto, y ... no s.

Pens que despus de Marlee, es posible renunciar. Tena miedo de que estara haciendo esto por s solo, pero he trabajado muy duro. Lo has hecho muy bien ". "Gracias. Tiene, tambin. No s si yo hubiera sobrevivido si tuviera que trabajar con Celeste. Usted lo hizo casi fcil. "Kriss sonri. Lo dije en serio, tambin. Era incansable. "Y tienes razn, ha sido difcil sin Marlee, pero yo no lo deje de hacerlo. Esto va a ser grande ". Kriss se mordi el labio y consider por un momento. Rpidamente, como si fuera a perder el valor, ella habl. "As que todava ests compitiendo, entonces? Todava quieres Maxon? " No era que yo no saba lo que estbamos haciendo todos aqu, pero ninguna de las otras chicas haba hablado as. Estaba atrapado con la guardia baja por un momento, preguntndose si deba responderle. Y, si lo hiciera, qu le dira? "Girls!" Silvia trinaban, corriendo por la puerta. Nunca haba estado tan agradecida de ver a esa mujer.

"Es casi la hora. Ests listo? " Detrs de ella, la reina lleg, una calma relajante para equilibrar la energa de Silv ia. Estudi la habitacin, admirando nuestro trabajo. Fue un gran alivio para ver su sonrisa. "Casi listo", dijo Kriss. "Slo tenemos algunos detalles que cuidar. Uno que especficamente usted y la reina necesidad de ". "Ah, s?", Dijo Silvia curiosidad. La reina se acerc a nosotros y luego, con los ojos oscuros caliente con orgullo. "Es hermoso. Y los dos ves genial ". "Gracias", que corearon. Los vestidos de azul plido con grandes detalles en oro haba sido mi idea. Festivo y encantador, pero no demasiado por encima. "Bueno, es posible que observe nuestros collares", dijo Kriss. "Pensamos que si fueron similares, podra ayudar a las personas que nos identifica n como anfitriones." "Excelente idea", dijo Silvia, escribiendo en su portapapeles. Kriss y me sonrieron el uno al otro.

"Dado que usted es ambos ordenadores aqu tambin, pensamos que debe tener los tambin ", dije mientras Kriss apret el cajas de la mesa. "No lo hiciste!" Exclam la reina-. "Porque para m ...", pregunt Silvia. "Por supuesto", dijo Kriss dulcemente, la entrega de la joyera. "Ambos se han hecho tan til. Este es su proyecto, tambin ", aad. Pude ver cmo toc la reina fue por nuestro gesto, pero Silvia estaba completamente sin palabras. De repente me pregunt si alguien en el palacio nunca le dio ningn tipo de atencin. S, habamos pensado la idea de ayer como una manera de conseguir Silvia de nuestro lado, pero me alegro de que lo habamos hecho durante ms que eso ahora. Silvia puede ser abrumador, pero no tratar de hacer todo esto instruccin para nue stro beneficio. Jur que hacer un mejor trabajo de darle las gracias. Un mayordomo nos dijo que nuestros huspedes estaban llegando, y Kriss y yo estbamo s de pie a cada lado de las puertas dobles para acoger a las personas que vinier on. La banda

comenz a tocar suavemente en el fondo, cuarto comenzaron a circular con hors d'oe uvres, y estbamos listos. Elise, Celeste, y Natalie estaban caminando hacia nosotros, de manera sorprenden te a tiempo. Una vez que vieron a nuestra disposicin-la tela ondulante que cubre la paredes grises, los centros de brillantes que se elevan en nuestras mesas, las f lores-all rebosantes era un dolor evidente a los ojos de Elise y Celeste. Natalie, sin embargo, estaba demasiado excitado para ser molestado. "Huele como los jardines," dijo con un suspiro, casi bailando en la sala. "Un poco demasiado a ella", agreg Celeste. "Te vas a dar a la gente un dolor de cabeza." Deja a ella para encontrar fallas en algo hermoso. "Trate de sentarse en mesas diferentes," Kriss sugiri que ellos derramaron pasado . "Los italianos estn aqu para hacer amigos." Celeste chup los dientes, actuando como si esto se pone a salir. Quera decirle que tirar juntos: Nos habamos estado en nuestro mejor comportamiento por su recepcin. Pero entonces o la clida conversacin zumbido de las mujeres italianas que llegaron

al final del pasillo y se olvid por completo de ella. La mejor manera de describir las damas italianas era escultural. Eran altos, de oro sin piel, y absolutamente hermoso. Como si eso no fuera suficiente, todos fueron tan bondadoso. Era como si se llevaron el sol dentro de su alma y dejar que brille en todo su a lrededor. La monarqua italiana era an ms joven que de Illea. Ellos haban sido cerradas a nuestros intentos de amistad desde hace dcadas, de acu erdo con la paquete que haba ledo, y esta fue la nica vez que nunca haban llegado a nosotros. Esta reunin fue el primer paso hacia una relacin ms estrecha con la creciente gobierno. Haba sido aterrador pensar hasta el momento en que entraron por la puerta, y su a mabilidad fundieron mis preocupaciones. Ellos Kriss y me bes en ambas mejillas y le grit "Salve!" felizmente intentado igualar s u nivel de entusiasmo. Me arruin algunas de mis frases italianos, pero los visitantes fueron muy cortese s, riendo de mis errores y ayudar a corregirme. Su Ingls fue

impresionante, y que adoraba a peinados y vestidos unos de los otros. Pareca que habamos hecho una buena primera impresin

apariencia-sabio, y que me ayud a relajarme. Termin de instalarse en la mayor parte del partido junto a Orabella y Noem, dos de los primos de la princesa. "Esto es delicioso!" Grit Orabella, levantando su copa de vino. "Nos alegra que te guste", le contest, preocuparse de que yo iba a venir a travs c omo demasiado tmido. Eran tan fuertes cuando hablaban. "Tienes que tener un poco!", Insisti. Yo no haba bebido nada desde Halloween, y yo no era muy aficionado al alcohol en el primer lugar. No lo hice quiero ser grosero, sin embargo, as que tom el vaso que me dio y tom un sorbo. Fue increble. Champagne era todas las burbujas, pero el profundo, el vino tinto tena varios sab ores superpuestos, cada uno viene a la vanguardia en su propia "Mmmm." Suspir. "Vamos, vamos", dijo Noem, mi atencin hacia ella. "Este Maxon, es guapo. Cmo puedo entrar en la Seleccin? " "Un montn de papeleo", brome.

"Eso es todo? Dnde est mi lpiz? " Orabella interrumpi: "Voy a tomar un poco de este trabajo, tambin. Me encantara tener Maxon casa conmigo ". Me ech a rer. "Confa en m, es un poco un lo por aqu." "Se necesita ms vino", insisti Noem. "Por supuesto!" Orabella secundada, y llam a un mayordomo para volver a llenar mi vaso. "Alguna vez has estado en Italia", pregunt Noem. Negu con la cabeza. "Antes de la seleccin, yo nunca fui de mi provincia". "Tienes que venir!" Insisti Orabella. "Puedes quedarte conmigo en cualquier momento." "Siempre hog la empresa", se quej Noemi. "Ella se queda conmigo." Sent el calentamiento me vino todo encima, y ??su entusiasmo me haca casi demasiad o feliz. "Entonces, es un buen besador?" Pregunt Noem. Me atragant un poco en el trago que estaba tomando, tirando el vaso a rer. Yo estaba tratando de no dar demasiada informacin, pero lo saba. "Qu tan bueno?" Exigi Orabella. Cuando no respond, ella agit la mano. "Toma un poco ms de vino!", Exclam.

Seal con el dedo acusador contra ellos, dndose cuenta de lo que estaban haciendo. "Ustedes dos son ms que problemas!" Se ech hacia atrs la cabeza riendo, y yo no poda dejar de unirse a ellos. Es cierto, charla de chicas era mucho ms tentador cuando no estbamos todos compiten por el mismo chico, pero no pude conseguir tambin arrastrado a esto. Me puse de pie para irse antes de que termin desmayado bajo la mesa. "l es muy romntico. Cuando se quiere ser ", le dije. Ellos aplaudieron y rieron mientras Me alej, sonriendo a la forma ldica que eran. Despus de conseguir un poco de agua y comida en m, he jugado algunas de las cancio nes populares que haba aprendido en mi violn, y la mayora de la sala cantaba. Fuera de la rabillo del ojo, vi a Silvia a tomar notas y dando golpecitos con el pie al ritm o al mismo tiempo. Cuando Kriss se levant y propuso un brindis por la reina Silvia y su ayuda, la sa la les aplaudi. Cuando levant mi copa a nuestro invitados, que gritaron de alegra, derribando las copas y luego tirarlos contra l

as paredes. Kriss y yo no esperbamos eso y se encogi de hombros antes de lanzar nuestro. Las doncellas pobres correteaban alrededor para limpiar los pedazos cuando la ba nda comenz de nuevo y toda la habitacin se puso a bailar. Tal vez el destacado fue Natalie en la parte superior de la mesa, haciendo una especie de d anza que le daba el aspecto de un pulpo. Queen Amberly se sent en un rincn, hablando alegremente con la reina italiana. Sent una oleada de logros a la vista y estaba tan absorto, que casi salt cuando Elise se dirigi a m. "El suyo es mejor", dijo de mala gana, pero genuinamente. "Ustedes dos realmente reunido una recepcin increble." Yo estaba preocupado por un tiempo-nos bajamos a un mal comienzo. " "Lo s. Eso hace que sea an ms impresionante. Parece que ustedes dos han estado trabajando durante semanas. "Ella mir a su alre dedor, mirando nostalgia a la decoracin luminosa. Puse una mano en su hombro. "Usted sabe, Elise, cualquiera poda ver ayer que ha trabajado ms duro en su equipo .

Estoy seguro de Silvia har Seguro Maxon lo sabe. " "Eso crees?" "Por supuesto. Y te prometo, si se trata de una especie de competencia y se pierde, se lo dir a m mismo Maxon el buen trabajo que hiciste ". Ella entrecerr los ojos ya delgadas. "Lo haras?" Por qu no? ", Le dije con una sonrisa. Elise neg con la cabeza. "Realmente te admiro por lo que eres. Honesto, supongo. Pero hay que darse cuenta de que estamos compitiendo, Amrica. "Mi sonrisa desaparecido. "Yo no iba a mentir y decir nada malo de ti, pero yo no saldra de mi camino para contar Maxon que hiciste algo bueno. No puedo ". "No tiene por qu ser as", me dijo en voz baja. Ella neg con la cabeza. "S, lo hace. Esto no es slo un premio. Este es un esposo, una corona, un futuro. Y es probable que tenga ms que ganar o perder por ello. "

Me qued all, completamente aturdido. Pens que ramos amigos. A excepcin de Celeste, me confi a estas chicas. Estaba demasiado ciegos para ver lo mucho que luchaban? "Eso no significa que no me gustas", prosigui. "Me gustas mucho. Pero no puedo animar a que ganes ". Asent con la cabeza, sigue teniendo en sus palabras. Era obvio que no estaba tan mentalmente en este como ella. Una cosa ms que me hizo dudar de mi capacidad para hacer este trabajo. Elise sonri por encima del hombro, y me volv a ver a la princesa italiana que vena hacia nosotros. "Perdn. Puedo tener la duea de casa, por favor? "Le pregunt en su encantador acento. Elise le dedic una reverencia antes de regresar a la danza. Trat de sacudir esa conversacin y se centran en la persona que estaba destinado a impresionar. "Princesa Nicoletta, siento que no hemos llegado a hablar mucho hoy", le dije, dn dole una reverencia a m mismo. "Oh, no! Has estado muy ocupado.

Mis primos, te amo! " "Son muy divertidos." Nicoletta me llev a un rincn de la habitacin. "Hemos sido reacios a hacer lazos con Illea. Nuestra gente es mucho ms libre que la tuya ... ". "Puedo ver eso." "No, no", dijo en serio. "Quiero decir, en las libertades personales. Ellos disfrutan ms que t. Dispone de las castas todava, no? " De repente, entendiendo que esto era ms que una conversacin amistosa, asent. "Vemos, por supuesto. Vemos lo que pasa aqu. Los disturbios, los rebeldes. Parece que la gente no es feliz? " No estaba seguro de qu decir. "Su Majestad, yo no s si soy la persona ms indicada para hablar de esto. Realmente no controlo nada ". Nicoletta tom mis manos. "Pero podra." Un escalofro me recorri el cuerpo. Estaba diciendo lo que pensaba? "Vimos lo que pas con la chica. La rubia? ", Susurr. "Marlee". Asent.

"Ella era mi mejor amigo." Ella sonri. "Y te vimos. No hay mucho material de archivo, pero vimos que se corre. Vimos a luchar ". La mirada en sus ojos se reflejaba la manera Queen Amberly me haba mirado esta maa na. Haba orgullo inconfundible all. "Estamos muy interesados ??en la formacin de un vnculo con una nacin poderosa, si e se pas puede cambiar. Extraoficialmente, si hay algo que podamos hacer para ayudarle a adquirir la corona, hganoslo saber. Usted tiene todo nuestro apoyo ". Ella meti un trozo de papel en la mano y se alej. Mientras ella le dio la espalda, ella grit algo en italiano, y la habitacin -rugi de alegra. Yo no tena bolsillos, por lo que rpidamente me met la nota en mi sostn, rezando para que nadie se diera cuenta. La recepcin fue en mucho ms que el primero, y yo sospechaba que era porque nuestro s huspedes estaban muy contentos de dejar realmente. Sin embargo, durante el larga como lo fue, todo pas en un borrn.

Horas

ms

tarde, me

dirig

a mi

habitacin completamente

desgastado. Yo estaba demasiado llena como para pensar en la cena, y aunque era temprano en la tarde, la idea de ir directamente a la cama era muy atractivo. Antes de que pudiera ver mi cama, sin embargo, Anne se acerc a m con una sorpresa. Me qued sin aliento y tom la carta de su mano de inmediato. Yo tenan que dar a los trabajadores postales en el palacio de crdito, que eran muy rpi do. Abr el sobre y me fui a la terraza, tomando las palabras de mi padre y los ltimos rayos de sol al mismo tiempo. Dear America, Usted tendr que escribir una carta a mayo PRONTO. Cuando vio ESTE FUE DISEADO PARA Slo mis ojos, muy

decepcionado. Tengo que decir, yo estaba un poco sorprendido con la guardia a m mismo. Yo no s lo que me esperaba, Pero ciertamente no es lo que me pediste. En primer lugar, es cierto. Cuando llegamos a la visita, habl con MAXON, y fue muy claro sobre sus intencione s

HACIA USTED. No creo que l lo tiene en l para SER INFERIOR GENUINO, y crea (y todava lo hacen) QU E ACERCA MUCHO. CREO QUE SI TODO EL PROCESO era ms simple, habra elegido a ti YA. PARTE PIENSA la lentitud est de su lado. Me equivoco? La respuesta simple es s. Estoy de acuerdo con MAXON, y si quieres estar con l, yo apoyo eso. SI NO, apoyo que, TAMBIN. TE AMO, y quiero que usted sea feliz. TAL VEZ QUE SIGNIFICA QUE VIVE EN NUESTRA CASA Scrubby EN VEZ DE UN PALACIO. Yo estoy bien con eso. En cuanto a tu otra pregunta, tengo que decir que s a eso, TAMBIN. AMERICA, s que no se ve mucho en ti mismo, pero que necesita para empezar. Les dijimos DE AOS QUE talento, pero no lo hiciste creer hasta sus Reservas subi. Recuerdo el da que viste de los COMPLETO y saba que era por su voz y la forma de j ugar, y t estabas tan orgulloso. Era como si de repente consciente de todo lo que poda hacer. Y hemos dicho durante el tiempo que ME ACUERDO QUE HERMOSA, PERO NO ESTOY SEGURO QUE NUNCA REALMENTE USTED VIO as hasta que fueron recogidos PARA LA SELECCIN. Lo tienes en AL PLOMO, AMERICA.

Usted tiene una buena cabeza sobre los hombros, que est dispuesto a Y, quizs lo ms importante, tener compasin de vosotros. ESA ES LA GENTE ALGO EN ESTE PAS anhelan ms que usted sabe. SI QUIERES LA CORONA, AMERICA, tmalo. TAKE IT. PORQUE DEBE SER TUYO. Y sin embargo ... SI USTED NO QUIERE QUE LA CARGA, nunca podra culpar. Dara la bienvenida a SE CASA CON BRAZOS. TE AMO. DAD Las lgrimas se derramaron en silencio. l realmente crea que poda hacerlo. l era el nico. Bueno, l y Nicoletta. Nicoletta! Me haba olvidado por completo de la nota. Busqu dentro de mi vestido y lo saqu. Era un nmero de telfono. Ni siquiera puso su nombre en ella. No me poda imaginar lo mucho que se arriesgaba a hacer esa oferta. Sostuve el pequeo trozo de papel y la carta de mi padre en mis manos. Pens en la certeza de Aspen que no poda ser una princesa. Record

el lugar de ltimo lugar en la encuesta pblica. Pens en la promesa secreta de Maxon principios de esta semana .... Cerr los ojos y trat de buscar dentro de m mismo. Podra realmente hacer esto? Podra ser la prxima princesa de Illea? CAPTULO 20 EL DA DESPUS DE LA ITALIANA recepcin nos reunimos en la habitacin de las mujeres des pus del desayuno. La reina estaba ausente, y ninguno de nosotros saba lo que que eso significaba. "Apuesto a que ella est ayudando a Silvia escribir el informe final," adivin Elise . "Yo no creo que ella supone que tiene nada que decir", respondi Kriss. "Tal vez ella se cerna sobre," Natalie ofrece como ella presion sus dedos a las si enes. "El hecho de que no quiere decir que ella es," escupi Celeste. "Ella no puede estar sintiendo bien", le dije. "Ella tiende a enfermarse mucho." Kriss asinti. "Me pregunto por qu es as." "No se crecen en el Sur", pregunt Elise. "He odo que el aire y el agua no son muy limpias all. Tal vez es por la forma en que estaba

planteado ". "Escucho todo lo que es malo a continuacin Sumner", agreg Celeste. "Es probable que slo en reposo," interrump. "Hay un informe de esta noche, y ella simplemente quiere estar listo. Ella es inteligente. Son apenas las diez, y necesito una siesta ". "S, todos deberamos tomar siestas", dijo Natalie con cansancio. Una criada entr con una pequea fuente y camin en silencio por la habitacin, casi dem asiado gil para hacerse notar. "Espera", dijo Kriss. "No crees que van a hablar de las cosas de la recepcin en el informe, verdad?" Celeste gimi. "Odiaba esa cosa estpida. Usted y Amrica tenido suerte. " "Es una broma, verdad? Tienes alguna ... " Las palabras de Kriss dejados como la sirvienta se detuvo justo a mi izquierda, dejando al descubierto una pequea nota doblada sobre el plato. Senta los ojos de todos en m, ya que tentativamente tom la carta y la le. "Es que a partir de Maxon", pregunt Kriss, tratando de no parecer tan interesada c omo ella.

"S." Yo no miro para arriba. "Qu dice?" Sonde. "Eso tiene que verme por un momento." Celeste se ri. "Suena como si estuvieras en problemas." Suspir y me puse a seguir la limpieza de la habitacin. "Supongo que slo hay una manera de averiguarlo." "A lo mejor, finalmente patear a salir," Celeste susurr lo

suficientemente fuerte como para m escuchar. "Eso crees?" Natalie pidi un poco demasiado entusiasmo. Un escalofro me recorri. Tal vez me estaba pateando fuera! Si quera hablar conmigo o pasar tiempo conmigo, no le han dicho de otra manera? Maxon estaba esperando en el pasillo, y se acerc tmidamente. No pareca molesto, pero l pareca tenso. Me prepar. "Y?" Me tom del brazo. "Tenemos quince minutos. Lo que estoy a punto de mostrar, no se puede compartir con nadie. Entiendes? " Asent con la cabeza. "Est bien." Nos lanz por las escaleras, hasta llegar a la tercera planta.

Con suavidad pero con rapidez, Maxon me llev por el pasillo a un conjunto de puer tas dobles blancas. "Quince minutos", recuerda. "Quince minutos". Sac una llave del bolsillo y abri una de las puertas, mantenindolo abierto para que yo pudiera ir delante de l. La habitacin era amplia y luminosa, con un montn de ventanas y dos puertas que dan a un balcn junto a la pared. Haba una cama, un armario enorme, y una mesa con sillas, pero que no sea que la habitacin estaba vaca. No hay cuadros en las paredes, ni piezas en los estantes con incrustaciones. Incluso la pintura era un poco montona. "Esta es la suite de la princesa", dijo en voz baja Maxon. Mis ojos se abrieron. "S que no hay mucho que ver en estos momentos. La princesa se supone que debe elegir la decoracin, as que una vez que mi madre se mud a la habitacin de la reina, el habitacin fue despojado ". Queen Amberly haba dormido aqu. Algo acerca de la habitacin era mgico. Maxon se coloc detrs de m y comenz a sealar. "Esas puertas van a la terraza.

Y ms all "-seal el otro extremo de la habitacin - "Las puertas van al estudio personal de la princesa. Aqu "-seal una puerta a la derecha-" esto va a mi habitacin. No se puede tener a la princesa tambin muy lejos ". Sent que me sonrojaba pensando en dormir aqu con Maxon tan cerca. Dio un paso hacia el armario. "Y esto? Detrs de este mueble es el escape a la caja fuerte. Se puede llegar a otros lugares de la palacio de esta manera, tambin, pero eso es su principal objetivo. "Suspir. "Se trata de una ligera desviacin, pero pens que valdra la pena." Maxon puso la mano en un cierre oculto, y el armario y el panel de la pared detrs de l balance hacia adelante. Lo vi sonrer en el espacio que hay detrs ella. "Justo a tiempo". "No me lo perdera por nada", dijo otra voz. Aspir una bocanada de aire. No haba manera de que la voz perteneca a quien yo crea que s. Me acerqu para ver alrededor de la pieza descomunal de muebles y La cara sonriente de Maxon. All, vestido con ropa muy claras y con el pelo recogido en un moo, fue Marlee.

"Marlee?" Susurr, seguro de que haba que estar soando. "Qu ests haciendo aqu?" "Te he echado mucho de menos!" Grit, y corri hacia m con los brazos abiertos. Con sus manos extendidas, pude ver claramente las rojas, que producen cicatrizac in en su palmas. Realmente fue Marlee. Ella me envolvi en un abrazo, y cay al suelo, estaba tan abrumado. No poda dejar de llorar y pedir una y otra vez lo que en el mundo que estaba haciendo aqu. Cuando me tranquilic bastante tiempo, Maxon me llam la atencin. "Diez minutos. Voy a estar esperando afuera. Marlee, puede dejar el camino por donde viniste ". Ella le dio su palabra, y Maxon nos dej solos. "No entiendo", le dije. "Se supona que tenas que ir al sur. Se supona que un ocho. Dnde est Carter? " Ella sonri a travs de mi malentendido. "Hemos estado aqu todo el tiempo. Acabo de empezar a trabajar en las cocinas, y Carter sigue en el mejorando, pero creo que va a estar en el establo antes ". "En vas de recuperacin?" Tantas preguntas corran por mi mente, yo no estaba seguro

de por qu uno fall con un globo. "S, l camina y puede sentarse y ponerse de pie, pero es difcil para l hacer nada dem asiado extenuante. Est ayudando en la cocina hasta que est totalmente curado. l es va a estar bien sin embargo. Y mrame ", dijo ella, extendiendo las dos manos. "Hemos estado muy bien atendidos. Ellos no son agradables, pero por lo menos no me duele ms ". Toqu con cuidado las lneas hinchados en sus palmas, seguro de que podra no ser real mente dolorosa. Pero ella no se inmut, y despus de un momento me deslic mi mano en la de ella. Se senta raro, pero a la vez completamente natural. Marlee estaba aqu. Y yo estaba sosteniendo su mano. "As Maxon del que tena en el palacio todo el tiempo?" Ella asinti con la cabeza. "Despus de la paliza, tena miedo de que se veran perjudicados si nos quedamos por n uestra cuenta, as que nos mantiene aqu. Otros dos funcionarios, un hermano y hermana, que tena familia en Panam, fueron enviados en su lugar.

Vamos por nuevos nombres, y Carter est creciendo la barba, as que despus de un tiem po vamos a mezclar pulg No mucha gente sabe que estamos en el palacio, en primer lugar, slo algunos de lo s cocineros con los que trabajo, una de las enfermeras, y Maxon. Ni siquiera creo que el guardias saben porque tienen que responder ante el rey, y l no se complace en sab er ". Ella neg con la cabeza antes de pasar rpidamente. "Nuestro pequeo apartamento es pequeo, bsicamente, era suficiente espacio, por nues tra cama y algunos estantes, pero al menos est limpio. Estoy tratando de coser una colcha nueva, pero no estoy-" "Espera. Nuestra cama? Al igual que en, comparte uno? " "Nos casamos hace dos das. Le dije a Maxon la maana nos Caned que me encant Carter y que l era el que yo quera casar, y me disculp por hacerle dao. No le importaba, por supuesto. l vino a m hace dos das diciendo que no haba algn gran acontecimiento de eventos y que si queramos casarnos, este era el momento ". Cont hacia atrs.

