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Barrie Pitt presenta la historia ilustrada .

del siglo de la violencia que edita San Martn


La cronologa del siglo ,XX es un catlogo de violencia como jams hasta ahora conociera el mundo. Dos guerras a escala mundial han sealado las cimas de la inevitable inclinacin del hombre hacia la violencia; pero el perodo no ocupado por esas guerras no ha sido menos violento: la humanidad no ha cesado de prepararse para la violencia, de ejecutar actos violentos o de ocuparse de sus consecuencias. Cuanto ms capaz se hace la raza humana de controlar el medio que la rodea, ms le empuja su ansia de autoafirmacin a poner en peligro ese medio con el uso de la violencia. El instinto de luchar y destruir parece Ser tan bsico en la naturaleza humana como el instinto de amar y crear. Para comprender mejor este siglo de violencia, San Martn-Ballantine inicia ahora la publicacin de una extensa coleccin, la Historia Ilustrada del Siglo de la Violencia. En ella se integrar la historia ilustrada de la Segunda Guerra Mundial, que tan enorme xito tiene, y que continuar ofreciendo las series ya cono'cidas por sus lectores. Seguirn apareciendo los libros de Batallas, Campaas y Armas de la Segunda Guerra Mundial, y se ampliarn para incluir otras batallas, campaas y armas de todo el siglo de otros perodos y diferentes pases, desde el Oriente Medio hasta Vietnam y desde la Espaa de 1936 hasta las luchas revolucionarias de Amrica del Sur. En la serie de Personajes se presentan biografas de los hombres: unos, de reconocida grandeza; otros, de infausto recuerdo, que 'arrastraron a la humanidad a la violencia o que emplearon la violencia para dirigir la lucha por la paz. Ya se han publicado las biografas de Patton, Skorzeny, Hitler, Tito, Mussolini y Zhukov. Los libros irn, en todos los casos, profusamente ilustrados. El siglo XX ha sido la era de la cmara fotogrfica, gracias a la cual han podido desarrollarse nuevas tcnicas de presentacin. Hemos demostrado bien el dominio de dichas tcnicas con la Historia Ilustrada de la Segunda Guerra Mundial. Dondequiera que haya tenido lugar un hecho de violencia ha habido una cmara pronta a registrarlo. El equipo de investigadores de la coleccin ha recorrido los archivos pblicos y las colecciones particulares de todo el mundo en busca de las mejores fotografas, para que todos los libros vayan inmejorablemente ilustrados. Los textos se deben a las plumas de los escritores y comentaristas ms competentes del mundo, cada uno experto en su campo. Todos Son concisos y de fcil lectura; textos e ilustraciones componen juntamente una nueva forma de presentar la informacin. Los libros ilustrados de San Martn son un nuevo tipo de libros para el lector moderno.

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"Por supuesto, esto es totalmente horroroso. Posiblemente sea la tarea ms grandiosa que se pueda conseguir en el ejrcito, y es una ocupacin que, si se cumple adecuadamente, puede ser de gran valor ... nada de rutinas, nada de burocracia.. justamente operaciones puras, cuyo xito depende principalmente de uno mismo y de los hombres que se han escogido para realizar la tarea. Esto es revolucionario."

El hombre que concibi los Comandos fue el teniente coronel Dudley Clarke. En los desastrosos das de Dunkerque era ayudante del jefe del Estado Mayor Imperial, general Sir John Dill. Meditando en la derrota de los Aliados en Francia y Blgica, bregaba Clarke con uno de los ms viejos problemas de la guerra: Qu debe hacer una nacin, cuando, a pesar de haber sido derrotado su ejrcito en el campo de batalla, no acepta este resultado como definitivo? En su mente apareca el recuerdo de las guerrillas espaolas contra los ejrcitos de Napolen y las de la Revolucin Arabe de Palestina, donde l mismo haba participado en 1936. "Pueden unos hombres desesperados, provistos solamente de armas porttiles, desdear la artillera, prescindir de los trenes de equipos y de la complicacin de los aprovisionamientos y llevar a cabo una guerra de guerrillas contra un enemigo cuyas fuerzas se extienden desde Narvik hasta los Pirineos?" (del libro The Green Beret (La Boina Verde), de H. St. George Saunders). Este era el problema, pero antes de retirarse a dormir el da 4 de junio -el ltimo de los nueve das de Dun-

kerque- el teniente coronel, sentado en su piso de Stratton Street, en Mayfair, haba ordenado sus ideas "en forma de notas expresadas en una sala hoja de papel de escribir". Para cualquiera que est familiarizado con las tareas normales de gobierno el siguiente episodio de la historia es poco menos que fantstico. El 5 de junio Clarke expuso a Dill sus ideas. El 6 Dill.las transmiti a Churchill, entonces primer ministro. El da 8 Di11 dijo a Clarke que su esquema estaba aprobado y que en aquella misma tarde haba nacido la Seccin M09 en el Departamento de Guerra. Se orden a Duddley Clarke organizar una incursin a travs del Canal "lo antes posible". Las nicas condiciones impuestas por el Primer Ministro fueron la prohibicin de distraer unidades destinadas a la tarea ms esencial, la defensa de Inglaterra, que muy pronto podran tener que hacer frente a la invasin, y que las guerrillas deberan contentarse con el uso del menor nmero de armas posible. Ambas condiciones eran inevitables en las circunstancias de la poca, en lo dems se le dio a Clarke libertad de accin absoluta. El inters y el apoyo del primer ministro fueron factores vitales para proporcionar el sentido de urgencia necesario a todos los que estaban implicados en la cuestin. Su pensamiento qued expresado con toda claridad el 18 de junio de 1940: "Qu piensa el comandante en jefe de las fuerzas metropolitanas, sobre los 'Storm Troops' O los 'Leopards', seleccionados entre las distintas unidades, listos para atacar de improviso en el interior

El teniente coronel Dudley Clarke.

Arriba: Ei general Sir John Dilly y Winston Churchitl en una demostracin de carros de combate realizada en mayo de 1941. Derecha: El espritu de los Comandos. de cualquier desembarcadero o va de penetracin? Esos oficiales y hombres deben ser armados coh los equipos ms recientes, metralletas, granadas, etc., y se les deben facilitar rnotocicletas y coches blindados". El problema subsiguiente fue la creacin de la fuerza incuriora. Poda resolverse tomando batallones existentes de las fuerzas metropolitanas o constituyendo unidades nuevas. Por varias razones se adopt la ltima solucin, siendo sta una acertada decisin. Los comandantes y cierto nmero de jefes de compaa tenan cuarenta o ms aos Y sta era demasiada edad para participar en incursiones. Los escalafones de las unidades pertenecientes a las fuerzas metropolitanas estaban llenos de reservistas y jvenes reclutas, unos demasiado precavidos y otros demasiado inexpertos para garantizar los resultados de operaciones donde "el libro" -Regulaciones del Servicio en Campaa- servira de poco y donde la matanza y lo imposible seran lo normal. Adems, la organizacin en batallones de infanteria clsicos, concebidos para actuar en

campaas prolongadas no era la ms aconsejable para constituir una fuerza ligera apta para actuar en incursiones. Consideraciones de esta indole obligaron a decidir la constitucin de una unidad de nuevo cuo, el Comando. El nombre se tom de las unidades mviles de los boers que durante nis de dos aos desafiaron a un ejrcito britnico de 250.000 hombres en la Guerra de los Boers (1899-1902). La nueva organizacin, ideada a base de un cuartel general y diez agrupaciones compuestas de tres oficiales cada una Y cuaienta y siete hombres de distinta graduacin, tenan poca relacin con lo establecido para un batalln clsico. En todo caso recordaba a los exploradores y unidades ligeras que se hicieron clebres en el siglo XVIII bajo hombres como Rogers, Marion "el Zorro d e la Manigua", Ewald y Tarleton. I Los cuadros de los Comandos nmeros 1 y 2 se formaron a partir de las diez Compaas Independientes creadas a principios de ao cuando los alemanes invadieron Noruega. Estas compaias se componan en su mayor parte de voluntarios del Ejrcito Territorial y estaban destinadas a interferir las lneas de comunicacin enemigas. Como las cosas se pusieron en contra, dichas compaas no efectuaron ninguna incursin, aunque la mitad de ellas conocieron la accin en combates

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desesperados, en la retaguardia, en los nevados valles cercanos a Bodo y Mo (Noruega). Los otros Comandos se formaron llamando voluntarios para servicios especiales. Los comandantes se seleccionaron entre los voluntarios y se les dio libertad para escoger a sus propios oficiales. Asimismo los tres oficiales de cada unidad fueron autorizados para elegir y reclutar sus propios hombres de entre las distintas unidades que se les haban asignado. Este rudimentario y expeditivo sistema dio pronto buenos resultados. Los primeros comandantes fueron Bob Laycock, de la Guardia Montada; John Durnford, de la Artillera Real, y Ronnie Tod, de Argyll, y los "Highlanders" del Sur. Antes de finalizar la guerra el primero de stos era general de divisin y jefe de Operaciones Combinadas y los otros dos generales de brigada. La "cartaw que esbozada las condiciones de este servicio especial no ofreca ninguna particularidad reveladora. Un oficial que se incorpor al principio recuerda que: "Los comandantes haban de asegurarse que solamente fuesen escogidos los mejores; deban ser jvenes, completamente idoneos, capaces de conducir vehculos de motor y que no se mareasen en la mar. Esto fue dar un paso a ciegas, ya que nada se dijo respecto a lo que aqullos deberan hacer, y muchos oficiales del ejrcito regular se atenan a la estricta regla de nunca ser voluntarios para nada". Pese a ello, no menos de diez de los primeros oficiales de Comando Nmero 3 procedan del ejrcito regular. Segn una de las condiciones claramente establecidas en este servicio, todo hombre po; da voluntariamente regresar a su unidad despus de una operacin. Pocos solicitaron hacerlo. Verdaderamente ser un "regresado" a su unidad era la suerte ms temida por los soldados del Comando. Se organizaron unas cien unidades en las que prcticamente estaban representados cada regimiento y cuerpo del Ejrcito Britnico. Regulares, reservistas y territoriales de todas las partes del pas podan verse en sus filas y apenas puede decirse que existiera un batalln propiamente tpico. La Unidad H del Comando Nmero 3, en e! que sirvi el autor, se form seleccionando hombres de la 4.& Divisin, que haba combatido con tenacidad en la campaa de Dunkerque. Los hombres, entre los que se inclulan soldados procedentes de la Artillera Real, del Real Cuerpo de Ingenieros y del Real Cuerpo de Servicios del Ejrcito, se escogieron de los re-

gimientos de los condados, la columna vertebral de la Infantera Britnica. Una gran parte eran reservistas pero exista cierto ncleo de regulares. En su mayora haban servido en la India y eran hombres adiestrados en el manejo de las armas. Haban entrado ya en accin y esperaban tris ocasiones de hacerlo. Esta unidad era quiz excepcional, pero todos los hombres estaban dispuestos a superarse. Antes de que finalizara junio este Comando se concentr en Plymouth y por todas las partes del pas comenzaron su vida las nuevas unidades. Entre las muchas cosas extraas que aparecen en la historia de los Comandos es digno de destacar el hecho de que solamente a los diecinueve das de su formacin llevaron a cabo su primera incursin. No puede decirse que fuera sta una fecha que hiciera historia, pero al menos fue un paso dado en el largo camino de regreso a Europa, el camino de la victoria. El planeamiento de las operaciones militares no es precisamente fcil, aun sin aadir la complicacin de una travesa martima. El planeamiento de incursiones en el verano de 1940 presentaba casi todas las dificultades que la pesadilla ms pesimista pudiera evocar. Pero los hombres que concibieron los Comandos eran optimistas. Ec el verano en que Churchill alentaba a sus paisanos con promesas de sangre, sudor, penas y lgrimas, el pesimismo tena, no obstante, sus fundamentos. Para planear una incursin se necesita una detallada eleccin de blancos y una informacin exacta sobre las fuerzas enemigas y su despliegue en la zona del objetivo. Hasta junio de 1940 todos los recursos del Servicio de Inteligencia Britnico se haban concentrado en torno a la favorable situacin que Alemania haba conseguido en el frente del Oeste. Ahora la costa de Europa, desde Narvik a Bayona, se baba transformado en una lnea enemiga y la lenta recopilacin de informacin, procedente de los agentes y de la fotografa area, tena que comenzar de nuevo por doquier. Cuando Dudley Clarke busc por primera vez cooperacin en el Almirantazgo fue recibido con toda cordialidad por el Segundo Jefe del Estado Mayor Naval: "i Qu!, iel Ejrcito quiere regresar a EUropa para combatir de nuevo? Esta es la mejor noticia que he recibido en muchos das. Para ello puede usted tener lo que pida de la Marina". Al capitn de navo Garnons-Williams se le dio el cometido de reunir embarcaciones y situar su cuar-

tel general en el yate Melisande fondeado en el Hamble. Se reunieron lanchas de motor y embarcaciones de recreo de diferentes caractersticas, procedentes de Norfolk y de cualquier parte donde en tiempo de paz la gente se diverta "arranchando en embarcaciones", todas ellas muy distintas en el grado de confianza que se poda depositar en ellas. Pese a esta favorable disposicin por parte de la Marina, las operaciones combinadas precisaban buques de desembarco y los pocos que tena la Gran Bretaa en 1939 se perdieron en Noruega. Sin embargo, una Marina que poco antes haba improvisado una flotilla para retirar de Dunkerque 338.226 soldados ingleses y franceses no se apuraba demasiado por el problema de transportar unos cientos de hombres en direccin opuesta. Los soldados no se ~ r e o c u ~ a b a Dor n tener aue efectuar un dsembgrco desde embarcaciones sin blindaje y diseadas para fines cornpletamente distintos; posiblemente porque no conocan otras mejores, El aspecto naval del planeamiento y de las operaciones se complica a causa de los problemas de navegacin, viento y mareas. A menudo se dispone de pocos das al mes para que sea practicable el desembarco en una playa determinada o en un paraje apto para tal fin. Pero justo es tambin confiar en el azar, tanto como sea posible, cuando son muchas las cosas que pueden r mal. En s misma, sta es justificacin suficiente para comprender que las unidades utilizadas estuviesen formadas por personal voluntario. La primera incursin se llev& a efecto en la noche del 23 al 24 de junio mediante un desembarco en la zona de Boulogne-Le Touquet. La fuerza denominada Compaa Independiente Nmero 11 iba bajo el mando del comandante Tod y estaba compuesta por 120 hombres. GarsonsWilliams se haba ingeniado para lograr media docena de lanchas de salvamento de la Roya1 Air Force (RAF) a travs del Ministerio del Aire. Aunque estas embarcaciones eran rpidas, de confianza y aptas para aguantar la mar, sus proas se elevaban mucho sobre el agua y por tanto no eran las idneas para actuar como medios de desembarco. La expedicin, cuyo armamento inclua veinte metralletas, la mitad de las existentes entonces en el pas, se hizo a la mar desde Dover, Folkestone y Newhaven. En la mitad del Canal unos avioiies Spitfire dieron una pasada sobre las embarcaciones para reconocerlas, pero afor-

tunadamente no haba buques de patruila alemanes para observar lo sucedido e intentar detenerlas. Sin embargo, el incidente caus cierto retraso en la operacin. Las embarcaciones de salvamento utilizadas carecan de medios de navegacin modernos y Tod estaba a punto de entrar en el puerto de Boulogne cuando un proyector enemigo descubri repentinamente su posicin. Se desvi entonces el rumbo hacia la costa y el desembarco se efectu en unas dunas de arena donde tuvo lugar una indecisa escaramuza con una patrulla alemana. La nica vctima fue Dudley Clarke que acompa la expedicin como observador. Una bala le hiri de refiln y casi le arranc una oreja. El brome diciendo que el hombre que haba tenido la idea de crear los Comandos fue el primero de ellos que result heIlUU.

