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HISTORIA SOCIAL GENERAL Universidad Nacional de La Plata Facultad de Bellas Artes Gua de lectura del Trabajo Prctico N 3 Autor:

Paul Blackledge Texto: Marx, Engels y el materialismo histrico, captulo 2 de Reflections on the Marxist Theory of History, Manchester Press, 2006. Esta introduccin se extender ms de lo habitual con la esperanza de allanarles la lectura de un texto que presenta distintas dificultades. Por qu es difcil el texto de Blackledge? Por un lado, porque se sita dentro de un debate que la gran mayora seguramente desconoce. Volveremos luego sobre este punto. Por el otro, porque el autor se embarca en discusiones filolgicas: esto es, en la crtica pormenorizada de los textos de Marx y Engels. As, la lectura se detiene aqu y all en precisiones que para nuestros objetivos inmediatos no tienen importancia alguna: Marx ya deca esto en tal ao...; Engels cambia de posicin en tal obra...; en una carta de 1857 a un tal seor Fulano, se afirmaba que.... Pueden estar tranquilos; no es la memorizacin de estos detalles lo que cuenta. Recapitulemos. Ya hemos tenido la oportunidad de leer a Marx y de comenzar a familiarizarnos con sus categoras analticas: modos de produccin, fuerzas productivas, relaciones de produccin, clase social, burguesa, proletariado, luchas de clases, etc. Y tambin pudimos tomar contacto directo con un modo de explicacin que privilegia, como punto de partida del anlisis social, al contexto material en que los hombres y mujeres actan: las relaciones sociales que establecen para producir y satisfacer las necesidades humanas; los avances sociales y tecnolgicos que se desarrollan para tal fin; la divisin de la humanidad en clases sociales antagnicas; las condiciones materiales de vida de los grupos subordinados; la desigual distribucin de la riqueza; etc. El objetivo de es continuar por el mismo camino, profundizando y discutiendo esta dimensin del pensamiento de Marx y Engels. Hemos sealado que las dificultades que presenta la comprensin del texto provienen, en parte, de que se inserta en un debate ms amplio. Qu debate? Muchos crticos afirman que Marx, Engels y quienes los secundaron, en el afn de combatir lo que consideraban como explicaciones idealistas del curso general de la historia, terminaron absolutizando como factor determinante de cualquier otra manifestacin humana a los fenmenos econmicos o al nivel de desarrollo de las fuerzas productivas (y muchas veces, simplemente, al ritmo del cambio tecnolgico). De este modo, el marxismo habra subestimado el papel del hombre y de sus polifacticas motivaciones, esto es, el papel de la accin humana en la historia. Pero cul es el significado de esta crtica? Y cmo se relaciona el texto de Blackledge con ella? Vayamos por partes.