Hace dos das fue cuando la Federacin Alemana haba llegado. Todo el personal de palacio ya sea ayudando a servir o su preparacin para las damas de Italia. "Maxon me delat. No estoy seguro de que nunca voy a ver a mis padres. La mayor distancia que tienen de m, mejor ". Me di cuenta de que se dola decirlo, pero yo entenda por qu. Si hubiera sido yo, y yo estaba de repente un ocho, lo ms amable que poda hacer po r mi familia era desaparecer. Llevar tiempo, pero la gente se olvidara. Con el tiempo, mis padres se recuperaran. Para alejar sus tristes pensamientos, desplegaron su mano izquierda, y me di cue nta de la pequea banda a travs de su dedo por primera vez. Se cordel atado en un nudo simple, pero fue una declaracin clara: No tengo. "Creo que voy a tener que hacer que darme uno nuevo pronto, ya estoy deshilachad o ste. Supongo que si se trabaja en los establos, voy a tener que hacer l un nuevo anillo de todos los das. "Ella se encogi de hombros alegremente. "No es que me importe." Mi mente haba saltado a otra pregunta que me preocupaba que podra ser desagradable

para preguntar, pero yo saba que nunca sera capaz de tener este tipo de conversac in con mi mam o Kenna. "Entonces, usted ... sabes?" Le tom un momento para comprender, pero luego se ech a rer. "Oh! S, tenemos ". Los dos nos remos. "Cmo es posible?" "La verdad? Un poco incmodo al principio. La segunda vez fue mejor ". "Oh." Yo no saba qu ms decir. "S". Hubo una pequea pausa. "He estado muy solo sin ti. Te echo de menos. "Jugu con el pedacito de hilo en el dedo. "Yo tambin te extrao. Tal vez t eres la princesa, puedo sorprender aqu todo el tiempo. " Solt un bufido. "No estoy tan seguro de que va a suceder." "Qu quieres decir?" Pregunt ella, su cara ponindose serio. "Sigues siendo su favorito, verdad?" Me encog de hombros. "Qu pas?" La pregunta estaba mezclada con preocupacin, y yo no quera admitir que haba

comenzado con la prdida de ella. No fue su culpa. "Slo las cosas." "Estados Unidos, qu est pasando?" Suspir. "Despus de que consigui azotado, me enfad con Maxon. Me tom un tiempo darme cuenta de que l no hubiera hecho algo as si pudiera han detenido. " Marlee asinti. "l trat muy duro, Amrica. Y cuando no poda, l hizo todo lo posible para mejorar la situacin. As que no te enojes l ". "Yo no lo soy, pero tampoco estoy seguro de que quiero ser la princesa. No s si yo podra hacer lo que hizo. Y luego estaba esta encuesta en un revista Celeste me mostr. La gente no me gusta, Marlee. Estoy en la parte inferior. "No estoy seguro de que tengo lo que se necesita. Nunca fui una buena opcin, y parece como que estoy cayendo en picado. Y ahora ... ahora ... Creo Maxon quiere Kriss ". "Kriss? Cundo pas eso? "

"No tengo ni idea, y no s qu hacer. Una parte de m piensa que es una buena cosa. Sera una mejor princesa, y si de verdad le gusta, quiero que sea feliz. Y se supone que tiene que hacer otra eliminacin muy pronto. Cuando l me llam hoy, pens que podra ir a casa. " Marlee se ech a rer. "Eres tan ridculo. Si Maxon no tena sentimientos por ti, lo habra enviado a casa hace mucho tiempo. La razn por la que sigues aqu es porque se niega a perder la esperanza ". Algo entre una bobina y una risa sali de mi boca. "Me gustara que pudiramos hablar ms, pero hay que ir", dijo. "Estamos aprovechando el cambio de guardias para hacer esto." "No me importa que sea corto. Me alegra saber que ests bien ". Ella me llev en un abrazo. "No te rindas todava, de acuerdo?" "No lo har. Tal vez usted me podra enviar una carta o algo as alguna vez? " "Eso podra funcionar. Ya veremos. "Ella me dej ir, y nos quedamos juntos. "Si a m me encuestados, habra votado por usted. Siempre he pensado que debera ser t. " Me sonroj.

"Vamos, ahora. Saluda a tu esposo para m. " "Lo har". Nimbly, ella se acerc al armario y encontr el pestillo. Por alguna razn, pens que la paliza se rompera, pero ella era ms fuerte ahora. Ella incluso se comportaba de manera diferente. Marlee se volvi hacia m soplar un beso y desapareci. Rpidamente me sal de la habitacin y me pareci que Maxon estaba esperando en el pasil lo. Al sonido de la puerta, levant la vista de su libro, sonriendo, y yo se acerc a sentarse junto a l. "Por qu no me lo dijiste antes?" "Tena que asegurarse de que estaban a salvo primero. Mi padre no sabe que hice esto, y hasta que yo saba que no pondra en peligro a ell os, tuve que quedar para m. Tengo la esperanza de arreglar para que usted la ve ms, pero eso llevar tiempo ". Sent que mis hombros iluminan, como si los ladrillos de la

preocupacin que haba est ado llevando alrededor estaban cayendo a la vez. La felicidad de ver a Marlee, el seguridad de que Maxon era tan amable como yo pensaba que era, y el alivio gener al de que esta reunin no se trataba de que me estaban enviando a casa abrumadora.

"Gracias", le susurr. "Por supuesto." No estaba seguro de qu ms decir. Despus de un momento Maxon se aclar la garganta. "S que se oponen a hacer las partes difciles de este trabajo, pero hay un montn de oportunidades aqu. Creo que se podra hacer grandes cosas. Puedo digo que ver al prncipe en m ahora, pero que tena que venir con el tiempo si alguna vez va a ser realmente la ma. " Mis ojos tenan el suyo. "Lo s." "No puedo leer ms. Yo sola ser capaz de verlo al principio, cuando usted realmente no se preocupan p or m, y cuando las cosas cambiaron entre nosotros, me miraste diferente. Ahora bien, hay momentos en los que creo que est ah y los dems cuando parece que ya has ido ". "Yo no estoy pidiendo que decir que me amas. No estoy pidiendo que decidir pronto quieres ser una princesa. Slo necesito saber si quieres ser aqu en absoluto. " Esa fue la pregunta, no?

Yo todava no saba si poda hacer el trabajo, pero no estaba seguro de que quera renun ciar a ella. Y al ver esta bondad en Maxon cambi mi corazn. Todava haba mucho que considerar, pero no poda renunciar. Ahora no. La mano de Maxon estaba descansando en su pierna, y se desliz bajo su mina. l me dio un abrazo de bienvenida. "Si todava me aceptas, quiero quedarme." Maxon dej escapar un suspiro de alivio. "Me gustara mucho." Volv a la habitacin de la mujer despus de una breve parada en el bao. Nadie dijo nada hasta que me sent, y fue Kriss que fue lo suficientemente valient e para preguntar. "Qu fue todo eso?" Yo no miraba slo a ella, sino a todos los ojos que miran. "Prefiero no decirlo." Con la cara hinchada, una respuesta como eso fue suficiente para hacer que parez ca que nada bueno poda venir de la reunin, pero si eso era lo que Que tena que decir para proteger Marlee, entonces yo estaba bien con eso.

Lo que realmente doli fue Celeste apretando los labios para ocultar su sonrisa, l as cejas levantadas de Natalie mientras fingan leer su prstamo revista, y la mirada esperanzadora entre Kriss y Elise. La competencia fue ms profunda de lo que haba imaginado. CAPTULO 21 Nos libramos de la humillacin de hacer frente a las consecuencias de nuestras rec epciones en el puerto trhee. Las visitas de nuestros amigos extranjeros eran mencionan de pasada, pero los hechos reales se mantuvieron al pblico. No fue hasta la maana siguiente que Silvia y la reina lleg a hablar con nosotros sobre nuestras actuaciones. "Fue una tarea muy desalentadora que les dimos, y absolutamente podra haber ido m uy mal. Estoy encantado de decir, sin embargo, que los dos equipos hicieron muy bien. "Silvia mir a cada uno de nosotros valorativamente. Todos suspiramos, y me tom la mano de Kriss como ella hizo lo mismo. Tan confundido como yo era de ella y Maxon, saba que no haba manera de que podra haber hecho a travs de que sin ella. "Si te digo la verdad, un evento fue un poco mejor que la otra, pero todo lo que debe estar orgulloso de sus logros. Hemos recibido cartas de agradecimiento

de nuestros viejos amigos de la Federacin Alemana de tu hosting gracia ", dijo Si lvia, mirando a Celeste, Natalie, y Elise. "Haba algunos pequeos contratiempos, y no creo que ninguno de nosotros realmente disfrutar de e ste tipo de asuntos serios, pero sin duda lo hicieron. "Y en cuanto a ustedes dos," Silvia volvi hacia Kriss y yo. "Las mujeres de Italia se divirtieron muchsimo. Estaban muy impresionados con su estilo, y la comida, y se hizo un punto especial para pedir el vino que sirve , as, bravo! Yo no estara sorprendido si Illea gan un maravilloso nuevo aliado basa en que bienvenidos. Usted es digno de elogio. " Kriss chill, y dej escapar una risa nerviosa, bastante feliz de que todo haba termi nado, y mucho menos que nos lo ganamos a los dems. Silvia lleg a hablar de cmo iba a estar escribiendo un informe oficial a entregar al rey y Maxon, pero dijo que ninguno de nosotros tena un cosa de que preocuparse. Mientras hablaba, una doncella corri a la habitacin y corri hacia la reina, susurra ndo en su odo. "Absolutamente, se puede", dijo la reina, de pronto de pie y caminar hacia adela

nte. La criada se apresur a regresar y abri la puerta para que el rey y Maxon. Saba que los hombres no deban entrar en esta habitacin sin la reina de permiso, pero era cmico verlo en accin. Al entrar, nos quedamos con una reverencia, pero no parece que se preocupan por las formalidades. "Estimados seoras, nos lamentamos entrometerme, pero tenemos noticias urgentes," el rey nos inform. "Me temo que hemos tenido un desarrollo con la guerra en Nueva Asia", dijo Maxon firmeza. "La situacin es tan grave que el padre y yo nos vamos esta mismo momento para ver si podemos hacer algo bueno ". "Qu pasa?", Pregunt la reina, agarrndose el pecho. "No es nada de qu preocuparse, mi amor", dijo el rey con confianza. Pero eso no poda ser una declaracin completamente honesto si tenan que salir corrie ndo de aqu tan repentinamente. Maxon se acerc a su madre. Tuvieron una breve conversacin en voz baja antes de que ella lo bes en la frente. l la abraz y dio un paso de distancia.

El rey comenz a recitar una lista de instrucciones a la reina mientras Maxon vino a decir adis a cada uno de nosotros. Su adis a Natalie era tan corto que casi no sucedi. Natalie no pareca demasiado molesto, y yo no saba qu hacer con eso. Era que en realidad no se preocupa por la falta de afecto de Maxon, o estaba tan pre ocupado de que estaba haciendo un esfuerzo para mantener la calma? Celeste se cubre a s misma a travs de Maxon y explot en la peor muestra de llanto f also que jams haba visto. Me record a mayo, cuando se era ms joven, lgrimas pensando mgicamente traer dinero para que tengamos lo que que ramos. Cuando fue a desenredarse, se plant un beso en sus labios que con prontitud y en forma tan corts como sea posible-se limpi despus de que se le dio la espalda. Elise y Kriss estaban tan cerca que o sus adioses a ellos. "Llamar con antelacin y les digo que ir fcil en nosotros", dijo Elise. Casi haba olvidado que la razn principal por la que todava estaba aqu era que tena vnculos familiares con los lderes en New Asia. Me preguntaba si esta guerra va cuesta abajo su costara su lugar.

Entonces, de repente me di cuenta de que no tena ni idea de lo que Illea poda perd er si perdemos esta guerra. "Si me dan un telfono, voy a hablar con mis padres", prometi. Maxon asinti y bes la mano de Elise, luego se acerc a Kriss. Ella inmediatamente se entrelaz sus dedos en la suya. "Va a estar en peligro", pregunt en voz baja, su voz empieza a temblar. "No lo s. Durante nuestro ltimo viaje a Nueva Asia, la situacin no era tan tensa. No puedo estar seguro de que esta vez. "Su voz era tan tierno, sent que debera haber estado teniendo esta conversacin en privado. Kriss levant la mirada al techo y suspir, y en ese segundo Maxon rpida mirada a m. Apart los ojos. "Por favor, tenga cuidado", susurr. Una lgrima cay sobre su mejilla. "Por supuesto, querida." Maxon le dio un pequeo saludo tonto, lo que la hizo rer u n poco. Luego la bes en la mejilla y puso sus labios en su oreja. "Por favor, trate de mantener mi madre entretenidos. Ella se preocupa ". l se apart para mirarla a los ojos, y Kriss asinti y solt las manos. El segundo ya no se tocaban, un temblor fue

a travs de su cuerpo. Manos de Maxon se torcieron por un segundo, como si fuera a abrazarla, pero lueg o se apart y comenz a caminar hacia m. Como si las palabras de Maxon de la semana pasada no fueron suficientes, aqu esta ba la prueba fsica de su relacin. Por la mirada de ella, tenan algo muy dulce y real. Una ojeada de Kriss con el rostro entre las manos era una prueba de lo mucho que se preocupaba por l. O eso, o ella era una actriz increble. Trat de evaluar su expresin cuando l me mir con respecto al modo en que la haba mirad o Kriss. Sera lo mismo? Hubo menos calor all? "Trata de no meterse en problemas mientras estoy fuera, de acuerdo?", Dijo en bro ma. No bromeaba con Kriss. Significa algo? Levant mi mano derecha. "Me comprometo a estar en mi mejor comportamiento." l se ri entre dientes.

"Excelente. Una cosa menos de qu preocuparse ". "Qu pasa con nosotros? Hay que preocuparse? " Maxon neg con la cabeza. "Debemos ser capaces de suavizar lo que est pasando. Padre puede ser muy diplomtica y " "Eres un idiota a veces", le dije mientras la frente de Maxon fruncido. "Me refiero a ti. Hay que preocuparse por ti? " Su rostro estaba muy serio entonces y no hizo nada para ayudar a mis miedos. "Volar y volar. Si podemos llegar a la tierra ... "Maxon trag una vez, y vi lo asustada que estab a. Quera preguntarle algo ms, pero yo no saba qu decir. Se aclar la garganta. "Estados Unidos, antes de ir ..." Mir a la cara de Maxon y sent las lgrimas en aumento. "Necesito que sepas que todo," "Maxon," el rey grit. Maxon levant la cabeza y esper a que las instrucciones de su padre. "Tenemos que ir." Maxon asinti. "Adis, Estados Unidos", dijo en voz baja, y levant la mano a los labios.

Mientras lo haca, not la pequea pulsera hecha en casa I llevaba. Lo estudi, pareciendo confundido, entonces me bes la mano con ternura. Esa pequea pluma de un beso me envi de nuevo a un recuerdo que senta aos. l haba besado la mano como que mi primera noche en el palacio cuando haba grit l, cuando haba dejado que me quede de todos modos. Los ojos de las otras chicas estaban pegados al rey y Maxon al salir, pero yo es taba viendo la reina. Todo su cuerpo pareca dbil. Cuntos veces se su marido y nico hijo pueden poner en peligro antes de que ella rompi? En cuanto la puerta se cerr detrs de su familia, la reina Amberly parpade un par de veces, respir hondo y se irgui en toda su estatura. "Perdname, seoras, pero esta repentina noticia requerir mucho trabajo de mi parte. Creo que es mejor si me voy a mi habitacin, as que me puedo concentrar. "Ella esta ba luchando tan duro. "Qu tal si almorzamos entregado aqu, as que se puede comer en su tiempo libre, y me unir a todos por esta noche la cena?"

Nos saludamos con la cabeza. "Excelente," dijo, y se volvi para marcharse. Yo saba que ella era fuerte. Haba crecido en un barrio pobre en una provincia pobre, trabajando en una fbrica hasta que fue elegido para la seleccin. Entonces, una vez que ella era la reina, ella sufri aborto involuntario despus de aborto involuntario antes de que finalmente tuvo un hijo. Ella hara a su habitacin mirando como una dama, ya que su posicin exiga. Pero ella llor una vez que estaba sola. Despus de la reina izquierda, Celeste fue, tambin. Entonces decid que no tena que estar bien. Fui a mi habitacin, con ganas de estar solo y pensar. Me preguntaba sobre Kriss. Cmo era posible que ella y Maxon repente conectado? No hace mucho tiempo, l me estaba haciendo promesas sobre nuestro futuro. No poda haber sido tan interesado en ella si l estaba diciendo esas cosas ntimas a m. Debe de haber sucedido despus de eso. El da pas rpido. Despus de la cena, ya que mis criadas en silencio me ayudaron a prepararme para l a cama, una sola frase me levant de mis reflexiones.

"Sabes quin me encontr en esta maana, seorita?" Pregunt Anne mientras tira suavemente un cepillo por el pelo. "Quin?" "Oficial de Leger." Me qued inmvil, pero slo por una fraccin de segundo. "Ah, s?", Le dije. Mantuve mis ojos en mi reflejo mientras continuaban. "S," dijo Lucy. "Me dijo que estaba haciendo un barrido de su habitacin. Algo acerca de la seguridad. "Ella pareca un poco confundido. "Era extrao, sin embargo," dijo Anne, hacindose eco de la expresin de Lucy. "l estaba en sus vestidos de civil, sin el uniforme. l no debera estar haciendo la seguridad trabajar en su tiempo libre ". "Debe ser muy dedicado", me coment en un tono desconectado. "Creo que l es", dijo Lucy con asombro. "Cada vez que lo veo en torno al palacio, que siempre notar cosas. Es un muy buen soldado ". "Es cierto", dijo Mary asunto con total naturalidad. "Algunos de los hombres que vienen por aqu realmente no son aptos para el trabajo ." "Y l se ve bien en sus vestidos de civil. La mayora de ellos se ven terribles una vez que llegue a salir de sus uniformes "

, coment Lucy. Mara se ri y se sonroj, e incluso Anne esboz una sonrisa. Haba pasado mucho tiempo desde que haban parecido tan relajados. Otro da, en otro momento, podra ser divertido cotillear sobre los guardias. Hoy no sin embargo. Todo lo que poda pensar era en que haba una carta en mi habitacin desde Aspen. Quera mirar por encima del hombro en mi tarro, pero no me atrev. Se senta como una eternidad antes de que me dejaron solo. Me obligu a ser paciente y esperar unos minutos para asegurarse de que no vuelvan . Por ltimo, me se lanz a la cama y agarr mi tarro. Efectivamente, un pequeo pedazo de papel me estaba esperando. Maxon ha desaparecido. Esto cambia todo. CAPTULO 22 "Hola?" Susurr, siguiendo las instrucciones Aspen haba dejado para m el da antes. Con cautela entr en una habitacin iluminada slo por el desvanecimiento luz derramndose a travs de las cortinas de gasa, pero fue suficiente para m ver la emocin en el rostro de Aspen.

Cerr la puerta detrs de m, y de inmediato corri hacia m y me recog. "Te he echado de menos." "Yo tambin te extra. Estaba tan ocupado con la recepcin, que apenas tena tiempo para respirar ". "Me alegro de que haya terminado. Has tenido un tiempo difcil llegar hasta aqu? ", Brome. Me re. "En serio, Aspen, eres muy bueno en su trabajo." Fue casi cmico lo sencillo que s u idea era. La reina era un poco ms relajado a la hora de ejecutar el palacio. O tal vez ella estaba distrada. De cualquier manera, ella haba hecho la cena una opcin: en su habitacin o piso de a bajo. Mi criadas me preparado para la comida, pero en lugar de dirigirse al comedor, cami n por el pasillo a la antigua habitacin de Bariel. Era demasiado fcil. l sonri mientras tomaba en mi elogio y me sent en la esquina trasera de la habitacin en unos cojines que ya haba apilados all. "Est usted cmodo? "

Asent con la cabeza y esperaba que l se siente tambin, pero no lo hizo. En su lugar, empujado sobre un sof grande, que bloque la puerta de la vista, y lue go se retir en una tabla que roz la parte superior de la cabeza ya que nos sentamos en el suelo. Finalmente, cogi un paquete que haba dejado encima de la mesaque ola como los alim entos y asentado junto a m. "Casi como en casa, eh?" l se movi detrs de m, as que estaba entre sus piernas. La situacin era tan familiar y el espacio era tan pequeo que se hizo sentir un poco como nuestra antigua casa en el rbol. Era como si hubiera tomado un pedazo de algo que crea haber perdido para siempre y la coloqu cuidadosamente en mis manos. "Es incluso mejor." Suspir, apoyndose en l. Despus de un minuto sent sus dedos por mi pelo peinado. Me dio escalofros. Durante un rato nos sentamos en silencio, y yo cerr los ojos y se concentr en el s onido de la respiracin de Aspen. No hace mucho tiempo, que haba hecho el mismo cosa con Maxon. Pero esta vez fue diferente.

Si tuviera que hacerlo, pens que poda recoger la respiracin de Aspen de una multitu d. Yo lo conoca tan bien. Y, claro, saba Este poco de paz era todo lo que haba estado anhelando y Aspen hizo real. "Qu ests pensando, Mer?" "Un montn de cosas." Suspir. "Home, usted, Maxon, la seleccin, todo." "Qu piensas de todo eso?" "Sobre todo lo confuso que me hacen sobre ellas. Gusta cmo me creo que entiendo lo que me est pasando, y luego algo cambia, y mis s entimientos cambiar ". Aspen se qued callado por un momento, y su voz sonaba afligida cuando pregunt: "Sus sentimientos hacia m cambiar mucho?" "No!", Le dije, empujando a m mismo ms cerca de l. "En todo caso, usted es la nica constante. Yo s que si todo se vuelve al revs, usted todava ser aqu, en el mismo lugar exacto. Todo se vuelve tan loca que mi amor por ti es empujado a un segundo plano, pero s que siempre est ah. Eso tiene

sentido? " "As es. S que hago todo esto ms complicado de lo que ya es. Me alegra saber que no estoy completamente fuera de la carrera sin embargo. " Aspen envolvi con sus brazos alrededor de m, como si me poda mantener para siempre. "No nos hemos olvidado," le promet. "A veces me siento como Maxon y yo estamos en nuestra propia versin de la Seleccin . Es slo l y yo, y uno de nosotros va a conseguir que en el final, y no puedo decidir quin es peor. Maxon no sabe exactamente que estamos compitiendo, por lo que podra no ser capaz de intentar tan duro. Pero entonces, tengo que ocultar, por lo que no es como Te puedo dar todo lo que pueda. En realidad no es una lucha justa de cualquier manera ". "No se debe pensar de esa manera." "No s de qu otra manera lo ve, Mer." Yo exhalado. "No vamos a hablar de eso." "Muy bien. No me gusta hablar de l de todos modos. Qu pasa con todas las otras cosas que usted est confundido acerca de?

Qu est pasando? " "Te gusta ser un soldado?", Le pregunt, volvindose hacia l. l asinti con entusiasmo como l se agach y abri la comida. "Me encanta, Mer. Pens que volvera a odio cada minuto, pero es fantstico. "El apareci un trozo de pan en la boca y no paraba de hablar. "Quiero decir, no las cosas obvias, como que estoy siempre est harta. Ellos quieren que seamos grandes, as hay un montn de comida. Y las inyecciones, tambin ", dijo, que modifica sus pensamientos. "Pero no estn tan mal. Y me da una mesada. Aunque tengo todo lo que necesito, tengo dinero. " Se detuvo por un momento, jugando con una rodaja de naranja. "S que usted sabe lo bien que se siente para enviar dinero a casa." Me di cuenta de que estaba pensando en su madre y sus seis hermanos. Haba sido la figura del padre en su casa, me preguntaba si que lo hizo an ms nostalgia que yo. Se aclar la garganta y continu. "Pero hay otras cosas que no me esperaba a gustar tambin. Me gusta mucho la disciplina y la rutina. Me gusta saber que estoy haciendo algo necesario. Me siento tan ... contenido.

He estado inquieta desde hace aos, a contar de valores o limpiando casas. Ahora me siento como yo estoy haciendo lo que deba hacer ". "As que eso es un gran s? Lo amas? " "Completamente". "Pero no te gusta Maxon. Y s que no te gusta la forma en Illea se ejecuta. Estamos acostumbrados a hablar de ello en casa, y luego todo eso con la la gente del sur de perder sus castas. S que te molesta, tambin. " l asinti con la cabeza. "Creo que es cruel." "Entonces, ests bien con lo protege? Usted lucha contra los rebeldes para mantener al rey y Maxon seguro. Ellos son los que hacen que todo sucede, y no le gusta nada de lo que hacen. Entonces, cmo te gusta tu trabajo? " Se mordi como l pensaba. Supongo que no tiene sentido, pero ... bueno, como he dicho, est el sentido de pr opsito. Y sentimiento cuestionada y comprometida, la capacidad de hacer algo ms con mi vida.

Quizs Illea no es perfecto. De hecho, es todo lo contrario. Pero tengo que ... tengo esperanza ", que dijo simplemente. Nos quedamos en silencio por un momento mientras la palabra se apoder de nosotros . "Tengo la sensacin de que las cosas han ido mejor de lo que eran, aunque sinceram ente no s lo suficiente sobre nuestra historia para demostrarlo. Y tengo la sensacin de que las cosas se pondrn an mejor en el futuro. Creo que hay posibilidades. "Y tal vez esto es una tontera, pero es mi pas. Yo entiendo que se ha roto, pero eso no significa que estos anarquistas slo puede n venir y tomarlo. Todava es mo. Suena loco? " Mordisque mi pan y reflexionaba sobre las palabras de Aspen. Me llevaron de vuelta a nuestra casa del rbol y todas las veces que me gustara hac erle preguntas sobre cosas. Incluso si no estaba de acuerdo, que me ayud a entender mejor. Pero no me acuerdo en este punto. De hecho, me ayud a ver lo que era probablemente

escondido en el corazn de todo este tiempo. "No suena loco en absoluto. Suena totalmente razonable ". "Eso ayuda con lo que usted ha estado pensando?" "As es." "Vas a explicar nada de eso?" Yo le sonre. "Todava no." Aunque Aspen era inteligente, y l podra ya haber adivinado. La mirada nostlgica en sus ojos le sugiri que probablemente tena. Apart la mirada por un momento, pasndose la mano por mi brazo, acabado jugando con el brazalete botn alrededor de mi mueca. "Somos un desastre, no? " "Un grande". "A veces me siento como si furamos un nudo, demasiado enredado para ser desmontad o." Asent con la cabeza. "Es cierto. Gran parte de m est atada a ti. Me siento un poco perdido sin ti ". Aspen me atrajo hacia s, pasando una mano por encima de mi templo y por mi mejill a.