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Otra parte del Comando desembarc en ia playa de Merlimont, seis Km. al Sur de Le Touquet, y atac una gran construccin rodeada por un amplio cinturn de alambre de hierro espinoso. Los dos centinelas alemanes fueron muertos pero, ante la imposibilidad de penetrar a travs de las alambradas, se lanzaron granadas Mills a travs de las ventanas. Si la consrruccin era un acantonamiento, una residencia de oficiales, o un cuartel general no se puede saber, pero es de suponer que a los inquilinos no les hara mucha gracia la visita. A Su regreso a Dover las embarcaciones incursoras fueron vitoreadas por los buques del puerto. En Folkeston, la llegada de treinta despeinados soldados fue acogida con suma desconfianza. En la nacin el relato escueto de que los britnicos hubiesen dado un alfilerazo a Hitler antes de cumplirse un mes desde la retirada de Dunkerque, como realmente sucedi, fue bien acogido en general. La Seccin MW no perdi tiempo en concebir otra estocada. En la noche del 14 al 15 de julio se prepar8 una incursin contra la guarnicin alemana de Guernsey. En esta ocasin la informacin adquirida fue grande. Los alemanes haban desembarcado en ella el 1 de julo y disponan de 469 hombres bajo el mandato de un tal Doctor Mass; la cuanta de su racionamiento haba sido revelada a uno de nuestros agentes por el propio aprovisionador. La fuerza incursora la formaban la 11 Compaa Independiente de Tod, que atacara el aeropuerto, y la Unidad H, Co-

"Despus de quince meses de experiencia como Director de Operaciones Combinadas, y habiendo fracasado en todo intento de llevar a cabo operaciones ofensivas interesantes, debo apoyar los comentarios del primer ministro respecto a la intensidad del poder negativo que controla la mquina de guerra en Whiteha U... Los grandes Ideres de antao han resaltado el valor del tiempo en la guerra. .., el tiempo transcurre y mientras la demora, el ladrn del tiempo, sea la clave del funcionamiento en Whitehall, seguiremos perdiendo una oportunidad tras otra a medida que se piesentan las ocasiones? En octubre de 1941 Sir Roger Keyes, que en muy pocas ocasiones se haba puesto en contacto con la Junta de Jefes de Estado Mayor, era relevado de su cargo. Su andanada de despedida, citada anteriormente, fue lanzada en la Cmara de los Comunes y todos los que prestaban servicio en los Comandos de esta poca coincidan de corazn con cada una de las palabras del almirante Keyes. Para la mayor parte de ellos su tiempo de permanencia en los Comandos les pareca una larga historia de esperanzas aplazadas. En

los primeros das, durante el glorioso v rano en que la invasin aun amenazaba Inglaterra, todos se sentan felices. La m

tradas duramente para tratar de lograr s610 la perfeccin, sino tambi6n la imp trincheras.

dos. Hay una gran irritacin con la vida ..., ello se debe en parte a esas dilaciones y .tambin al cansancio producido por las dificultades, en los buques y fuera de ellos, en los cuarteles y en los dems lugares. En pocas palabras, hay un sentimiento de frustracin". El remedio estaba en los oficiales; entre ellos, los mejores ponan todo su celo, su inventiva y entusiasmo ideando nuevos ejercicios, ensayos y tcnicas a fin de perfeccionar la destreza combativa de sus hombres. Tres circunstancias ayudaron a Haydon en su empeo de levantar el espritu de su brigada. La primera fue la marcha hacia Oriente Medio de la fuerza del teniente coronel Laycock, cuyas hazaas sern descritas en el captulo prximo. La segunda fue la reorganizacin de los Comandos en una plana mayor y seis agrupaciones, en lugar de diez. Con esto, al disponer cada unidad de doce oficiales menos, los comandantes tuvieron el camino libre para quitarse de en medio a los menos adecuados. La nueva organizacin result ms manejable desde el punto de vista tctico. Cada agrupacin tena ahora tres oficiales y sesenta y dos hombres de distintos grados. La tercera de las circunstancias apuntadas fue la primera incursin contra las islas Lofoten. El 21 de febrero los Comandos embarcaron en Gourock a bordo de los buques Queen Emma y Princess Beatrix, vapores para cruzar el Canal, transformados. La misma tarde navegaron hacia Scapa Flow donde llegaron al siguiente da. Se emple una semana en dar los ltimos toques a los planes y al adiestramiento y el 1 de marzo se recibi el mensaje "Llevar a cabo la Operacin Claymore". A medianoche la fuerza naveg hacia Skaalefjord, situada en las islas Faroe, donde se lleg a las 19,OO horas del da 2. All los cinco destructores de escolta efectuaron relleno de combustible y la expedicin se hizo a la mar de nuevo cinco horas ms tarde para entrar en Westfjord durante la noche del 3 de marzo. Hacia las 4 de la madrugada podan verse con claridad muchas luces de navegacin en las proximidades de las Lofoten. No haba trazas del enemigo. Todo se desarrollaba conforme al plan previsto. Esta perfecta recalada * tuvo la ayuda del
* Llegada a un punto
antemano
de la costa previsto de

Almirante de la Flota Sir Roger Keyes.

Izquierda: Cruzando obstculos en adiestramiento. Abajo: El general de divisin J. C. Haydon (.el Mayor,], el hombre que adiestr a los Comandos. Tope: El Queen Emma, buque de asalto de infantera, con una lancha de desembarco [LCA) en los pescantes.

la Luftwaffe no fue un factor importante; jun lujo extraordinario en esta fase de la guerra! Poco despus de las 06,OO horas las lanchas de desembarco iniciaron su cometido. La salida del sol lanz sus destellos cuando arrumbaron hacia las nevadas islas, pero el aire era fro y las afiladas proas de las embarcaciones golpeaban sobre las pequeas olas del mar levantando heladas rociadas de agua sobre los soldados. Un oficial cuyo "uniforme" consista en dos chaquetas, dos jerseys, una camisa, dos chalecos, un impermeable de lana y unas botas de cuero forradas, se lamentaba despus: "Yo aun tena fro". Cuando Durnford-Slater, a bordo de la embarcacin conductora del desembarco, que iba a la cabeza del Comando Nmero 3, se aproximadaba a Stamsund pregunt a un buque de pesca noruego que sala a la mar: "Hvor ar Tuaska?" -Dnde estn los alemanes?-; los oficiales voceaban un poco preoaupados de que se confirmara la ausencia del enemigo. Los noruegos, por su parte, izaron su bandera nacional, que flameaba a media hasta en el palo mayor. El desembarco en Stamsund puso de manifiesto una contrariedad inesperada. La "costa suave y aplacerada" result ser un elevado muelle y los soldados fueron fisicamente izados a tierra por los habitantes que acudieron en multitud a darles la bienvenida, ellos mismos amarraron la lancha de desembarco y ayudaron a desembarcar las armas. Despus de este comienzo tan poco guerrero el Comando se afan en su cometido y no se perdi tiempo cn atacar sus objetivos. Seguidamente se inici el trabajo de destruccin. Solamente hubo oposicin por parte del pesquero armado Krebbs que osadamente la emprendi con el destructor HMS Somal, pero fue obligado a rendirse al caer bajo el fuego de ste. Los resultados de la incursin fueron altamente satisfactorios. Se reclutaron 315 voluntarios, incluyendo ocho mujeres Y un soldado- que sali de su casa vestido con el uniforme del ejrcito noruego, fusil en mano, conservado desde que finaliz el combate en 1940. El director, ingls, de las factoras de Allen y Hanbury fue rescatado de Henningsvaer. Los alemanes capturados por el Comando Nmero 4, en su mayora pertenecientes a la Luftwaffe, fueron 216. Adems, el destacamento noruego hizo una redada de unos 60 partidarios de Quisling. Se hundieron once buques con un to-

tal de 20.000 toneladas y se captur, dotndolo de personal, un buque de pesca que fue conducido a Inglaterra. Se destruyeron dieciocho factoras estimndose que el aceite y la gasolina que se quemaron alcanz la cifra de 3.600.000 litros. La pelcula tomada de todos estos acontecimientos result una buena propaganda de guerra en una poca en que no abundaban los xitos aliados. Se cree que el nico accidente sufrido por los ingleses result ser a consecuencia de habrsele disparado a un oficial un Colt automtico que llevaba en un bolsillo del pantaln. La incursin tuvo su parte jocosa. Un sargento, al que se le dieron cien coronas ante la posibilidad de ser abandonado y tener que internarse en el territorio neutral de Suecia, slo dispona de 70 al regresar a bordo. Despus se supo que el sargento an tuvo tiempo de obsequiar las otras treinta a una muchacha casadera noruega mientras permaneci en tierra. Desde entonces fue conocido por "Treinta coronas y algo ms'', pero su identidad no ser revelada aqu. John Durnford-Slater pronunci una memorable arenrra a varias Dersonas sosoe-

I -cliiierda: Lord Louis Mountbatten.

/\iriba: En el campo de polo.


II. St. George Saunders escribi en su 111iio "The Green Beret": "El sucesor de i.i6yes era un hombre de energa y deteriiiiiiacin ilimitada. Lord Louis Mountbati~+ii, primo del Rey, haba empleado su < I I iiva vida en la Marina Real. En los aos ivinte pareca, a los que no le conocan, 1111 apuesto oficial de marina casado con t i i t ; i bonita y rica mujer y ms inclinado iiiic-ia los placeres de la vida que a tomar t i serio sus propias responsabilidades. Po~.i:iun piso que era la maravilla de Mayl i i i ; jugaba al polo; frecuentaba los con* ciiicursos de modas; era un hedonista. 111. hecho, nada era ms lejos de la reai i t l . 1 ~ 1 . Todos eran signos externos de un i~.iiiperamento que le haca, y an hace, 1111.izar la vida en toda su amplitud pero oiisciente de que los placeres mundanos I*II puros accesorios de la vida. Los que Ir. 1-onocan bien quedaban impresionados ibfiiclue la seriedad de sus propsitos era l t clave de su carcter ... l :I perspicacia del primer ministro le Iiiri~fijarse en l haca ya mucho tiempo. 1 ~~iia energa, inteligencia y entereza en 1.1~tilo sumo; todas las cualidades que po' 1 1 I I I hacer de l un excelente jefe de 1 iiiisl.aciones Combinadas. Su nombramienI ~ %'e I debi tanto a estas cualidades como
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a su juventud, su vigor y su franca personalidad. Sir Roger Keyes era un hombre de coraje y el hroe de Zeebrugge admirado por los hombres de los Comandos, a los que trat de lanzar contra el enemigo. Aun as, era casi una remota figura histrica. Con Mouptbatten, los Comandos encontraron al jefe de su misma generacin. En un aspecto, Keyes parece haber tenido un serio fallo. Defraudado por los jefes de Estado Mayor y por la escasez de armas y embarcaciones de desembarco, abandon la lnea de accin realista, de lanzar frecuentes incursiones en pequea escala, para montar operaciones de mayor envergadura con fuerzas de entidad similar a una brigada. La conquista de la isla Pantelaria, en la que puso todo su corazn, pudo haber dado un disgusto a los Aliados en los primeros das de 1941. Si hubiesen desembarcado los 4.000 hombres previstos en la isla habran sido poco ms tiles que estando encarcelados en un campo de concentraci6n alemn. Parece que su idea era, que si sus 4.000 hombres permanecan ociosos durante mucho tiempo el mando superior podra sentirse eventualmente instigado a utilizarlos en la accin. Como revel en su discurso de despedida, l despreciaba la capacidad de funcionamiento moroso que tena Whitehall. Pero amaneca un nuevo da.

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incursin era hostigar omunicacin enemigas e n sus aprovisionamientos rra. El puerto estaba accin de los aviones de cobertura lo cual era una complicaEl buque de asalto Glengyle, con el Batalln "A" a bordo, sali a la mar en la noche del 19 al 20 de abril escoltado por el crucero antiareo Coventry y los tres destructores australianos Stuart, Voager y Waterhen. El submarino Triumph se situ6 a dos millas y media de Barda con una luz blanca que sirvi de ayuda a la navegacin a los otros buques. Desafortuadamente el submarino se retras en el plimiento de su funcin por haber suo un ataque areo durante su traveLos aviones eran britnicos. Estaba isto que el capitn de navo Courtney, de la Seccin Especial de embarcaciosutiles, mostrara una luz verde desde pequea isla alejada de la costa, pero ote naufrag, a causa de la fuerte maajo: Bardia; una costa prohibida. erior: El HMS Glengyle. recha: El general de brigada rnard Freyberg. Cruz Victoria, defensor

rejada, cuando se proceda a echarlo al agua desde el Triumph. Por esta causa lah seales de navegacin previstas no se rccibieron en el Glengyle. Sin embargo, 6ste alcanz la situacin correcta y lanz al agua sus lanchas de desembarco a las 22,35 horas. A causa de dificultades surgidas en los aparatos de maniobra iniciaron su marcha hacia tierra con quince mi. nutos de retraso, pero casi todas llegaron a la costa casi al mismo tiempo. El desembarco deba realizarse en cuatro playas. En la playa "A", la situada ms al Norte, los hombres desembarcaron sin dificultad vadeando en dos pies de agua. Se reunieron con los que tenan que desembarcar en la playa "B". Sufrieron retraso durante la maniobra de arriar las lanchas, y se unieron al grupo que se diriga a la playa "A". El jefe de las fuerzas del ejrcito llam la atencin por este percance pero el patrn de la lancha supo percatarse mejor de la situacin. En la playa "D", aunque el acceso era estrecha y difcil, los 35 hombres desembarcaron en medio de la marejada con slo diez minutos de retraso respecto al horario previsto. Los desembarcos se efectuaron sin opo sicin y excepto dos motocicletas de pa. trulla y un par de camiones el nmero

enemigos era pequeo. Los hombres de "A" arrojaron granadas a los caitiiones pero cayeron cortas. Un oficial O I I I I * se mova de una a otra parte fall al ' 1 1 1 la contrasea y se hizo fuego sobre 1 cayendo mortalmente herido. DescubrieI C I I I una pila de cubiertas de rueda de ~1~11lculos y las hicieron arder con cuatro ~*i~inadas incendiarias. Con esto los hom. It1t.9 se dieron por satisfechos, pero aunt ~ i el ~ ~ incendio b prosigui con gran intenitlad durante varias horas no puede conct~lcrarseque la accin fuese un xito. Al~*iiilos hombres se retiraron hacia la playa 11" y cierto nmero de ellos quedaron ~~iisioneros porque la lancha de deseml ).ir co no estaba esoerndoles. 1.0s hombres de la playa "C" averiaron 1111 puente pero sus explosivos hicieron t~~ic.os daos en la carretera. Su principal ~tl~jetivo era una estacin de bombeo pero hizo demasiado tarde y no tuvieron I ir-inpo para destruirla. I:1 grupo de la playa "D" encontr cuaI I O caones navales. El cabo Baxford y '.cl)per Angus volaron sus troneras con rrrlignita. I.as agujas magnticas de las lanchas de tic*sembarco demostraron ser defectuosas, 111 cual complic la retirada, pero el
41~s

i , ~ playa

Glengyle logr regresar indemne a Alejandra a las 23,00 horas del da 30. La incursin sali mal. Los hombres, muchos de los cuales no haban entrado en accin an, se haban movido con mucha lentitud. Esto se deba en parte al temor de hacer demasiado ruido y tambin porque tendan a cubrirse tan pronto como alguien abriera fuego. Una tropa ms experta hubiera sabido que si los hombres se mueven con rapidez en la oscuridad ofrecen blancos difciles de acertar. Pero si Laycock se mostraba disgustado con los resultados obtenidos, los alemanes se alarmaron lo suficiente para situar en Sollum una brigada acorazada. Las incursiones posteriores, efectuadas contra las comunicaciones de Rommel, pudieron haber proporcionado mejores resultados, pero la aviacin enemiga tena ahora la superioridad area y ningn buque ms lento que un destructor poda llevar a cabo una incursin con posibilidad de sobrevivir.' Adems, se enviaron tantas tropas a Grecia que las fuerzas de Laycock eran ahora prcticamente las nicas reservas de Wavell. El Comando Niimero 11 se envi a Chipre cuya guarnicin pareca peligrosamente dbil. Hacia el 2 de mayo los ingleses haban evacuado Grecia y dieciocho das despus