Para comenzar: qu es una explicacin idealista desde la ptica marxista? A mediados del siglo XIX, cuando comienza a desarrollar su obra Marx, los idealistas ms extremos explicaban el desarrollo de la historia como el fruto de los designios de Dios, es decir de una fuerza supra-terrenal, o de un valor o ideal abstracto y trans-histrico, por ejemplo, el desarrollo de la libertad. Un equivalente contemporneo podramos encontrarlo en quienes ven en la universalizacin de los ideales de la democracia occidental el hilo conductor de la historia. Pero una versin ms suavizada del idealismo la encarnaban, y la encarnan, tambin segn el marxismo, quienes explican el curso de la historia concentrndose pura y exclusivamente en las motivaciones religiosas, polticas o ideolgicas que animan las luchas sociales. Lo que afirman los crticos, es que Marx, Engels y sus seguidores, habran cometido el pecado de reemplazar estas versiones idealistas de la causalidad histrica por otras de tipo determinista (o reduccionista), en las que las acciones humanas son simples reflejos, ms o menos transparentes, de otros niveles analticos, bsicamente, de la estructura econmica o del grado de desarrollo de las fuerzas productivas. En qu consisten las versiones deterministas ofrecidas por el marxismo? Por un lado, nos encontramos con las diversas cepas de reduccionismo econmico o economicismo: por ejemplo, cuando se explica todo lo que acontece en otras esferas de la vida social como una respuesta funcional a las necesidades de la acumulacin del capital, es decir, de la esfera econmica; o cuando siempre se encuentran motivaciones exclusivamente econmicas detrs de la accin de los distintos grupos sociales; o cuando mediante la distincin entre una base (econmica) y una superestructura (jurdico, poltica, ideolgica y cultural), se otorga una indiscutible prioridad explicativa en todo momento y circunstancia a la primera por sobre la segunda; o cuando se cree descubrir en esta base (econmica) la clave excluyente de la evolucin de las formas que adoptan las ideologas, las instituciones o las diversas expresiones culturales y artsticas. Por el otro, nos encontramos con el determinismo de las fuerzas productivas (una versin, que generalmente simplifica la nocin de fuerzas productivas a la que iguala a los medios de produccin), para el cul el desarrollo de las fuerzas productivas al entrar en contradiccin con las relaciones sociales de produccin tiende a provocar su derrumbamiento, promoviendo as el cambio social. Efectivamente, es posible encontrar montones de escritores marxistas cuyas obras se ajustan a alguno de estos modelos, en los cuales, de un modo u otro, se degrada el rol que juega la accin humana en el desarrollo de la historia. Pero cmo se relaciona esto con el texto de Blackledge? Por qu decimos que su texto se inserta en este debate? Porque en la seccin introductoria del captulo, descubrimos que similares discusiones se han trasladado al interior del campo marxista. De qu manera? Pues bien: muchos autores marxistas argumentan que en la obra de Marx es posible encontrar sustento para este tipo de interpretaciones deterministas del marxismo, pero tambin para interpretaciones humanistas que ponen a la accin humana en el centro de la explicacin (y para las cuales es la lucha de clases el motor del desarrollo). Y algunos incluso afirman que es posible identificar etapas precisas en la vida de Marx que se corresponden con una u otra posicin: un Marx humanista en su juventud, un Marx determinista en su vejez. Como corolario de esta disyuntiva, distintos autores marxistas desarrollaron versiones opuestas 2

de la teora de la historia de Marx sentando las bases de un interminable debate entre deterministas y humanistas. Blackledge no acepta estos argumentos y se dedica a lo largo del captulo a negar que pueda establecerse una diferencia entre el joven y el viejo Marx, y a presentar cul es, en su opinin, el verdadero sentido de la teora de la historia de Marx y Engels. Nuestra tarea es no perdernos en los detalles y trabajar en las siguientes cuestiones: 1. Cuestiones Generales 1.1.) Segn este texto qu es lo que distingue a la teora de la historia de Marx de otras teoras de la historia? 1.2) Una vez concluida la lectura del captulo, qu opinan sobre las siguientes afirmaciones: Los fenmenos polticos, ideolgicos, culturales y religiosos tienen slo una importancia secundaria para el marxismo porque el factor decisivo en el estudio de la historia es la produccin social. Los fenmenos polticos, ideolgicos, culturales y religiosos son independientes del proceso de produccin de la vida social. Para entender en forma adecuada los fenmenos polticos, ideolgicos, culturales y religiosos es esencial conocer con precisin el proceso de produccin de la vida social.

1.3.) A lo largo del texto el autor discute el significado de los conceptos de modo de produccin, fuerzas productivas, relaciones sociales de produccin, clase, lucha de clases. Adems, estos conceptos aparecen en las numerosas citas extradas de los textos de Marx y Engels: Subryenlos, agrpenlos y lean detenidamente el contexto en el que aparece cada uno de estos conceptos. Cul es el significado de los mismos? Cmo se relacionan entre s, los conceptos de modo de produccin, fuerzas productivas, relaciones sociales de produccin, clase, y lucha de clases? Qu utilidad pueden tener estos conceptos para el historiador cuando estudia una poca histrica o un proceso particular, por ejemplo, la Revolucin Francesa que se inicia en 1789? Y para quien analiza el presente?