"Tendremos que estar enredado en cuando." Me bes suavemente, al igual que, si presionaba demasiado, el momento podra rompers e y perderamos todo. Tal vez tena razn. Lentamente, baj me al colchn de almohadas, que se aferra a m, trazando curvas mientras me besaba u na y otra vez. Todo era tan familiar, tan seguro. Pas los dedos por el cabello cortado de Aspen, recordando la forma en que sola cae r y hacerle cosquillas a mi cara cuando me bes. Not sus brazos a mi alrededor, de modo mucho ms completo de lo que solan ser, tanto ms resistente. Incluso la forma en que me haba cambiado de lugar. Hubo una nueva confianza all, algo inculcado en l a travs de convertirse en dos, convirtindose en un soldado. Demasiado pronto lleg el momento de irse, y Aspen me acompa hasta la puerta. Me dio un largo beso, me hace un poco de mareo. "Voy a tratar de conseguir otra nota a la brevedad ", prometi. "Voy a estar esperando." Me inclin hacia l, aferrndose a l por un largo momento. Entonces, para mantenernos a salvo, me fui.

Mis doncellas me prepped para la cama, y ??me fui a travs de l en un sueo. Sola ??sentir que la seleccin era una opcin: Maxon o Aspen. Y como si eso Se toma un poco de mi corazn podra hacer sencillamente, que creci hasta convertirse en muchas cosas ms. Era yo un nio de cinco o tres? Cuando esto termin, voy a ser un dos o uno? Me volvera a vivir mis das como la esposa de un oficial o de un rey? Me deslice silenciosamente en segundo plano en el que siempre haba estado tan cmodo o forzarme a la fama que siempre haba temido? Podra felizmente hago bien? No podra odiar a quien Maxon termin con si elega Aspen? No podra odiar a quien Aspen eligi si me quedaba con Maxon? A medida que fui a la cama y apagu la luz, me record a m mismo que era mi decisin de estar aqu. Aspen podra haber preguntado, y mi madre puede han empujado, pero nadie me oblig a llenar el formulario para la seleccin. Lo que iba a venir, que acababa de hacerle frente. Tendra que. CAPTULO 23

Me hizo una reverencia a la reina como entr en el comedor, pero ella no se dio cu enta. Mir a Elise, quien fue el nico que ya est ah, y se limit a encogerse de hombros. Me sent como entraron Natalie y Celeste y estaban igualmente ignorados y, por ltim o Kriss llegu, sentado a mi lado, pero manteniendo sus ojos en Queen Amberly. La reina pareca estar en su propio mundo, mirando al suelo o, en ocasiones mirand o de Maxon y el rey de sillas, como si algo iba mal. Los mayordomos empezaron a servir la comida, y la mayora de las chicas empezaron a comer, pero Kriss vigilaban en la mesa principal. "Sabes lo que pasa?", Le susurr. Kriss suspir y se volvi hacia m. "Elise llam a su familia para obtener una idea de lo que estaba sucediendo y tene r a sus familiares y cumplir con Maxon el rey una vez que lleg a New Asia. Pero la familia de Elise dice que nunca llegaron. " "Nunca lo hicieron?" Kriss asinti. "Lo extrao es que el rey llam cuando aterrizaron, y l y Maxon tanto habl con la rein a Amberly.

Estn bien, y le dijo que estaban en New Asia, pero la familia de Elise decan nunca apareci ". Me arrug la frente, tratando de entender. "Qu significa todo esto?" "No lo s", confes. "Ellos dicen que estn ah, as que cmo podra no serlo? No tiene sentido. " "Eh", le dije, no estoy seguro de qu ms aadir. Por qu la familia de Elise no saba que estaban all? Y si, tal vez, no estaban realmente en Nueva Asia? Dnde pueden estar? Kriss se acerc a m. "Hay algo ms que quiero hablar con usted acerca de," susurr. "Podramos ir a dar un paseo por los jardines despus de el desayuno? " "Por supuesto", respond, ansiosos por escuchar lo que ella saba. Ambos nos comimos rpidamente. No estaba segura de lo que haba descubierto, pero si quera hablar afuera, hay una clara necesidad de mantener el secreto. La reina estaba tan distrado, que apenas si se dio cuenta cuando nos fuimos. Al entrar en los jardines iluminado por el sol era una maravilla. "Ha sido un tiempo desde que he estado aqu", le dije, cerrando los ojos y levanta

r la cara al sol. "Por lo general vienen con Maxon, verdad?" "Mm-hmm." Un segundo despus, me pregunt cmo lo saba. Era de conocimiento comn? Me aclar la garganta. "As que, qu quieres hablar?" Se detuvo a la sombra de un rbol y se volvi hacia m. "Creo que t y yo deberamos hablar de Maxon." "Qu pasa con l?" Ella se removi. "Bueno, me haba preparado para perder. Creo que todos tenamos, a excepcin quiz de Celeste. Era obvio, Estados Unidos. l te quera. Y entonces todo lo que pas con Marlee, y cambi. " Yo no estaba muy seguro de qu decir. "Entonces, usted me acaba de decir que lo sientes para pasar a la parte superior o algo as?" "No", dijo enfticamente. "Puedo ver que todava se preocupa por ti. No estoy ciego. Slo estoy diciendo, creo que t y yo podra ser el cuello y el cuello en este punto. Me gustas.

Creo que eres una gran persona, y yo no quiero que las cosas se ponen feas, sin embargo resulta ". "As que esto es ...?" Ella junt las manos delante de ella, tratando de pensar en las palabras adecuadas . "This Is Me ofrezco para ser completamente honesto acerca de mi relacin con Maxon. Y espero que usted haga lo mismo ". Cruc mis brazos y me fui a la nica pregunta que me mora de ganas de preguntar. "Cundo ustedes dos tan cerca?" Sus ojos se pusieron un poco soadora, y jugaron con un pedazo de su cabello castao claro. "Creo que despus de todo con Marlee. Probablemente suena estpido, pero yo le hice una tarjeta. Eso es lo que siempre haca volver a casa cuando mis amigos estaban tristes. De todos modos, le encant. l dijo que nadie le haba dado un presentar todava. " Qu? Oh. Wow.

Despus de todo lo que haba hecho por m, si yo realmente nunca ha hecho nada por l a cambio? "Estaba tan feliz, me pidi que se sentara con l un rato en su habitacin y" "Usted ha visto su cuarto?", Le pregunt, sorprendido. "S, no tiene usted?" Mi silencio fue toda la respuesta que necesitaba. "Oh", dijo torpemente. "Bueno, no te pierdes nada. Es oscuro, y hay un armero, y entonces l tiene este lo de fotos en la pared. No es nada especial ", prometi, saludando a la basura. "De todos modos, despus de que l comenz a visitar durante casi todos los momentos l ibres que tena." Ella neg con la cabeza. "Sucedi tipo de ayuno." Suspir. "Bsicamente, me dijo," confes. "l hizo un pequeo comentario acerca de nosotros, tanto que necesitan aqu". "As que ..." Se mordi el labio. "Ests muy seguro de que todava te gusta?" No haba ya sospechado que? Ella simplemente necesita que yo lo confirmo? "Kriss, es lo que realmente quiere or todo esto?"

"S! Quiero saber cul es mi posicin. Y te dir lo que quieras saber, tambin. No nos estamos quedando esta cosa, pero eso no significa que tengamos que perderse en ella. " Entr en un corto crculo, tratando de dar sentido a todo. No estaba seguro de que era lo suficientemente valiente para hacer Maxon sobre K riss. Apenas poda hablar honestamente con l acerca de m. Pero yo segua sintiendo como si estuviera perdiendo pedazos de la verdad acerca d e donde yo estaba. Tal vez esta era mi nica esperanza de realmente sabiendo. "Estoy bastante seguro de que quiere que me quede por un tiempo. Pero creo que te quiere aqu, tambin. " Ella asinti con la cabeza. "Me di cuenta." "Te ha besado?" Solt. Ella sonri tmidamente. "No, pero creo que tendra si no le hubiera pedido que no. En mi familia, tenemos suerte de que esta tradicin en la que no hacemos besar hasta que nos contratan.

A veces tenemos una fiesta cuando la gente anunciar su fecha de la boda, y todo el mundo puede ver el primer beso. Quiero que para m ". "Pero l intent?" "No, le expliqu antes de llegar tan lejos. Besa mis manos mucho, sin embargo, o, a veces en la mejilla. Creo que es una especie de dulce ", aventur demasiado efusiva. Asent con la cabeza, mirando a la hierba. "Espera," dijo ella, vacilante. "Te beso?" Una parte de m quera presumir que yo era su primer beso nunca. Que cuando nos besamos, sent como si el tiempo se detuvo. "Ms o menos. Es un poco difcil de explicar, "I cubierta. Ella hizo una mueca. "No, no lo es. Tiene l o no es as? " "Es complicado." "Estados Unidos, si no vas a ser honesto, esto es una prdida de tiempo. He venido aqu con el deseo de ser franco con usted. Pens que nos iba a beneficiar a tanto por ser amable ". Me qued all, retorcindose las manos, tratando de pensar en una manera de explicarme

. No es que no me agrad Kriss. Si me fui a casa, me gustara que ganara. "Yo quiero ser tu amigo, Kriss. Yo como que pensaba que ya estbamos ". "Yo tambin," dijo suavemente. "Es difcil para m compartir cosas privadas. Y aprecio tu honestidad, pero no estoy seguro de querer saberlo todo. A pesar de que le pregunt: "Yo dijo rpidamente, al ver las palabras que viene a los labios. "Yo ya saba que tena sentimientos por ti. Poda verlo. Creo que necesito cosas para ser vaga por el momento siendo ". Ella sonri. "Yo lo respeto. Me haras un favor si? " "Claro, si puedo." Se mordi el labio y apart los ojos por un minuto. Cuando volvi a mirar, vi un atisbo de lgrimas en los ojos. "Si est seguro de que no me quiere, podras avisarme? No s cmo se siente, pero lo amo. Y te agradecera que nos dijeron. Si usted sabe a ciencia cierta de todas formas ". Ella lo amaba.

Ella dijo en voz alta, sin miedo. Kriss amaba Maxon. "Si alguna vez me dijo con seguridad, te lo dira." "Y tal vez podramos hacer otra promesa? Por no tener propsito en el camino del otro? Yo no quiero ganar de esa manera, y yo no lo hago piensa que lo sea ". "No soy Celeste", le dije con disgusto, y se ri. "Me comprometo a ser justo." "Est bien, entonces." Ella se sec los ojos y se enderez su vestido. Poda verlo con tanta facilidad, lo elegante que se vera con la corona en la cabeza. "Tengo que irme", ment. "Gracias por hablar conmigo." "Gracias por venir. Lo siento si yo era demasiado intrusivo ". "Est bien." Me alej. "Te ver ms tarde." "Est bien." Me volv tan rpido como pude sin ser grosero y me dirig al palacio. Una vez dentro, Apret el paso y subi corriendo las escaleras, dolor que ocultar. Me dirig al segundo piso y me dirig hacia mi habitacin. Me di cuenta de un pedazo de papel en el suelo, que era inusual que el general palacio inmaculada.

Fue por la esquina que lleva a la puerta, por lo que supuse que sera para m. Sin duda, me dio la vuelta y le. Otro rebelde atac esta maana, esta vez en Paloma. Recuento actual es de ms de trescientos muertos, al menos un centenar de heridos. Una vez ms, la principal demanda parece estar concluida la seleccin, para pedir el fin de la lnea real. Por favor, asesorar sobre la mejor respuesta. Mi cuerpo se puso fro. Recorr las dos caras del papel, en busca de una fecha. Otro ataque de esta maana? Aunque se trataba de unos pocos das de edad, fue en menos la segunda. Y la demanda volvi a poner fin a la Seleccin. Era esto lo que todos los ataques recientes han sido de alrededor? Estaban tratando de deshacerse de nosotros? Si es as, eran tanto los rebeldes del norte y del sur frunciendo ese fin? Yo no saba qu hacer. Yo no tena que haber visto este mensaje, por lo que no era como si pudiera hablar con nadie. Pero, las personas que fueron supuesto saber que ya tiene esta informacin?

Me decid a poner el papel en el suelo. Con suerte, un guardia vendra todo pronto y conseguir que el lugar adecuado. Por ahora me acaba de ser optimista de que alguien estaba respondiendo. CAPTULO 24 Tom todas mis comidas en mi habitacin para los prximos dos das, logrando evitar Kris s hasta la cena del mircoles. Pens que no me sentira tan incmoda para entonces. Yo estaba muy equivocado. Nos dimos sonrisas tranquilas, pero no me atreva a hablar. Casi deseaba que estaba al otro lado de la sala de estar entre Celeste y Elise. Casi. Justo antes de servir el postre, Silvia entr corriendo en tan slo sus zapatos de t acn pueden llevar a ella. Su reverencia fue especialmente escrito ante se dirigi a la reina y le susurr algo al odo. La reina se qued sin aliento y corri con Silvia sali de la habitacin, dejndonos solos . Habamos estado nunca ensearon a levantar la voz, pero en este momento no podemos a yudarnos a nosotros mismos.

"Alguien sabe lo que est pasando?" Celeste llama, anormalmente interesado. "No crees que estn heridos, verdad?", Dijo Elise. "Oh, no," Kriss respiraba, y apoy la cabeza sobre la mesa. "Est bien, Kriss. Un poco de pie ", que ofrece Natalie. Me encontr sin palabras, con miedo incluso a pensar en lo que esto podra significa r. "Y si fueron capturados?" Kriss preocupado en voz alta. "No creo que el Nuevo asiticos hara eso", dijo Elise, aunque pude ver que estaba p reocupada. No estaba seguro de si su preocupacin es estrictamente para Maxon de seguridad o por cualquier agresin por parte de la gente que tena una conexin con ar ruinara sus posibilidades. "Qu pasa si su avin se estrell?", Dijo Celeste en voz baja. Ella levant la vista y me sorprend al ver temor genuino en su rostro. Esto fue suficiente para silenciar a todos. Qu pasa si Maxon estaba muerto? Queen Amberly regres con Silvia en el remolque, y todos nos mir con ansiedad. Para nuestro gran alivio, ella estaba radiante. "Buenas noticias, seoras. El rey y el prncipe se casa esta noche ", cant.

Natalie aplaudi como Kriss y al mismo tiempo que volvi a caer en nuestras sillas. No me haba dado cuenta de lo tenso que mi cuerpo era para los pocos minutos. Silvia intervino pulg "Desde que he tenido estos intensos das, hemos decidido ren unciar a cualquier gran celebracin. Dependiendo de cuando se van de Nueva Asia, no podramos siquiera verlos antes de acostarse ". "Gracias, Silvia," dijo la reina con paciencia. Realmente, quin le importaba? "Perdname, seoras, pero tengo mucho trabajo que hacer. Por favor, disfrutar de sus postres y tener una noche maravillosa ", dijo, y luego se volvi y sali por la puerta. Kriss sali segundo despus. Tal vez ella estaba haciendo una tarjeta de bienvenida a casa. Despus de que me com rpidamente y me dirig al piso de arriba. Mientras caminaba por el pasillo hacia mi habitacin, vi un pequeo destello de cabe llo rubio bajo un gorra blanca y la falda negro aleteo de un uniforme de sirvienta a correr hacia las escaleras de gran secundarios. Era Lucy, y sonaba como si estuviera llorando. Ella pareca tan decidido a escapar inadvertido que decid no llamar en pos de ella.

Al doblar la esquina de mi habitacin, vi que la puerta estaba Wideopen. Sin l para bloquear sus voces, el argumento Anne y Mary se derram en el pasillo, d onde escuch todo. "Por qu siempre tienes que ser tan duro con ella", se quej Mara. "Qu iba a decir? Que se puede tener lo que quiera? "Anne dispar de nuevo. "S! Qu sera de malo en decir simplemente que tena fe en ella? " Qu estaba pasando? Fue por eso que todo pareca tan distante ltimamente? "Ella tiene demasiado alto!" Anne acusado. "Sera descorts de mi parte darle falsas esperanzas." La voz de Mara se desangr con sarcasmo. "Ah, y todo lo que le dijo fue muy amable. No eres ms que amargo! "Acus. "Qu?" Anne contraatac. "Usted es amargo. No puede soportar que ella podra estar ms cerca de algo que de lo que son ", grit M ara. "Siempre se ha mirado hacia abajo en Lucy porque no se plante en el palacio mientras eras y que has estado celoso de m, porq ue yo nac aqu. Por qu no puedes ser feliz

con lo que eres en lugar de entrar en ella para sentirse mejor? " "Eso no es lo que yo estaba tratando de hacer", dijo Anne, con la voz quebrada. Los sollozos ajustados fueron suficientes para silenciar a Mara. Me habra detenido, tambin. Anne llanto pareca un imposible. "Es tan malo que quiero ms que eso", pregunt ella, su voz llena de lgrimas. "Entiendo que mi posicin es un honor, y estoy alegre hacer mi trabajo, pero yo no quiero hacer esto por el resto de mi vida. Quiero ms. Quiero un marido. Yo quiero ... "Finalmente fue vencido por su tristeza. Mi corazn se rompi en mil pedazos. La nica manera de que Anne a salir de este trabajo consista en casarse con su sali da. Y no era como si una gran cantidad de los Tres o Fours iban a desfilar por los pasillos del palacio en busca de una dama para t omar como esposa. Ella realmente estaba atascado. Suspir, me tranquilic, y entr en la habitacin. "Lady Amrica", dijo Mara con una reverencia, y Anne sigui. Por el rabillo de mi ojo, vi febrilmente limpiando las lgrimas de la cara. Dada su orgullo, no pens que reconocen ellos era una buena cosa, as que pas junto a

los dos de ellos en el espejo. "Cmo ests?", Continu Mara. "Realmente cansado. Creo que me voy a la cama ahora mismo ", le dije, centrndose en los pasadores en el cabello. "Sabes qu? Por qu no ir tanto relajas? Puedo cuidar de m misma. " "Ests segura, seorita?" Pregunt Anne, tratando muy duro para mantener la voz serena. "Muy. Nos vemos todos maana ". Ellos no necesitan ms estmulo que eso, y gracias a Dios. Yo no quiero que me cuidan ahora ms de lo que Probablemente se senta como l. Una vez que logr salir de mi vestido, me acost en la cama durante mucho tiempo pen sando en Maxon. Ni siquiera estaba seguro exactamente lo que yo estaba pensando en l. Todo era un poco vago y no fijadas, pero segu parpadear de nuevo a mi abrumadora felicidad cuando me enter de que estaba a salvo y en camino de regreso. Y haba un rincn de mi mente que se pregunt si haba pensado en m en absoluto

mientras l estaba fuera. Arroj durante horas, completamente trastornado. A eso de la una de la maana, me di cuenta que si yo no poda dormir, que bien podra leer. Encend la lmpara y sac el diario de Gregory. Me salt el pasado las entradas de otoo y escog uno de febrero. VECES CASI que rerme de lo simple que ha sido. Si alguna vez hubo UN LIBRO DE TEXTO ESCRITO EL TEMA DE LOS PASES derrocar, yo se ra la ESTRELLAS DE TI. O probablemente podra escribirlo yo. Seguro de lo que dira UN PASO era, como realmente no se puede obligar a otro pas p ara tratar e invadir o poner IDIOTAS RESPONSABLE DE LO QUE YA EXISTE, pero sin duda animara a cualquier otro que ser ld eres para adquirir CANTIDADES DE DINERO IMPOS por cualquier medio necesario. La fascinacin por dinero no sera suficiente, sin embargo. Que debe poseer y estar en situacin de IT sobre los dems. MI FALTA DE FONDO EN LA POLTICA NO HA SIDO UN TEMA EN GANAR LA LEALTAD. DE HECHO, QUE DIGO EVITAR QUE SECTOR EN CONJUNTO puede ser uno de mis puntos fue rtes ms grandes. Nadie confa en los polticos, por qu iban?

WALLIS ha estado haciendo promesas vacas durante aos en la esperanza de que uno de ellos se concretaron y no hay una oportunidad en el infierno Cualquiera de ello s podra. I, POR OTRO LADO, OFREZCO LA IDEA MS. NO HAY GARANTIAS, SIMPLEMENTE ese brillo dbil OPTIMISMO Dicho cambio podra venir. NO IMPORTA EN ESTE MOMENTO QUE EL CAMBIO PUEDE SER. Estn tan desesperados, que no les importa. Ni siquiera preguntar. Tal vez la clave es permanecer calma mientras OTROS PNICO. Wallis tanto odiaba AHORA, L ES TODO PERO LA PRESIDENCIA entregado a m, y ni un al ma se queja. Yo no digo nada, no hacer nada, y el desgaste de una agradable y todos a mi alre dedor se hunde en la histeria. UNA MIRADA A LA QUE COBARDE junto a m, Y no se puede negar Me veo mejor en un podio o sacudidas MANO DEL PRIMER MINISTRO. Y VALES est tan desesperado por tener a alguien la gente ama a su lado, estoy bas tante seguro de que slo tienen DOS O TRES OFERTAS discretamente redactada ME HE F UNCIONAMIENTO TODO. ESTE PAIS ES EL MO. Me siento como un nio con un juego de ajedrez JUGAR UN JUEGO sabe que va a ganar.

Soy ms inteligente, Ms ricos, y MUCHO MS CALIFICADO EN LOS OJOS DE UN PAS QUE ME ADORA por razones que nadie puede parecer NAME. POR EL TIEMPO QUE ALGUIEN PIENSA QUE CONSIDERE IT, SE ya no importa. Puedo hacer lo que me gusta, y no hay nadie a quien me parar. Y ahora qu? ME SIENTO ES HORA DE COLAPSO DEL SISTEMA. EL LAMENTABLE REPBLICA YA en ruinas Y OBRAS BARELY. PREGUNTA real es, a quin me alineo CON? CMO HAGO ESTA ALGO AL PBLICO pide? TENGO UNA IDEA. Mi hija no le va a gustar, pero no estoy realmente preocupado con eso. Ya es hora de que ella misma utilidad. Cerr el libro de golpe, confundido y frustrado. Estaba perdiendo algo? Colapso qu sistema? Tiranizar a la gente? Fue el estructura de nuestro pas no es una necesidad sino una

conveniencia? Consider la caza a travs del libro de lo sucedido a su hija, pero yo ya estaba tan desorientado, decid no hacerlo. En vez fui

al balcn, esperando un poco de aire fresco me ayudara a envolver mi mente alrededo r de las palabras que acababa de leer. Mir hacia el cielo, tratando de procesar todo esto, pero yo ni siquiera s por dnde empezar. Suspir, y mis ojos recorrieron los jardines, detenindose en un destello de blanco. Maxon estaba caminando solo en el terreno. Fue finalmente en casa. Su camisa estaba untucked, y no llevaba un abrigo o empate. Qu estaba haciendo tan tarde? Vi que tena en la mano una de sus cmaras. l debe haber tenido una noche difcil a s mismo. Dud un momento, pero quin ms podra hablar de esto? "Pssst!" Movi la cabeza, en busca de la fuente. Lo hice otra vez, agitando los brazos, hasta que me vio. Una sonrisa de sorpresa cruz su rostro l le devolvi el saludo. Con la esperanza de que sera capaz de verlo, me puse mi odo. l hizo lo mismo. Seal a l, luego a mi habitacin. l asinti con la cabeza, la celebracin de un dedo de la mano para decirme que sera un minuto. Asent con la cabeza hacia atrs y entr como l hizo lo mismo.