Creta. Si cumplieron su cometido, y irrtamente lo hicieron, fue, porque bajo 1 ~ 1inspiracin de un determinado jefe fue11111 capaces de sobreponerse a sus desvpiitajas fisicas. Sus bajas ascendieron a 1111os 600 hombres; las tres cuartas partes 119 las fuerzas que desembarcaron en la Irnhia de Suda. i l I 8 de junio los ingleses se vieron ~~t~ligados a invadir Siria donde el general 1 lr.ntz, el Alto Comisario francs, permi110 a los italianos establecer bases areas. I riri tropas australianas avanzando desde $ 1 Norte de Palestina quedaron detenidas f T i i la desembocadura del ro Leontes. Pa111 ubrir este paso se decidi desembarcar 1 I Comando Nmero 11 que qued en 1 hlpre mientras el resto del Layforce es l ~ i l i n en Creta. El objeto era un fuerte 1 1 ilucto que defenda el puente de Kafi IInrla, el grueso de cuya guarnicin perteciwia al 22 de Tiradores Argelino. irComando embarc en Haifa, en el llMS Glenggle, mandado por el capitn , I r - navo Petrie de la Marina Real. El Jl*hirmbarco no result fcil. Durante el *e,iitno la desembocadura del ro Leontes L i ~ ~generalmente il cerrada y debido a la ~~~iiriiente de la tierra es difcil identifi~ 1 1 1 i idesde la mar. Adems, suele exis( 1 1 Kran oleaje a lo largo de la costa siria, lti 1-ual hace prcticamente impoeible el , il*.it.mbarco la mayor parte de las noches ,4I*d mes. Afortunadamente, Petrie enconl i l l en Haifa un joven oficial que haba [vido en la Polica Palestina. Era el subltrente Colenut, un hombre de valor y lirsos, que desembarc en la noche del 11 111 7 de junio para reconocer las playas. Itilrndos en sus informes se decidi Ile* 111 a cabo la operacin durante la noche -~r:iiicnte,desembarcando el Comando en 1 I I~~~ grupos en la parte Norte del ro, para oit~trnra 109 defensores por el flanco y la irtiiguardia. El grupo de la izquierda es1'1Ii.i bajo las 6rdenes de1 capitn George 8Ii)i.e; el del centro a las del teniente co~ ( I I I Pedder; ~ y el de la derecha bajo 121, del comandante Geoffrey Keyes. I n noche anterior hubo luna llena, de ~til~ilo que las lanchas de desembarco, que lnnzaron al agua poco antes de oscu1 vr, tendran que navegar en direccin ~l811.in donde nace el sol y en sentido opuesii la del ocaso de la luna. Pese a esto 1111 Iiubo oposicin durante el desembariiunque el grupo de Keyes puso el pie 11 tierra al Sur del ro. Atisbando a la I I I ~ del ciepiisculo vieron lo que pareca 1 un grupo de tropas, pero result ser 1111 Ijosque de cipreses. El grupo salt a
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tierra y despej la playa. Al cabo de cierto tiempo Keyes comprob que haban desembarcado en el lado del ro que no corresponda con lo previsto. No perdi tiempo en tomar contacto con un batalln australiano que le prest un bote. Con l barque sus hombres a travs del Leontes por lugar donde exista mayor concentracin de armas pesadas del enemigo. As los Comandos se encontraron tratando de evitar el verdadero obstculo que se pretenda eludir con el desembarco. Keyes era un oficial de los "Scots Greys" *, y sus tropas haban sido seleccionadas de sus famosos regimientos de caballera. Aqu, sus "caballeros", como l les llamaba, sufrieron duramente, pero lograron cruzar el ro donde los australianos, no menos combativos, haban fracasado. Dick Pedder, un hombre de fiero temperamento, era rpido en reprimir severamente si algo le desagradaba. Su grupo penetr vigorosamente tierra adentro y pronto entr en accin. Estaba dando rdenes a uno de sus oficiales cuando un disparo de fusil le dio en la cabeza matndolo instantneamente. Todos los dems oficiales fueron heridos, pero Fraser, del Servicio Real de Carteros, asumi el mando y dirigi a los hombres adelante para tomar los cuarteles y enfrentarse con un grupo de hombres dispuestos a reforzar el reducto clave. Ms al Norte, el grupo de George More haba atacado la lnea francesa de artillera, tomando varios caones de campaa y morteros; los prisioneros excedieron en nmero a los Comandos. Sin embargo, los del 22 de Tiradores Argelino no haban arrojado la esponja. An disponan del apoyo de morteros de 4 pulgadas y se recobraron de la sorpresa inicial. Las cosas se pusieron feas para los dos grupos del Comando que operaban ms al Norte, cuando hacia el medioda el bravo Keyes entr en escena. Somando el mando, reorganiz rpidamente a sus hombres y alrededor de las 13,00 horas el reducto estaba en sus manos. Fue el cruel destino quien decret que la primera accin del Comando Nmero 11 fuera en combate contra los franceses Y que la unidad sufriera 123 bajas, poco ms o menos la cuarta parte de sus efectivos. El comandante Keyes y el capitn More fueron galardonados con la Cruz Militar. Desde marzo hasta diciembre de 1941 * Nombre de un antiguo regimiento de Irlanda
del Norte.

las fuerzas de Rommel sitiaron Tobruk que fue defendido con ahnco por su guarnicin australiana, con la ayuda de soldados de otras procedencias, bajo las rdenes del general Morshead. En esta defensa particip un pequeo destacamento de cinco oficiales y 70 hombres procedentes dei Comando Nmero 8, compartiendo los peligros y penalidades del asedio, el peor de los cuales fue, segn el sargento Dickanson, la falta de cerveza. La principal hazaa de1 destacamento fue una incursin bien planeada realizada por el capitn Mike Keely del Regimiento de Devonshire. El objetivo era una fuerte posicin italiana llamada "los granos gemelos", dos pequeas colinas que dominaban la posicin defensiva avanzada del 18 de Caballera India. Antes de la incursin, los Comandos se familiarizaron con el terreno efectuando salidas en patrullas llevadas a cabo en unin de los soldados de la Caballera India que eran muy diestros en los movimientos nocturnos. La partida incursora estaba formada por cuarenta hombres del Comando Nmero 8 y un grupo de demolicin constituido por zapadores australianos. Keely contaba con dos excelentes oficiales: el capitn Philip Dune, de la Real Guardia Montada, un diestro y original tctico, que en una ocasin fue miembro del Parlamento, y el teniente Jock Lewis, de los Guardias de Gales, q u i antes de la guerra era un conocido jugador de hockey. La mayor parte de los hombres del Comando Nmero 8 pertenecian a la Guardia Nacional, elegidos por su vigor fsico. La mitad del grupo de Keely iba armado con fusiles y bayonetas, el resto con metralletas. Todos portaban granadas de mano, y la tercera parte llevaban los sacos de dormir arrollados al cuerpo, a guisa de bandolera, para ser utilizados como camillas porttiles. Se alejaron caminando decididamente a las 23,OO horas del 18 de julio. "Era igual que una agradable tarde inglesa de verano", escribi Philip Dune. "Nos movamos en completo silencio, teniendo especial cuidado en no traicionarnos tosiendo. Todos calzbamos botas de goma. Atravesamos las posiciones avanzadas italianas y despus nos infiltramos en sus lneas defensivas principales. Nunca supe si haba hombres en ella o no porque no los omos y nosotros procuramos no hacer ruido". Llegaron al camino por el que los italianos reciban sus suministros, torcieron a la derecha y se situaron en la retaguar-

Soldados alemanes e italianos en el entierro d e Keyes. acero y capote ruso. Campbell describe lo que sigui: "Inmediatamente Geoffrey se dirigi hacia l apuntndole con su metraileta. El hombre cogi el can de sta e intent arrebatrsela. Antes de que yo o Terry pudisemos llegar detrs de l se retir, mientras forcejeaba con Geoffrey, para cubrir su espalda contra una pared y un costado con las puertas de la entrada. Geoffrey no pudo desenvainar el cuchillo y ni Terry ni yo podamos ayudarle porque las puertas se interponan, entonces dispar sobre el hombre con mi revlver de calibrs 38 porque saba que hara menos ruido que la metralleta de Geoffrey. Inmediatamente ste dio la orden de utilizar metralletas y granadas, ya que supusimos que mi disparo de revlver haba sido odo. Penetramos en un gran saln con el suelo de piedra y una escalera, tambin de piedra, que conduca a los pisos superiores; varias puertas daban al saln que estaba tenuemente alumbrado. Omos las pisadas de un hombre con botas pesadas que bajaba ruidosamente las escaleras. Cuando apareci y pudimos ver sus pies, el sargento Terry dispar con su metralleta. El hombre dio una vuelta y cay por las escaleras."

Keyes abri una puerta, pero la habitii cin estaba vaca. Entonces, dirigindose* hacia una luz que brillaba por debajo dr la siguiente puerta, la abri de repentc Dentro haba unos diez alemanes con cas cos de acero, sentados y de pie. Contin;~ Campbell: "Geoffrey dispar dos o tres veces con su colt automtico del 45, y yo dije, "espera que voy a lanzar una granada dentro". Keyes dio un portazo y mantuvo cerrada la puerta mientras Campbe11 quitaba el seguro. Yo dije, "de acuerdo" y Geoffrey abri la puerta y yo lancc! la granada vindola rodar hacia el centro de la habitacin. "Bien hecho", dijo Keyes. Un alemn dispar hiriendo a Geof. frey justamente encima del corazn". Qued inconsciente. Campbell cerr la puerta y su granada "estall con una estremecedora explosin". La luz de la habitacin se apag y se hizo un silencio completo. Campbell y Terry sacaron afue. ra a Keyes y lo dejaron sobre la yerba cerca de las escaleras. "Debi morir mientras lo sacbamos, porque cuando auscultC su corazn ya haba dejado de latir". Campbell regres hacia el edificio y atravesando el saln se dirigi a la entrada posterior, donde un soldado del Comando lo tom por un alemn e hizo fuego so. bre l, Result herido de gravedad en una pierna. Cuando los soldados le dijeron que lo transportaran de regreso a la playa,

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distancia de cuarenta Km., les orque le dejasen, y recay sobre el .i~voto seguidor de Keyes, el sargento TeIIV, conducir la retirada. Poco despues ih~. alemanes encontraron a Campbell y lo ilvvaron a un hospital. Su pierna tuvo que amputada. Los alemanes caballerosai~icnte rindieron a Keyes honores militair.., y el capelln de la guarnicin de Post,l.im ofici el funeral. Por su decisin, bratiiia y habilidad en la conduccin de su ,lr.sesperada empresa, fue recompensado 0 ~ i i la Cruz Victoria. Demostr ser un ~ii}:nohijo de un valeroso padre. Irnicamente, el episodio anterior dei~icistr que Rommel no habit jams en 1.1 casa atacada, que en realidad era el 1 iiiirtel general de los servicios de intentlibncia de los alemanes y los italianos. I{(immelni siquiera estaba cerca, sino que irr.imaneca en la zona avanzada con sus I I opas. ' 1 erry consigui llevar a los incursores 111 uadi donde estaba Laycock, pero espr8i'aron en vano a Cook. Se supo despus 11iic cumpli su misin, pero cay en maII~IS del enemigo en su viaje de regreso. 131 Torboy regres la noche del da 20 i r emiti un mensaje en morse, que capt I ~iycock,diciendo que la mar estaba deiiiiisiado agitada y que regresara la noI lic siguiente. Se envi a tierra un bote III- goma con agua y comida.
,it.ri

Laycock ocult a sus hombres en cuevas y estableci patrullas permanentes en los flancos. A medioda el puesto situado al Oeste fue descubierto por unos rabes movilizados por los italianos. Mand dos pequeos grupos para atacar por los flancos a los asaltantes, pero acudieron varios alemanes para apoyar a stos y frustraron la maniobra. El jefe de uno de los grupos, Pryor, result gravemente herido, pero pudo regresar arrastrndose. Una gran partida de italianos apareci en el horizonte, kilmetro y medio al Norte. No hicieron nada, pero a las 14,000 horas los alemanes, manteniendo un nutrido fuego, se aproximaron hasta 200 metros de las cuevas. Entonces Laycock dividi su fuerza en pequeos grupos y les orden precipitarse en campo abierto y ponerse a cubierto en las colinas. Intentaran escapar as y entrar en contacto con el Talismavr, o esconderse en los uadis hasta que nuestras fuerzas llegasen a la zona. Pryor fue abandonado con un practicante. Fue capturado y transportado en un mulo mientras era observado por "un encantador pjaro posado en un arbusto de enebro" (de The Green Beret, por H . St. George Saunders). Bob Laycock y el sargento 'i'erry fueron "pasados por la baqueta", bajo un nutrido fuego hasta que alcanzaron el espeso matorral de Jebel. Entonces se encaminaron a reunirse con el Octavo Ejrcito. Los rabes les protegieron conversando con ellos en un chapurreado italiano. "Por ejemplo, un senusi, mostrando sus cinco dedos, sealndonos a nosotros y pasando su ndice por su garganta, significaba que cinco miembros de nuestro grupo de incursin fueron muertos por los rabes y llevados a los alemanes". A veces tuvieron que alimentarse durante das solamente con bayas, mas a pesar de debilitarse por falta de alimentos, nunca carecieron de agua porque llova continuamente. El da de Navidad de 1941, cuarenta y un das despus de haber iniciado la escapada, alcanzaron a las fuerzas inglesas en Cirene; los dos nicos que regresaron. "Al reunirnos con ellos arremetimos contra la mermelada que nos ofrecan y liquidamos un bote cada uno." El coronel Laycock vol a El Cairo para informar. All se enter de que Haydon se haba convertido en asesor militar de Mountbatten. Regres a Inglaterra y tom el mando de la Brigada de Servicios Especiales.

"Noruega es la zona que ofrece el destino en esta guerra. Pido obediencia incondicional a mis rdenes y directivas referentes a la defensa de esta zona." Adolfo Hitler, enero de 1942. Con Mountbatten al timn comenz a prevalecer un nuevo sentido de urgencia en toda la crganizacin de las operaciones combinadas, demostrando pronto una gran habilidad en allanar todos los caminos y en engrasar las ruedas de la cooperacin entre las fuerzas armadas. Justamente necesit dos meses en aplicar toda su voluntad para montar su primera gran incursin; una operacin que tendra una sutil influencia en el desarrollo futuro de la guerra. Vaagso fue, adems, una aplicacin menor de la guerra anfibia, una incursin en la que, a pesar de los mltiples accidentes que ocurren en la guerra, todo se llev a cabo conforme a plan, y todos los grupos en que fue dividida la fuerza cumplieron los come tidos asignados. En lneas generales e1 objeto de la incursin erz atacar y destruir la guarnicin alemana en el pequeo puerto noruego del de Vaagso del Sur. Desde el punto de vista estratgico era una parte de la poltica inglesa de hostigar a los alemanes.

Cuantos ms hombres emplearan en la dcfensa de las costas occidentales de Euro pa, menos seran los disponibles para com batir en Rusia o en el Norte de Africri. Desde el punto de vista tctico la intencin era destruir la guarnicin, volar las factoras de aceite de pescado, hundir bu ques, traer voluntarios noruegos a Gran Bretaa y capturar "quislings" (colaboradores de los alemanes). Se pensaba que la guarnicin consista e11 150 soldados de infantera, un carro dc combate y un centenar de hombres del Cuerpo de Trabajadores. Una batera dc cuatro caones, situada en la pequea isla de Maaloy, y otra de dos caones emplazada en la isla Rugsundo, cubran el fiordo de Vaagso, pero stos no figuraban enti'c los objetivos. Exista una batera mvil de caones de 105 mm. en Halsor, en la tosta Norte de Vaagso, cubriendo la entrada Norte a Ulvesund, donde se organizaban los convoyes alemanes y exista concentracin de trfico martimo, incluyendo remolcadores armados. Los alemanes no tenan buques de guerra en la zona. La Luftwaffe dispona de tres campos de aviacin en la Noruega Central y VaagContralmirante Sir Harold Burrough en el puente de su buque insignia.

so caia dentro del radio de accin de sus aviones. Eran Herdla, Stavanger y Trondheim. Los cazas (Me 109s) de los dos ltimos tenan que repostar combustible en Herdla para operar sobre Vaagso. Los comandantes de la fuerza conjunta se pusieron de acuerdo el 6 de diciembre. Eran el contralmirante H. M. Borrough, CB (Caballero de la Orden del Bao), y el brigadier J. C. Haydon. Su puesto de mando se estableci en el crucero armado con caones de 6 pulgadas HMS Kenya. La fuerza sera escoltada y apoyada por cuatro buques de guerra de la 17." Flotilla de destructores, los HMS Onslao, Oribi, Offa y Chiddingfold. Los soldados desembarcaran desde los buques de asalto HMS Prince Charles y Prince Leopold. El submarino HMS Tuna actuara de baliza para facilitar la navegacin, una cuestin de gran importancia porque en la incursin realizada un mes antes sobre moro, cuarenta kilmetros al Sur de Vaagso, se fracas simplemente porque el comandante naval estaba incierto de su recalada. La fuerza destinada a desembarcar la componan cincuenta y un oficiales y otros 525 hombres de empleos distintos bajo el mando del teniente coronel J. F. Durnford-Slater (Comando Nmero 3). Procedan del Comando Nmero 3 ; unidad y media del Comando Nmero 2; personal destacado de los lngenieros Reales (COmando Nmero 6 ) ; personal del Real Cuerpo de Sanidad del Ejrcito (Comando Nmero 4), y oficiales de Inteligencia de la Oficina de Guerra y un grupo de prensa. Se agregaron hombres del Ejrcito Real Noruego para actuar de guas e intrpretes. La Roya1 Air Force slo dispona de dos bases de cazas situadas dentro del radio de accin de Vaagso. Eran Sumburgh, en las islas Shetland y Wick, en el extremo Norte de Escocia. Estaban situadas a 400 y 650 kilmetros, respectivamente, de Vaagso. Desde estas bases los Beaufighters g los cazas Blenheim de los Escuadrones 235, 236, 248, 254 y 4W quedaban en el lmite de su radio de accin para proporcionar cierto grado de cobertura area de caza. Las misiones de bombardeo se asignaron a los Hampdens del 50 Escuadrn y a los bombarderos Blenheim de los Escuadrones 110 y 114 del Coastal Command (Mando Costero). El 13 de diciembre el Comando Nmero 3 embarc y naveg hasta Scapa, donde se reuni la fuerza incursora y se rea-

lizaron los ltimos ejercicios. La explicacin de las acciones que deberan ejecutarse durante la operacin fue detalladsima. Con mapas, fotografas areas y modelos se explic a cada hombre su cometido con sus posibles alternativas: toa0 el mundo deba asegurarse de haber entendido su papel. Lord Louis Mountbatten efectu una visita en los postreros momentos. Su ardorosa charla con la fuerza reunida termin: "Una ltima cosa. Cuando mi buque, el destructor Kelly, fue hundido en las uroximidades de Creta, a primeros de ao, ios alemanes ametrallaron a los supervivientes en el agua. Por mi parte no es absolutamente necesario tratarlos con suavidad. i Buena suerte a todos!". Los hombres estaban entusiasmados y por lo menos un jefe de compaa creytl necesario hacer comprender a sus h o m bres la necesidad de coger prisioneros do acuerdo con las normas usuales de guerra. Pero como la mayor parte de ellos estuvieron eri Dunkerque no necesitaban : i perocuparse demasiado; la brutalidad y 1 valenta se dan juntas pocas veces. A las 21,15 horas del da de Nochebuenii la fuerza se hizo a la mar en direccin ii Sollum Voe, en las Shetland. Un fuerte temporal del Oeste, de fuerza 8, se acertaba por el Atlhntico y los buques de asalto con todo su aparejo de lanchas de desembarco se balanceaban como si fuesen a dar la vuelta. La fuerza lleg a Sollum Voe algo vapuleada a las 13,00 horas del aa de Navidad y los grupos de reparacin se pusieron a trabajar. El Pririce Charles embarc 120 toneladas de agua, quedando inundadas cuatro salas en Ir1 cubierta C. Se orden al Chiddinfold quct se abarloara para ayudar con sus bombas en la tarea de achique. La tormenta no qe haba apaciguado ailti y de acuerdo con la prediccin meteoro" lgica ello sucedera en las doce o dieclocho horas siguientes. En vista de la cual, y ante las mltiples averas sufridas, el almirante Burrough decidi retrasar lii incursin veinticuatro horas. Los Comandos, habituados a participar en operaciones que se cancelaban en el ltimo momento, especulaban continuamente respeca to a la razn del mtraso. Los rumoren corrieron, y quizs el m i s original fue que al Papa no le gustaba que se efectuasen operaciones en el da de Navidad. As, los artilleros del capitn Butziger montaron Arriba: El HMS Kenya. Abajo: El HM8 Tuna.