1.4.) El texto discute cmo Marx y sobre todo Engels abordaron una serie de procesos histricos particulares: pgina 9 (el surgimiento de las clases sociales), pgina 15 (el papel del trabajo en la evolucin humana), pginas 16-18 (el origen del estado), pginas 20-21 (las guerras campesinas del siglo XVI en Alemania) y pgina 27 (Bismarck y la revolucin burguesa en Alemania). A pesar de las enormes diferencias que existen entre estos procesos hay alguna leccin comn que pueda extraerse de todos estos anlisis histricos? Privilegian factores similares o se trata de anlisis que prestan atencin a factores completamente divergentes? 3

2- Seccin: Produccin e Historia (esta seccin del captulo es clave para comprender el conjunto del captulo y responder las preguntas generales que formula la gua. Debe ser leda con suma atencin) 2.1. Por qu es la produccin la clave del mtodo de anlisis histrico propuesto por Marx y Engels? Por qu no puede ser el consumo, la distribucin o el intercambio de lo producido? 2.2. Pueden definirse a las necesidad humanas de un modo que sea vlido para toda poca histrica? Y a la naturaleza humana? A qu se refiere Marx con necesidades humanas? 2.3. Cules son los puntos dbiles de la historiografa dominante segn Marx y Engels? 2.3. Lea con atencin el Prefacio de 1859 que se cita extensamente en pgina 8: encuentran en este Prefacio afirmaciones de tipo deterministas o economicistas como las mencionadas en la introduccin de esta gua? 2.4. Segn Blackledge, cmo debera entenderse la nocin de determinacin? 3. Marxismo y evolucionismo 3.1. Cul es el factor determinante en la evolucin de los seres humanos segn Engels? Por qu? En qu se diferencia Engels de la hiptesis de Darwin? 3.2. Segn Engels, el surgimiento de las clases sociales y de la explotacin, mantiene alguna relacin con el desarrollo de las fuerzas productivas? Por qu? 3.3. Es la explotacin de gnero un fenmeno universal? Por qu? En tu opinin: la explotacin de gnero es equivalente a la explotacin de clase? Y la lucha contra la explotacin de clase: es equivalente a la lucha contra la explotacin de gnero? La explicacin de Engels sobre la explotacin de gnero puede tener alguna relevancia poltica? 4. Del Feudalismo al Capitalismo 4.1. Por qu dice Balckledge que el argumento de Marx sobre el origen del capitalismo desbanca uno de los mitos centrales de la economa burguesa? 4.2. Cundo se habla de revolucin burguesa de qu proceso histrico se est hablando? 4.3. En qu consiste la visin esquemtica de revolucin burguesa que atacan los historiadores? 4.4. Qu relacin establece el texto entre revolucin burguesa y movilizacin popular? Toda revolucin burguesa incluye la movilizacin popular? 4.5. Desde el punto de vista de quienes conciben la revolucin burguesa como producto directo de la accin revolucionaria de la burguesa: podra hablarse de revolucin burguesa en el caso alemn? Cul fue la posicin de Engels al respecto?

5. Volvamos a lo que sealbamos al principio de esta gua sobre las acusaciones que ha recibido el marxismo, por su carcter determinista o reduccionista. Hasta la publicacin de la Ideologa Alemana toda la especulacin acerca de la concepcin marxista de la historia giraba en torno al Prefacio de 1859 a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica. Cierta lectura de ese prefacio del cual ustedes tienen la oportunidad de leer transcripto su parte fundamental en Blackledge, deriv en un Marxismo sumamente esquemtico cuyas principales tesis son: a) Que la historia est orientada por una tendencia universal al desarrollo de las fuerzas productivas, las cuales, al entrar en contradiccin con las relaciones de produccin que les haban servido de marco de desarrollo hasta ese momento, tienden a producir el derrumbamiento de esas relaciones ya ineficaces, y su reemplazo por otras. Por esta tesis se ha acusado al marxismo de instalar el determinismo de las fuerzas productivas. b) Que existe una base (econmica) sobre la que se erige la superestructura (que comprende a las ideas jurdicas, a la poltica, a la ideologa, a las expresiones culturales y las formas artsticas, etc.), y que sta ltima es explicada por la primera. Entre otras cosas, es por ello que se acusa al Marxismo de reduccionismo econmico. c) Que la historia universal ha transcurrido a travs de una serie de etapas, concebidas como sucesivos modos de produccin, a saber, antiguo, esclavista, feudal y capitalista, y cuya lgica de desarrollo lleva inexorablemente al modo de produccin comunista. Es por ello que se critica al marxismo por defender una visin unilineal de la historia. Una vez ledos atentamente los argumentos de Blackledge: 1 - Identifique los argumentos que este autor utiliza para refutar o discutir estas tres tesis definitorias del marxismo vulgar. 3 Qu rol otorga el autor a las fuerzas productivas en la explicacin histrica? 3 Qu ejemplos histricos utiliza para discutir este rol?