Me puse la bata y pas los dedos por el pelo, con ganas de mirar la mitad de armar como lo hizo. Yo no estaba seguro exactamente cmo hablar de esto, porque estaba esencialmente a preguntar Maxon si supiera que estaba sentado enci ma de algo que era mucho menos altruistas que el pblico haba sido hecho creer. Justo cuando estaba empezando a preguntarse qu le estaba tomando tanto tiempo, ll am a la puerta. Corr para abrirlo y fue recibido por el objetivo de su cmara. Se hace clic en un alambique de mi sonrisa sorprendida. Mi expresin se disolvi en algo que expres cmo unamused estaba yo a este pequeo truco, y se apoder de eso, tamb in, riendo. "Eres ridculo. Consigue aqu ", le ped, lo agarr por el brazo. l sigui. "Lo siento, no me pude resistir." "Te has tomado tu tiempo," acus, instalndose en el borde de la cama. l vino a sentarse a mi lado, lo suficientemente lejos para que pudiramos enfrentar entre s. "Tuve que pasar por mi habitacin." Puso su cmara de forma segura en mi mesita de n

oche, moviendo en mi tarro con el ltimo centavo en ella. l hizo un sonido que era casi una carcajada y se volvi hacia m, no explica su desvo. "Oh. Entonces, cmo fue tu viaje? " "Odd", confes. "Terminamos yendo a la zona rural de New Asia. Padre dijo que era una disputa local, pero para el momento en que llegamos all, todo estaba bien. "l neg con la cabeza. "Honestamente, no tena ningn sentido. Pasamos unos das caminando por las ciudades antiguas y tratando de hablar con el nativos. Padre es bastante decepcionado con mi conocimiento de la lengua y se insiste en que estudio mucho ms. Como si yo no estoy haciendo lo suficiente en estos das ", dijo con un suspiro. "Eso es un poco extrao." "Supongo que era una especie de prueba. Ha estado a tirar de m azar ltimamente, y no siempre saben que estn pasando. Tal vez este estaba haciendo sobre la decisin o hacer frente a lo inesperado. No estoy seguro. "Se encogi de hombros. "De cualquier manera, estoy seguro de que he fracasado."

l juguete con sus manos durante un minuto. "Tambin quera hablar de la Seleccin. Creo que l se senta como la distancia me hara bien, dar mi punto de vista o algo as. Sinceramente, estoy cansado de todo el mundo hablando de una decisin que se supon e que debo hacer ". Yo estaba seguro de la idea del rey de perspectiva me significaba salir de la ca beza de Maxon. Haba visto la forma en que sonri a las otras chicas en las comidas o asinti con ellos en los pasillos. El nunca me hizo eso. Me sent incmodo al instante y no saba qu decir. Pareca Maxon tampoco. Decid que no poda preguntar por el diario todava. Pareca tan humilde acerca de estas cosas, la forma en que condujo la clase de rey que quera serque no poda exigir respuestas de lo que yo no estaba ni cerca de que l tena. Un pequeo rincn de mi cerebro no poda evitar la preocupacin de que saba ms de lo que nunca haba compartido, pero necesitaba saber ms a m mismo antes de habl ar. Maxon se aclar la garganta y sac una pequea cadena de perlas de su bolsillo.

"Como he dicho, estbamos caminando a travs de un montn de ciudades, y vi esto en ti enda de la calle de una anciana. Es azul ", aadi, sealando la obvia. "Parece que le gusta nada". "Te amo azul", le susurr. Mir a la pequea pulsera. Hace unos das, Maxon estaba caminando por el otro lado del mundo, y l vio en una t ienda ... y lo hizo pensar en m. "No he encontrado nada para nadie ms, as que tal vez poda mantener esto entre nosot ros?" Asent con la cabeza en acuerdo. "Nunca fuiste el tipo de presumir ", murmur. No poda dejar de mirar a la pulsera. Fue tan discreto, con piedras pulidas que no eran bastantes gemas. Extend la mano y pas un dedo por una de las perlas de forma ovalada, y Maxon movi el brazalete en la mano, que me hizo rer. "Quieres que lo ponga en", se ofreci. Asent con la cabeza y extendi la mueca que no tiene botn de Aspen en l. Maxon coloca las fras piedras contra mi piel y se ata la pequea

la cinta que los mantienen unidos. "Lovely", dijo. Y all estaba, empujando hacia arriba a travs de todas las preocupaciones: la esper anza. Se levant las piezas pesadas de mi corazn y me lo echo de menos. Quera borrar todo desde Halloween, volver a aquella noche, y se aferran a esas dos personas en la pista de baile. Y entonces, al mismo tiempo, hizo que mi corazn se desploman. Si estbamos en Halloween, yo no tengo una razn para dudar de este regalo. Incluso si me dejo todo lo que mi padre me dijo que era, todo lo que Aspen dijo que no era ... no poda ser Kriss. Kriss era mejor. Estaba tan cansado y estresado y confundido, me puse a llorar. "Amrica", se pregunt vacilante. "Qu pasa?" "No entiendo." "Qu es lo que no entiendes?", Se pregunt en voz baja. Mentalmente not que l estaba haciendo mucho mejor alrededor llorando las nias en es tos das. "Usted", admit. "Estoy realmente confundido acerca de usted en este momento." Me limpi una lgrima

en un lado de mi cara, y, muy suavemente, la mano de Maxon trasladado a secar las lgrimas por el otro. En cierto modo, era extrao tener que me tocara as de nuevo. Al mismo tiempo, era tan familiar que hubiera parecido mal si no lo hubiera hech o. Una vez que las lgrimas haban desaparecido, dej su mano all, ahuecando la cara. "Estados Unidos", dijo seriamente, "si alguna vez quiere saber nada de m, lo que me importa, o que estoy, todo lo que tienes que hacer es preguntar." Pareca tan sincero que casi me lo pregunt. Casi le rogu que me diga todo: si siempre haba considerado Kriss, si l saba sobre el diarios, lo que fue de este pequeo brazalete perfecto que le hizo pensar en m. Pero, cmo iba a saber que sera la verdad? -Y porque me estaba dando cuenta poco a poco que l era el ms firme opcin-qu pasa con Aspen? "No s si estoy preparado para hacer eso todava." Despus de un momento de reflexin, Maxon me mir. "Entiendo. Creo que lo hago de todos modos. Pero hay que hablar de algunas cosas graves muy pronto. Y cuando ests listo, estoy aqu. " No me presione, sino que se puso de pie, y me dio una pequea reverencia antes de

tomar su cmara y hacer su camino a la puerta. Mir de nuevo a me por ltima vez antes de desaparecer en el pasillo, y me sorprendi lo mucho que m e dola ver que se vaya. CAPTULO 25 "CLASES PARTICULARES", pregunt SILVIA. "Como en varios a la semana?" "Por supuesto", le contest. Por primera vez desde que llegu, yo estaba muy agradecido por Silvia. Yo saba que no haba manera de que ella sera capaz de resistirse a tener a alguien d ispuesto a cuelgan de cada palabra, y si ella me estaba haciendo un trabajo extra, que sign ificaba que poda mantenerme ocupada. Pensando en Maxon y Aspen y el diario y las nias eran demasiado ahora. Protocolo era negro y blanco. Los pasos para proponer una ley fuera ordenada. Eran cosas que podra dominar. Silvia me mir, todava un poco aturdido, antes de que ella se rompi en una sonrisa e norme. Me Abrazar, ella grit, "Oh, esto va a ser maravilloso. Finalmente

uno de ustedes entiende lo importante que es esto! "Ella me sujet con el brazo ex tendido. "Cundo quieres empezar?" "Ahora?" Ella estaba llena de alegra. "Djame ir a buscar algunos libros." Me sumerg en sus estudios, muy agradecido por las palabras y los hechos y estadsti cas que hacinados en mi cabeza. Si no estaba con Silvia, que estaba leyendo sobre algo que me haba asignado como me la pasaba en la habitacin de las mujeres, todos menos desconcentra las otras chicas. Yo trabajaba, y yo estaba emocionado por la prxima vez que los cinco de nosotros tuvimos una clase conjunta. Cuando lleg ese momento, Silvia comenz pidindonos lo que ramos apasionados. Yo escrib a mi familia, la msica, y luego, como si la palabra exigido por escribir, la justicia. "La razn que pido es porque la reina es generalmente a cargo de una comisin de algn tipo, algo que beneficia al pas. Reina Amberly, por ejemplo, comenz un programa para capacitar a las familias para cuida r de sus miembros mentalmente y fsicamente incapacitadas.

As que muchos se deposita en las calles una vez que las familias ya no pueden ocuparse de ellos, y la cant idad de Ochos crece a un nmero inmanejable. Las estadsticas sobre la ltimos diez aos han demostrado que su programa ha ayudado a mantener los nmeros ms b ajos, manteniendo as la poblacin en general ms seguro ". "Se supone que debemos llegar a un programa como ese?" Pregunt Elise, sonando ner vioso. "S, eso ser su nuevo proyecto", dijo Silvia. "En el Informe de Capital dentro de dos semanas, se le pedir que presente su idea y proponer cmo es posible ponerlo en marcha. " Natalie hizo un pequeo chillido de un sonido, y Celeste puso los ojos. Kriss pareca que ya estaba soando algo. Su instantnea entusiasmo me puso nervioso. Record Maxon hablando acerca de una prxima eliminacin. Me sent como Kriss y yo estbamos en una ligera ventaja, pero an as. "Esto es realmente til", pregunt Celeste. "Prefiero aprender sobre algo que en realidad va a utilizar." Me di cuenta de que debajo de su tono preocupado, estaba bien aburrido con esta idea ya o intimidado por ella.

Silvia mir horrorizada. "Que va a utilizar esto! El que se convierte en la nueva princesa estar a cargo de un proyecto de filantro pa ". Celeste murmur algo entre dientes y comenz a tocar el violn con una pluma. Odiaba que ella quera que la posicin de ninguna de las responsabilidad. Me gustara hacer un mejor princesa que ella hara, pens. Y en ese momento me di cuenta de que haba algo de verdad en eso. No tena sus conexiones o Equilibrio de Kriss, pero al menos me importaba. Y no es que vale algo? Por primera vez en mucho tiempo, me sent un verdadero tiro por supuesto entusiasm o a travs de m. Se trataba de un proyecto que me permitir mostrar fuera la nica cosa que me separa de los dems. Yo estaba decidido a servirme en esto y espero que producir algo que puede realm ente hacer una diferencia. Tal vez yo todava pierdo en el largo plazo, tal vez ni siquiera lo quiero ganar. Pero sera lo ms cercano a una princesa como pude, y me

hara las paces con la Seleccin. Fue intil. Ms que lo intent, no pude encontrar una sola idea para mi proyecto de filantropa. Pens y le y pens un poco ms. Pregunt mis criadas, pero no tenan ninguna idea. Me hubiera buscado Aspen, pero yo no haba odo hablar de l en el da. Supuse que estaba siendo extracautious con Casa Maxon. Lo peor fue que Kriss era claramente el fondo de su presentacin. Salt horas de tiempo en el bao de las mujeres a ir a leer, y cuando ella estaba presente, tena la nariz en un libro o garabateaba notas furiosamente. Damn. Cuando lleg el viernes, sent ganas de morir tan repentinamente me di cuenta de que slo tena una semana a la izquierda y sin perspectivas en el horizonte. Durante Ther nforme, Gavril establece la estructura para el prximo show, explicando que habra unos breves anuncios y lue go el resto de la noche se dedica a nuestras presentaciones. Un ligero sudor estall en mi frente. Cog Maxon mirndome. Alz la mano y tir de la oreja, y yo no estaba seguro de qu hacer.

Yo no acababa quiero decir que s, pero yo no quera Slo le cepille. Me puse mi odo, y se vea aliviado. Me inquieto mientras esperaba a que apareciera, haciendo girar las puntas de mi cabello y dar vueltas por la habitacin. Golpe de Maxon fue breve antes de que l dej en la forma en que sola hacerlo. Me puse de pie, sintiendo que tena que ser un poco ms formal de lo habitual. Me di cuenta de que Yo estaba haciendo el ridculo, pero me senta completamente incapaz de detenerlo, a l mismo tiempo. "Cmo ests?", Se pregunt, cruzando la habitacin. "La verdad? Nervioso ". "Es porque soy tan guapo, no es as?" Me re en la cara simptica hizo. "Debera evitar mis ojos", le dije, jugando junto. "En realidad, es sobre todo acerca de ese proyecto de filantropa." "Oh", dijo, sentado en mi mesa. "Se puede ejecutar la presentacin por m, si quieres. Kriss lo hizo ". Sent desinflado. Por supuesto que lo hizo.

"Yo ni siquiera tengo una idea, sin embargo," me confes, sentado frente a l. "Ah. S, puedo ver cmo eso sera estresante ". Le di una mirada como diciendo que no tena idea. "Lo que es importante para usted? Tiene que haber algo que realmente te toca que los otros podran perderse ". Maxon se reclin en la silla comodidad, con una mano sobre la mesa. Cmo estaba tan a gusto? No poda ver lo que estaba en el borde? "He estado pensando toda la semana, y nada ha venido a la mente." Se ri en voz baja. "Yo hubiera pensado que tendra el tiempo ms fcil. Usted ha visto ms dificultades en su vida que los otros cuatro combinado ". "Exactamente, pero nunca he sabido cmo cambiar nada de eso. Ese es el problema. "Me qued en la mesa, recordando Carolina con perfecta clarida d. "Yo se puede ver de todo ... los Sevens que se lesionan haciendo su trabajo de mano de obra pesada y de repente se rebaj a Ochos porque no pueden trabajar ms. Las chicas que caminan por las calles en el borde del toque de queda, vagando en

las camas de los hombres solitarios para prcticamente cualquier cosa. Los nios que no tienen suficiente, suficiente comida, suficiente calor, suficiente amor, porque sus pro pios padres estn trabajando para la muerte. Recuerdo que mis peores das como no son nada. Pero dar con una forma viable de hacer algo al respecto? "Negu con la cabeza. "Qu podra decir?" Lo mir, esperando que no haba una respuesta en sus ojos. No haba. "Usted hace un punto excelente." Entonces era tranquilo. Pens sobre todo lo que dije, as como su respuesta. Significaba que l saba ms sobre los planes de Gregorio de lo que pensaba? O quiere decir que se senta culpable porque tena tanto cuando otros tenan tan poco? Suspir. "Esto realmente no era lo que yo esperaba que hablaramos de esta noche." "Qu tienes en mente?" Maxon me mir como si yo debo estar loco. "Usted, por supuesto." Met mi cabello detrs de mi oreja. "Y yo qu exactamente?"

l cambi de posicin, inclinando su silla as que estbamos un poco ms cerca y apoyndose en como si fuera un secreto. "Pens que despus de ver que Marlee estaba bien, las cosas cambian. Estaba seguro de que iba a encontrar una manera de cuidar de m otra vez. Pero eso no ha sucedido. Incluso esta noche, usted accedi a verme, pero todo lo que es distante ". As lo hizo previo aviso. Pas los dedos sobre la mesa, sin mirarlo a los ojos. "No es exactamente lo que yo tenga un problema con. Es la posicin. "Me encog de hombros. "Pens usted saba eso. " "Pero despus de Marlee-" Mi cabeza apareci. "Despus de Marlee, las cosas seguan pasando. Voy a tener una idea de lo que significa ser una princesa significar un minuto y se perder la prxima. Yo no soy como las otras chicas. Soy la casta ms baja aqu, y Elise podra haber sido un Four, pero su familia es muy diferente de la mayora de Fours. Ellos son dueos de lo que

tanto, me sorprende que no han comprado su camino todava. Y usted fue criado en esto. Es un cambio importante para m ". l asinti con la cabeza, su infinita paciencia sigue ah. "Yo entiendo que, los Estados Unidos. Eso es parte de por qu quera que tuvieras tiempo. Pero hay que considerarme en esto, tambin. " "Yo soy." "No, no es as. No es como si yo fuera parte de la ecuacin. Considere la posibilidad de mi situacin. No tengo mucho tiempo. Este proyecto ser la filantropa trampoln para otra eliminacin. Seguramente, usted ha adivinado eso. " Baj la cabeza. Por supuesto que tena. "Entonces, qu voy a hacer una vez que est a cuatro? Que dure ms tiempo? Cuando se llega a tres, que tengo que elegir. Si slo hay tres de ustedes y usted todava est debatiendo si desea que la responsabilidad, si desea que la car ga de trabajo, si me quieres ... qu se supone que debo hacer? " Me mord el labio. "No lo s."

Maxon neg con la cabeza. "Eso no es aceptable. Necesito una respuesta. Porque no puedo enviar a alguien que realmente quiere que esto-que quiere que el hogar si usted va a sacar de apuros a la final ". Mi respiracin se recogi. "As que tengo que darle una respuesta ahora? Ni siquiera s lo que voy a dar una respuesta. HACE decir Quiero quedarme O sea diciendo que quiero ser el elegido? Porque yo no lo s. "Sent que se me tensaba los msculos, como cuando se disponan a ej ecutar. "No tienes que decir nada ahora, pero en el informe que usted necesita saber si desea que este o no. No me gusta que le da un ultimtum, pero t eres siendo un poco descuidado con mi nica oportunidad ". l suspir antes de continuar. "Eso no era donde yo quera esta conversacin para ir tampoco. Tal vez debera irme. "Poda escuchar en su voz que l Quera que yo le pido a permanecer, para decirle todo esto fue va a funcionar por s solo. "Creo que debera", le susurr.

Sacudi la cabeza, irritado, y se levant. "Est bien." l cruz la habitacin en zancadas furiosas rpidas. "Voy a ir a ver lo que est haciendo Kriss." CAPTULO 26 Me fui para el desayuno en el lado tardo. No quera correr el riesgo de encontrarse con Maxon o cualquiera de las chicas sol o. Antes de que me hice a la escalera, Aspen vino caminando por el pasillo. Hice un sonido de exasperacin, y mir a su alrededor antes de acercarse a m. "Dnde has estado?" Me pregunt en voz baja. "Trabajo, Mer. Soy un guardia. No puedo controlar cundo y dnde me programen. He dejado de ser colocado en la ronda de su habitacin. " Quera preguntarle por qu, pero este no era el momento. "Necesito hablar con usted." Pens por un momento. "A las dos, ir al final del pasillo del primer piso, abajo ms all de la enfermera. Puedo estar all, pero no por mucho tiempo. "Asent con la cabeza. l me dio una rpida reverencia y sigui su camino antes de que nadie se dio cuenta de nuestra conversacin, y yo segua abajo, no se siente satisfecho en absoluto.

Quera gritar. Sbado es una sentencia de un da de duracin a la habitacin de las mujeres era muy inj usto. Cuando la gente vino a visitar, queran ver a la reina, no nosotros. Cuando uno de nosotros estaba la princesa, que probablemente cambie, pero por ah ora me he quedado atrapado viendo Kriss verter sobre su

presentacin de nuevo. Los otros estaban leyendo cosas, tambin, notas o informes, y yo me senta mal del e stmago. Necesitaba una idea y rpido. Estaba seguro de Aspen ayudara Me resolver esto, y tuve que empezar algo esta noche no importa qu. Como si pudiera leer mis pensamientos, Silvia, que estaba de visita con la reina , se detuvo a verme. "Cmo est mi alumno estrella", pregunt, manteniendo su voz lo suficientemente baja pa ra que los dems no se dieran cuenta. "Grande". "Cmo es tu proyecto? Es necesario algn tipo de ayuda puesta a punto? "Ofreci ella. La puesta a punto? Cmo se supone que iba a modificar nada?

"Va muy bien. Usted va a encantar, estoy seguro ", ment. Ella inclin la cabeza hacia un lado. "Siendo un poco reservado estamos?" "Un poco". Sonre. "Eso est bien. Usted ha estado haciendo un trabajo maravilloso ltimamente. Estoy seguro de que va a ser fantstico. "Silvia me palme el hombro mientras se dir iga fuera de la habitacin. Yo estaba en un gran problema. Los minutos pasaban tan lentamente que era como un tipo especial de tortura. Justo antes de las dos me excus y fui por el pasillo. En la muy fin, haba un sof tapizado burdeos debajo de una ventana enorme. Me sent a esperar. No he visto un reloj, pero los minutos pasaban demasiado lentamente para comodidad. Finalmente Aspen lleg a una esquina. "Ya era hora". Suspir. "Qu pasa?", Se pregunt, de pie junto al sof, mirando oficial. Tanto, que pens. Hay tantas cosas que no puedo hablar contigo. "Tenemos esta tarea, y no s qu hacer.

No puedo pensar en nada, y estoy estresado, y no puedo dormir ", le dije espasmdi camente. l se ri entre dientes. "Cul es la misin? Tiara diseo? " "No," dije, disparndole una mirada frustrada. "Tenemos que llegar a un proyecto, algo bueno para el pas. Al igual que la obra de Queen Amberly con las personas con discapacidad ". "Esto es lo que ha estado trabajado hasta alrededor", se pregunt, sacudiendo la c abeza. "Cmo es que estresante? Suena divertido. " "Pens que iba a ser, tambin. Pero no puedo llegar a nada. Qu hara usted? " Aspen pens por un momento. "Lo s! Usted debe hacer un programa de intercambio de castas ", dijo, con los ojos bril lantes de emocin. "Qu?" "Un programa de intercambio de castas. La gente de las castas superiores cambiar de lugar con la gente de las castas ms

bajas, para que puedan saber lo que se siente para caminar en los zapatos ". "No creo que funcione, Aspen, al menos no para este proyecto." "Es una gran idea", ha insistido. "Puedes imaginar a alguien como Celeste romper sus uas reponiendo estantes? Sera servirlos bien ". "Qu te pasa? No son algunos de los guardias Doses naturales? No son tus amigos? " "Nada ha metido en m", respondi defensivamente. "Soy el mismo de siempre. Usted es el que ha olvidado lo que era vivir en una casa sin calor ". Me enderec mi espalda. "No lo he olvidado. Estoy tratando de llegar a un proyecto de servicio para detener ese tipo de cosa s. Incluso si me voy a casa, alguien podra usar mi idea, por lo que se necesita para ser bueno. Quiero ayudar a la gente ". "No hay que olvidar, Mer," Aspen me implor con una pasin tranquila en sus ojos. "Este gobierno se sent cerca mientras estuvo sin comida. Dejaron mi hermano de ser golpeado en la plaza.

Toda la charla en el mundo no va a deshacer lo que somos. Nos pusieron en una esquina que nunca podramos salir por nuestra cuenta, y no estn en una carrera para sacarnos. Mer, simplemente no lo entiendo. " Resopl y me levant. "A dnde vas?", Se pregunt. "Volver a la habitacin de las mujeres", le contest, comenzando a moverse. Aspen sigui. "Estamos luchando seriamente sobre algn proyecto estpido?" Me volv hacia l. "N Estamos luchando porque no entiendes bien. Soy un tres. Y t eres un Dos. En lugar de ser amargado por lo que fueron entregados, por qu no puede usted ver la oportunidad que tienes? Usted puede cambiar la vida de su familia. Probablemente se podra cambiar muchas vidas. Y todo lo que quieras que hacer es ajustar cuentas. Eso no va a conseguir a nadie en cualquier lugar ". Aspen no dijo nada, y me fui. Trat de no estar molesto con l por ser un apasionado de lo que quera.

En todo caso, no era que un cualidad admirable? Pero me hizo pensar mucho sobre las castas y cmo no poda ser deshechos que empec a enojarse por la situacin. Nada iba a cambiar. As que por qu molestarse? Jugu mi violn. Me di un bao. Trat de dormir una siesta. Pas parte de la noche sentado en una habitacin tranquila. Me sent en mi balcn. Nada de eso importaba. Se estaba haciendo peligrosamente al final del juego, y todava no tiene nada para mi proyecto. Me acost en la cama durante horas, tratando de dormir y no hacer mucho con eso. Segu parpadear de nuevo a palabras de enojo de Aspen, su lucha constante con su suerte en la vida. Pens en Maxon y su ultimtum, su exigencia de que yo comet. Y entonces me pregunt si nada de esto importaba de todos modos, ya que fue sin duda ir a casa tan pronto como apareci la noche del viernes sin nada que presentar. Suspir y apart mis mantas.

Haba estado evitando mirar el diario de Gregory nuevo, me preocupaba que me dara ms preguntas que las respuestas. Pero tal vez algo all me dara la direccin, algo que poda hablar sobre el informe. Adems, incluso si yo no pude evitarlo, tena que saber lo que le pas a su hija. Yo estaba bastante seguro de que su nombre era Katherine, as que encend a travs del libro en busca de cualquier mencin de ella, haciendo caso omiso de tod o lo dems, hasta que encontr una foto de una nia de pie junto a un hombre que pareca ser mucho ms antigua. Tal vez fue slo mi imaginacin, pero pareca como si hubiera estado llorando. Katherine finalmente se cas HOY A EMIL DE Monpezat DE SWENDWAY. Solloz Todo el camino de la iglesia hasta que dej en claro que si no se arregla pa ra la ceremonia, no habra infierno despus. Su madre no es feliz, y sospecho SPENCER est molesto ahora que se ha enterado de cmo HERMANA PEQUEA queramos ir con esto. PERO SPENCER ES BRILLANTE. Creo que va a seguir la lnea rpidamente una vez HE todas las posibilidades que he creado para l.

Y Damon es un gran apoyo, me gustara poder tomar lo que sea SISTEMA e inyectarla en EL RESTO DE LA POBLACIN. Hay algo que decir para los jvenes. SPENCER Y DAMON'S generacin que ha sido el ms til para conseguir conmigo donde yo e stoy. Su entusiasmo ES inconmovible, y son una MULTITUD MUCHO MS POPULAR PARA LOS DEMS PARA ESCUCHAR A LA TERCERA EDAD DBIL Que insisten en que hemos ido por el camino equivocado. Me pregunto si hay una manera de silenciar ELLOS PARA QUE BUENO No sera MIRE MI NOMBRE. De cualquier manera, estn programadas TENER LA CORONACIN MAANA. AHORA QUE HA CONSEGUIDO SWENDWAY ALIADO POTENTE DE LA UNION AMERICANA DEL NORTE, puedo tener lo que quiero: una corona. Creo que esto es un trato justo. RESOLVER PARA EL PRESIDENTE Illea CUANDO PUEDO SER REY Illea VEZ? A TRAVS DE MI HIJA, he sido considerado REAL. Todo est listo. DESPUS DE MAANA NO HABR vuelta atrs. l la vendi. El cerdo se vende a su hija con un hombre al que odiaba por lo que podra tener to do lo que quera.