un rbol de Navidad, con el que decoraron uno de sus alojamientos y tuvieron un da de fiesta. Al da siguiente el Comando Nmero 6 llev a cabo un golpe de mano en Reine, en las lejanas costas norteas de las islas Lofoten, que serva en cierto modo para distraer la atencin de los alemanes ante el ataque ms serio que estaba a punto de caer sobre sus fuerzas en la Noruega Central. A las 16,OO horas del 26 de diciembre se hizo la fuerza de nuevo a la mar, con oleaje y un viento que disminua en intensidad, comenzaron las ltimas 300 millas de viaje. Era oscuro an cuando las compaas fueron revistadas en sus puestos de las embarcaciones, vistiendo cada hombre una cazadora de cuero o un sueter de cuelio alto adems de su atavo habitual. Hacia u n fro penetrante. A medida que aurnen taba la claridad, la tierra cubierta de nie ve poda verse recortada saliendo del mar, salpicada aqu y all por el centelleo de las luces de las casas. Los silenciosos buques, navegando hacia aquella escarpada costa componan una escena de excitante belleza. Al capitn de navo Michael Den ny, jefe de Estado Mayor de Burrough, le debi parecer particularmente encantadora porque hizo una recalada perfecta, El asd i c * del Kenya recibi una seal procedente del Tuna, cuya torreta de mando se avist en el mismo minuto que se haba previsto. A medida que la flotilla se diri ga hacia la entrada del fiordo, salvandc la isla de Klovning y las rocas de Skarningerne, comenzaron a verse por el Oeste los aviones de bombardeo Hampden. "Se senta una ttrica sensacin al penetrar en el fiordo en absoluto silencio 4 muy despacio", escribi el comandante Robert Henriques, el conocidisimo autor, que prestaba SUS servicios en la brigada de Haydon. "Me preguntaba qu iba a suceder, Porque pareca que el buque (HMS K e w a ) no estaba en su propio elemento, que no volvera a surcar libremente 10s mares. De vez en cuando vea una pequea cabaa iluminada y yo consideraba que si una luz se apagaba de repente, ello significara que el enemigo nos haba descu. bierto, y que si continuaba encendida era Porque algn pescador noruego se leva11 taba de la cama, se desperezaba y se diri ga hacia sus redes." "Cuando entramos en el fiordo el CO. mandante naval orden izar la bandera * Equipo ingls para detectar submarinos y objetos sumergidos, similar al sonar.

de combate! Por tradicin la Maliiid arra entonces la bandera blanca y la sii* tituye por una cosa del tamao doble do una sbana para facilitar la puntera c11<1 enemigo." Tan pronto se arriaron las lanchas tlcc desembarco los aviones Hampdens atacil ron Rugsundo y los soldados podan val cmo se elevaban los proyectiles trazado dores, lentamente, destacndose en el os curo cielo del amanecer. De repente al Chiddingfold se le escap un disparo de un can Boords. "Esto nos delata" murmur el inevital~la pesimista que existe incluso en las mejo res unidades. A las 08,42 horas las laii chas d e desembarco comenzaron a mover se hacia el interior del fiordo. Para la guarnicin alemana ya haba em pezado el trabajo diario. El programa pnia los hombres del pelotn de infantera (lo Vaagso del Sur consista en trabajar oii la posicin defensiva del Sur de la ciudiitl y por suerte estaban ya en sus puestos clr alarma. En un barracn, en Maaloy, u11 suboficial instrua al personal de la batc ra sobre cuestiones de educacin militar: "Cmo cc.mportarse en presencia de uri oficialJ'. El capitn Butziger a6n no hri ba aparecido: se estaba afeitando. Su oi denanza limpiaba sus botas. Son el tini bre del telfono. Pero l era un hombic* que gustaba hacer las cosas con orden. continu con su limpieza d e zapatos. Si11 haber logrado que le contestaran desde 1:i batera, e ! viga de Husevaagso corri h;i cia la oficina del capitn del puerto dr Vaagso del Sur e inform que haba visto lo que parecan ser siete destructores ay,i gados entrando en el fiordo. Un oficinislrb le asegur que todo era normal. "Estamos esperando un pequeo convy esta maana. Parece que se ha adelantado segn el horario previsto." "A m no me parecen mercantes", re plic el viga; pero .fue reprimido con lii insinuacin de que an estaba celebrando la Navidad. "Tenga cuidado, no debe11 pescarle borracho estando de guardia!" Pero en cierto modo el viga era un hombre cumplidor y no falto de ohtinc. cin. "Buques de guerra no identificados estn entrando en el fiordoJ', escribi el1 una hoja de papel dndoselo al sealero para que lo transmitiera por seales lu. minosas a la estacin de mensajes de Maaloy. El receptor, un tal Van Soest, no pa+ rece haber sido tan decidido como el viga y en vez de alertar a Batziger que estaba a ms de 200 de embarc en un bote y rem para ir a comu-

~ ~ i ~ > .al irlo teniente de navo Sebelin, coi~iiiridante de Marina de Vaagso del Sur. i kiirante todo este tiempo los ingleses se *1111 oximaban. [.as dos ltimas lanchas de desembarco $1,. la fila de babor se apartaron pronto *II- los buques para dirigirse hacia Hollei i l < , donde se conoca la existencia de un itiic8stoalemn. Los minutos pasaban. Maai b l v se agrandaba ante la vista y en el pciibntedel HMS Kenya el almirante Buriiicigh orden "Abrir el fuego". Eran las Ur{,/tU horas. I(n el hotel Hagen, su cuartel general, a 1 leniente de navo Sabelin escuchaba la lii~loria de Van Soest. "(,Avis usted a la batera?" "Nos de es una i~ritcria del ejrcito. Esto es un mensaje ii,ival." Antes de que Sebelin tuviese tiempo a i~i~itestar se oy un estampido Y la pritiirara salva del Kenya cay en, la ciudad. \ partir de este momento Y con el tiro i.iiLrado, en los nueve minutos siguientes situaron unos 450 proyectiles de 6 pul~~iirlas en una zona de 250 metros cua. ~ I I ~ I C ~ O S . LOS soldados de las lanchas de ~l13inbarco pudieron ver cmo volaban Por 1 ~ 1 ~ . aires fragmentos de barracones. El 1 i~tslow y el O f f a no tardaron en contriihiiir con su artillera. La infantera ale1ii:ina de Vaagso se lanz a Sus trincheras L,i~ierando que se produjera la rplica Pro11i.i. Mientras, podan ver cmo se dirigan 11 icia Maaloy dos filas de lanchas de desliibarco, a una velocidad de seis nudos, i*iocedentes del exterior del fiordo. 1-0s Comandos, en sus lanchas de des~iiiOarco, pensaban lo que tardaran en gil~iirfuego sobre ellos los cuatro caones ' 1 1. Maaloy, respecto a :os que casi se en~~iiitraban enfilados, en esta versin anfiiliii de la "carga de la Brigada Ligera". 1'1.10 no necesitaban preocuparse. El fue1 ~ 1 1 de cobertura del Kenya era ms que iiiiciente para mantener a Butziger y a I a i mayor parte de sus hombres metidos ~ i el i refugio. A las 08,5T horas, Durnford-Slater, a iviirdo de la primera lancha de desembarco la lnea de babor, mostr diez luces ~~tjiis "Verey" y, mientras los aviones 1 Ilimpden se aproximaban para lanzar h m I,,I\ de humo en 10s lugares de desembar111,el Kenya dej de disparar. De repente ~iirgila calma, perturbada solamente por iiiios disparos de ametralladora ligera y LI sonido de la gaita del comandante Jack 1 I~urchill. Erguido en la primera lancha
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de la lnea de estribor tocaba "La marcha de los hombres del Camern". Durnford-Slater haba dividido su comando en cinco grupos principales. El primero, de unos cincuenta hombres, bajo el mando del teniente R. Clement, limpiara Hollevik y actuara como reserva. El segundo grupo, formado por unos 200 hombres a las rdenes del mismo DurnfordSlater, tomara Vaagso del Sur. El tercero, de 105 hombres bajo el mando del comandante Churchill, capturara Maaloy y destruira la factora de Mortenes. El cuarto grupo, con sesenta y cinco hombres a las rdenes del capitn R. H. H o o ~ e r , constituira el grupo de reserva a flote en el HMS Kenya. Por ltimo, el quinto grupo, formado por treinta hombres bajo el mando del capitn D. Birney, bloqueara la carretera de Rodberg. El teniente Clement cumpli su cometido casi sin oposicin. Los dos soldados alemanes de infantera de marina que se encontraban en Horevick resultaron gravemente heridos y fueron hechos prisioneros. Los otros ocho hombres del puesto estaban desayunando en Vaagso. Clement intent informar la situacin al puesto de mando del Comando por telegrafa sin hilos, pero no logr establecer contacto y transmiti su mensaje al Kenya para que desde all se retransmitiera a DurnfordSlater, el cual dio instrucciones para que Clement se dirigiese hacia la carretera de la costa a fin de constituir la reserva de Vaagso del Sur. E, aquellos momentos el segundo grupo precisaba refuerzos. ~n 10s primeros iristantes sufri un duro contratiempo, no a causa de la infantera apostada en las trincheras cerca del lugar de desembarco, sino por el segundo de los aviones Hampden, que lanzaban bombas de humo. El pesquero armado alemn Fohn, apostado en Ulvesund, logr un impacto en un motor del avin con sus ametralladoras antiareas. Segundos despus el bombardero dej caer una bomba de humo de 30 kgs., lo cual, por una extraa mala suerte, cay en la lancha de desembarco del teniente Arthur Komrower, matando O quemando casi a la mitad de la 4.& undad. El mismo Komrower, al saltar a tierra qued medio atrapado bajo la lancha de desembarco, que el aprision la pierna. El capitn noruego Martin Linge se lanz al agua Y 10 rescat. El resto del segundo grupo salt a tierra bajo la proteccin de unas rocas bajas. Pronto entr en accin. El teniente Bill Lloyd, un atezado australiano, "desmoch9'

na seccin de alemanes cuando corran a ubrir su puesto de alarma. Con las bas silbando sobre sus cabezas las 3.a y .a midades se precipitaron entre las casas de madera y las factoras de Vaagso.

uarto de hora de lucha a Unidad), desviandose se encontr ante una fanteria alemana haba posicin fuerte. Hostiventanas, sus hombres ente, disparando rfagas entre las oquedades del de nieve, para protegerdistancia suficientemente prxima paa lanzarse al interior del edificio. Entones Giles, hombre de gigantesca estatura, rigi una carga salvaje penetrando con n grupo de hombres por la entrada prin. ipal, como un torbellino, lanzando graadas detras de cada puerta que enconaban. Los alemanes supervivientes escaaron por la puerta trasera seguidos de iles que se entretuvo un instante mienas miraba qu camino haba de seguir. rador oculto le dispar desde corta cia y muri. casi en el acto. A conuacin su subalterno ms caracterizao, el teniente Mike Hall, recibi una heida en su codo izquierdo y la furia asalnte de la 3.& Unidad comenz a perder impulso. A la derecha, el capitn Algo Forrester, un hombre fogoso que sirvi en Noruega en 1940, condujo a su mermada 4." Unidad directamente a la calle principal, lanzando granadas dentro de las casas y disparando con su metralleta apoyada en la cadera. "No me hubiese gustado ser un alemgn y cruzarme en su camino", fue el comentario de Durnford-Slater. Forrester era un torbellino. En opinin de Komrower necesitaba inmediata ayuda y apenas haba alguien de su seccin que hubiera entrado en accin y el fogoso Lloyd, poco despus de su xito inicial, recibi un

En su Cuesto de mando de retaguardia, John Durnford-Slater esperaba los informes del progreso con la mayor paciencia que poda demostrar. A las 12,00 horas envi un mensaje al Kenya informando que la situacin en la
u n almacn alemn arde en Maaloy.

parte Norte de la ciudad no estaba clara y que haba perdido la comunicacin poi radio con las 3 . y 4." Unidades, cuyos equipos haban sido destruidos. Inmediatamente despus lo ampli con otro mensaje: "Se encuentra cierta oposicin fuerte en el centro y Norte de Vaagso". Solicitaba que se le enviase la totalidad del

cuarto grupo al lugar original--de desembarco del segundo. El brigadier Haydon accedi a la demanda. Para entonces el coronel ya haba ordenado reunir la 2.8 Unidad. Tambin habia comunicado al comandante Churchill que enviara todos los hombres que pudiese encontrar. Hecho esto, alrededor de

las 12,OO horas, se dirigi a las posiciones avanzadas para efectuar un reconocimiento. Su antiguo amigo y oficial de comunicaciones se empe en acompaarle. Haba un nutrido tiroteo, pero DurnfordSlater, pistola en mano, caminaba gallardo por la calle principal mirando a derecha e izquierda. Aunque particip en las

incursiones de Guernsey y Lofoten, no haba estado an bajo el fuego, pero antes de la guerra era un osado jinete. Cabalgando y cazando jabales con venablo desarroll su robusta contextura y templ sus nervios de acero. Por su parte Charley Heed no era lo que puede decirse un hombre temeroso, aunque cierta discrecin tctica le hizo decir: "Mantenga la vigilancia sobre los tiradores de la izquierda, seor; yo vigilar a los de la derecha". "De vigilar, nada", replic John, "tengo prisa". Alcanz el hotel Ulvesund sin novedad. El grupo 3." se despleg rpidamente cuando lleg a la rocosa costa de Maaloy. El comandante Churchill desapareci, espada en niano, dentro de la espesa capa de humo, profiriendo gritos de guerra. No hubo combatiente ms bravo en Vaagso aquel da; un hombre valiente para la accin, pero francamente conservador en sus ideas militares. Es el nico hombre que, hasta donde llega el conocimiento del esEn la isla de Maaloy. Debajo: Arden municiones alemanas. Al fondo la ciudad de Vaagso. Derecha: En el lugar del desembarco un sanitario cura una herida sin importancia.