Mi instinto fue a cerrar el libro de nuevo, para cerrar todo. Pero me obligu a voltear a travs de l, la lectura de pasajes al azar. En un lugar, un duro Diagrama del sistema de castas fue presentado originalmente ideado con seis nive les en lugar de ocho. En otra pgina conspir para cambiar ltima de las personas nombres para separarlos de su pasado. Una lnea dej claro que tena la intencin de castigar a sus enemigos colocndolos bajo e n la escala y recompensar a los fieles por su inclusin superior. Me pregunt si mis bisabuelos simplemente no tenan nada que ofrecer o si haban resis tido a esta. Esperaba que fuera el ltimo. Cul debe ser mi apellido haber sido? Saba pap? Toda mi vida me haban llevado a creer que Gregory Illea era un hroe, la persona qu e salv a nuestro pas cuando estbamos en el borde del olvido. Claramente, l no era ms que un monstruo sediento de poder. La gente Qu clase de hombre manipulado de nuestra voluntad? Qu clase de hombre carraspe su hija por su propia conveniencia? Mir las entradas ms antiguas que haba ledo en una nueva luz.

l nunca dijo que quera ser un gran hombre de familia, que slo quera parecerlo. l lo hara jugar con las reglas de Wallis por ahora. Estaba usando compaeros de su hijo para obtener apoyo. Estaba jugando un juego desde el principio. Sent nuseas. Me levant y pase el suelo, tratando de envolver mi cabeza alrededor de todo. Cmo se haba olvidado toda una historia? Cmo es que nadie hablaba de los viejos pases? Dnde estaba toda esta informacin? Por qu no Alguien sabe? Abr los ojos y mir hacia el cielo. Pareca imposible. Seguramente, alguien lo habra rechazado, se lo habra dicho a sus hijos la verdad. Pero, de nuevo, a lo mejor que tenan. A menudo me haba preguntado por qu pap nunca me dej hablar sobre el libro de histori a desgastado por el tiempo que haba escondido en su habitacin, por qu la historia que saba de Illea nunca estuvo en la impresin. Tal vez fue porque, si estaba all por escrito que Illea era un hroe, la gente habra amotinado.

Pero si siempre fue un punto de especulacin, donde una persona insisti en que era de cierta manera, y otro lo neg, cmo podra alguien alguna vez se aferran a la verdad? Me pregunt si saba Maxon. De repente, un recuerdo vino a m. No hace mucho tiempo, Maxon y yo tuvimos nuestro primer beso. Fue tan inesperado que me haba tirado lejos, dejndolo avergonzado. Luego, cuando me di cuenta de que quera Maxon para besarme, me sugiri que simpleme nte borramos la memoria y de la planta uno nuevo. Amrica, que haba dicho, no creo que se puede cambiar la historia. A lo que yo respond: Claro que puedes. Adems, quin iba a saber nunca de ello, pero t y yo? Me dije como una broma. Seguramente, si l y yo terminan juntos, nos acordamos de lo que realmente pas, no importa lo tonto que era. Nosotros nunca haba hecho reemplazarla con una historia ms perfecta de sonido por el simple hecho de espectc ulo. Pero toda la seleccin era un espectculo. Si Maxon y yo nunca preguntaron por nuestro primer beso, podramos decirle a nadie la verdad?

O podramos tener eso pequeo detalle un secreto entre nosotros dos? Cuando morimos, nadie lo sabra, y esa fraccin de un momento que era tan importante para quienes ramos se ha ido. Podra ser tan simple? Cuenta una historia a una generacin y repita hasta que fue aceptado como un hecho ? Cuntas veces le haba pedido a alguien mayor que Mam o pap lo que saban o lo que sus padres haban visto? Eran viejos. Qu saban ellos? Era tan arrogante de mi parte para descontar los completamente. Me sent tan estpido. Pero lo importante no era cmo todo esto me hizo sentir. Lo importante era lo que iba a hacer con l. Haba vivido toda mi vida atrapado en un agujero en nuestra sociedad, y porque me encantaba la msica, no me puedo quejar. Pero yo quera estar con Aspen, y porque era un seis, que era ms difcil de lo que tena que ser. Si Gregory Illea no haba frialdad diseado las leyes de nuestro pas, cmodamente senta do en su escritorio

hace tantos aos, a continuacin, Aspen y yo no hubiera peleado y yo nunca habra preo cupaba por Maxon. Maxon no sera ni siquiera un prncipe. Marlee de manos seguiran intactos, y ella y Carter no estaran viviendo en una habitacin apena s lo suficientemente grande para la cama. Gerad, mi hermano pequeo dulce, podra estudiar toda la ciencia que quera en lugar de empujar a s mismo en las artes de l as que no tena pasin. Con la obtencin de una vida cmoda en una hermosa casa, Gregory Illea haba robado la mayor parte del pas de su capacidad para tratar siempre de tener el mismo thing.Maxon dijo que si yo quera saber quin era, todo lo que tena que hacer era ped ir. Haba tenido miedo de enfrentar la posibilidad de l que es esta persona, pero tena q ue saber. Si yo estaba destinado a tomar la decisin de ser parte de la Seleccin o ir a casa, tena que saber exactamente lo que estaba hecho. Vestida con mis zapatillas y bata, sal de mi habitacin, pasando la guardia sin nom

bre en mi camino. "Ests bien, seorita?", Se pregunt. "S. Estar de vuelta pronto. " Pareca como si quisiera decir algo ms, pero me fui demasiado rpido para l hablar. Me dirig hacia las escaleras hasta el tercer piso. A diferencia de los otros pisos, guardias estaban en el rellano, impidindome simplemente caminar hasta la puerta d e Maxon. "Tengo que hablar con el prncipe," dije, tratando de sonar firme. "Es muy tarde, se pierda", dijo el de la izquierda. "Maxon no le importa," le promet. El de la derecha sonri un poco. "No creo que l lo agradecera cualquier empresa en este momento, seorita." Mi frente se arrug en sus pensamientos mientras jugaba esa frase en mi cabeza. l estaba con otra chica. Tuve que asumir que era Kriss, sentado en su habitacin, hablando, riendo, o tal v ez renunciar a la regla de no besar. Una doncella dio la vuelta de la esquina con una bandeja en las manos, me pasa m ientras bajaba las escaleras. Di un paso hacia un lado, tratando de decidir si

debe empujar a los guardias que me dejan pasar todos modos o darse por vencido. Cuando fui a abrir la boca de nuevo, el guardia me cort. "Hay que volver a la cama, seorita." Quera gritar a ellos o hacer algo porque me senta tan impotente. No ayudara, sin embargo, as que me fui. O el guardia-el smirking uno Algo mientras me alejaba, y que lo hizo peor-murmuro. Se estaba burlando de m? Sintiendo lstima por m? No necesitaba su compasin. Estaba sintindose bastante mal por mi cuenta. Cuando llegu al segundo piso, me sorprend al ver que la dama que me haba pasado est aba all, de rodillas como si estuviera ajustando su zapato, pero claramente no hacer nada por el estilo. Ella levant la cabeza mientras me acercaba, recogiendo su bandeja y caminando hac ia m. "No est en su habitacin," susurr. "Quin? Maxon? " Ella asinti con la cabeza. "Trate de abajo." Me sonri, sacudiendo la cabeza con sorpresa. "Gracias."

Ella se encogi de hombros. "l no es cualquier lugar que no poda encontrarlo si uno mira de todos modos. Adems, "dijo, con los ojos llenos de admiracin," nosotros como usted. " Ella se alej en direccin a la primera planta con gran rapidez. Me preguntaba exactamente quines somos "nosotros" era, pero por ahora, su simple acto de amabilidad era suficiente. Me qued por un momento, dejando un poco de espacio entre los dos de nosotros, y m e dirig hacia las escaleras. La gran sala estaba abierta pero vaca, al igual que el comedor. Revis la habitacin de la mujer, pensando que sera un lugar divertido para ir en un fecha, pero no estaban all. Le pregunt a los guardias en la puerta, y me asegur de que Maxon no haba entrado en los jardines, as que nos registramos un algunas de las bibliotecas y salones de adivinar antes que l y Kriss debe haber y a sea separaron o se han ido a su habitacin. Renunciar, me volv una esquina y me dirig a la escalera de atrs, que estaba ms cerca de la principal. Yo no vi nada, pero cuando me acerqu, me escuchado las distintas silbido de un susurro.

Reduje la marcha, sin querer inmiscuirse y no completamente seguro de que el son ido provena. Otro susurro. Una risita coqueta. Un suspiro clido. Los sonidos enfocados, y yo estaba seguro de dnde venan. Di un paso ms adelante, mir a mi izquierda y vi a una pareja abrazando a la sombra. Despus la imagen se instal y mis ojos se acostumbraron a la luz, un choque pas por m. Cabello rubio de Maxon era inconfundible, incluso en la oscuridad. Cuntas veces lo haba visto tan a la tenue luz de los jardines? Pero lo que haba nunca antes visto, nunca se imagin antes, era como que el pelo se vera con dedos l argos de Celeste, las uas pintadas de rojo, cavando en ella. Maxon fue casi clavado a la pared con el cuerpo de Celeste. Su otra mano se apretaba contra su pecho y su pierna se envuelve alrededor de la suya, el raja de su vestido dejando al descubierto su larga pierna, teido ligeramente azul en la oscuridad de la sala. Ella se apart un poco, slo para volver a caer en l lentamente, burlndose de l pareca.

Me qued esperando que le dijera a bajar de l, para decirle que no era lo que quera. Pero no lo hizo. En su lugar, la bes. Ella prodig en ella y se ri de nuevo en su afecto. Le susurr algo al odo, y Celeste se inclin y le dio un beso, ms profundo, ms fuerte q ue antes. La correa de su vestido cay de su hombro, dejando lo que pareca kilmetros de la piel expuesta a la espalda. Ninguno de los dos se molest en arreglarlo. Estaba congelado. Quera gritar o llorar, pero mi garganta se senta constreido. Por qu, de todos, qu tiene que ser ella? Los labios de Celeste se deslizaron fuera de Maxon y se establecieron en su cuel lo. Ella le dio otra risita desagradable y lo bes una vez ms. Maxon cerr su los ojos y sonri. Con Celeste ya no lo bloquea, yo estaba en la lnea de visin de Maxon. Quise correr. Me refera a desaparecer, a evaporarse.

En cambio me qued all. As que cuando Maxon abri los ojos, me vio. Como Celeste hizo dibujos de besos hacia arriba y abajo de su cuello, Maxon y yo simplemente miramos el uno al otro. Su sonrisa se ha ido, Maxon tena repentinamente convertido en piedra. La sorpresa en sus ojos me quiso, finalmente, a moverme. Celeste no se dio cuenta, as que se alej en silencio, ni siquiera agitando un resp iro. Una vez que estaba fuera del alcance del odo, me ech a correr, ardiendo ms all de to dos los guardias y mayordomos que trabajan hasta altas horas de la noche. Las lgrimas empezaron a llegar antes de Lo hice por la escalera principal. Yo me levant y fui rpidamente a mi habitacin. Empuj ms all de la proteccin que se trate y por la puerta, sentado en mi cama frente a la balcn. En la tranquila quietud de mi cuarto, sent que mi dolor de corazn. Tan estpido, Estados Unidos. Tan estpido. Me voy a casa. Me olvido de esto ha pasado.

Y me casara Aspen. Aspen era la nica persona que poda contar. No pas mucho tiempo antes de que alguien llam a mi puerta, y Maxon entr sin esperar respuesta. l irrumpi en la sala, mirando casi tan enojado como yo. Antes de que pudiera decir una palabra, me enfrent a l. "Usted minti a m." "Qu? Cundo? " "Cuando no te has metido? Cmo puede la misma persona que habl sobre la propuesta que me gustara ser capturados muertos en un pasillo con alguien como ella? " "Lo que hago con ella no tiene absolutamente nada que ver con lo que siento por ti." "Es una broma, verdad? O porque eres el prximo rey, supongo que es aceptable para que usted tenga chicas semidesnudas cubierta a travs de usted cada vez te gusta? " Maxon pareca herido. "N Eso no es lo que yo creo en absoluto. "

"Por qu ella?", Le pregunt, mirando al techo. "Por qu, de cualquier persona en el planeta, le gustara a ella?" Cuando mir a Maxon una respuesta, l neg con la cabeza y mirar alrededor de la habit acin. "Maxon, ella es una actriz, una falsificacin. Tienes que ser capaz de ver que debajo de todo ese maquillaje, y el sujetador pu sh-up es ms que una chica que quiere manipularte para conseguir lo que quiere. " Maxon dej escapar una carcajada. "En realidad, s." Yo estaba sorprendido por la calma. "Entonces por qu-" Pero yo ya tena mi respuesta. l lo saba. Por supuesto que lo saba. Haba crecido aqu. Diarios de Gregorio fueron probablemente sus cuentos. Yo no s por qu lo que esperaba de otro modo. Qu ingenua haba sido? Cuando me qued pensando que no haba una opcin mejor que me de su princesa, que haba estado imaginando Kriss. Ella era una maravilla y el paciente, y un milln de cosas que yo no estaba.

Pero yo haba estado viendo a su lado a un Maxon diferente. Para el hombre tendra que ser la de seguir Gregory Pasos de Illea, la nica chica aqu para l era Celeste. Nadie sera tan contentos de mantener un pas bajo su pulgar. "Eso es todo", le dije, secndose las manos en frente de m. "Queras una decisin, y aqu est: he terminado con esto. Ya he terminado con la seleccin, estoy terminado con todas las mentiras, y estoy especialmente terminado contigo. Dios, no puedo creer lo estpido que era. " "No has terminado, Estados Unidos", me contradijo rpidamente su postura diciendo tanto como sus palabras. "Ha terminado cuando digo que eres. Usted es molesta en este momento, pero no lo ha hecho ". Agarr mi cabello, sintiendo como si estuviera a unos segundos de tirar todo por l as races. "Qu te pasa? Ests delirando? Lo que hace Cree usted que alguna vez voy a estar de acuerdo con lo que acabo de ver? No me gusta esa chica. Y estabas besando. No quiero tener nada que ver contigo ".

"Por Dios, mujer, nunca djame decir una palabra!" "Qu podras decir que podra explicar que fuera? Slo tienes que enviar a casa. No quiero estar ms aqu. " Nuestra conversacin haba ido adelante y atrs tan rpido que su silencio era sobrecoge dor. "No." Yo estaba furioso. No era esto exactamente lo que haba estado pidiendo? "Maxon Schreave, que no son ms que un nio que tiene en sus manos un juguete que no quiere, pero no puede soportar que alguien ms tenga ". En silencio, Maxon habl. "Entiendo que ests enojado, pero-" Lo empuj. "Estoy ms que enojado!" Maxon se mantuvo en calma. "Estados Unidos, no me llames a un nio. Y que no me empuje ". Lo empuj de nuevo. "Qu vas a hacer al respecto?" Maxon me agarr de las muecas, sujetando los brazos detrs de la espalda, y vi la ira en sus ojos. Me alegr de que estaba all. Quera que provocan

m. Yo quera un motivo para hacerle dao. Yo podra romper en pedazos en este momento. Pero no haba rabia en l. En vez sent el rumor caliente de la electricidad que haba estado ausente durante m ucho tiempo. El rostro de Maxon estaba a centmetros de la ma, sus ojos buscando los mos, tal vez preguntndose cmo iba a ser recibido, tal v ez no le importaba en absoluto. A pesar de que estaba mal, yo todava quera. Mi labios se separaron antes de darme cuenta de lo que estaba sucediendo. Sacud la cabeza para despejarse y di un paso atrs, movindose hacia el balcn. l no se resisti como yo apart. Tom algunas estabilizando respiraciones antes de que me volv hacia l. "Vas a enviarme a casa", le pregunt en voz baja. Maxon neg con la cabeza, incapaz o poco dispuesto a hablar. Me arranqu la pulsera de la mueca y tir de la habitacin. "Entonces vete", le susurr. Me volv a mirar por el balcn y esper unos momentos pesados ??para or el clic de la p uerta.

Una vez que se fue, me ca al suelo y llor. l y Celeste eran tan parecidos. Todo en ellos era un espectculo. Y yo saba que iba a pasar el resto de su vida dulce-hablando del pblica en el pensamiento de l era maravilloso, todo el tiempo mantenerlos atrapado s donde estaban. Al igual que Gregory. Me sent en mi piso con las piernas cruzadas bajo mi camisn. Como molesto como yo estaba con Maxon, estaba an ms molesto conmigo mismo. Debera haber luchado ms difcil. Debera haber hecho ms. No debera estar aqu sentado tan derrotado. Me sequ las lgrimas y evalu la situacin. Que se hizo con Maxon, pero yo todava estaba aqu. Estaba hecho con el concurso, pero todava tena un presentacin de vencimiento. Aspen no podra creer que yo era lo suficientemente fuerte para ser una princesa, y l estaba en lo cierto, pero l tena fe en m. Ya lo saba. Y entonces hizo mi padre. Y as lo hizo Nicoletta. Yo no estaba aqu para ganar ms.

As que cmo iba a salir con una explosin? CAPTULO 27 CUANDO SILVIA pregunt qu iba a necesitar para mi presentacin, le dije un pequeo escr itorio de algunos libros y un caballete para un cartel que estaba diseando. Ella estaba particularmente entusiasmada con mi cartel. Yo era la nica mujer aqu con ninguna experiencia verdadera creacin artstica. Me pas horas escribiendo mi discurso en tarjetas de nota, as que no echo de menos nada, secciones abanderamiento en los libros para ser mi

midpresentation recurso s, y ensayando en el espejo para llegar a travs de las partes que particularmente me preocupaban. Trat de no pensar demasiado en lo que estaba haciendo, de lo contrario mi todo el cuerpo empez a temblar. Le pregunt a Anne para hacerme un vestido que pareca inocente, que la hizo fruncir las cejas. "Lo haces sonar como que hemos estado enviando a salir en ropa interior", dijo b urlonamente. Me re entre dientes. "Eso no es lo que quiero decir en absoluto.

Sabes que te quiero todos los vestidos que me has hecho. Slo quiero parecer ... angelical ". Sonri para sus adentros. "Creo que podemos llegar a algo." Deben haber estado trabajando como locos, porque no veo Anne, Mary o Lucy el da d el informe hasta la hora antes de que empezara, cuando vinieron animado con el vestido. Era blanca, vaporosa y ligera, adornada con una larga corriente de verde y tul a zul corriendo por el lado derecho. El fondo se cay de tal manera que pareca una nube, y su corte imperio aade un nivel de la virtud y la gracia para el vestido. Me sent hermosa con ese vestido. Fue de lejos mi favorito de todo lo que haban diseado para m, y me alegr de que func ion de esa manera. Probablemente sera el ltimo vestido de los suyos que haba nunca use. Haba sido duro para mantener mi plan en secreto, pero lo hice. Cuando las chicas se les pregunt qu estaba haciendo, simplemente me dijo que era u na sorpresa. Tengo unos cuantos escpticos mira para eso, pero no me importaba. Le pregunt a mis criadas no tocar las cosas en mi escritorio, ni siquiera para li

mpiar, y ellos obedecieron, dejando a mis notas boca abajo. Nadie lo saba. La persona que ms quera decirle era Aspen, pero se abstuvo. Una parte de m tema que me iba a hablar de ella, y me cueva. Otra parte tema sera demasiado entusiasta. Como mis criadas trabajaron para hacerme quedar bonito, me mir en el espejo y saba que estaba caminando en esto solo. Y eso era lo mejor. Yo no a nadie, ni mis criadas, no las otras nias, y sobre todo, no Aspen a meterse e n problemas por mis acciones. desee Todo lo que quedaba por hacer era poner las cosas en orden. "Anne, Mary, podra por favor treme un poco de t?" Se miraron el uno al otro. "Nosotros dos?" Mara aclar. "S, por favor." Se vean sospechosos, pero hicieron una reverencia y se fueron todos iguales. Una vez que se fueron, me volv a Lucy. "Sintate conmigo", me invitaron, tirando de ella hacia el banco acolchado en la q ue estaba sentado. Ella obedeci, y le pregunt simplemente: "Eres feliz?"

"Seorita?" "T has parecido un poco triste ltimamente. Me preguntaba si estabas bien ". Dej caer la cabeza. "Es tan obvio?" "Un poco," admit, envolviendo mi brazo alrededor de ella y abrazndola. Ella suspir y puso su cabeza en mi hombro. Yo estaba tan feliz de que se olvid de las fronteras invisibles entre nosotros por un momento. "Alguna vez has querido algo que no poda tener?" Solt un bufido. "Lucy, antes de venir aqu, estaba un Five. Haba demasiadas cosas que no poda tener que molestar a contar ". En muy poco Lucy-la misma manera, una lgrima cay en la mejilla. "No s qu hacer. Estoy atascado ". Me enderec y la obligu a mirarme. "Lucy, quiero que sepas que creo que se puede hacer cualquier cosa, ser cualquie r cosa. Creo que eres una chica increble ". Ella me dio una sonrisa dbil. "Gracias, seorita." Yo saba que no tenemos mucho tiempo. "Escucha, necesito que me hagas un favor.

No estaba seguro de si podra contar con los dems, pero te estoy confiando ". A pesar de que pareca confundido, me di cuenta de que quera decir cuando dijo, "Lo que sea." Me acerqu a uno de los cajones y sac una carta. "Podras darle esto a Oficial Leger?" "Oficial Leger?" "Quera decirle agradecimiento por lo amable que ha sido, y yo pens que podra ser in apropiado para l una carta darme. Ya lo sabes. "Fue un excusa, pero era la nica manera de que pudiera explicar a Aspen por qu hice lo que iba a hacer y decirle adis. Supuse que no tendra mucho tiempo en el palacio despus de esta noche. "Puedo conseguir esto a l en una hora", dijo con entusiasmo. "Gracias." Las lgrimas amenazaron con venir, pero me empuj hacia abajo. Tena miedo, pero haba muchas razones este que haba que hacer. A todos nos merecamos mejor. Mi familia, Marlee y Carter, Aspen, incluso mis criadas estaban todos atrapados debido a los planes de Gregorio. Me gustara pensar en ellos. Cuando entr en el estudio para el Informe, me estaba agarrando un puado de libros

marcados y una cartera de mi cartel. La configuracin era la misma como siempre, el rey, la reina, y los asientos de Maxon a la derecha cerca de la puerta, el seleccionado en los asientos de la izquierda, pero en el medio, dond e haba por lo general un podio para el rey de hablar o por un conjunto de sillas para l as entrevistas, hubo un espacio para nuestras presentaciones en su lugar. Vi un escritorio y mi caballete, pero tambin una pantalla que asum alguien estaba mostrando diapositivas en. Eso fue impresionante. Me preguntaba que haba encontrado los recursos para ir en esa lejos. Me acerqu a la ltima abierta silla junto a Celeste, por desgracia-y puse mi carter a a mi lado, manteniendo mis libros en mi regazo. Natalie tena algunos libros, tambin, y Elise estaba leyendo a travs de sus notas una y otra vez. Kriss estaba mirando hacia el cielo y pareca estar recitando su presentacin mentalmente. Celeste estaba comprobando su maquillaje.

Silvia estaba all, que a veces pas cuando tenamos que hablar de algo que nos haba in formado sobre, y hoy estaba fuera de s. Este fue probablemente la ms difcil que haba trabajado hasta la fecha, y sera todo reflex ionar sobre ella. Inhal bruscamente. Me haba olvidado de Silvia. Ahora es demasiado tarde. "Te ves hermosa, seoras, fantstico!", Dijo mientras se acercaba. "Ahora que ests aqu, quiero explicar algunas cosas. En primer lugar, el Rey levantarse y dar algunos anuncios, y luego Gavril introducir el tema de la noche: . sus presentaciones filantropa " Silvia, por lo general una mquina sensato, palacio-endurecido, estaba mareada. Ella estaba realmente rebotando mientras hablaba. "Ahora, s que has estado practicando. Tienes ocho minutos, y si alguien tiene una pregunta para usted despus, Gavril fa cilitars eso. Recuerde que debe permanecer alerta y preparada. La pas en el que est mirando!

Si te pierdes, tomar un respiro y seguir adelante. Usted va a ser maravilloso. Ah, y se le va en el orden en el que usted est sentado, por lo que la seora Natalie, eres primero, y Lady Latina ser la ltima. Buena suerte, chicas! " Silvia rebot para comprobar y verificar dos veces las cosas, y yo trat de calmarme . Last. Supuse que era una buena cosa. Supuse Natalie tena peor al estar por primera vez. Mirando por encima, la vi romper a sudar. Debe ser una tortura para ella para tratar de enfocar de esta manera. Yo no poda dejar de mirar a Celeste. No saba que ella y Maxon haba visto, y me preguntaba por qu nunca le dijo a nadie. El hecho de que ella lo guard para s misma llev yo creo que no era la primera vez. Eso hace que sea mucho peor. "Nervioso", le pregunt, mirndola seleccin a algo en la ua. Esta es una idea estpida, y nadie realmente le importa. Me alegrar cuando todo ha terminado. Y yo soy un modelo, "dijo ella, finalmente, mirndome. "Estoy naturalmente

bien por estar en frente de una audiencia ". "No parece haber dominado cmo posar", murmur. Poda ver las ruedas girando mientras trataba de eliminar el insulto all. Termin poniendo los ojos y mirando a otro lado. Justo en ese momento el rey entr con la reina a su lado. Hablaban en voz baja, y pareca muy importante. Un momento despus, Maxon introducido, ajustando sus gemelos mientras se diriga a su asiento. l se encontr con tan inocente, tan limpio en su juego, tuve que recordarme a m mism o que yo saba mejor. l me mir. Yo no iba a dejarse intimidar, y aparto primero, as que me qued atrs. Entonces, tentativamente, Maxon mano y tir de la oreja. Poco a poco me sacud la cabeza con una expresin que transmite nunca hablaramos de n uevo si tuviera algo que ver con ella. Un sudor fro en todo mi cuerpo como empezaron las presentaciones. La propuesta de Natalie fue corta. Y un poco mal informado. Afirm que todo lo que los rebeldes estaban haciendo era odiosa y el mal, y su pre sencia debe ser proscrito para mantener provincias Illea ms seguro.

Todos nos miramos en voz baja una vez que se hizo. Cmo ella no sabe que todo lo que hicieron ya era considerado ilegal? El rostro de la reina, en particular, pareca increblemente triste como Natalie vol vi a sentarse. Elise propuso un programa que involucre a los miembros de las castas superiores Involucrarse en un pen-pal tipo de relacin con las personas en New Asia. Ella sugiri que ayudara a fortalecer los lazos entre nuestros pases y ayuda para po ner fin a la guerra. No estaba seguro de que lo hara cualquier bien, pero era un fresco recordatorio para Maxon y al pblico de la razn por la que todava estaba all. La reina le pregunt si le pas a conocer a nadie en New Asia, que estara abierto a estar en el programa, y ??Elise le asegur que ella lo hizo. La presentacin de Kriss era espectacular. Quera renovar los sistemas de educacin pblica, que ya saba que era una idea cercano y querido a tanto a la reina de corazones y de Maxon. Como hija de un profesor, yo estaba seguro de que haba estado pensando en esto to

da su vida. Ella us la pantalla para mostrar las imgenes de la escuela de su provincia natal que sus padres haban enviado a ella. Era fcil de ver el agotamiento en los rostros de los profesores, y en una imagen que mostraba una habitacin donde cuatro nios estaban sentados en el sue lo, ya que no haba suficientes sillas. La reina del hilo con decenas de preguntas y Kriss se apresur a responder. Usando copias de los informes antiguos sobre cuestiones financieras que haba ledo, haba incluso encontr un lugar donde podamos pedir prestado el dinero para iniciar el trabajo y tena ideas sobre cmo continuar con el financiamiento. Cuando se sent, vi Maxon le da una sonrisa y un guio. Ella respondi ruborizndose y estudiando el encaje de su vestido. Fue muy cruel a jugar con ella de esa manera, teniendo en cuenta lo ntimo estaba con Celeste. Pero termin interferir. Que haga lo que l quera. La presentacin de Celeste era interesante, aunque un poco manipuladora. Sugiri que exista un salario mnimo de pago para algunos de los ms bajos

castas. Sera una escala mvil, basada en certificaciones. Sin embargo, para conseguir estas certificaciones, los Cincos, Seises y Sietes t endran que ir a escuela ... lo que tendran que pagar por ... lo que principalmente beneficiar a lo s tres, ya que eran los maestros autorizados. Desde Celeste era un Dos, no tena idea de cmo haba que trabajar todo el da para llegar a fin de cumple. Nadie tiene tiempo para conseguir estas certificaciones, es decir, su salario nunca cambiara. En la superficie que sonaba muy bien, pero no haba manera de que iba a funcionar. Celeste volvi a su asiento, y yo temblaba cuando me puse de pie. Por un segundo pens en fingir desmayarse. Pero yo quera que esto sucediera. simplemente no quieren enfrentar lo que vendra despus. Puse mi cartel, un diagrama de las castas-en el caballete, y puse mis libros en orden en el escritorio. Tom una respiracin profunda y agarr mi tarjetas, sorprendidos de encontrar que cuando empec, yo ni siquiera los necesita n. "Buenas noches, Illea.

Esta noche vengo a ustedes no como uno de los Elite, no como tres o cinco, sino como un ciudadano, un igual. En base a su casta, su experiencia en nuestro pas est a la sombra de una manera muy especfica. Puedo decir que para ciertos m mismo. Pero no fue sino hasta hace poco que entenda la profundidad mi amor por Illea fue. "A pesar de crecer a veces sin comida ni electricidad, a pesar de ver gente que quiero forzadas a las estaciones que se les asigna en el nacimiento con poca esperanza de cambio, a pesar de ver las diferencias entre m y los dems a caus a de este nmero, aunque no somos muy diferentes "-Mir a las chicas-"me encuentro enamorado de nuestro pas." Cambi la tarjeta automticamente, conociendo el descanso. "Lo que propongo no sera sencillo. Incluso podra ser doloroso, pero yo realmente creo que beneficiara a todo nuestro reino ". inhal. "Creo que hay que eliminar las castas". He odo ms de un suspiro. Decid ignorarlos. "S que hubo un tiempo, cuando nuestro pas era nuevo, cuando la asignacin de estos nm eros ayud a organizar algo que estaba al borde de no existir.

Pero ya no somos ese pas. Somos mucho ms ahora. Para permitir que el talento que tienen privilegios elevados y suprimir lo que podran ser las ms grandes mentes del mundo en aras de un sistema de organizacin arc aica es cruel, y slo nos impide ser lo mejor que podamos ser ". Not una encuesta de una de las revistas descartados de Celeste despus de que habla mos acerca de tener un ejrcito de voluntarios, y sesenta y cinco por ciento de la poblacin pens que era una buena idea. Por qu eliminar esa carrera por completo a las personas? Tambin cit un viejo informe que habamos estudiado acerca de la normalizacin pruebas en las escuelas pblicas. El artculo estaba inclinada, afirmando que slo tres por ciento de Sixes and Sevens probados a niveles elevados de inteligencia; y como era tan bajo, estaba claro que tenan la intencin de quedarse donde estaban. Mi argumento es que debemos estar avergonzados de que esas personas estn atrapados cavar zanjas, cuando podran estar realizando operaciones de corazn. Por ltimo, la tarea de enormes proporciones casi haba terminado.

"Tal vez nuestro pas es deficiente, pero no podemos negar su fuerza. Mi temor es que, sin cambio, que fortaleza se convertir en estancamiento. Y me encanta nuestro pas demasiado para dejar que eso suceda. Espero demasiado como para dejar que eso suceda ". Tragu saliva, agradecido de que al menos se haba terminado. "Gracias por tu tiempo," le dije, y volv ligeramente hacia la familia real. Fue malo. El rostro de Maxon era de piedra otra vez, como la forma en que la haba mirado cu ando Marlee fue golpeada. La reina se apart la mirada, buscando decepcionado. El rey, sin embargo, me qued mirando. Sin ni siquiera un parpadeo, se centr en m. "Y cmo sugieres que eliminamos las castas?" Desafi. "Slo repente llevarlos todo por la borda? " "Oh ... no lo s." "Y usted no cree que pueda causar disturbios? Completar el caos? Permitir a los rebeldes que se aprovechan de la confusin del pblico? " No haba pensado en esta parte a travs. Todo lo que poda procesar era lo injusto que era todo. "Creo que la creacin caus una buena cantidad de confusin, y nos las arreglamos eso.

De hecho "-Llegu a mi pila de libros-" Tengo una descripcin aqu ". Empec a buscar la pgina de la derecha en el diario de Gregory. "Estamos fuera?" Grit. "S, Majestad", grit alguien. Mir hacia arriba y vi que todas las luces que generalmente indican que las cmaras estaban haban ido tenue. En un gesto que me haba perdido, el rey tena cerrar el informe. El rey se puso de pie. "Apunta a la tierra." Cada cmara estaba dirigida hacia el suelo. l irrumpi hacia m y me arranc el diario de mis manos. "De dnde sacaste eso?", Grit. "Padre, para!" Maxon corri nerviosamente. "De dnde sac esto? Respndeme! " Maxon confes. "De m. Estbamos buscando por lo que era Halloween. l escribi sobre l en los diarios, y pens que le gustara leer ms ". "Eres un idiota", espet el rey. "Saba que tena que haber hecho de leer estos antes. Usted est completamente perdido. No tienes ni idea de la obligacin que tienen! " Oh, no. Oh, no, no, no.

"Ella se va esta noche", orden el rey Clarkson. "Ya he tenido bastante de ella." Trat de encogerse, distanciarme del rey tanto como pude sin ser obvio. Trat de no siquiera respirar demasiado fuerte. Volv la cabeza hacia las chicas, por alguna razn se centra en Celeste. Yo esperaba que ella se sonrea, pero ella estaba nerviosa. El rey no haba sido as. "No se puede enviar a su casa. Esa es mi eleccin, y me dicen que ella se queda, "Maxon respondi con calma. "Maxon Calix Schreave, yo soy el rey de Illea, y yo digo:" "Podras dejar de ser el rey durante cinco minutos y acaba de ser mi padre?" Maxon grit. "Esta es mi eleccin. Tienes que hacer el suyo, y yo quiero hacer la ma. Nadie se va sin que yo lo diga! " Vi Natalie inclinarse a Elise. Ambos parecan que estaban temblando. "Amberly, toma esto de vuelta a donde pertenece", dijo, empujando el libro en la mano. Se qued all, asintiendo con la cabeza, pero no se mueve. "Maxon, necesito verte en mi oficina."

Vi Maxon, y tal vez slo lo imagin, pero pareca pnico brill brevemente detrs de sus ojo s. "O", el rey ofreci, "slo poda hablar con ella." Hizo un gesto hacia m. "No," dijo Maxon rpidamente, levantando una mano en seal de protesta. "Eso no ser necesario. Ladies ", aadi, volvindose hacia nosotros," Por qu no todos la cabeza arriba? Cenaremos enviado a ustedes esta noche. "Hizo una pausa. "Estados Unidos, tal vez usted debera seguir adelante y recoger sus cosas. Por si acaso ". El rey sonri, una accin extraa despus de su reciente explosin. "Excelente idea. Despus de ti, hijo. " Mir a Maxon, que pareca derrotado. Me sent avergonzado. Maxon abri la boca para decir algo, pero al final l neg con la cabeza y se alej. Kriss se retorca las manos, el cuidado de Maxon. No poda culparla. Algo de todo esto pareca amenazante. "Clarkson?", Dijo Reina Amberly en voz baja. "Y el otro asunto?"

"Qu?", ??Se pregunt con irritacin. "La noticia?" Le record. "Oh, s". Camin hacia nosotros. Estaba tan cerca que me decid a retirar en mi silla, miedo de estar por ah solo. Rey La voz de Clarkson se mantuvo estable y en calma. "Natalie, no quera decir antes de que el informe, pero hemos recibido algunas mal as noticias." "Malas noticias", pregunt, jugueteando con su collar, ya demasiado ansioso. El rey se acerc. "S. Siento mucho su prdida, pero parece que los rebeldes tomaron su hermana esta maana ." "Qu?", ??Susurr. "Sus restos fueron encontrados esta tarde. Lo sentimos. "Hay que reconocer que haba algo parecido a la simpata en su voz, aun que sonaba ms a la formacin de emocin genuina. Regres rpidamente a Maxon, que lo escoltaban con fuerza a la puerta como Natalie r ompi en un grito ensordecedor. La reina corri a ella, alisndose el cabello y tratando de calmarla.

Celeste, nunca demasiado fraternal, en silencio sali de la habitacin, con un Elise abrumado cerca. Kriss qued y trat de consolar a Natalie, pero una vez que estaba claro que no poda hacer mucho, se fue tambin. La reina dijo Natalie habra guardias con sus padres para una buena medida y que ella sera capaz de salir para el funer al si quera, aferrndose a ella todo el tiempo. Todo se haba vuelto tan oscuro tan pronto, me encontr congelado en mi asiento. Cuando apareci la mano delante de mi cara, yo estaba tan sorprendida, me rehuido. "No voy a hacerte dao", dijo Gavril. "Slo quiero ayudar para arriba." Su prendedor brillaba, lo que refleja la luz. Le di la mano, sorprendido por lo inestable eran mis piernas. "l debe amar mucho", Gavril dijo una vez que tuve mi equilibrio. No poda mirarlo. "Qu te hace pensar eso?" Gavril suspir. "He conocido a Maxon desde que era un nio. Nunca se enfrent a su padre as ". Gavril alej entonces, hablar con la tripulacin de mantener todo lo que haban odo est a noche tranquila.

Fui a Natalie. No era que yo saba todo acerca de ella, pero yo estaba seguro de que quera a su he rmana como yo amaba mayo, y yo no poda imaginar la doliera ella debe estar sintiendo. "Natalie, lo siento mucho", le susurr. Ella asinti con la cabeza. Eso fue lo ms que pudo. La reina me mir con simpata, sin saber cmo transmitir toda su tristeza. "Y ... lo siento a ti tambin. Yo no estaba tratando de ... Yo solo ... " "Lo s, querida." Con lo Natalie estaba haciendo, pidiendo ms de un adis era demasiado egosta, as que le di a la reina un final, una reverencia profunda y lentamente sal de la habitac in, revolcarse en el desastre que haba creado. CAPTULO 28 LO LTIMO me esperaba cuando llegu a mi puerta estaba el puado de aplausos de mis do ncellas. Me qued all por un momento, realmente conmovido por su apoyo y consuelo por el org ullo que brilla en el rostro. Una vez terminado, hacer me sonrojo, Anne me tom de las manos.

"Bien dicho, seorita." Ella le dio un suave apretn, y vi en sus ojos tanta alegra p or mis palabras, por un segundo no me siento tan mal. "No puedo creer que hicieras eso! Nadie se pone de pie para nosotros! ", Agreg Mara. "Maxon tiene que recogerlo", exclam Lucy. "Eres el nico que me da esperanza." Esperanza. Necesitaba pensar, y el nico lugar que realmente poda hacer eso era los jardines. A pesar de mis camareras eran insistentes en que me quedo, me fui, tomando el ca mino ms largo, una escalera de nuevo en el otro extremo de la sala. Adems de la guardia de vez en cuando, el primer piso estaba vaco y silencioso. Se senta como el palacio debe ser un hervidero de actividad, teniendo en cuenta lo que haba sucedido en la ltima med ia hora ms o menos. Al pasar por la enfermera, la puerta se abri de golpe y corri a la derecha en Maxon , que dej caer una caja metlica sellada. l gimi despus chocamos, a pesar de que realmente no era tan difcil. "Qu haces fuera de tu habitacin?", Se pregunt, inclinndose lentamente a recoger la ca ja.

Me di cuenta de que tena su nombre en el lateral. Me pregunt qu se almacena en la enfermera. "Yo iba a los jardines. Estoy tratando de averiguar si hice algo estpido o no ". Maxon pareca estar teniendo un tiempo difcil situacin. "Oh, yo puedo asegurar que era una estupidez." "Necesitas ayuda?" "No," respondi rpidamente, evitando mis ojos. "Justo en direccin a mi habitacin. Y le sugiero que haga lo mismo. " "Maxon." Sobre el motivo tranquilo de mi voz hizo que me mira. "Lo siento mucho. Yo estaba loco, y yo quera ... Yo ni siquiera s. Y fueron los que dijeron que no haba ventajas de ser un Uno, que podra cambiar las c osas. " Puso los ojos. "T no eres uno." Hubo un silencio entre nosotros. "Incluso si lo fuera, no presta atencin en absoluto a la forma en que estoy hacien do cosas? Es tranquilo y pequeo. As es como tiene que ser, por ahora.

No se puede ir a la televisin quejndose de las cosas se ejecutan y se espera tener mi padre, o cualquier persona, el apoyo ". "Lo siento!" Llor. "Estoy tan, tan triste." Se detuvo por un momento. "No estoy seguro de que-" Omos voces al mismo tiempo. Maxon se volvi y comenz a caminar, y yo lo segu, tratando de dar sentido al sonido. Era alguien luchando? A medida que nos acercbamos a la interseccin del pasillo principal y las puertas d e los jardines, vimos guardias se desbordan hacia el rea. "El sonido de alarma!" Grit alguien. "Son por las puertas!" "Las armas en ristre!" Otro guardia le grit a travs de los gritos. "Alerta al rey!" Y entonces, al igual que las abejas la intencin de aterrizar, las cosas rpidas, pe queas zumbaban en la sala. Un guardia fue golpeado y cay hacia atrs, con la cabeza golpeando el mrmol con una grieta perturbador. La sangre brota de su pecho me hizo gritar. Maxon instintivamente me apart, pero no muy rpido.

Tal vez estaba en estado de shock tambin. "Su Majestad" un guardia llam, corriendo hacia nosotros. "Usted tiene que conseguir abajo ahora mismo!" l se volvi bruscamente Maxon vuelta y lo empuj. Maxon grit y dej caer la caja de metal de nuevo. Mir a la mano del guardia de Maxon, esperando ver que haba impulsado un cuchillo en la espalda basado en el Ma xon sonido haba hecho. Todo lo que vi fue un anillo grueso, estao alrededor de su pulgar. Cog la caja de la manija en el lado, con la esperanza de que no estropear nada de ntro, y corri en direccin al guardia intentaba movernos. "No voy a hacer eso", dijo Maxon. Me volv hacia l y vi que estaba sudando. Algo estaba muy mal con l. "S, seor", dijo el guardia con gravedad. "De esta manera". Sac Maxon alrededor de una esquina a lo que pareca ser un callejn sin salida. Me pregunt si nos iba a dejar all cuando l golpe un poco invisible disparo en la pared y otro de misteriosas puertas del palacio se abri. Estaba tan oscuro por dentro, no poda ver dnde iba, pero camin Maxon en, encorvado, sin pensarlo dos veces.

"Dile a mi madre que Estados Unidos y que estn a salvo. Es que antes de cualquier otra cosa ", dijo. "Por supuesto, seor. Volver por ti mismo cuando esto termine ". La sirena son. Esperaba que fue suficiente para salvar a todos rpidamente. Maxon asinti y cerr la puerta, dejndonos en la oscuridad total. El sello era tan seguro, ni siquiera poda distinguir el sonido de la alarma. O la mano de Maxon roce contra la pared, y finalmente llegu a un interruptor que i lumin tenuemente la habitacin. Mir a mi alrededor y observ el espacio. Hubo algunos estantes que contenan un montn de envases plsticos, oscuros y un estan te diferente que contena unas cuantas mantas delgadas. En el centro de la pequea el espacio era un banco de madera lo suficientemente grande como para acomodar u nos cuatro personas, y en la esquina opuesta haba un pequeo lavabo y lo que pareca una muy inodoro crudo. Ganchos revestidos de una pared, pero no haba nada en ellos, y toda la habitacin o la como el metal que pareca compensar las paredes.

"Por lo menos este es uno de los buenos", dijo Maxon, y coje hasta el banco para sentarse. "Qu pasa?" "Nada," dijo en voz baja, y apoyada la cabeza sobre sus brazos. Me sent a su lado, la colocacin de la caja de metal en el banco y mirando alrededo r de la habitacin. "Supongo que esos eran los rebeldes del sur?" Maxon asinti. Trat de frenar mi respiracin y borrar lo que acababa de ver de mi mente. Quieres sobrevivir a ese guardia? Alguien podra sobrevivir algo as? Me pregunto hasta qu punto los rebeldes haban conseguido en el tiempo que nos llev a esconderse. Era la alarma lo suficientemente rpido? "Estamos a salvo aqu?" Esta es una de las plazas para funcionarios. Si resultan ser en la cocina y el rea de almacenamiento, que son bastante seguras como es. Pero los corriendo por hacer las tareas podra no ser capaz de llegar con la suficiente rap idez.

No es tan seguro como la gran sala de la familia real, y tenemos suministros para sobrevivir all durante bastante tiempo, pero estos funcionan en un apuro ". "Conoce a los rebeldes?" "Podran", dijo, haciendo una mueca mientras se sentaba un poco ms recto. "Pero no pueden entrar en una de las habitaciones estn en uso. Slo hay tres maneras de salir. Alguien con una clave tiene que activarlo desde el exterior, alguien con una lla ve puede activar desde adentro "-Maxon toc el bolsillo, lo que implica que que poda sacarnos si tena que-"o tiene que esperar dos das. Despus de cuarenta y ocho horas las puertas se abren

automticamente. Los guardias revisan cada caja de seguridad una vez que el peligro ha pasado, pero siempre hay una posibil idad de que podra perder uno, y sin el mecanismo de desbloqueo retardado, alguien podran estar atrapados aqu para siempre ". Le tom un tiempo para conseguir todo esto. Era evidente que estaba en el dolor, pero pareca que estaba tratando de distraers e con las palabras. Se inclin

hacia adelante y luego sise cuando la accin se agrega a lo que le estaba haciendo dao. "Maxon?" "No puedo ... No puedo soportarlo ms. Amrica, ayudar con mi abrigo? " Extendi el brazo y me levant de un salto para ayudarle a deslizar la chaqueta por la espalda. l dej caer detrs de l y se traslad a sus botones. Empec ayudarlo, pero l me detuvo, sosteniendo mis manos entre las suyas. "Su rcord de guardar secretos no es tan impresionante en estos momentos. Sin embargo, este es uno que va a su tumba. Y el mo. Entiendes? " Asent con la cabeza, aunque no estaba seguro de lo que quera decir. Maxon liberado mis manos, y poco a poco me desabroch la camisa. Me pregunt si alguna vez haba imaginado me hace esto. Podra admitir que tena. La noche de Halloween, me haba acostado en la cama y soaba con este mismo segundo en nuestro futuro. Pens que sera mucho ms

diferente. Sin embargo, la emocin me recorri. Me haba criado un msico, pero estaba rodeado de artistas. Una vez haba visto una escultura que estaba a cientos de aos de antigedad de un atl eta lanzando una disco. Me dije a m mismo en el momento en que slo un artista puede hacer eso, hacer el cu erpo de alguien que parece tan hermoso. Pecho de Maxon fue tan esculpido como cualquier pieza de arte que haba visto nunca. Pero todo cambi cuando fui a deslizar la camisa por la espalda. Se peg a l, haciendo un sonido pegajoso resbaladiza como he tratado de conseguir q ue se mueva. "Poco a poco", dijo. Asent con la cabeza y se fue detrs de l para intentar desde all. La parte posterior de la camisa de Maxon estaba empapada de sangre. Me qued sin aliento, inmvil por un momento. Pero entonces, sintiendo que mi mirada empeor las cosas, segu trabajando. Una vez que consegu la camisa, lo tir en una de los ganchos, darme un momento para ganar la compostura. Me di la vuelta y consegu un buen vistazo a la espalda de Maxon. Una herida sangrante en su hombro desgarr hasta la cintura y se acerc otra

que tambin estaba chorreando sangre, que cruz otro que haba sido sanado por un tiem po, que cruz otra que era arrugada por la edad. Pareca que haba quizs seis barras frescas de todo Maxon de nuevo amontonados en la parte superior de muchos ms para contar. Cmo pudo pasar esto? Maxon era el prncipe. Era real, soberana, apartado de todo el mundo. l estaba por encima de todo, incluyendo a veces la ley, por lo que cmo haba llegado a ser cubierto de cicatrices ? Entonces record la mirada en los ojos del rey esta noche. Y el esfuerzo de Maxon para ocultar su miedo. Cmo poda un hombre hacer esto a su hijo? Me di la vuelta otra vez, buscando hasta que encontr una pequea toalla. Fui al lavabo, me alegro de ver que funcionaba, aunque el agua estaba helada. Me tranquilic y me acerqu, tratando de mantener la calma por su bien. "Esto puede doler un poco," le advert. "Est bien", susurr. "Estoy acostumbrado a ella." Tom la toalla hmeda y se sec en la larga gubia en el hombro, decidiendo que yo trab

ajara de arriba hacia abajo. Se apart un poco, pero lo tom todo en silencio. Cuando me mud a la segunda herida, Maxon empez a hablar. "Me he estado preparando para esta noche desde hace aos, sabes? He estado esperando el da en que yo era lo suficientemente fuerte como para lleva rlo adelante ". Maxon se qued en silencio por un momento, y algunas cosas tena sentido: por qu una p ersona que estaba sentada en un escritorio tena esos msculos graves, por qu siempre pareca medio vestido y listo para ir, por qu una chica llamndole hijo y empujando lo hara enojar. Me aclar la garganta. "Por qu no lo hiciste?" Hizo una pausa. "Tena miedo de que si no tena yo, l te quiere." Tuve que parar por un momento, tambin superar incluso a hablar. Las lgrimas amenazaban con desbordarse, pero trat de mantenerlo unido. Yo estaba seguro de que slo lo hara empeorar las cosas. "Alguien lo sabe?", Le pregunt. "No." "No es el doctor?

O tu madre? " "El mdico debe, pero es tranquilo. Y yo nunca le dira a mi madre ni siquiera le dan una razn para sospechar. Ella sabe Padre es severo conmigo, pero No quiero que se preocupe. Y puedo soportarlo. " Segu frotando. "l no es como esto con ella", prometi rpidamente. "Ella se maltratados en sus propias maneras, supongo, pero no de esta forma." "Hmm," dije, sin saber qu ms decir. Me limpi otra vez, y Maxon susurr. "Maldita sea, que las picaduras." Me alej por un minuto mientras se ralentiz su respiracin. Despus de un momento, se hizo una pequea inclinacin de cabeza, por lo que comenz de nuevo. "Tengo ms simpata por Carter y Marlee lo que te imaginas", dijo, tratando de sonar la luz. "Estas cosas toman un tiempo para dejar de sufrir, sobre todo si usted est decidido a hacerse cargo de ellos por su cuenta ". Hice una pausa por un momento, sorprendido. Marlee consigui golpeada quince veces a la vez. Creo que si tuviera que hacerlo, me quedara ms que venir a veces usted no estaba

preparado. "Cules son los otros por", le pregunt, y luego sacudi la cabeza. "No importa. Eso es grosero ". Se encogi de hombros el hombro sano. "Las cosas que dijo o hizo. Cosas que me conocen ". "Las cosas que yo conozco", aad. "Maxon, estoy tan ..." Mi respiracin se enganch, amenazando con enviar al abismo. Bien podra haberlo azotado yo mismo. l no se volvi, pero busc su mano y encontr la rodilla. "Cmo se va a acabar conmigo arreglar si ests llorando?" Re dbilmente a travs de las lgrimas y me limpi la cara. Yo tengo todo limpio, tratando de mantenerse suave. "Crees que hay algn vendas de aqu", le pregunt, mirando alrededor de la habitacin. "La caja", dijo. Mientras estaba sentado all, se estabiliza su respiracin, me abri los cierres de la caja, mirando a la abundancia de suministros. "Por qu no tiene vendas en tu habitacin?" "Sheer orgullo. Nunca fui decidido a necesitar de nuevo. " Suspir en voz baja.