critor, atraves a un alemn con una flecha disparada con un arco; pero sta es otra historia. Las Unidades 5.", bajo el capitn Sandy Ronald, y la 6.a, bajo el capitn Young, resolvieron su papeleta sin oposicin. Un proyectil abri una brecha en la playa por la que pas la 6." Unidad sin que nadie pisara una mina. Antes de que desapareciera el humo se ocuparon las vacas posiciones de la artillera y se lanzaron al aire las luces Verey blancas para indicar "Ya estoy aqu". El enemigo no hizo acto de presencia hasta aquellos momentos. Entonces apareci un soldado alemn corriendo entre el humo como si condujese un contraataque contra el emplazamiento artillero nmero 2. Tres fusiles dispara. ron. Gir sobre s mismo, dio un grito y muri. La 6." Unidad ascendi por la cuesta y avanz para descender despus por una ligera pendiente hacia los barracones. De repente surgi una pequea procesin, un oficial alemn y unos quince hombres escoltados por el sargento George Herbert, MM (Medalla Militar), y dos hombres de su seccin, Banger Halls y Dick Huges. Este grupo, casi la mitad del personal de la batera y su comandante el capitn Butziger, fueron cercados en el

refugio en el que se cobijaron cuando llegaron los primeros aviones ingleses. Despus de esto no cost gran trabajo limpiar de enemigos el resto de la isleta. Hubo una pequea escaramuza en la oficina de la batera donde fueron muertos dos alemanes, pero la captura de la batera no llev6 ms de ocho minutos. De hecho fue conquistada tan riipidamente que algunos hombres de la 6." Unidad pudieron apuntar uno de los caones (eran belgas 75s) hacia el Fohn antes de que ste saliera de su alcance, consiguiendo dos impactos, pero con proyectiles sin espoleta. Quiz cayesen una docena de hombres de la batera durante el bombardeo. La dotacin del can ligero antiareo encontr la muerte en su pieza, y aunque se encontraron vacos los cargadores en el emplazamiento del can nmero 1, nadie parece haber visto hacer fuego contra las lanchas de desembarco. Entre los cativos haba dos mujeres jvenes, una belga y otra noruega, que pueden describirse como compaeras de campamento. Con la isla asegurada en sus manos el comandante Churchill envi al capitn Ro. nald a Mortenes, donde desembarc sin oposicin y destruy la factora. La es-

cuadra de demoliciones de la 6." Unidad, al mando del teniente Brandwood, procedi a volar los caones y a destruir todas las instalaciones alemanas de la isla, incluyendo el gran acopio de minas que Butziger no haba logrado colocar a su alrededor. Hacia las 1415 horas, Jack Churchill recibi un mensaje del coronel pidiendo refuerzos. Poco despus el capitn Young y dieciocho de sus hombres desembarcaban no lejos de la esquina Nordeste del cementerio, donde se encontraron con Charles Head, el oficial de comunicaciones. El coronel no estaba muy lejos, de pie en medio de la calle principal, sonriendo. "Bien, Pedro, me alegro de verle." Brevemente explic el ataque contra el hotel Ulvesund, la prdida de los oficiales y la esplndida cualidad de mando del cabo White. Era evidente que el ataque haba perdida su mpetu. La mayor parte de la l.&Unidad estuvo ocupada en demoliciones, pero una parte de la 2." actuaba a las rdenes del fogoso teniente Denis O'Flaherty. Se dedic a limpiar los almacenes situados en la zona martima. La reserva que qued embarcada andaba tambin en tierra. El grupo de la 6.& Unidad se dirigi a

reforzar ei ataque que se llevaba a cabo en las costas del fiordo. Al principio todo fue bien. La 2.8 Unidad haba hecho varios alemanes prisioneros, aunque a costa de sufrir prdidas; el mismo O'Flaherty recibi un tiro en la espalda. Al despachar un almacn alemn, hombres de las 2.8 y 6.a Unidades hicieron prisioneros a cuatro alemanes. Entonces comenz la complicacin. El sargento Hughes y el soldado Clarke fueron heridos, el primero mortalmente, y nadie pudo saber de dnde procedan los disparos. Cnartados sus movimientos por encontrarse entre un almacn y una pila de madera, no tenan espacio para reorganizarse. Para esto era necesario tomar el Aimackn Rojo situado a sesenta metros y al otro lado de una extensin nevada descubierta. Nadie pudo declr si el almacn fue ocupado. Al llegar el comandante del grupo al centro de la plaza apareci un soldado alemn en la puerta y comenz a arrojar granadas (de mango). Fracas en su intent y su tercera granada no sali. Despus de lanzar una docena de granadas Mills dentro del almacn, se llev a cabo un intento de limpiarlo de enemigos, pero los alemanes a6n estaban vivos. Se haban retirado a una habitacin interior y cuando los comandos penetraron por la puerta dispararon sobre ellos con sus fusiles. Era un obstculo infranqueable. Lleg el coronel. "Debemos entrar", dijo, pero no estaba clara la forma de lograrlo sin tenel bajas. Fortuitamente se encontraron algunas patrullas, pero antes de que los comandos pudieran incendiar el edificio, eI teniente O'Flaherty y el soldado Sherington efectuaron otro intento desesperado de ex. pugnarlo. En esta ocasi6n ambos resultaron malheridos, pero recobrndose con entereza admirable, lograron hacer vacilar a los del almacn. Poco despus la. 6.a Unidad incendi ste mientras el cabo Fyson y otro hombre lo vigilaban. Cuando se llen6 de humo los resueltos alemanes salieron disparando hacia todas partes. Desdefiaron la alternativa de rendirse. En aquellos momentos, las 11,59 horas para ser exactos, trece bombarderos Blenheim atacaron el aer6dromo de Herdl con bombas de 115 kilos. Un bombardero recibi un impacto de proyectil de 88 mm. y entr en colisin con otro estrellndose ambos sobre el mar. La pista de aterrizaje de Herdla qued fuera de servicio para el 27, y das siguientes, a causa de los veinte crteres que la produjeron. Los aviones de Stavanger y Herdla no podran
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intervenir ms en el combate de Vaagso. Mientras los comandos luchaban en los la emprendieron los buques mercantes existentes en fiordo. E! ~ ~ de h 250 toneladas, ~ , tena asig-

nada la de un de tres buques .que debera ponerse en movimiento al romper el alba. Se recordar que las ametralladoras antiareas gemelas Oerlikon del ~~h~ hicieron blanco en un avin
Hamwen desastrosos para la 4.a Unidad Y que recibi el impacto de dos proyectiles sin espoleta, disparados por la Unidad. Con No*a (2.200 toneladas)' y Reimer Etzmd Fntzen (3.000 toneladas) se dirigi hacia el Norte, pero Eismer dispona de la bandera danesa, mas su astucia le sirvi por poco tiempo. En lucha artillera desigual con el Onsl07.u mieny Oribi la tras~ teniente de LOhr intentaba deshacerse de los cdigos confidencales del Fohn. Fue muerto por la de un proyectil procedente Onslow cuando estaba a punto de lanzarlos la barda. Los tres buques encallaron y la dotacin del Fohn, armada con fusiles, hostitosg a 10s destructores desde la ta hasta que la artillera .del Onslow los ahuyent. El capitn de corbeta De (20stabadie, DSC, veterano de Dunkerque y miembro del Estado Mayor de Mountbatten, subi a bordo del Fohn y tras un intercambio de fuego de fusil con su dotacin se apoder de los c6digos, la tajada ms sustanciosa que logr la Inteligencia en la inciirsin de Vaagso. Proporcionaron los indicativos de radio de todos los buques alemanes en Noruega y Francia; adems contenan detalles sobre contraseas Y seales de emergencia. Los alemanes no tenan motivos para suponer que Lohr no 10s haba fondeado, lastrados en plomo, en las heladas profundidades de Ulvsund. El Eismer pareca a propsito para Ser capturado, pero, cuando De Costabadie se aproximaba con una ballenera, el remero pope1 fue mortalmente herido por un dis. paro efectuado desde Ia ciudad. El grupo consigui aproximarse al buque pero se 1s impidi acercarse mediante disparos al Ile. gar a la altura del ancla. El capitn de navo Armstrong (Onslow), obligado a ree solver la situacin, orden el regreso de su dotacin de presa y hundi el Eismer mediante fuego de artillera. POCOdespus, con sorpresa por gran parte de su dotacin, el Onslau tuvo que habrselas con un avin alemn haciendo uso de un antiguo can de 4 pulgadas que recien.

Los Comandos volaron la carretera

Arriba: El sargento Chitty conduce unos prisioneros. Abajo: Embarque de refugiados noruegos. Derecha: El subteniente O'Flherty es herido.

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los alemanes delante de ellos. Black result herido en el antebrazo por un alemn que hua, el cual se volvi y dispar una rfaga con su aistola ametralladora ~chmeisser.-~re~untdole despus lo que oainaba del Schmeisser como arma, Black, u; canadiense, coment framente: "Reconozco que una dispersin de dos pulgadas a cien yardas no est mal". En la calle principal, el coronel Durnford-Slater y sus mensajeros (ordenanzas) seguan an avanzando. Alcanz a la 6." Unidad cuando irrumpi dentro de un gran edificio. Haba una moto en el exterior por lo que pareca posible que se tratase del alojamiento del comandante alemn. Por una vez no hubo resistencia. Un cuidadoso registro revel que solamente haba un alemn, el cual yaca temblando en la cama de una habitacin del piso superior. "Dejadlo estar", dijo Durnford-Later. Indudablemente aqul era el comandante Schroeder, que result mortalmente herido por un cascote de metralla al comenzar la lucha y fue llevado a su alojamiento. Hubo unos movimientos sospechosos en el edificio contiguo y algunos hombres de la 6.a Unidad abrieron fuego desde una ventana alta del apartamento de Schroeder. No parece improbable que los hombres que lo llevaron all para morir se escaparan cuando los ingleses penetraron en la casa. Por entonces la 6.a Unidad estaba reducida a la mitad de su potencial inicial; las bajas, escoltas y mensajeros, la haban mermado. Se orden al sargento Connolly que su seccin transportara a la playa a los muertos y heridos. Sin embargo, Durnford-Slater reuni hombres de la 2.& Unidad, los cuales unidos a sus mensajeros casi igualaban el nmero del grupo de la 6.", que avanzaba hasta cubrirse, a lo largo de la ribera de un pequeo arroyo. El coronel condujo adelante a su grupo cubierto por aqullos y entonces ocurri un curiso episodio. Sali un marinero alemn de una callejuela lateral, lanz una granada al coronel y levant las manos. Durnford-Slater se lanz dentro de un portal y recibi pequeas heridas, pero los dos ordenanzas que le acompaaban quedaron mal heridos. El sargento Mills, con el fusil apoyado en la cadefa avanz hacia el alemn decididamente. "Nein, nein", grit el marinero. "Ja, ja", dijo Mills, y lo mat. "Si, bien, Mills, no debi hacer eso" fue todo lo que dijo el coronel. Esto seal prcticamente el fin de la
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lucha. Alrededor de las 11,45 horas el coronel mantuvo una pequea conferencia en un jardn y orden al capitn Btradley (1." Unidad) que destruyera la factoria Firda y situ a la a dentro de una slida casa para que actuase de "parada" en caso de que los alemanes contratacasen antes de que las demoliciones finalizasen. A las 13,00, hora en que el fuego ya haba cesado haca tiempo, se retir este grGo. El reembarque se efectu sin impedimentos y las demoliciones continuaron casi hasta e1 ltimo momento. A b s 14,45 toda la tropa estaba de regreso a bordo. El Xenya recibi un impacto de la ba. tera de Rugsundo alrededor del medioda y el Prince Charles result con algn dao de un bombadero cuando la expedicin se haca a la mar. El Oribi tuvo pocas bajas y todas ellas leves; la fuerza de desembarco, veinte muertos (de los cuales seis, incluyendo al capitn Giles, recibieron sepultura en el mar), y cincuenta y siete heridos. Se perdieron algunos aviones. Los alemanes no hicieron prisioneros ingleses. Los incursores partieron dejando un rastro de destruccin tras ellos. Todos los hombres de la batera de Maaloy fueron muertos o hechos prisioneros, sus cafiones quedaron destruidos y sus cuarteles en ruinas. Varias factoras, incluyendo la Firda, fueron incendiadas o voladas. Asimismo quedaron inutilizadas las extensiones telefnicas, el faro de Seternes y t a rios almacenec. El nico carro de comba. te alemn, que era francs, fue destruido en su garaje. Alrededor de las 12,30 el Offa y el Chiddingfold hundieron el pesquero armado Donner (250 toneladas) y al Anhalt (5.930 toneladas) en las proximidades de la entrada del fiordo, .totalizando 15.630 toneladas los mercantes hundidos. El 28 de diciembre el general Kurt Woytasch, comandante de la 181 Divisin, lleg a Vaagso del Sur para inspeccionar los, daos. No es fcil saber con exactitud el nmero de hombres que perdieron los alemanes, porque no existen cifras de un destacamento de veinticinco hombres que estaban en la ciudad a causa del permiso de Navidad. La guarnicin. de infantera tuvo once muertos, siete heridos y diecisis desaparecidos, la mayor parte hechos prisioneros. El destacamento de la Marina perdi seis. El pelotn de Halsor sufri dos bajas y en la batera de Rugsundo, que tuvo grandes dificultades con un viejo can ruso de 130 mm. (los dems no estaban operativos), perdi la vida so-

lamerhe un hombre y tuvo ocho heridos. El total de bajas oscil entre 110 y 130, excluyendo las sufridas por las dotaciones de los ocho buques hundidos. Un ciu-

lof de 5.000.0m de coronas. Aunque regresaron al Reino Unido unos setenta voluntarios, el Gobierno noruego en el exilio no qued muy complacido por los resultados de la incursin. El, viejo primer ministro seor Nygaardsvold expres su ppinin con mucha energa: "Quin puede estar tan ciego para engaarse a s mismo creyendo que este esfuerzo haya hecho algo para acortar la prueba de Noruega? Indudablemente el enemigo ha sido molestado por la desenvoltura de la operacin realizada sobre una costa que 61 vea segura, pero ello
"ber Kommando del Werhmacht.

slo puede tener un resultado: los alemanes reforzarn ahora sus defensas ha. ciendo que la victoria final sea ms difcil de lograr que lo sera si la incursin no se hubiese realizado". En un aspecto tena toda la razn. Los alemanes reforzaran sus defensas con toda certeza. Pero dado que los Aliados no tenan la intencin de invadir Noruega los resultados solamente podan proporcionarles ventajas. Si Nygaardsvold estaba enojado, Hitler arda en furia por la incursin de Vaagso. Incluso antes del ataque la OKW el Cuartel General Alemn de Berln le preocupaban las posibles operaciones en Escandinavia ahora que los Estados Unidos estaban en guerra de parte de los Aliados. El da de Navidad se orden estudiar la situacin en Noruega. El general von Falkenhorst se aprovech de la ocasin y solicit 12.000 hombres de refuerzo vara actualizar el votende sus fuerzas y tres divisione; adiales para aumentar sus reservas y dar 1 informe de Falkenhorst llegaron de las operaciones "Archery" y e con una mina del transporte Kong Ring, en el Mar del Norevaba hombres que se dirigan a ilitares su interpretacin de estos desembarcar en mayor escala en para amenazar el trfico martiro alemn? Antes de finalizar el er lanz su veredicto: "Si los hacen las cosas adecuadamente, el Norte de Noruega en varios su flota y tropas terrestres intendesplazarnos de all, tomando Naria y Finlandia. Esto pue"Por lo tanto, la flota alemana debe usar todas sus fuerzas en la defensa de
General von Falkenhorst. El mariscal de campo List durante su visita de inspeccin en Noruega, en la cubierta de un submarino en el puerto de Oslo. Les alemanes patrullan lae costas de un fiordo noruego.

representacin de Hitler, gir una inspeccin y bajo su recomendacin se estabiecieron otros tres mandos divisionarioz en Noruega, se envi ms artillera de costa y se construyeron en el interior mayor nmero de posiciones defensivas. El proceso continu hasta el 6 de junio de 1944 y cuando los Aliados desembarcaron en Normanda, la guarnicin alemana en Noruega era de 372.000 hombres. Uno se pregunta lo que 100.000 de ellos hubiesen podido hacer en los combates de Francia o de Rusia. En Normanda los alemanes estuvieron faltos de infantera. El acorazado Tirpitz sali del Bltico y lleg salvo a Noruega. Ei 11 de febrero de 1942 lo hicieron los acorazados S c h m horst, Gneisenau y Prinz Eugen desde Brest y, aprovechando el mal tiempo, efectuaron su desesperada carrera a lo largo del Canal de la Mancha. En los estrechos de Dover el Gneisenau result tan gravemente averiado que se vio obligado a entrar en Kiel, donde los bombarderos ingleses lo perforaron de nuevo antes de que finalizase el mes. Tambin el Sharnhorst fue alcanzado pero logr llegar a Noruega y alli se le reunieron el Gneisenau y el Frinz Euge~zea Trondheim, pero un torpedo lo dej sin gobierno y hubo de regresar a Alemania para ser reparado. Grande fue la indignacin de la opinin inglesa cuando los tres acorazados escaparon por el Canal, pero su concentracin en aguas de Noruega descarg en gran medida los cometidos del Almirantazgo, simplemente porque alli se les poda vigilar mejor y mantenerlos fuera del Atlntico Norte. En marzo y abril se les unieron el Hipper y el Ltzow. En la incursin de Vaagso los ingleses arriesgaron una pequea flotilla, el equivalente a un d6bil batalln y media docena de escuadrones de aviones. Rara vez la historia de la guerra muestra el logro de tales recompensas ante una apuesta tan pequea. El nombre codifiacdo de la incursin sobre Vaagso era Archery. No result inadecuado: la flecha hizo diana *.
El autor juega con el signficado de la5 pal i bras; Archery significa el arte T deporte dc disparar flechas con arco

Los acorazados Scharnhorst y Gneisenau remontando el Canal de la Mancha. Fotografa tomada desde el Prinz Eugen.