He ledo las etiquetas, la bsqueda de una solucin desinfectante, algo que pareca que iba a ayudar a calmar el dolor, y las vendas. Me puse detrs de l, se prepara para aplicar el medicamento. "Esto podra hacer dao." l asinti con la cabeza. Cuando se puso en contacto con su piel, gru una vez y luego vuelto a callar. Trat de ser rpida y completa, lista para hacer lo ms cmodo posible. Empec a poner ungento en sus heridas, y estaba claro que lo que yo estaba usando a yud. La tensin en los hombros aliviado como yo trabajaba, y Me alegr, se senta de una manera como si estuviera haciendo para algunos de los pr oblemas que haba causado. Resopl una risa ligera. "Yo saba que mi secreto saldra finalmente. He estado tratando de llegar a una buena historia durante aos. Tena la esperanza de encontrar algo creble antes de la boda, ya saba que mi esposa iba a ver, pero toda va estoy perplejo. Alguna idea? " Pens un momento. "La verdad funciona."

"No es mi opcin favorita. No para esto de todos modos ". "Creo que he terminado." Maxon retorci y se inclin un poco, movindose con cautela. Se volvi hacia m, con una expresin agradecida. "Eso est muy bien, Estados Unidos. Mejor que cualquier trabajo Lo que he hecho ". "En cualquier momento". Me mir un momento, y el silencio se hizo. Qu haba que decir ahora? Mis ojos seguan lanzndose contra su pecho, y yo tena que dejar de hacer eso. "Me voy a lavar la camisa." Me hund en la esquina, frotando su camisa contra s mis mo, mirando el agua a su vez de color xido antes de que se escap por el desage. Saba que toda la sangre no saldra, pero al menos me dio algo que hacer. Cuando termin, me escurri y se coloca de nuevo en un gancho. Me di la vuelta, y Maxon estaba mirando a m. "Por qu nunca preguntas que realmente quiero responder?" Yo no creo que pueda sentarse a su lado en el banco sin tener la tentacin de toca rlo. En su lugar me instal en el suelo frente a l. "Yo no saba que lo hice."

"As es." "Bueno, lo que no estoy pidiendo que me quieres?" Dej escapar un largo suspiro y se inclin ligeramente hacia delante, apoyando los c odos en las rodillas. "No quieres que te explique Kriss y Celeste? No crees que te mereces eso? " CAPTULO 29 Cruc los brazos. "He escuchado la versin de Kriss de lo sucedido, y no creo que est exagerando nada . En cuanto a la Celeste, preferira nunca hablar de ella nunca ms. " l se ech a rer. "As terco. Voy a extraar eso. " Me qued en silencio por un minuto. "As se hace entonces? Estoy fuera? " Maxon lo pens. "No estoy seguro de que podra detenerlo ahora. No es eso lo que quera? " Negu con la cabeza. "Yo estaba loco", le susurr. "Yo estaba tan loco." Apart la mirada, no quera llorar.

Aparentemente Maxon decidi que tena que escuchar lo que tena que decir, si quera o n o. Por ltimo, me haba atrapado, y me gustara escuchar todo lo que haba estado esperando que me di ga. "Pens que eras ma", dijo. Me asom por encima y lo encontr mirando al techo. "Si pudiera haber propuesto en la fiesta de Halloween, que tendra. Se supone que debo hacer algo oficial con mis padres y los invitados y las cmaras , pero me dieron un permiso especial para hacer en privado, cuando estbamos listos y tienen una recepcin despus. Nunca te dije acerca de eso, verdad? " Maxon mir a m, y me dio una pequea sacudida de la cabeza. Sonri con amargura, recordando. "Tuve este discurso preparado, todas estas promesas que quera hacer. Probablemente me habra olvidado y hecho un idiota de m mismo. Aunque ... I puedo recordar ahora. "Suspir. "Yo os dejo." Hizo una breve pausa. "Cuando me empuj, me entr el pnico.

Yo haba pensado que me hicieron con este concurso loco, y me encontr sintindome com o que era el primer da de la Seleccin de nuevo, slo mis opciones esta vez fueron much o ms limitadas. Y justo la semana anterior, haba pasado tiempo con todas esas chicas que tratan de encontrar a alguien que le eclips, que pens que po dra querer ms, y fall. Me senta sin esperanzas. "Y entonces Kriss vino a m, as que muy humilde, slo quera verme feliz, y me pregunt cm o me haba perdido eso en ella. Yo saba que ella estaba muy bien, y ella es muy atractiva, pero haba algo ms en ella todo este tiempo. "Creo que simplemente no estaba realmente buscando. Qu razn tena yo cuando era usted? " Envolv mis brazos alrededor de m, tratando de esconderse del dolor. No haba ms conmigo. Que haba arruinado todo. "La quieres?", Le pregunt tmidamente. Yo no quiero ver su cara, pero la larga pausa que me haga saber que haba algo pro fundo entre el dos de ellos. "Es diferente a lo que t y yo.

Es ms tranquilo, tal vez ms amable. Pero es constante. Puedo depender de Kriss, y s sin lugar a dudas que est dedicado a m. Como puede ver, hay muy poca certeza en mi mundo. Es refrescante de esa manera ". Asent con la cabeza, todava evitando el contacto visual. Todo lo que poda pensar era en cmo se hablaba de l y de m en el pasado y no tena nada ms que elogios para Kriss. Deseaba tener algo malo que decir de ella, algo que le traera abajo una muesca, p ero no lo hice. Kriss era una dama. Desde principio que haba hecho todo bien, y me sorprendi que l nunca me haba favorecido ms de ella de todos modos. Ella era perfecta para l. "Entonces, por Celeste?", Le pregunt, finalmente, frente a l. "Si Kriss es tan maravilloso ..." Maxon asinti con la cabeza, pareciendo avergonzado acerca de este tema. Fue su idea hablar de esto en el primer lugar, aunque, por lo que debe ya han tenido algo en mente que decir.

Se puso de pie, dando la espalda otro tramo provisional, y se puso a andar el pe queo espacio. "Como usted sabe, mi vida est llena de tensiones que prefiero no compartir. Yo vivo en un estado constante de tensin. Siempre estoy siendo observado, juzgado. Mi padres, nuestros asesores ... siempre hay cmaras en mi vida, y ahora estn todos aq u ", dijo, haciendo un gesto hacia m. "Estoy seguro de que ha sentido atrapado en por lo menos una vez debido a su casta, pero imagina cmo me siento. Hay cosas que he visto, Amrica, y las cosas que conozco, y no creo que nunca voy a ser capaz de cambiarlos. "Te das cuenta, estoy seguro, que, tcnicamente, mi padre se supone que debe retir arse en la veintena, cuando siente que estoy listo para conducir, pero es lo que creo que va a nunca deje de tirar de las cuerdas? Eso no va a pasar tanto tiempo como l vive, y s que es terrible, pero yo no quiero que muera .... l es mi padre ".

Asent con la cabeza. "Hablando de eso, l tena su mano en la Seleccin desde muy temprano. Si nos fijamos en que est a la izquierda, est bastante claro. "Empez marcando el las nias en los dedos. "Natalie es extremadamente flexible, y que la hace mi padre favorito, ya que soy muy voluntarioso en su opinin. El hecho de que es tan aficionado de ella me hace tener que luchar contra el impulso a odiarla. "Elise tiene aliados en New Asia, pero no estoy seguro si eso es de ninguna util idad en absoluto. Esa guerra ... "Maxon debatido algo y sacudi la cabeza. Hubo algunos detalles acerca de esta guerra que no quera compartir conmigo. "Y ella es tan ... no s ni la palabra. Yo saba desde el principio que yo no quera una chica que estara de acuerdo con todo lo que dije o simplemente darse la vuelta y me encanta. Trato de contradecirla, y ella acepta el argumento. Cada tiempo! Es indignante. Es como si ella no tiene una columna vertebral ".

l tom aire. No me di cuenta de lo mucho que se puso en la piel. l siempre fue muy paciente con nosotros. Finalmente me mir. "Usted fue mi eleccin. Mi nica eleccin. Mi padre no era entusiasta, pero en ese momento no haba hecho nada para molestarl o. Mientras usted estaba tranquilo, no le importaba que me mantiene. De hecho, l estaba bien conmigo que elegir, si estaban bien atendidos. Est acostumbrado a sus recientes acciones para sealar los defectos en mi juicio y est insistiendo en que l tiene la ltima palabra ahora " . Neg con la cabeza. "Ese es el punto. Los dems, Marlee, Kriss y Celeste-fueron elegidos por los asesores. Marlee era uno de los favoritos, al igual que Kriss. "Suspir. "Kriss sera una buena eleccin. Me gustara que me dejaba ms cerca, aunque slo sea por el hecho de que no s si tenemo s ... la qumica. Me gustara

al menos tener una idea. "Y Celeste. Ella es muy influyente, una celebridad por derecho propio. Se ve bien en la televisin. Suena correcto para alguien que est cerca de ser el mismo nivel que yo sea la eleccin final. Me gusta aunque slo sea por su tenacidad. Ella lo menos tiene una cadena principal. Pero te puedo decir que ella tiene un manipulador consecutivas y que est trabajando toda esta situacin por todo lo que puede salir d e ella. S que cuando ella me sostiene, es la corona se extrae cerca de ella corazn. " Cerr los ojos, como si lo que iba a decir era el peor de todos. "Ella me est utilizando, as que no me siento culpable con ella. No me sorprendera si se hubiera animado a arrojarse a m. Puedo respetar los lmites de Kriss. Y me gusta mucho ms estar en sus brazos, pero que apenas he hablado a m .... "Es tan horrible de mi parte querer quince minutos de mi vida que no importa? Para sentirse bien? Pretender por un momento que alguien me ama? Usted puede

juzgarme si quieres, pero no puedo pedir disculpas por necesitar algo normal en mi vida ". Se qued mirando fijamente a los ojos, esperando que yo le reprocho y esperando qu e no lo hara, al mismo tiempo. "Lo entiendo." Pens en Aspen, me abrazas fuerte y hacer sus promesas. Si no hubiera hecho lo mismo? Pude ver las ruedas girando en Maxon de cabeza, preguntndose cmo literalmente quera decir eso. Este era un secreto que no poda compartir. Incluso si todo haba terminado para m, no pude dejar Maxon pensar de m que manera. "Alguna vez recogerla? Celeste, quiero decir? " l vino a sentarse a mi lado, haciendo que sus movimientos con cuidado. No me poda imaginar lo mucho que su espalda le dola. "Si tuviera que hacerlo, me gustara llevarla sobre Elise o Natalie. Pero eso no suceder a menos que Kriss decide que quiere ir. " Asent con la cabeza. "Kriss es una buena opcin. Sera una mejor princesa que nunca tendra. " l se ri entre dientes. "Es menos de un instigador.

Dios sabe lo que pasara con el pas con usted a la cabeza ". Me re porque tena razn. "Probablemente me arruino". Maxon segua sonriendo cuando hablaba. "Pero tal vez lo que necesita arruinar". Nos sentamos en silencio durante un rato. Me preguntaba lo que nuestro mundo se vera arruinada. No podemos deshacernos de la familia real-cmo podramos posiblemente transicin fuera?-pero tal vez podramos cambiar la forma en que se eje cutan algunas cosas. Oficinas podan ser elegidos en lugar de heredar. Y las castas ... Me encantara ver a los muertos y desaparecidos. "Me puedes disfrutar", pregunt Maxon. "Qu quieres decir?" "Bueno, yo he compartido muchas cosas con ustedes esta noche que es muy difcil pa ra m admitir. Me preguntaba si usted podra responder a una pregunta para m ". Su rostro era tan sincero, yo no lo quiero negar. Tena la esperanza de que no me arrepiento de lo que se trataba, pero l haba sido ms honesto de lo que merece en este punto. Cualquier cosa ". Trag saliva.

"Alguna vez me amas?" Maxon mir a los ojos, y me pregunt si poda verlo all. Todas las emociones que haba luchado porque pens que era algo que no era, todos los sentimientos que nunca quisieron poner un nombre en. Me agach la cabeza. "S que cuando yo pens que eras responsable de herir a Marlee, me aplast. No slo porque sucedi, sino porque no quera pensar en usted como ese tipo de persona. S que cuando se habla de Kriss o cuando pienso en ti besando Celeste ... Estoy ta n celosa me cuesta respirar. Y s que cuando hablamos de Halloween, estaba pensando en nuestro futuro. Y yo era feliz. S que si le hubieran preguntado, habra dicho s ". Esas ltimas palabras fueron un susurro, casi demasiado difcil de pensar. "Tambin s que nunca supe cmo se siente acerca de usted salir con otras personas o s er un prncipe. A pesar de todo lo que me dijiste esta noche, creo que hay son piezas de s mismo que siempre le guardar .... "Pero, con todo lo que ..." Asent con la cabeza. Yo no poda decir las palabras en voz alta. Si lo hiciera, cmo voy a ser capaz de salir?

"Gracias", susurr. "Al menos puedo saber con certeza que, por un breve momento de nuestro tiempo ju ntos, t y yo senta lo mismo." Mis ojos ardan, amenazando con extenderse con ms lgrimas. Haba en realidad nunca me dijo que me amaba, y l no era exactamente diciendo ahora . Pero el palabras eran tan, tan cerca. "He sido tan tonto", le dije, mi aliento captura. Haba luchado contra las lgrimas, pero no pude ms. "Yo segua dejando la corona me asusta fuera de querer usted. Me dije que no tena importancia para m. No dejaba de pensar que haba mentido o engaado a m, que no te confes en m o la atencin lo suficiente de m. Que me permita creer que yo no era importante para ti ". Me qued mirando su hermoso rostro. "Una mirada a la espalda dice que hara cualquier cosa maldita cerca de m. Y me tir a la basura. Me tir a la basura .... " Abri los brazos, y cay en ellos. Maxon me mantuvo en silencio, pasando sus manos por el pelo. Dese poder borrar todo lo dems y

aferrarse a ese momento, este breve segundo cuando l y yo saba lo mucho que signif icamos el uno al otro. "Por favor, no llores, cario. Yo te perdono las lgrimas por el resto de su vida si pudiera ". Mi respiracin era irregular mientras hablaba. "Nunca voy a volver a verte. Todo es mi culpa. " l me sostuvo cerca. "No, yo debera haber sido ms abierto." "Yo debera haber sido ms paciente". "Me he propuesto esa noche en su habitacin." "Debera haberte dejado." l se ri entre dientes. Mir a la cara, sin saber cuntos de sus sonrisas que tendra. Los dedos de Maxon barridas las lgrimas de mis mejillas, y estaba all sentado mirando a los ojos. Yo hice lo mismo a l, queriendo recordar esta tan mal. "Amrica ... no s cunto tiempo que nos queda juntos, pero yo no quiero gastar lament ando las cosas que no hemos hecho." "Yo tampoco." Volv la cara en la mano, besndola. Luego me bes la punta de cada uno de sus dedos. Desliz la mano profundamente en el pelo y tir de mis labios a los suyos. Me haba perdido estos besos, tan tranquilo, tan seguro.

Saba que, en toda mi vida, si me casaba Aspen o alguien ms, nadie nunca me hace se ntir de esta manera. No fue como hice el mundo mejor. Era como si yo fuera su mundo. No era una explosin, no eran fuegos artificiales. Era un fuego, quemando lentamente de adentro hacia afuera. Cambiamos, deslizando as que estaba en el suelo y Maxon estaba encima de m. Se pas la nariz a lo largo de mi mandbula, en el cuello, en el hombro, y besado por el mismo camino de vuelta a mis labios. Segu corriendo mis dedos por el pelo. Era tan suave, que casi me hizo cosquillas en las palmas. Despus de un tiempo nos sac las mantas y construimos una cama improvisada. l me sostuvo durante mucho tiempo, mirndome a los ojos. Podramos pasar aos haciendo esto si no fuera por m. Una vez que la camisa de Maxon estaba seco, se puso, que cubre las manchas secas con su abrigo, y se acurruc a mi lado otra vez. Cuando los dos nos cansamos, nos empez a hablar. Yo no quiero dormir a travs de un segundo de esto, y me di cuenta que no lo hizo

tampoco. "Crees que voy a volver a l? Su ex? " Yo no quiero hablar de Aspen en estos momentos, pero yo consideraba esto. "Es una buena opcin. Inteligente valiente, tal vez la nica persona en el planeta ms terco que yo. " Maxon se ri un poco. Mis ojos estaban cerrados, pero yo no paraba de hablar. "Sera un tiempo antes de que pudiera pensar en eso sin embargo." "Mmm". El silencio se prolong. Maxon frot el pulgar por la mano que sostena. "Podra usted escribir?", Se pregunt. Pens en eso. "Tal vez debera esperar unos meses. Es posible que ni siquiera me pierda ". l dio una risa casi-. "Si lo hace escribir ... lo que tienes que decirle a Kriss." "Tienes razn." No aclar si eso significaba que se lo dira o simplemente no me escribir, pero yo n o quera saber por el momento. No poda creer que todo esto estaba pasando por un libro estpido. Di un grito ahogado, y mis ojos se abrieron de golpe. Un libro!

"Maxon, y si los rebeldes del norte buscan los diarios?" Se movi, an no del todo alerta. "Qu quieres decir?" "Cuando fui perseguido ese da en los jardines, los vi, ya que me pasaron. Una nia dej caer una bolsa llena de libros. El tipo la tena racimos, tambin. Estn robando libros. Y si estn en busca de una especfica? " Maxon abri los ojos, escudriando en sus pensamientos. "Amrica ... qu estaba en ese diario?" "Mucho. Acerca de cmo Gregory bsicamente rob el pas, cmo se oblig a las castas en las personas . Fue horrible, Maxon. " "Sin embargo, el informe fue cortada", ha insistido. "Incluso si eso es lo que estn buscando, no hay manera de que pudieran saber que era o lo que hay en su interior. Confa en m, despus de esa pequea pantalla, mi padre es asegurarse de que las cosas s on an ms protegido de lo habitual ". "Eso es todo." Me cubr la cara, ahogando un bostezo. "Lo s." "No lo hagas", dijo.

"No ponerse nervioso. Por lo que sabemos, slo realmente les gusta leer ". Gem en su intento de humor. "En serio, pens que no poda hacer esto peor." "Shh", dijo, cada vez ms cerca. Sus fuertes brazos me a tierra a la tierra. "No te preocupes ahora. Probablemente debera dormir ". "Pero yo no quiero," dije en voz baja, aunque me acurruqu ms contra l. Maxon cerr los ojos otra vez, todava se aferra a m. "Yo tampoco. Incluso en un buen da, para dormir me pone nervioso ". Esto hizo que mi dolor de corazn. No me poda imaginar su estado constante de preocupacin, sobre todo teniendo en cue nta que la persona que lo mantiene en el borde era su propia father.He soltar mi mano y meti la mano en el bolsillo. Mis prpados se abrieron un poco, pero que estaba haciendo todo esto con los ojos cerrados. Los dos estbamos tan cerca de dormir. Encontr mi mano de nuevo y comenz a atar algo en mi mueca. Me di cuenta de la sensacin de la pulsera que me puso en New Asia, ya que deslizado en su lugar.

"He estado llevando en el bolsillo. Soy un miserable romntica, verdad? Iba a seguir, pero yo quiero que tengas algo de m ". Se haba puesto el brazalete en ms de Aspen, y sent el botn presionando en mi piel de bajo de ella. "Gracias. Me hace feliz ". "Entonces estoy feliz." No puedo decir nada ms. CAPTULO 30 El sonido de la puerta que chirra me despert, y la luz que entraba era tan brillan te, tuve que taparme los ojos. "Su Majestad?" Pregunt alguien. "Oh, Dios mo! Lo he encontrado ", grit. "l est vivo!" Hubo una rfaga repentina que nos rodea como guardianes y mayordomos irrumpieron a nuestra ubicacin. "No pudimos conseguir abajo, Su Majestad?" Uno de los guardias le pregunt. Mir su nombre. Markson. No estaba seguro, pero pareca ser uno de los de arriba en la guardia.

"N Un oficial se supone que decirle a mis padres. Le dije que ir all primero ", explic Maxon, tratando de enderezar su cabello. Slo una vez hizo su enfrentar regalar que el movimiento le dola. "Qu oficial?" Maxon suspir. "Yo no recib su nombre." l mir a m en busca de confirmacin. Pero llevaba un anillo en su dedo pulgar. Era gris, como de peltre o algo as ". Oficial Markson asinti. "Eso fue Tanner. l no lo hizo. Perdimos unos veinte y cinco de los guardias y una docena de personal ". "Qu?" Me tap la boca. Aspen. Rec para que l estaba a salvo. Haba estado tan consumido la noche anterior, no se me haba ocurrido que preocupars e. "Y mis padres? El otro Elite? " "Todo bien, seor. Su madre se ha puesto histrica sin embargo. " "Est ya?" Empezamos a mover, Maxon a la cabeza.

"Todo el mundo es. Nos perdimos algunas de las pequeas fuerte y estbamos haciendo un segundo barrido, con la esperanza de encontrar usted y la seora Amrica. " "Oh, Dios", dijo Maxon. "Voy a ir a ella en primer lugar." Pero luego se detuvo en seco. Segu su mirada y vi la destruccin. Esa misma lnea, la de la ltima vez, fue garabateada en la pared. Estamos llegando Una y otra vez, por cualquier medio que pudieron encontrar, la advertencia cubie rto los pasillos. Ms all de eso, el nivel de destruccin todava se elev de nuevo. Me haba nunca haba visto lo que los rebeldes lograron hacer a la primera planta, slo para los pasillos cerca de mi habitacin. Enormes manchas en la alfombra anunciaron que alguien, tal vez por una dama indefensa o proteccin sin miedo, haba muerto. Las ventanas se rompi, dejando los dientes irregulares de vidrio en su lugar. Luces estaban rotas, algo de parpadeo, ya que se negaron a darse por vencido. Terriblemente, haba gubias masivas en las paredes, y me hizo preguntarme si que haban visto a la gente entrar en los cuartos de seguridad, si haban estado caz

ando. Qu tan cerca se Maxon y yo a la muerte ayer por la noche? "Miss?", Dijo un guardia, que me lleva de vuelta al momento. "Nos hemos tomado la libertad de ponerse en contacto con todas las familias. Al parecer, el ataque a la Virgen La familia de Natalie fue un intento directo para terminar la seleccin. Estn apuntando a sus familiares para que te vayas ". Me tap la boca. "No." "Ya estamos enviando guardias de palacio a protegerlos. El rey insisti en que ninguna de las chicas debe ir ". "Qu pasa si ellos quieren?" Desafi Maxon. "No podemos mantenerlos aqu en contra de su voluntad." "Por supuesto, seor. Tendr que hablar con el rey. "El guardia pareca avergonzado, no muy seguro de cmo m anejar la diferencia de opiniones. "Usted no tendr que proteger a mi familia mucho tiempo", le dije, con la esperanz a de romper un poco de tensin. "Hazles saber que estar en casa pronto." Los ojos del guardia oscilaron entre Maxon y yo, mirando para confirmar que haba sido eliminado. Maxon simplemente asinti con la cabeza. "S, seorita," dijo el guardia con un arco.

Maxon intervino. "Es mi madre en su habitacin?" "S, seor". "Dile que ya voy. Puede retirarse ". Estbamos solos otra vez. Maxon tom mi mano entre las suyas. "No se apresure lejos. Diga adis a las doncellas y las de las nias, si usted quiere. Y comer algo. S cmo te me encanta la comida ". Sonre. "Yo lo har." Maxon humedeci los labios, casi inquieto. Esto fue todo. Este fue un adis. "Me ha cambiado para siempre. Y yo nunca te olvidar. " Me pas la mano libre por su pecho, enderezando su abrigo. "No tire de la oreja con nadie ms. Eso es mo. "Le di una sonrisa tensa. "Muchas cosas estn en vosotros, Estados Unidos". Tragu saliva. "Me tengo que ir." l asinti con la cabeza.

Maxon me bes una vez, de forma rpida, en los labios, y corri por el pasillo. Mir hasta que se perdi de vista y luego me dirig a mi habitacin. Cada paso en la escalera principal era una tortura, tanto por lo que haba dejado y lo que tema que se avecinaba. Qu pasa si me toqu el timbre y Lucy no vino? O Mara? O Anne? Qu pasa si me mir todas las caras de todos los guardias me pas y ni uno solo fue de Aspen? Me dirig al segundo piso, pasando destruccin a cada paso. Todava era reconocible, el lugar ms hermoso que haba visto nunca, ni siquiera en ruinas. Pero el tiempo y el dinero que se necesitara para restaurar esta fue ms all de mi i maginacin. Los rebeldes estaban muy completo. A medida que me acercaba a mi habitacin, me odo el sonido caracterstico de llorar. Lucy. Dej escapar un suspiro, feliz que estaba con vida, pero aterrorizado de lo que es taba haciendo llorar. Me prepar y la vuelta a la esquina en mi habitacin.