"Quien piense siquiera que puede hacer esto merece la DSO (Orden de Servicios Distinguidos)." Frase de un miembro del Cuartel General de Operaciones Combinadas. "Esta no es una incursin ordinaria, es una operacin de guerra." Lord Louis Mountbatten, 13 de marzo de 1942. Se ha dicho que la St. Nazaire fue la mayor de todas las incursiones. Realmente fue la ms desesperada. Persegua Como objeto principal la destruccin de las grandes puertas del nico dique seco, la "Forme Ecluse", en la costa atlntica de Frantia, que era capaz de ubicar el acorazado alemn Ttrpitz. Otro fin secundario, pero importante, era ocasionar el mayor dano posible en 10s refugios para 10s submarinos y en los diques. El Bismarck, hermano del Tirpitz, haba sido hundido el 27 de mayo de 1941 cuando se diriga a St. Nazaire. A principios de 1942 el Tirpitz estaba en aguas de Noruega, pero se sospechaba por 10s informes recibidos, qud se preparaba para llevar a cabo una correra por el Atlntico. E ! Almirantazgo, ignorando las reacciones del Fhrer a causa de la incursin en Vaagso, no poda saber que los alemanes estuvieran lejos de pensar en un

crucero del Tirpitz que le llevase a las proximidades de St. Nazaire. El planteamiento de la operacin present dificultades peculiares. No solamente se encontraba el objetivo a 250 millas de Falmouth, el puerto britnico ms cercano, sino que tambin estaba situado a diez kilmetros de la desembocadura del ro Loira. Adems no existan playas. La fuerza militar seleccionada para la incursin estaba constituida por el Comando Nmero 2 (teniente coronel A, C. Newman) y dieciocho grupos de demolicin escogidos de los Comandos Nmeros 1, 3, 4, 5, 9 y 12, adiestrados y conducidos por el capitn W. H. Pritchard, RE *. ~1 planeamiento comenz en febrero, tiempo para efectuar, con lo cual en cierta medida, el adiestramiento, que se llev a cabo con el mximo secreto. grupos de demolicin se reunieron con el pretexto de realizar un ciirso de instruccin, y tirando finaliz su especial adies. tramiento, fueron concentrados a bordo del buque de desembarco pnncess J ~ phine Charlotte, en ~ ~ l ~ ~ Comando Nmero 2, cuyo cuadro
* Roya1 Engineer, Ingeniero Real.

El teniente coronel Newman, Cruz Victoria.

proceda de las Compaas Independientes, tena ahora una existencia de dos aos y haba recibido un adiestramiento muy completo en acciones nocturnas, las tcnicas de salvar toda clase de obstculos con rapidez, orientarse en la marcha, provocar incendios durante la noche y otras habilidades vitales para el incursor. Su comandante era un ruido oficial de la infanteria territorial con una mentalidad original. Como culminacin al adiestramento la fuerza hubo de efectuar una excursin en lanchas de motor a las islas Sorlingas con tan mal tiempo que los hombres ms duros se marearon. La ltima observacin con fotografas adreas mostraba la instalacin de cuatro nuevas posiciones srtilleras de defensa de costas en el centro de la zona del dique. Para ocuparse de ellos se aadieron a la fuerza treinta soldados de los Comandos, con lo cual se totalizaron 265 hombres de todos los empleos. Newman realiz una visita al Cuartel General de Operaciones Combinadas, en Richmond Terrace, el 13 de marzo, y tras una*reunin con Mountbatten y su estado mayor sali para Flamouth en un coche oficial. Lleg a Tavistock el mismo da y "pas una noche intranquila encerrado en la habitacin del hotel con todos los planes". Abandon Londres un tanto preocupado pero al llegar a Falmouth encontr a su gente con un elevado espritu y el adiestramiento casi finalizado. Aiin haba tiempo para efectuar un ensayo general, un ejrcito "para probar las defensas" del arsenal de Devonport. Toda la fuerza, excepto el destructor Campbelltaun, tom parte en 61 y a tal fin los defensores recibieron el refuerzo de la guardia metropolitana local. Prcticamente t0do sali mal con gran jbilo por parte de los defensores. Entretanto se desarrollaba el plan de encubrimiento. La fuerza se denomin Fuerza Antisubmarlna de Ataque y se dio discretamente a entender que se iban a llevar a cabo bsquedas antisubmarinas ms all de las zonas occidentales de acceso a las Islas Britnicas. Se hizo correr el rumor de que la fuerza operaria en alta mar y, a escondidas, se embarcaron salacots contra el sol, avos tropicales y cosas por el estilo. No puede decirse lo que de todo esto trascendi a los alemanes. Se acortaron las chimeneas del Campbelltown para asemejarle a los torpederos alemanes de la clase Mowe. Las ltimas fotografas areas recibidas antes de salir la expedicin mostraban cuatro torpederos

d esta clase fondeados en el preciso lugar del dique que Newman haba escogido para su puesto de mando. El capitin de fragata R. E. D. Ryder, comandante de la fuerza naval, sugiri que se encargara de ellos la reserva de Newman, compuesta solamente por doce hombres. Newman no tuvo en cuenta esta observacin. La fuerza abandon Falmouth el 26 de marzo navegando a catorce nudos en tres columnas. La del centro formada por los destructores de la clase Nunt, HMS Atherstone y Tynedale, el viejo destructor norteamericano Buchanan, llamado ahora Campbelltown y la lancha caonera a motor MGB 314. Las columnas de babor y estribor las constituan lanchas de motor ML. Al principio el tiempo era bastante malo para stas pero el viento cay gradualmente y la noche qued en calma, un poco cargada de neblina pero con luna. Durante el viaje slo hubo dos incidentes. Al segundo da se avist un submarino alemn en superficie. El TynedaEe abri fuego y despus se lanzaron cargas de profundidad. La expedicin llevaba rumbo La Pallice y, ciertamente, Ryder tuvo que meditar la posibilidad de que el submarino comunicara la presencia de la fuerza. Debera regresar? No se decidi por esto, y por b que ahora se sabe, el submarino solamente inform la presencia de los destructores. Es de creer que las lanchas a motor eran demasiado bajas y sobresalan poco del agua para que los serviolas de aqudl las viesen. Posteriormente se encontraron unos pesqueros franceses. Uno, Le Slack, fue inspeccionado y aunque no se observaron circunstancias que levantasen sospechas su dotacin se hizo pasar a bordo del Atherstone. A1 hacerse de noche y no haber sido descubierta la fuerza, a las 20,W horas, se maniobr para que la plana mayor embarcase en la MGB 314. A las 22,00 horas se avist por la amura de estribor una luz del submarino HM Sturgeon, que actuara de baliza durante la navegacin, Y la fuerza, con la bandera alemana izada, se dirigi a su objetivo. La MGB 314 navegaba en cabeza seguida del Camplrelltown (capitn de corbeta S. H. Beattie) y detrs de ste catorce lanchas motoras en dos columnas; cerraba la marcha la lancha torpedera 74, Mientras, los bombarderos de la RAP atacaban St. Nazaire volando entre nubes bajas; podan verse las estelas de los proyectiles trazadores alemanes remontndose hacia el cielo. Despus de la expedcibn logr eludir los bajos de fango, a las 01,22 horas, se

Izquierda: El capitn de fragata R. E. D. Ryder, Cruz Victoria. Arriba: El capitn de corbeta R. H. Beattie, Cruz Victoria.

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sinti amenaza por el sbito encendido de los proyectores de ambas orillas. El sealero Pike, disfrazado de suboficial alemn dio el indicativo de una lancha torpedera alemana, tomado del cdigo que se captur al Fohn en Vaagso. Pidi que no hicieron fuego las bateras costeras, aadiendo, en lenguaje corriente, que las embarcaciones venan con averas debido a una accin contra el enemigo por lo que se solicitaba permiso para dirigirse al puerto sin retraso. Con esto los pocos caones que abrieron fuego lo suspendieron, aunque los de la orilla Norte no permanecieron silenciosos por mucho tiempo. Entonces la MGB 314 transmiti la seal internacional que significa buques sometidos a la accin artillera de fuerzas amigas. Estos engaos, todos perfectamente legtimos, proporcionaron a la fuerza cinco magnficos minutos y cuando a las 01,27 horas los alemanes advirtieron su error el diligente Campbelltown haba pasado ya las bateras pesadas. Arri la bandera alemana e iz la blanca ensea inglesa abriendo el fuego simultneamente. Los proyectiles trazadores comenzaron a volar en todas direccin y fue hundido un buque alemn de vigilancia alcanzado repetidas veces por anibas bandas. El fuego de la flotilla britnica era extremadamente efectivo y al cabo de tres o cuatro minutos comenz a declinar el de los alemanes. "Un triunfo", como Ryder dijo, "de los artilleros de las Ianchas costeras y del C a m p belltcnon" Ahora nada poda detener al viejo destructor y a las 01,34 horas, cuatro minutos despus, se lanz contra las puertas del dique a diecinueve nudos de velocidad. Fue un choque vertigonoso en el que la proa se clav en los grandes cajones de la compuerta. Se haba logrado el fin principal de la incursin antes de que un solo soldado de los comandos pusiese el pie en tierra. Comenz entonces una lucha de increble complejidad a medida que los grupos de asalto y demolici nse afanaban en cumplir sus variados cometidos. En lneas generales, el plan de Newman consista en lograr una cabeza de puente y cortar los accesos entre el arsenal y la ciudad. Un grupo, al mando del sargento mayor Moss, tena el encargo de tomar el puesto de mando seleccionado por Newman, pero la lancha que transportaba este grupo fue hundida. El sargento se dirigi hacia la costa, remolcando a algunos de sus hombres en un flotador, pero su va-

liente esfuerzo finaliz cuando un proyector los enfoc y todo el grupo qued bo. rrado por una ametralladora. Cuando el coronel y los ocho hombres de su grupo desembarcaron de la MGB aqul desconoca, naturalmente, la suerte del grupo del sargento porque "las maderas que volaban por los aires, el humo, las chispas y las llamas impedan ver con claridad". Al dirigirse a su puesto de mando Newman "literalmente se dio un coscorrn con un alemn" que se rindi inmediatamente. Por ste se enter el coronel que el edificio seleccionado para establecer su puesto de mando estaba en manos de los alemanes. Envi al prisionero a decir a sus camaradas que se rindiesen, pero en este instante un can abri fuego a tiro directo obligando a los comandos a cubrirse. El pequeo grupo de mando qued bajo el fuego denso procedente de dos buques fondeados en la drsena interior, dos caones del techo de un refugio de submarinos y una batera de la orilla Sur del ro que se uni a los anteriores. Lleg el sargento mayor Haines con parte de la fuerza especial del capitn Hooper, cuya tarea principal consista en destruir dos caones entre el Rompeolas An.tiguo y la Entrada Antigua. Abri fuego con un mortero de 2 pulgadas y logr silenciar los caones del techo del refugio de submarinos durante cierto tiempo. Uno de los grupos de demolicin, bajo el mando del subteniente H. Pennington (Comando Nmero 4), no pudo llegar a tierra, pero lus otros no perdieron tiempo en afanarse en sus mltiples tareas. El teniente Stuart Chant (5.0 Comando), result herido por un cascote de metralla en el brazo derecho y en la pierna izquierda cuando an estaba a bordo del Campbelltown. Este oficial apreci que alrededor del setenta y cinco por cien de los que estaban en la cubierta del buque resultaron heridos antes de que se lanzara contra las compuertas del dique. Con sus hombres trep desde la proa, usando las escalas, y corrieron como demonios hacia la estacin de bombeo. El grupo de asalto del capitn R. Roy dio buena cuenta de los artilleros del tejado. Los hombres de Chant volaron la cerradura de la puerta de acero y bajaron por las escaleras metlicas para colocar sus cargas a cuarenta pies bajo el suelo. Posteriormente Chant describi el episodio : "Me haba cortado las manos con unos pequeos cascotes y me era muy molesto

El teniente Stuart Chant.

manejar las cargas, pero el sargento Dockerill estaba conmigo para el caso de que mis heridas ltle impidiesen hacerlas estallar; mientras, orden al resto del grupo que trepara por las escaleras para protegerse ante la proximidad de la explosin. Corrimos afuera y nos echamos al suelo, completamente expuestos, sobre el pavi'mento de cemento. Afortunadamente nos desplazamos otros diez metros y un segundo despus la explosin levant por los aires enormes bloques de cemento que zum babari peligrosamente cerca. Despus de la explosin pusimos los explosivos sobrantes en nuestras mochilas y regresamos a la estacin de bombeo para completar el trabajo de destruccin volando los motores elctricos y las instalaciones.'' Encontraron los motores cados a causa de la sacudida sufrida: As hicimos un silencioso destrozo con mazos, martillos e incenciiosy9. Mientras, el teniente Smalley y su grupo destruyeron por completo la estacin de maniobra del dique situada en las inmediaciones. Estas explosiones sonaban a msica en los odos del coronel, el cual, con su grupo de mando, se situ en el lugar previsto para proteger a los grupos de demolucin durante su paso de regreso por el puente que les conducira al Rompeolas Antiguo. En estos momentos las demoliciones proseguan en todas partes. A Newman se les uni el comandante Copland, que le suceda en el mando, procedente del Campbelltown. Inform que de un grupo de asalto, solamente el comandante, capitn M. C. Burn, logr liegar a nado a tierra desde una destrozada lancha a motor. Se salv de morir ahogado gracias al cabo Arthur Young que lo agarr por el pelo y lo remolc hasta el Rompeolas. Newman decidi retirar al grupo del capitn Roy que estaba formando una cabeza de puente en la parte Norte de la comunicacin entre la Entrada Antigua y la Drsena de St. Nazaire. A pesar de la densidad de fuego, el cabo Harrinton, tan tranquilo como si estuviera en un ejercicio de adiestramiento en su patria, lleg hasta donde estaba el capitn Roy para entregarle el mensaje del coronel. Chant, retirndose con su grupo hacia el Rompeolas Antiguo, lleg al puente de hierro que estaba cubierto por un can situado en un edificio prximo. "Por eso orden a mis hombres que se valiesen de las manos y que, balancendose, como los monos, saltasen por las

vigas situadas debajo del puente. As conseguimos todos cruzar el puente salvos y sin ser descubiertos. Llegamos a unas vas de ferrocarril situadas entre los almacenes y nos unimos a otros grupos que tambin regresaban. Entonces estall la bomba; el coronel Newman nos dijo: "Por aqu se va a casa. Todas las embarcaciones han sido destruidas o han regresado". Con Newman haba entonces setenta hombres incluidos los oficiales, pero mis de la mitad estaban heridos. Todos se comportaban magnficamente y no era cuestin de rendirse. Mantuvo un pequeo intercambio de opiniones con sus oficiales. Alguien sugiri tripular algunos remolcadores y escapar ro bajo. "'Otro plan", escribi Chant, "era deslizarse junto al muelle y nadar o vadear, ro arriba, hasta alejarse de los defensores alemanes. El coronel Newman, sin embargo, decidi que el mejor camino era abrirnos camino entre los almacenes en direccin Este hasta alcanzar el puente". La idea del coronel era que los supervivientes se dividieran en pequeos grupos para dirigirse hacia la frontera espaola. Les orden6 que no se rindiisen hasta que hubiesen agotado la municin Y mientras pudiesen evitarlo. La mayor probabilidad, dijo, resida en encontrar un camino que les llevase a campo abierto. "Es un hermosa noche de luna para ello." Conducidos por el capitn Roy y un grupo de asalto avanzaron hasta alcanzar el muelle Sur de la Drsena de St. Nazaire. Aqu Chant fue herido por un rebote en una rodilla. Sus hombres le llevaron durante un corto trecho, pero 61 orden que le abandonaran. "Yo observaba cmo se diriga al Sur el resto del grupo, hacia la parte antigua de la ciudad, para torcer a la derecha y cruzar velozmente el puente giratorio. Era una clara noche de luna y poda verlos perfectamente. Fueron hostigados desde unas pilas de cajas y edificios cercanos al puente; pude ver otras tropas, crea que eran alemanes, trepando sobre los techos de aquellos edificios." El grupo principal, una mermada banda, avanz saltando paredes, atravesando jardines, irrumpiendo a travs de las casas retirndose hacia la carretera. Un coche blindado alemn pas veloz "disparando desde su torreta sobre todo el mundo, incluyendo los alemanes". Los hombres Je Newman enfilaron por una callejuela i~ situacin era cada vez ms confusa. Fueron. muertos el conductor y

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pasajero de,-una motocicleta alemana con sidecar. Fortuitamente, Newman con unos veinte de sus hombres que an estaban con l se cubrieron en un "refugio contra las incursiones areas, muy confortable y provisto de colcnones". Pensaba permanecer all hasta la noche prxima para que los hombres se dirigieran en parejas hacia campo abierto. "Tambin decid que si ramos descubiertos en el stano me rendira, porque los heridos estaban en mala situacin y porque una sola granada de mano lanzada escaIeras abajo dara razn de todos nosotros. Algn tiempo despus lleg un grupo alemn que acept la rendicin de Newman. Sus hombres fueron llevados al puesto de mando germano y transportados en camiones a un caf de La Boule donde concentraban a todos los prisioneros. Chant, al que se uni un soldado de otro grupo, fue encontrado por tres alemanes con pistolas ametralladoras. " iHeraus! , i heraus !", gritaron. "El soldado que me acompaaba qued quieto y levant6 las manos. Fue muerto a tiros desde una dis-

son reunidos en un bar.