Trabajar con las caras rojas y los ojos hinchados, Mary y Anne estaban recogiend o los cristales rotos de las puertas de mi balcn. Vi como Mara tuvo que dejar de midsweep para exhalar y calmarse. En un rincn, Lucy estaba llorando en el pecho de Aspen. "Shh", dijo, consolndola. "Van a encontrar a ella, lo s." Estaba tan aliviado, me ech a llorar. "Ests bien. Eres todo bien. " Aspen dej escapar un gran suspiro, sus hombros tensos cada, ya que se relajaron. "Mi seora?", Dijo Lucy. Un segundo despus estaba corriendo por mi. No demasiado lejos, Mara y Ana llegaron, me envolva en abrazos. "Oh, esto no es correcto", dijo Anne mientras ella me abrazaba. "Por amor de Dios, darle un descanso", replic Mara. Y estbamos tan felices de estar vivos y seguro que nos remos de todo. Detrs de ellos, Aspen puso de pie, mirando con una sonrisa tranquila, tan clarame nte agradecidos de verme all. "Dnde estabas? Se vean por todas partes. "Mara me llev a la cama para sentarse, aunque era un lo te rrible, con el edredn rallado,

las almohadas apualados y fugas de plumas. "En una de las habitaciones para que se perdieron. Maxon est bien, tambin ", dijo. "Gracias a Dios", dijo Anne. "Me salv la vida. Yo estaba en mi camino a los jardines cuando vinieron. Si hubiera estado fuera ... " "Oh, mi seora," grit Mara. "No te preocupes por nada," dijo Anne. "Vamos a conseguir esta habitacin arreglado en ningn momento, y tenemos un nuevo v estido fantstico una vez que est listo. Y podemos-" "Eso no ser necesario. Me voy a casa hoy. Me pondr algo sencillo y dejo en unas pocas horas ". "Qu?" Exclam Mara. "Pero por qu?" Me encog de hombros. "Esto no funcion." Mir a Aspen, pero era incapaz de leer el rostro. Todo lo que poda ver era el alivio que estaba vivo. "Realmente pens que seras t", dijo Lucy. "Desde el principio. Y despus de todo lo que dijiste anoche ... No puedo creer que vayas a casa. " "Eso es muy dulce, pero estar bien.

De aqu en adelante, cualquier cosa que usted puede hacer para ayudar a Kriss, por favor hacerlo. Para m ". "Por supuesto", dijo Anne. "Cualquier cosa por ti", secund Mara. Aspen se aclar la garganta. "Seoras, tal vez usted podra darme un momento. Si lady Latina est dejando hoy, tengo que repasar un poco de seguridad medidas. No llegamos hasta aqu ella slo para que alguien le hizo dao ahora. "Anne, tal vez usted podra ir a buscar unas toallas frescas y las cosas. Ella debe ir a casa como una dama. Mara, un poco de comida? "Ambos asintieron. "Y Lucy, qu necesita para descansar? " "No!" Grit ella, de pie. "Yo puedo trabajar." Aspen sonri. "Muy bien." "Lucy, vaya a la sala de trabajo y terminar ese vestido. Vamos a llegar ayuda pronto. No me importa lo que digan, Lady Latina. Te vas con estilo, " Anne dijo, dirigindose a m al final. "S, seora", le contest.

Se fueron, cerrando la puerta detrs de ellos. Aspen se acerc y me puso de pie para enfrentarse a l. "Pens que estabas muerto. Pens que te haba perdido. " "Hoy no", le dije, sonriendo dbilmente. Ahora que he visto lo malo que era, la nica manera de mantener la calma era para bromear al respecto. "Recib tu carta. No puedo creer que no me dijiste nada de la agenda ". "Yo no poda." l llen el espacio entre nosotros y se pas la mano por el pelo. "Mer, si no poda mostrar a m, que realmente no debera haber tratado de demostrar qu e al pas. Y lo ms casta ... Ests loco, sabes eso? " "Oh, lo s." Mir a la tierra, pensando en toda la locura de los ltimos das. "As Maxon te ech por eso?" Suspir. "No exactamente. El rey es el que enva a casa. Si Maxon me propuso este mismo segundo, no importara. El rey dice que no, por lo Me voy ". "Oh," dijo simplemente.

"Va a ser extrao estar aqu sin ti." "Lo s", le dije con un suspiro. "Voy a escribir", prometi rpidamente. "Y les puedo enviar dinero, si quieres. Tengo un montn. Podemos casarnos justo cuando llego a casa. S que es va a ser un tiempo-" "Aspen", le dije, interrumpindolo. Yo no saba cmo explicar que mi corazn simplemente haba sido aplastada. "Cuando me vaya, quiero un poco de paz, de acuerdo? Yo necesitar para recuperarse de todo esto ". Dio un paso atrs, ofendido. "Entonces, qu, no quieres que escriba o llame?" "Tal vez no de inmediato", le dije, tratando de hacer que suene como si no fuera gran cosa. "Yo slo quiero pasar algn tiempo con mi familia y por mi Rodamientos de nuevo. Despus de todo lo que he sentido aqu, me puedo-" "Espera," dijo, levantando una mano. Se qued en silencio por un momento, la lectura de la cara. "Todava lo quieres," acus. "Despus de todo lo que ha hechodespus

de

Marlee-e

incluso

cuando

no

hay

absolutamente

ninguna

esperanza, usted t odava est pensando en l ". "Nunca hizo nada, de Aspen. Me gustara poder explicar sobre Marlee a usted, pero le di mi palabra. No tengo ningn resentimiento hacia Maxon. Y s se acab, pero es lo mismo que yo sent cuando rompiste conmigo ". Se burl con incredulidad, rodando la cabeza como si no pudiera creer lo que estab a oyendo. "Lo digo en serio. Cuando el que la interrumpi, la seleccin se convirti en mi tabla de salvacin, porque saba que haba por lo menos un poco de tiempo para conseguir ms all de lo que senta p or ti. entonces apareciste aqu, y todo cambi. T fuiste el que nos cambi cuando me dejaste en la casa del rbol, y sigues pensando que si se presiona lo suficiente, puede hacer que todo vuelva a antes de ese momento. No funciona de esa manera. Dame una oportunidad para que usted elija. " En cuanto las palabras salieron de mi boca, yo saba que esto era mucho de lo que

estaba mal. Me encant Aspen durante tanto tiempo, nos asumimos una gran cantidad de cosas. Pero todo haba cambiado. No era como si estuviramos an dos cualesquiera de Carolina. Habamos visto demasiado como para pretender que alguna vez ser feliz otra vez a esa gente. "Por qu no usted me elige, Mer? No soy la nica opcin ", se pregunt, la tristeza que gotea en su voz. "S. Eso no le molesta? Yo no quiero ser la chica que termina con que mi nica opcin no est disponible y nun ca mir nadie ms. De verdad quieres que me por defecto? " Habl con intensidad. "No me importa cmo lo conseguir, Mer." De repente arremeti a m, tomando mi rostro entre sus manos. Aspen me bes con fuerza, deseando que me recuerda lo que era para m. No poda devolverle el beso. Cuando por fin se dio por vencido, se retir la cabeza, tratando de leer mi cara. "Qu est pasando aqu, Amrica?" "Mi corazn se est rompiendo!

Eso es lo que est pasando! Cmo crees que se siente? Estoy tan confundido en este momento, y t eres el nico que me queda, y no amas lo suficiente como para dejarme respirar ". Me puse a llorar, y l finalmente se calm. "Lo siento, Mer", susurr. "Es slo que no dejo de pensar que te he perdido por alguna razn u otra, y es mi in stinto para luchar por usted. Es todo lo que s que hacer ". Mir al suelo, tratando de reponerme. "No puedo esperar", prometi. "Cuando est listo, me escribe. A mi me gusta lo suficiente como para que pueda respirar. Despus de anoche, eso es todo lo que necesito que hagas. Por favor respirar ". Entr en l, dejando que me sostenga, pero se senta diferente. Yo pensaba que iba a tener siempre Aspen en mi vida, y por primera vez me pregun t si eso era del todo cierto. "Gracias", le susurr. "Mantngase a salvo aqu. No seas un hroe, de Aspen. Cuida de ti mismo ".

l se apart, y me dio un guio, pero sin palabras. Me bes en la frente y se dirigi a la puerta. Me qued all durante mucho tiempo, no s qu hacer conmigo mismo, esperando que mis don cellas para venir y me tiran juntos por ltima vez. CAPTULO 31 Tir de mi vestido. "No es esto un poco grandes para la ocasin?" "No, en absoluto!" Insisti Mara. Caa la tarde, pero me haba puesto en un vestido de noche. Era prpura, y muy real. Las mangas fueron a los codos, ya que fue ms fro de nuevo en Carolina, y una capa con capucha de barrido se monta sobre el brazo para cuan do llegu. Un cuello alto proteger el cuello de cualquier viento que podra vienen, y que haban tirado a mi pelo tan elegante, estaba seguro que era la ms bon ita que jams haba mirado en el palacio. Me hubiera gustado que me poda ir a ver Queen Amberly, seguro de que ni siquiera ella estara impresionado. "Yo no quiero descansar", insist. "Ya es bastante difcil para ir ya que es. Slo quiero que todos sepan que estoy muy agradecido por todo lo que has hecho por m.

No slo por mantenerme limpio y vestido, pero para pasar tiempo conmigo y cuidar d e m. Nunca me olvidar de ti. " "Y vamos a recordar siempre, seorita", prometi Anne. Asent con la cabeza y comenz a avivar mi cara. "Bueno, bueno, ya he tenido suficientes lgrimas para un da. Si pudieras decirle al conductor que enseguida voy, me voy a tome un momento ". "Por supuesto, seorita." "Sigue siendo improcedente que nos abrazamos", pregunt Mara, que me mira y luego An ne. "A quin le importa?", Dijo, y se llena de gente a mi alrededor por ltima vez. "Tenga cuidado de vosotros." "Usted tambin, seorita," dijo Mara. "Siempre has sido una mujer", aadi Anne. Ellos se apartaron, pero Lucy celebran. "Gracias", susurr, y me di cuenta de que estaba llorando. "Te echo de menos." "Yo tambin." Ella me dej ir, y se dirigi a la puerta, de pie juntos en un grupo. Me dieron una ltima reverencia, y me salud como me dejaron solo. As que muchas veces en las ltimas semanas haba deseaba poder salir. Ahora que estaba aqu, a unos segundos, estaba horrorizado.

Camin hacia la balcn. Baj la vista hacia los jardines, mirando al banquillo, el lugar donde Maxon y yo nos conocimos. No saba por qu, pero yo sospechaba que estara all. No era sin embargo. Tena cosas ms importantes que hacer que sentarse a pensar en m. Toqu el brazalete en la mueca. Pensara sobre m, sin embargo, de vez en cuando, y eso me consol. No importa qu, esto era real. Me apart, cerrando la puerta y se diriga al pasillo. Me mov lentamente, disfrutando de la belleza del palacio una vez ms, a pesar de qu e era ligeramente empaado por espejos rotos y los marcos rotos. Record caminando por esta gran escalera del primer da, sintindose confuso y agradec ido al mismo tiempo. Haba tantas chicas entonces. Cuando llegu a la puerta principal, me detuve por un momento. Que haba conseguido tan acostumbrado a estar detrs de esos grandes bloques de made ra que se senta casi incorrecta de ir a travs de ellos. Yo respir hondo y cogi el mango.

"Estados Unidos?" Me volv. Maxon estaba de pie en el otro extremo del pasillo. "Hey," dije sin conviccin. No haba pensado que tendra que verlo de nuevo. Se acerc a m rpidamente. "Te ves absolutamente impresionante." "Gracias." Yo toqu la tela de mi ltimo vestido. No haba un soplo de silencio mientras estbamos all, mirando el uno al otro. Tal vez por todo esto era: la ltima oportunidad de ver. De repente se aclar la garganta, recordando su propsito. "He hablado con mi padre." "Ah, s?" Estaba muy contento de que no me mat anoche. Como ya habrn adivinado, la explotacin de la lnea real es muy importante para l. le expliqu que estuve a punto de morir a causa de su temperamento y atribu mi bsque da de un escondite a usted. " "Pero no lo hice-" "Lo s. Pero l no necesita ". Sonre. "Entonces le dije que yo te puse de frente algunas cosas

comportamiento.

Una vez ms, l no tiene por qu saber que es falsa, pero que podra actuar como sucedi, si querido ". Yo no s por qu me tendra que actuar como si nada pas cuando yo estar en el otro lado del pas, pero asent. "Teniendo en cuenta que le debo mi vida a ti por lo que l sabe, l estuvo de acuerd o que mi deseo de seguir aqu puede ser un poco justificada, siempre y cuando usted estaba en su mejor comportamiento y podra aprender de su lugar. " Me qued mirndolo, no del todo seguro de que estaba escuchando este derecho. "En realidad, lo justo para hacer es dejar que Natalie ir. No est hecho para esto, y con su familia en estos momentos de duelo, su casa es e l mejor lugar para ella. Ya hemos hablado ". Todava estaba estupefacto. "Debo explicar?" "Por favor." Maxon cogi mi mano. "Usted se queda aqu como miembro de la Seleccin y seguir siendo parte de la compet encia, pero las cosas van a ser diferente.

Mi padre probablemente sea duro con usted y hacer todo lo posible para hacer que no vaya. Creo que hay algunas maneras de luchar contra eso, pero lo har llevar tiempo. Ya sabes lo cruel que es. Usted tiene que prepararse ". Asent con la cabeza. "Creo que puedo hacerlo." "No hay ms". Maxon mir la alfombra, tratando de alinear sus pensamientos. "Estados Unidos, no hay duda de que usted ha tenido el corazn de la principio. A estas alturas ya debe saber que ". Cuando llev sus ojos a los mos, yo pude ver en cada parte de l y sentirlo en cada p arte de m. "Yo hago". "Pero lo que no tiene en este momento es mi confianza." Estaba herido. "Qu?" "He demostrado que muchos de mis secretos, que defendi en todo lo que pueda. Pero cuando usted no est contento conmigo, actas

precipitadamente. Usted me cierra de, me eches la culpa, o, lo ms impresionante es tratar de cambiar todo el pas. "

Ouch. Eso fue muy duro. "Necesito saber que puedo confiar en ti. Necesito saber que se puede mantener mis secretos, confa en mi juicio, y no mante ner las cosas detrs de m. Necesito que seas completamente honesto conmigo y dejar de cuestionar cada decis in que tomo. Necesito que tiene fe en m, Amrica ". Dola or todo eso, pero tena razn. Qu haba hecho yo para demostrarle que poda confiar en m? Todo el mundo a su alrededor estaba tirando o empujando l en algo. Podra simplemente estar ah para l? Jugu con mis manos. "Tengo fe en ti. Y espero que usted puede ver que yo quiero estar contigo. Pero podra haber sido ms honesto conmigo, tambin ". l asinti con la cabeza. "Tal vez. Y hay cosas que quiero decirte, pero muchas de las cosas que conozco son de tal naturaleza que no pueden ser compartidos si hay incluso una minscula posibilidad de que no pueda asistir al mismo.

Necesito saber que se puede hacer eso. Y yo necesito que seas completamente abierto con me ". Aspir a responder, pero nunca sali. "Maxon, ah ests." Kriss llama, el redondeo de la esquina. "Yo no llegu a preguntarle antes si todava estbamos en la cena de esta noche." Maxon me mir mientras hablaba. "Por supuesto. Vamos a comer en su habitacin. " "Maravilloso!" Eso duele. "Estados Unidos? De verdad vas? "Pregunt ella, acercndose a nosotros. Pude ver la chispa de esperanza en sus ojos. Mir a Maxon, cuya expresin pareca decir: Esto es lo que estoy hablando. Necesito que aceptar las consecuencias de sus acciones, a confiar en m para hacer mi propia eleccin. "No, Kriss, hoy no." "Bueno." Ella suspir, viene a abrazarme. Me pregunt cunto de ese abrazo fue por el amor de Maxon, pero, en realidad, no le importaba. Kriss era mi

competicin ms dura, pero tambin era el mejor amigo que tuve aqu. "Estaba muy preocupada por ti anoche. Me alegro de que ests bien ". "Gracias, fue una suerte-" casi digo que fue una suerte que tuve Maxon para hace rme compaa, pero alardeando probablemente habra arruin lo poco de la confianza que haba construido en los ltimos diez segundos. Me aclar la garganta. "Suerte de los guardias llegaron tan rpido." "Gracias a Dios. Bueno, te ver ms tarde. "Se volvi hacia Maxon. "Y te ver esta noche." Kriss salt por el pasillo, giddier que nunca haba visto. Supongo que si yo vi al chico que amaba me puso encima de su antiguo favorito, m e siento como saltar, tambin. "S que no te gusta eso, pero yo la necesito. Si me dejas abajo, ella es mi mejor opcin ". "No importa", le dije con un encogimiento de hombros. "No voy a defraudar." Le di un beso rpido en la mejilla y me dirig hacia arriba sin mirar atrs. Hace unas horas, yo pens que haba perdido Maxon para siempre, y ahora que yo saba lo que significaba para m, que iba a luchar por l.

Las otras chicas no saben lo que les golpe. Como ya he hecho mi camino hasta la gran escalera, sent alentado. Probablemente debera haber estado ms preocupados por el desafo que se adelant a m, pero lo nico que poda pensar era en cmo iba finalmente superarla. Tal vez el rey sinti mi alegra, o tal vez slo estaba esperando, pero cuando entr en el segundo piso, que estaba all, en medio del pasillo. Se acerc a m lentamente, una clara muestra de control. Cuando se detuvo frente a m, una reverencia. "Su Majestad", le dije. "Lady Amrica. Parece que todava est con nosotros. " "Por lo que hace." Una manada de guardias nos pas, inclinndose mientras lo hacan. "Vamos a hablar de negocios", dijo con severidad. "Qu piensa usted de mi esposa?" Frunc mi frente, sorprendido por la direccin de la conversacin. An as, le contest con sinceridad. "Creo que la reina es increble. No lo s suficientes palabras para decir lo maravilloso que creo que ella es ". "Es una mujer rara. Bella, obviamente, y tambin humilde. Tmido, pero no hasta el punto de ser cobarde. Obediente, goodhumored,

un excelente conversador. Parece que a pesar de que naci en la pobreza, que estaba destinado a ser una rein a ". Hizo una pausa y me mir, teniendo en admiracin clara en mi cara. "Lo mismo no puede decirse de ti." Trat de mantener la calma mientras continuaba. "Su apariencia es normal. Cabello rojo, un poco plida, y supongo que una cifra decente, pero no son nada al lado de Celeste. En cuanto a la calma ... "l respir hondo. "Usted es grosero, jocoso, y la nica vez que haces algo serio, que las lgrimas en el tejido de nuestra nacin. Completamente irreflexiva. Y eso no es ni siquiera contando su mala postura y la marcha. Kriss es mucho ms hermosa y ms agradable ". Empuj mis labios, obligndome a no llorar. Me record que yo ya saba todo esto. "Y, por supuesto, no hay absolutamente ninguna ventaja poltica para tenerte en la familia. Su casta no es lo suficientemente bajo como para ser fuente de inspiracin, y su

conexiones son inexistentes. Elise, sin embargo, era muy servicial con nuestro viaje a Nueva Asia ". Me preguntaba cmo poda ser cierto que si en realidad nunca se puso en contacto con su familia. Tal vez haba algo que hacer que simplemente no hice conocer. O tal vez todo esto estaba siendo exagerado para hacerme sentir intil. Si ese era el objetivo, que haba hecho un excelente trabajo. Sus fros ojos se centraron en los mos. "Qu ests haciendo aqu?" "Supongo que tendra que pedir Maxon." "Me estoy preguntando." "l me quiere aqu", le dije con firmeza. "Y yo quiero estar aqu. Siempre que ambas cosas son ciertas, yo me quedo ". El rey sonri. "Eres lo que, diecisis aos? Seventeen? " "Seventeen". "Sospecho que usted no sabe mucho acerca de los hombres, que no se debe si ests a qu. Permtanme decir, que puede ser muy voluble. Es posible que no desee

aferrarse a su afecto por l con tanta fuerza que un solo momento puede tomar su c orazn fuera para siempre ". Entrecerr los ojos, sin saber a qu se refera. "Tengo los ojos de todo el palacio. S que hay chicas que ofrecen lo ms de lo que sueas. Cree usted que alguien tan claro como se poda estar una oportunidad al lado de ellos? " Girls? Al igual que en plural? Estaba diciendo que ms de lo que haba visto en el pasillo entre Maxon y Celeste est aba sucediendo? Fueron nuestras horas de besos anoche Tame en comparacin con todo lo dems que estaba experimentando? Maxon haba dicho que quera ser honesto conmigo. Estaba guardando el secreto? Tuve que decidir en mi corazn que yo confiaba Maxon. "Si eso es cierto, entonces Maxon me deja ir en su propio tiempo, y no tienes na da de qu preocuparse." "Pero yo s!" Rugi, y luego baj la voz. "Si por un acto de estupidez, Maxon realidad te elige a ti, tus pequeos trucos no s costara todo.

Dcadas, generaciones de trabajo han ido porque pensaste que estabas siendo un hroe !" Se meti en mi cara hasta el punto de que realmente dio un paso atrs, pero l se acer c, dejando muy poco espacio entre nosotros. Su voz era baja y duro, y mucho ms aterrador que cuando estaba gritando. "Vas a tener que aprender a mantener la lengua. Si no, usted y yo seremos enemigos. Confa en m cuando digo que no quieres ser mi enemigo. " Su dedo enojado estaba apuntando a mi mejilla. Me podra rasgar en pedazos en este momento. Incluso si haba alguien cerca, qu haran? No se iba a protegerme del rey. Trat de sonar calmada. "Entiendo". "Excelente," dijo, repentinamente, volvindose alegre. "Luego me ir a instalarse interactivo Buenas tardes." Me qued all, slo darse cuenta una vez que sali de que estaba temblando. Cuando me dijo que mantuviera la boca cerrada, supuse que ni siquiera significab a pensar en mencionar que esto Maxon. As que, por ahora, no lo hara.

Me apuesto a que era una prueba para ver hasta dnde poda empujar. Me obligu a m mismo a ser irrompible. Mientras pensaba en ello, algo en m cambi. Yo estaba nervioso, s, pero tambin estaba enojado. Quin era este hombre para darme rdenes? S, l era el rey, pero, en realidad, no era ms que un tirano. De alguna manera se haba convencido a s mismo que al mantener todo el mundo le oprimidos y tranquilo nada ms, l estaba haciendo un favor a todos . Cmo es una bendicin que se ven obligados a vivir en un rincn de la sociedad? Cmo fue bueno que haba lmites para cada uno en Illea pero l? Pens en Maxon Marlee escondidas en las profundidades de las cocinas. Aunque yo no estaba aqu por mucho tiempo, yo saba que iba a hacer un mejor trabajo que su padre. Maxon, al menos, tena la capacidad de compasin. Segu a respirar lentamente, y una vez me sent integrada, segu. Entr en mi habitacin y corri ms que pulsar el botn que enva para mis doncellas. Ms rpido de lo que poda haber imaginado, Ana, Mara y Lucy vino corriendo sin aliento en mi habitacin. "Mi seora?", Dijo Anne.

"Hay algn problema?" "No, a menos que usted me piensa quedar es una mala cosa." Lucy grit. "En serio?" "Por supuesto." "Pero cmo?" Pregunt Anne. "Pens que habas dicho-" "Lo s, lo s. Es difcil de explicar. Todo lo que puedo decir es que me ha dado una segunda oportunidad. Maxon importa a m, y yo voy a luchar por l ". "Eso es tan romntico!", Exclam Mara y Lucy empez a aplaudir sus manos. "Silencio, silencio!" Anne grit con severidad. Yo pensaba que iba a ser excitado y no entenda su repentina seriedad. "Si ella va a ganar, necesitamos un plan." Su sonrisa era diablica, y yo sonremos con ella. Nunca haba conocido a nadie tan organizada como estas chicas. Si yo los tena, no haba manera de que pudiera perder. FIN DEL LIBRO DOS Volver Anuncios AGRADECIMIENTOS Bueno, hola, DESCARADA LECTOR.

Gracias por leer mi libro! Espero que te hizo tener sentimientos insoportables que te encuentras Twitter acerca a las 3:00 am Eso es lo que hace a m, as que ... Para Callaway, el marido ms dulce que una chica puede tener. Gracias por su apoyo y orgullo en lo que hago contigo. Usted lo hace mucho mejor. Lurve usted. Para Guyden y Zuzu, mami te quiere racimos! Estoy loco por las historias que escribo, pero siempre voy a ser las mejores cos as que he hecho. Para mam, pap, y Jody, gracias por ser la familia ms extraa posible, y por amarme co mo soy. Para Mimi, Papa, y Chris, gracias por su amor y apoyo, y por estar tan emocionad o a cada paso del camino. Para el resto de mi familia-demasiados nombres para pensar en usted lista-gracia s! Yo s que, dondequiera que ests, siempre ests presumiendo de su sobrina / nieta / primo que escribe libros, y eso significa mucho para m saber que ests detrs de m todo el camino. Para Elana, gracias por casi todo bajo el sol. Esto no hubiera sido posible sin ustedes. * Torpe abrazo * Para Erica, gracias por dejar que me llame un milln de veces y por ser tan entusi

asmados como yo por esta historia y slo en general el ser impresionante. Para Kathleen, gracias por hacer para que la gente en Brasil y China e Indonesia y donde quiera que llegar a leer estos libros, tambin! Todava golpes mi mente. A la pandilla en HarperTeen, ustedes estn interminablemente Rad, y te amo. Para FTW ... * tira de jamn en la celebracin * Para Northstar, gracias por ser el hogar de la familia Cass. Para Athena, Rebeca, y la pandilla en el Christiansburg Panera por hacerme grand es chocolates calientes y ser torpe en el fondo mientras yo haca las entrevistas telefnicas. Gracias! Para Jessica y Monica ... bsicamente porque una promesa es una promesa, y ustedes me hacen rer. Para por la pervivencia de Amrica (y conmigo), mientras que todo esto se desarrol la. Tambin, usted oscila mi cara. A Dios por la misericordia que est escribiendo. Estara perdido de otra manera. Para siestas ... que es donde me voy ahora. Y a la torta, porque s.