Despus de la incursin los prisioneros

tancia de un metro por los tres hombres." Estos vieron que Chant estaba herido y lo llevaron a un caf donde haba otros soldados del Comando tambin heridos. La parte ms adversa de la lucha recay6 sobre los grupos desembarcados desde el Campbelltown porque las lanchas a motor tuvieron muy mal tiempo durante su entrada. Las de la columna de babor deberan desembarcar sus hombres en el Rompeolas Antiguo. Solamente una lleg indemne y nicamente un puado de hombres alcanz la costa. El teniente de navo 1. B. Henderson, RNVR (voluntario de la Reserva Naval), incapaz de atracar la ML 306 al Rompeolas, se dirigi a la Entrada Antigua y al no poder desembarcar all a los Comandos inici e1 regreso. Algunos kilmetros rio abajo mantuvo un desigual duelo con una lancha torpedera alemana. El sargento Durrant, que manejaba un montaje doble Lewis, fue acribillado a balazos pero mantuvo el fuego de su arma hasta que se colaps "doblado sobre sus caones" y muerto por las heridas. Con su comandante tambin muerto y el resto de los hombres a bordo muertos o heridos la lancha fue obligada a rendirse. De la columna de estribor solamente la sexta, ML 177, consigui llevar su grupo

a tierra ms o menos inticto. T. S. M. Haines desembarc en la Entrada Antigua y "trabaj valientemente durante toda la operacin". Otros soldados trataban de nadar sin armas hacia tierra, desde embarcaciones abandonadas. Tres ML (156, 270 y 446) y la MGB, con sus cubiertas resbaladizas a causa de la sangre alcanzaron el lugar de reunin con el Atherstone situado unas millas frente al estuario del Loira. Entretanto el Tynedale mantuvo una in-

Momentos inmediatamente posteriores a la explosin del Campbelltown.

decisa accin con cinco lanchas torpederas alemanas, siendo alcanzado dos veces. La dotacin de la ML 156 y los heridos de la MGR 314 fueron trasladados al Atherstone, mientras que los de las ML 270 y 446 lo fueron al Tynedale. Los dos destructores escoltados por aviones del Mando Costero llegaron sin novedad a Falmouth. Las ML 160, 307 y 443, al mando del teniente de navo T. D. L. Platt, RNR, lograron regresar por sus propios medios. Apenas tenan cinco litros de combustible. Aunque parezca inaudito derribaron un avin alemn y averiaron otro. Al hacerse de da, despus de aquella

noche salvaje en St. Nazaire, apareci el viejo Campbelltown "empotrado en las compuertas del dique". Paulatinamente se reunieron oficiales alemanes para contemplar aquel inslito espectculo, mientras los soldados especulaban sobre las razones que impulsaron a los ingleses para llevar a cabo tan extraordinaria operacin. Hacia el medioda, cuando haba unos cuarenta oficiales a bordo y quiz unos 400 mirones en tierra, hicieron explosin las cinco toneladas de explosivos situadas en la proa del Campbelltown. Hubo ms explosiones, a las 16,30 y 17,30 horas, cuando estallaron los torpe-

dos de accin retardada lanzados, hacia la drsena de St. Nazaire a travs de la Entrada Antigua, por la MTB 74. Se sucedieron escenas de tremenda confusin; soldados alemanes presos de pnico dispararon contra los obreros franceses del dique, de los que ms de 300 resultaron muertos; parece ser que entre ellos haba miembros de la organizacin alemana Todt. Se dice que el pnico se extendi hasta Nantes, donde las esposas y amigas de los oficiales alemanes, en cierto modo esto es improbable, corrieron asustadas por las calles vociferando que haba comenzado la invasin en Europa.

Arriba izquierda: Tropas alemanas pasan junto a un sargento ingls muerto. Abajo izquierda: Soldados y marineros son conducidos prisioneros. Arriba: Soldados britnicos desfilan ante un camarada muerto. En esta incursin la Marina Real perdi treinta y un oficiales y 751 suboficiales y 178 de otros empleos. Cinco de los cuales pudieron regresar a Inglaterra a travs de Espaa. Fueron el cabo Wheeler; los cabos provisionales Douglas, Howarth y Sims, y el soldado Harding. SU xito dice mucho de la tenacidad e iniciativas adquiridas durante el adiestramiento de los Comandos

En esta desesperada accin se concedieron cinco Cruces Victoria * : al capitn de fragata Ryder, capitn de corbeta S. H. Beattie, del Campbelltown; tenie

~ ~ w $ ~ a ~ u ~ g ~ a e ~ osada y lealtad; en grado p rinero Patentado Savage y al rrant. El acorazado Tirpitz, cuya amenaza potencial rotiv la organizacin de la incursin, permaneci en los fiordos de Noruega hasta septiembre de 1944 en que 5.500 kilogramos de bombas lanzadas desde los aviones Lancaster de la RAF le hicieron dar la vuelta cerca de Tromso.
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yzpa

La ms alta condecoracin britnica concedida por hechos de excepcional valor.

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"Saldr del mar una mano de acero que arrebatar de sus puestos a los centinelas alemanes." Winston S. Churchill, 1942. Las consecuencias de la Blitzkrieg (Guerra Relmpago), que con tanto xito se aplic en el perodo 1939-1941, fomentaron un amargo resentimiento que llev a sus vctimas a reemprender la lucha con todos los medios a su alcance. Los movimientos de resistencia surgieron en todos los pases ocupados, cuya moral se elev con los felices resultados logrados por los Comandos ingleses y aliados, fielmente puestos en su conocimiento por la BBC ("Byitish Rroadcasting Corporation"j. Lleg un momento en que ningn oficial alemn poda descansar tranquilamente en su cama, estuviese en lu'arvik, Atenas o Bayona. Solamente en su patria, en el "Reich", poda dormir seguro e incluso all sus sueos seran interrumpidos por la RAF. A medida que la guerra se prolongaba, las operaciones de desembarco planeadas por el Cuartel General de Operaciones Combinadas eran de mayor importancia y

En Achnacarry. El teniente coronel Charles Vaughan observa con ojos crticos a los Comandos de la Francia Libre.

ms ambiciosas. Lofoten, Vaagso, St. Nazaire y Dieppe fueron asuntos de gran escala comparados con las incursiones llebadas a cabo por Dudley Clarke en 1940. Sin embargo, merecen incluirse en estas pginas los pequeos golpes de mano que tendan a enojar al enemigo, efectuados por un puado de hombres audaces, siquiera sea por su contribucin al general sentimiento de intranquilidad que gradualmente se apoder de las guarniciones alemanas del noroeste de Europa. Pero antes de volver a las pequeas incursiones de 1942, parece oportuno hacer mencin del sistema de adiestramiento de los Comandos, porque en este perodo se ajust esta organizacin con arreglo a los especiales requerimientos de los Comandos. En diciembre de 1942, Achnacarry Castle, la mansin de Sir Donald Cameron de Lochiel, jefe del clan de los Cameron, se convirti en un centro de reclutamiento y formacin de Comandos. Durante el resto de la guerra estuvo bajo las rdenes del teniente coronel Charles Vaughan, anteriormente segundo comandante del Comando Ninero 4, que actu con gran xito, en su tarea. Vaughan era un veterano con veintiocho aos de servicio y conoca bien lo que el ejrcito pretenda y la

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forma de conseguirlo. Su firme determinacin de exigir a sus alumnos hasta el 1timo esfuerzo se conjugaba con su carcter afectuoso y un gran sentido del humor; aunque posea toda la dignidad de un antiguo Sargento Mayor, saba reirse de s mismo. Se regocijaba con los muchos motes que le ponan, Lord Fort William, el Lobo de Badenoch y el Rommel del Norte, pero el que mejor pareca acomodrsele era el de Amo de Achnacarry. Sin duda a l le gustaba el lugar y estaba plenamente determinado a que los hombres que sobrepasasen sus enseanzas y saliesen vistiendo la boina verde fueran dignos de ello. Del primero al ltimo se cree que ms de 25.000 hombres pasaron por sus manos, incluyendo norteamericanos, belgas, holandeses, franceses, noruegos y polacos. Vaughan contaba con un escogido grupo de instructores muy hbiles en inventar y poner en prctica toda clase de ejercicios reales. Durante el curso se efectuaban ejercicios con fuego real y dice mucho de la preparacin de los instructores que no hubiera ms de cuarenta bajas durante los tres aos de existencia del centro. Hazaas tales como la clebre "carrera de la muerte", en la cual los hombres cruzaban el ro Arkaig deslizndose vor una cuerda, cautivaba la imaginacin de gran nmero de alumnos. Hombres como Alick Cowieson, alias Alick Mor y CQMS Frickleton, el instructor jefe de educacin fsica, uno de los inventores de la "carrera de Tarzn", presentaban un diablico ingenio al imaginar tales entretenimientos, La vida en Achnacarry era dura desde el mismo mDmento en que los alumnos llegaban a la estacin de ferrocarril de Spean Bridge. Si esperaban que un medio de transporte los llevase al centro estaban equivocados: tenan que caminar. Se dice que en una ocasin, un "ranger" norteamericano, recin llegado, se dirigi al sargento instructor Taffy Edwards: "Eh, sargento, dnde est el bar ms cercano?" "Est abajo, en esta direccin." "Est lejos?" "No, no muy lejos. Solamente a once kilmetros. Est en Spean Bridge; donde lleg6 su tren." En Achnacarry no llueve todo el tiempo, pero sera difcil convencer de esto a los hombres que pasaron por el centro de instruccin de Comandos. Lejos de la vida ciudadana los hombres suban y bajaban montaas. fortalecindose fsicamente Y adquiriendo- experiencia y confianza n s

mismos. Por la tarde, para tranquilidad de sus espritus y beneficio de la disciplina limpiaban su armamento, hasta que Ilegaba el da en que finalizaba su adiestramiento y Charles Vaughan les despeda: "Cuando abandonen este lugar se incorporarn a Ia vida civil y disfrutarn un permiso especial. No crean que se han adiestrado para no hacer nada. Participarn en incursiones y operaciones. Algunos de ustedes recibirn heridas. Quiz graves. Puede ser que pierdan una pierna o un brazo. Yo les digo que ahora no se preocupen. Ya tendrn ocasin de ello (pausa dramtica). Siempre habr trabajo para ustedes aqu en Achnacarry." Volviendo a las operaciones, en la noche del 11-12 de abril de 1942, el capitn Gerald Montanaro, Ingeniero Real, acompaado por el soldado de caballera Preece, penetraron en una canoa en el puerto de Boulogne y adhirieron magnticamente una mina al casco de un petrolero alemn y se retiraron sin ser vistos. Su canoa haca agua y fue recogida por el buque nodriza, la ML 102, cuando estaba prcticamente sumergida. Las fotografas areas tomadas al da siguiente mostraron que el petrolero estaba aun ms sumergido; sus chimeneas no tanto. A Montanaro se le recompens con la Cruz de la Orden de Servicios Distinguidos (DSO). La ms pequea, aunque una de las mejores organizaciones de Comandos result ser la Fuerza Especial formada por el comandante Gus March-Phillips, DSO, MBE; el capitn J. G. Appleyard, MC, y Graham Hayes, MC. Con la acogedora cooperacin de su propietario, Mr. Stevenson, fijaron su base en Anderson Manor, una encantadora casa isabelina desde la cual se dedicaron a atormentar al enemigo. Su primera expedicin (14-15 de agosto de 1942) fue un intento de destruir un can antiareo situado en las cercanas de cabo Barfleur. Lanzaron al agua un bote plegable desde una lancha torpedera, pero desembarcaron en un lugar equivocado y fracasaron en su intento. No obstante, mataron a tres alemanes. En la noche del 2-3 de septiembre, Appleyard efectu una hbil incursin contra el faro de Casquet que era utilizado por los alemanes como un puesto de seales desde que conquistaron el Canal en 1940. Appleyard describe en una carta su aventura de medianoche : "Navegu otra vez para llevar a cabo mi cometido. Fue una buena prueba para los nervios porque es notorio que se trata

El capitn Gerald Montanaro.

de un lugar endemoniado donde existe una tremenda corriente, alrededor de las rocas, provacada por la marea. Sin embargo, todo sali bien, encontramos el lugar y nos metimos con nuestra embarcacin. Mi papel al embarcar y desembarcar era el de proel. Fui el primero en saltar a la roca ]levando en la mano un cabo para afirmar la embarcacin a la roca con la boza (cabo de proa), mientras a popa, Graham (Hayes) mantena separado el bote con una codera y el anclote, que fonde en el acceso, para evitar que se destrozase contra las rocas a causa del oleaje. Este era grande y cubra las rocas ofreciendo un aspecto sobrenatural en la oscuridad, pero todo el grupo salt a tierra sin novedad. Entonces Graham (que permaneca en la embarcacin) cobr de la codera para separar el bote de las rocas y yo di la boza al hombre que permaneci en aqul para que estuviese dispuesto a nuestro regreso". Los Comandos se introdujeron entre los alambres de espino y llegaron sin ser vistos al patio exterior del edificio. Ail se dispersaron para dirigirse a sus objetivos previs~os.Appleyard y el sargento Winter subieron rpidos por la escalera de caracol para llegar a la luz del faro y encontraron la habitacin vaca. La guarnicin fue sorprendida por completo. Tres hombres estaban en la cama, dos regresaban en aquel momento y otros dos que hacan pasatiempos. Aunque los alemanes disponan de una ametralladora Oerlikon y dos cajas de granadas abiertas, no se dispar un solo tiro. Las granadas se tiraron al mar y con diecinueve hombres

en la embarcacin de desembarco, los incursores efectuaron el viaje de regreso. La nica baja fue Appleyard. Se rompi la tibia al embarcar. A su llegada a Portsmouth se enteraron de que Cherburgo "haba estado llamando frenticamente al faro de Casquet". En la noche del 7-8 de septiembre el comandante March-Phillips condujo a sus hombres en una incursin contra St. HOnorJ cerca de la pennsula de Cherburgo. Debido a su tibia Appleyard actuaba de oficial de navegacin. March-Phillips, HaYes Y otros nueve h ~ m b r e sconstituan el grupo de desembarco. Al encontrar el objetivo ms fuertemente custodiado de 10 previsto, March-Phillips decidi retirarse y regresar en Otra o ~ a s i nCon Una fuerza mayor. En el camino de regreso a la playa, a unos 200 metros de la embarcacin, tendieron una emboscada a iina patrulla alemana de siete hombres. Mientras el comandante los registraba, buscando mapas y documentos, se oy la aproximacin de otra patrulla ms numerosa y se reuni inmediatamente con su grupo. Cuando se haban alejado, remando, unos cien metros de la costa, los alemanes les iluminaron con una bengala abriendo un nutrido fuego contra ellos, causando la muerte de March-Phillips y tres hombres, adems de herir a otros y hundir el bote. Entonces una voz, pareci ser la de Graham Hayes, dijo que todo estaba perdido y apremi a Appleyard para que salvase el buque. Sin embargo ste no parti inmediatamente. Mientras buscaba a los supervivientes la lancha recibi un impacto que inutiliz uno de sus motores principales. Hayes, que no estaba herido y era un

314 ACT.

2/3 SEPT.

14/15 AGOSTO

718 SEPT.

buen nadador, arrib a un lugar de la costa algo alejado del lugar de la accin, consigui llegar clandestinamente hasta Pars y posteriormente alcanz Espaa. Ms tarde fue capturado por los alemanes y, despus de sufrir nueve meses de prisin en Fresnes, fue fusilado el 13 de julio de 1943. Tambin fue hecho prisionero un francs, Andr Desgrange. Durante cierto tiempo estuvo "encadenado de modo que para comer se tena que valer directamente de la boca". Escap una vez ms, consiguiendo regresar a Inglaterra y al cabo de tres o cuatro semanas regres a Francia como agente. El sargento mayor Tom Winter nad sin ser visto hasta unos cincuenta metros del buque de Appleyard pero recibi un tiro que le oblig a dirigirse a la costa. Logr alcanzar la playa "donde un alemn intent matarlo cuando respiraba jadeante al borde del agua". El hombre err el tiro. Winter vio entonces que los alemanes abatan a otro del grupo, que en ese instante se esforzaba en ganar la costa, usando sus granadas como mazas. La vida de este hombre fue salvada despus en un hospital alemn pero finalizada la guerra an sufra series indisposiciones. Winter fue trasladado a un campo de concentracin de Polonia. Encontr un camino para salir y entrar durante la noche, y, en vez de tratar de escapar, se puso en contacto con el movimiento clandestino polaco e instruy a sus miembros en el uso de explosivos, regresando al campo todas las maanas antes de amanecer. Los alemanes sospecharon de l y fue condenado a diez aos de confinamiento solitario. El avance de los rusos lo llev6, con otros miles de prisioneros, hacia el Oeste y aprovech la ocasin para escaparse y alcanzar las lneas aliadas. Este desastre no puso fin al grupo de Appleyard. Tan pronto san ste de su pierna comenz de nuevo a efectuar incursiones y en la noche del 3-4 de octubre visit Sark con un grupo escogido de cuatro oficiales y cinco hombres. Por

medio de una mujer inglesa, que encontraron en su camino, se enteraron bien de las condiciones locales y tambin algo de la defensa, capturando a cinco alemanes en el anexo del hotel Dixcourt. Estos hombres, aun sorprendidos en la cama, se recobraron lo suficiente para intentar escapar y cuatro de ellos fueron muertos. Uno de stos, un hombre de contextura vigorosa, tena sus manos atadas, lo cual era, tcnicamente, un incumplimiento de la ley internacional, pero dado que l se neg a "estarse quieto" es difcil inculpar de su seguridad a quienes le prendieron. Este incidente tuvo como consecuencia que los Comandos hechos anteriormente prisioneros en St. Nazaire y Dieppe fuesen esposados. Una de las pequeas incursiones ms eficaz result ser la operacin Trabuco. Los capitanes Gordon Black y Joe Houghton, con un destacamento del Comando Nmero 2 y algunos noruegos, atacaron la central hidroelctrica de Glamfjord, en Noruega. Desembarcados por uil submarino francs, los incursores se aproximaron a su objetivo atravesando un oscuro ventisquero para efectuar el ataque alrededor de las 23,OO horas. Se produjo una pequea lucha en la que result muerto uno de los guardianes y posteriormente se destruy la maquinaria y una seccin de la tubera de alimentacin. Todo sucedi conforme al plan previsto, quedando sin energa elctrica la principal planta de suministro de aluminio de Noruega. Pero lograron escapar pocos de los asaltantes porque en un choque con una patrulla alemana Black y Houghton quedaron herdos y prisioneros. Llevados a Alemania, fueron fusilados como consecuencia de la clebre "Orden sobre Comandos", emitida por Hitler el 10 de octubre de 1942, en la que estableca que sus fuerzas deban "matar hasta el ltimo hombre de los que participen en acciones de Comandos". Esta orden, ilegal conforme a las reglas' de la guerra, ofrece una medida del efecto que produjo en la mente de Hitler una poltica activa de incursiones.

lo describe como "un individuo alto, relevante y bien parecido, con dominio de s mismo y que tomaba la vida en serio cuando era necesario". La idea de atacar Dieppe surgi por primera vez en abril de 1942, de modo que existi tiempo suficiente para planear la accin y adiestrar a las unidades participantes. Verengeville est situada cinco kilmetros y medio al Oeste de Dieppe y la batera apostada a 1.100 metros de los acantilados, tierra adentro. Eixistan dos playas posibles para penetrar, una en la boca del ro Saane, cerca de Quiberville, y
Dieppe al amanecer.

otra precisamente frente a la batera, donde existan dos tajos, una falla en el acantilado. Se decidi usar las dos playas, por lo cual el Comando se dividi en dos grupos principales: el grupo Nmero 1, con ochenta y ocho hombres para ofrecer apoyo de fuego, bajo el mando del comandante D. Mills-Roberts y el Niimero 2, de ciento sesenta y cuatro hombres, que realizara el asalto propiamente dicho a las rdenes de Lord Lovat. Este grupo sera el que desembarcara en la boca del Saane. Cerca de Lulworth Cove, en Dorset, se represent en esquema la regin geogrfica donde estaba emplazada la batera y

el Comando ensay su cometido completo ocho veces, hasta que todos los hombres pudiesen realizar su parte a la mayor velocidad y transportando su carga total de armas, municiones y todo aquello que deberan usar, bien fueran equipos de radio, perchas o cargas de demolicin. Todos los hombres recibieron amplias explicaciones con la ayuda de fotografas y un modelo del objetivo. Mills-Roberts escribi6 : "El grupo de demolicin poda volar en sueos los cierres de los caones, las comunicaciones fueron probadas y vueltas a probar y el ejercicio de embarco y desembarco en el buque de asalto de Infan-

tera, Prince Albert, se repiti varias veces en la oscuridad. Exista una lista completa: era interesante considerar lo que pudiese salir mal." El Comando Nmero 4 realiz un viaje sin acaecimientos importantes; fue despertado a las Y1,00 horas, desayun sin entusiasmo, escuch la arenga final de los comandantes de unidad en la cmara-comedor y march hacia sus puestos en las embarcaciones. ''Cree usted que encontrar su lugar en el acantilado, Derek?", pregunt Lovat a su segundo en el mando. "S; no se preocupe", contest6 aqul con una conviccin que estaba muy lejos

de sentir. A las 04,30 horas el grupo de MillsRoberts se a~roximabahacia la ~ l a v a .Sorprendentemete el faro lanzaba-sus deste110s barriendo con sus haces de luz la embarcacin de desembarco. Mills-Roberts escribi ms tarde: "Nos sentamos como ladrones en un callejn ante la luz de la linterna de un polica". Cuando la embarcacin estaba a mil quinientos metros del faro la luz de ste se extingui repentinamente. Se elevaron hacia el cielo balas trazadoras cuando los cazas Brewster Buffalo rugan hacia el interior del continente y a la altura del acantilado. Cremos que se haba perdido la sorpresa y las embarcaciones de desembarco se dirigieron a tierra a la mxima velocidad. Cerca del acantilado cayeron a babar navegando a lo largo de 61 hasta que el teniente David Style, con visin ms aguda que sus superiores, avist el lugar del desembarco. Debido a la marea alta los hombres desembarcaron sin mojarse y en unos segundos se situaron casi debajo del acantilado. La seccin de Styles reconoci los tajos. El de la izquierda estaba obstruido con una gruesa red de cable. Una patrulla del flanco pas un mensaje: "Hay alguien arriba del acantilado". Transcurrieron unos momentos de ansiedad cuando se vol con torpedos la red del tajo de la derecha, pero an no hubo interferencias. Afortunadamente las explosiones coincidieron con las que se producan en otros lugares de la costa. Se tard algn tiempo en llegar a lo ms alto del promontorio entre los dos tajos, pero al fin Mills-Roberts y sus hombres avanzaron hacia los chalets del pequeo lugar de veraneo de Vasterival-sur-Mer. Aqul advirti que los jardines estaban descuidados. La seccin de Styles registraba las casas y encontr a un viejo Con camisn de dormir, cuyo jardn fue invadido por sus hombres. Qued muy sorprendido cuando le dijeron que eran soldados ingleses y no alemanes. El comandante vio una nia muy bonita observando desde la prgola. ''Vas a ser fusilado pap?", pregunt filosficamente. Seran las 05940 horas, Y a pesar del retraso en el barranco, las cosas sucedan al danpor lo cual el grupo dispona an de veinticinco minutos para estar en posicin. De repente, con un tremendo estampido, la batera abri el fuego y casi inmediatamente el oficial de Inteligencia, Tony

Smith, emiti un mensaje desde la playa. "Convoy a la vista evidentemente dentro del alcance de la batera enemiaa." Pareca que el convoy se adelantaba respecto al programa. Mills-Roberts decidi prescindir del registro de las casas situadas entre la playa y la batera para dirigirse a toda velocidad hacia el emplazamiento de sta. "El cabo Smith y yo, con Ennis, el oficial de morteros, Y nuestros mensajeros respectivos corrimos a travs del bosque. Acababa de enviar un mensaje a David S t ~ l ePara que se reuniera con nosotros inmediatamente. Omos que la batera disparaba seis salvas en rpida sucesin. El ruido era ensordecedor. Se avanzaba con dificultad porque la maleza llegaba hasta la cintura. Escuchamos tiroteo a nuestra derecha. Se abandon toda precaucin de avanzar con cautela entre la maleza irrumpamos en ella como una manada de elefantes. De repente termin el bosque. Llegamos a una pequea altura y nos encontramos delante de la batera. Ennis Y yo nos pegamos al suelo; los dems nos imitaron. No3 arrastramos hacia un matorral situado a unos cincuenta metros enfrente del bosque Y a otros cien de la cerca metlica que rodeaba la batera. Se apreciaba una bella vista desde el lugar y omos clar m e n t e las palabras de mando para que la batera disparase otra salva." Viendo un granero junto al bosque, a su derecha, Mills-Roberts se arrastr para regresar a ste observando que ahora tena "una magnfica vista de los seis grandes caones y de las dotaciones que los servan" solamente a unos 170 metros de distancia. Lleg a tiempo de ver cmo las tres piezas de la derecha disparaban una salva. Un tirador tom posicin y apunt cuidadosamente. "Al final el fusil dispar; fue un tiro magnfico y un alemn cay dentro del foso del montaje. Sus camaradas le miraron sorprendidos; pude verlo con mis prismticos. Parecan como doloridos miembros de una congregacin religiosa en el coro de una iglesia." E1 comandante no noda imaginar <'cul sera la rapidez y eficacia de la rplica de 10s alemanesm ~a seccin de David style, dispersa alrededor del granero comenz a disparar contra 10s fosos de los caones con fusiles y ametralladoras B ~ La~pri~ mera reaccin de los alemanes fue cubrirse. "Los emplazamientos de 10s caones disponan de pequeos parapetos formados con sacos de arena y las dotaciones se

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agacharon tras de ellos; vimos que no exista movimiento alguno entre las distintas construcciones de la batera. Por la derecha se apreci un movimiento e hicieron fuego los tres caones situados en aofuella direccin ; indudablemente fueron cargados antes de nuestra llegada pero de cualquier forma no se deba dar ocasin de que se cargaran de nuevo. Esperbamos alguna reaccin pero no nos agradaba que se volviesen hacia nosotros aquellos grandes caones de seis pulgadas. Vimos que no los volvan a cargar, ni para hacer fuego contra el convoy principal ni para tratar de destruir el pequeo enjambre que tenan enfrente " Los alemanes abrieron fuego con un can antiareo de 20 mm. desde una elevada torre construida sobre unos postes. El arma poda apuntarse en todas direcciones. Comenz a barrer el lmite del bosque con un torrente de proyectiles fosforescentes que chbcaban contra los troncos de los rboles. Afortunadamente los artilleros tendan a apuntar alto. Una ametralladora pesada, probablemente la situada en la esquina nordeste de la batera hizo silbar ferozmente sus proyectiles por el interior del bosque. "Desde alguna de las casas pertenecientes a las granjas situadas hacia el extremo izquierdo de la batera, surgi de repente el j zum!, j zum!, j zum! de- los morteros alemanes y todo a nuestro alrededor comenz a retumbar." El bosque se haca decididamente peligroso y Style traslad la mitad de su seccin al interior de la maleza, as podra habrselas con el extremo oriental de la batera, al mismo tiempo que converta a su seccin en un blanco ms disperso. Entonces se aproximaron dos hombres al lugar donde estaba Mills-Roberts, el artillero McDonough y el soldado Davis, con un rifle antitanque, un arma pesada y larga de modelo antiguo. Pero si no poda perforar los carros de combate modernos demostr ser efectiva contra la torre antiarea, la cual dej de disparar repentinamente. McDonough pudo entonces poner su atencin en las siete ametralladoras pesadas emplazadas en el permetro defensivo de la batera. Estas ametralladoras haban sido localizadas de antemano mediante las fotogrfas areas y estaban ya sometidas al certero fuego de las tres ametralladoras Bren. Pero los morteros alemanes, que hasta entonces no fueron molestados, ponan las cosas difciles, especialmente en la zona del granero donde ahora entr en accin un destacamento de morteros de 2

pulgadas. Su primer proyectil cay corto; "pero la siguiente salva tom tierra sobre

tarse con cubos y extintores de incendios, por lo cual todos nuestros esfuerzos se

sicin en el granero y cuando se a abrir el fuego desde la torre antiarea sus resultados fueron ms efectivos. Cuando el fuego de los morteros alemanes aument en intensidad la posicin de MillsRoberts se hizo ms precaria an. P'ero ahora, por fin, su destacamento de morteros de 3 pulgadas entr en accin al mismo tiempo que se enlaz por radio con el grupo de Lovat. A las 06,25 horas se inund el rea de la batera a un verdadero diluvio de humo con los morteros de 2 pulgadas y tres minutos desputs los aviones de caza atacaron con sus caones durante dos minutos. Por el lado ms alejado de la batera se remont en el cielo una luz "Very". Era la seal para iniciar el asalto. El grupo de Lovat, formado por cinco lanchas de desembarco (LCA) y una embarcacin de apoyo (LCS), aument tambin su velocidad a las 04,30 horas al ver elevarse sobre el faro las luces blancas de los proyectiles. Al desembarcar cayeron bajo el fuego de los morteros y ametralladoras cuando atravesaban las defensas de la playa. Hubo doce bajas. Los alemanes utilizaban proyectiles trazadores, lo cual resultaba desagradable a !os hombres que an no haban recibido el bautismo de fuego. Pero en realidad !a mayor parte de las bajas se produjeron a causa de los morteros, los cuales, afortunadamente, dirigieron su fuego sobre las lanchas de desembarco tra-

La historia de los Comandos no termin en 1942, pero con la invasin del Norte de Africa, el 7 de noviembre, cambi la naturaleza de su cometido. Ahora comenz la gran serie de contraofensivas aliadas cuya implacable presin condujo al fin de la guerra, con la muerte de Hitler en las ruinas de Berln. En este perodo de la guerra, de dos aos y medio de duracin, el principal cometido de los Comandos consisti en actuar de punta de lanza en los grandes desembarcos efectuados por fuerzas convencionales, ms que llevar a cabo incursiones, aunque algunas veces, principalmente en la costa Este del AdriBtico, su misin era la misma que la cumplida en aquellos primeros dos aos en que fueron el tormento de la Wehrmacht entre Narvik y Bayona. Duros combates esperaban a los Comandos que an existan en 1942. El Nmero 1, despus de una larga y dura campaa en el Norte de Africa, se distinguira en Burma (Birmania), durante la ltima campaa en la costa de Aracan en la decisiva batalla de Kangaw. El Comando Nmero 2, reorganizado por el teniente

coronel Jack Cburchill despus de St. Nazaire, conquist posteriores laureles en Salerno y en las costas del Adritico. El Comando Nmero 3, despus de desembarcar dos veces en Sicilia y tomar parte en la batalla de Termoli, particip en los desembarcos del da D, combati durante toda la campaa de Normanda y, ms tarde, luch con el Segufido Ejrcito en su avance desde el Mosa al Bltico. Puede asegurarse que ningn Comando prest tantos servicios activos como el Nmero 3, aunque eran pocos los hombres que capturaron Vaagso que permaneciesen an en la Unidad cuando sta cruz el Aller *. El Comando Nmero 4 tambin tom parte en el largo avance desde Normanda al Bltico. En Ouistreham en el da D, y en Walcheren (Holanda), ofreci una vez ms su entusiasmo emulando los das en que Lord Lovat lo condujq hacia la batera de Varengeville en Dieppe. El Comando Nmero 5, despus de participar en la conquista de Madagascar, fue a Aracan, donde jug un papel decisivo en la batalla de Kangaw. El Comando Nmero 6 comparti con el Nmero 1 los peligros e incomodidades de la campaa de Tnez, demostrando ser digno c o m

petidor de los Tiradores "Hermann Goering". Posteriormente estuvo con la Brigada del primer Comando en Normanda, Holanda y Alemania. Unidad notable por su disciplinado valor y su preparacin profesional lleg a su punto culminante, cuando, rememorando tiempos antiguos, haciendo sonar cuernos de caza limpi a la bayoneta calada 1.0s bosques del Aller el 8 de abril de 1945. La mayor parte de los servicios activos del Comando Nmero 9 se realizaron en Italia, siendo la ms memorable de sus batallas, probablemente, el paso del lago Comachino. Las varias unidades del Comando inter. aliado Nmero 10, bajo las rdenes del tenieate coronel Dudley Lister en enero de 1942, compartieron las aventuras de los Comandos ingleses. Los belgas y polacos, por ejemplo estuvieron en Salerno con el Nmero 2, mientras que los franceses lo fueron con el Nmero 4 en Francia, distinguindose particularmente en el asalto de Ouistreham. Las condecoraciones, o la carencia de ellas, son datos que estn lejos de ofrecer una idea de las virtudes militares de un hombre. Gran nmero de soldados inteligentes y tenaces han participado en muchos y duros combates sin lograr ningn reconocimiento especial, lo cual, despus de todo, es una recompensa para todos los que estuvieron presentes y no fueron despedidos con ignominia. Sin embargo, el nmero de recompensas por el valor demostrado en una til indicacin de la eficacia de una unidad o agrupacin. Los soldados de los Comandos fueron recompensados con ocho Cruces Victoria (VC), treinta y siete Cruces de la Orden de Servicios Distinguidos (DSO), con nueve barras, 162 Cruces Militares (MC), con trece barras, treinta y dos Medallas de Conducta Distinguida (DCM) y 218 Medallas Militares (MM). En un Ejrcito en que los honores y recompensas no se otorgaban con prodigalidad, un total de 479 condecoraciones habla por s mismo. Dado que la Cruz Victoria es la nica conderacin britnica que puede concederse a ttulo pstumo, cierto nmero de soldados de los Comandos que la consiguieron no sobrevivieron a la guerra. Cinco oficiales tomaron parte en la incursin de Sark *. Fueron el comandante Geoffrey Appleyard, capitanes Colin Qgden-Smith, Dudgeon y Fhilip Pinkney y el teniente
* Una .de las islas Anglo-Normanda,.

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Afluente del Weser.

Andy Lassen. Entre todos consiguieron una Cruz Victoria, una DSO y cinco Cruces Militares, pero desgraciadamente ninguno de los cinco vivi para ver el fin de la guerra. Bajas tan severas se dieron con excepcin, pero tambin otros Comandos pagaron un precio de personas por sus triunfos. Cuando el Comando Nmero 3 lleg a Normanda en 1944 solamente contaba con dos oficiales y una veintena de hombres de los que entraron en ella cuando se constituy. Vaagso Agnone y Termoli cobraron su peaje. La Brigada del primer Comando lleg a Normanda con cuatro Unidades: los Comandos Nmeros 3, 4, 6 y 45 (Marina Real). El brigadier Lord Lovat, result herido de gravedad por un proyectil durante el combate de Breville. El teniente coronel Robert Dawson (4.O Comando) fue malherido en el asalto de Ouistreham al mando de sus tropas francesas. El comandante Philippe Kieffer, Derek Mills-Roberts (6.O Comando) recibi una fea herida en la pierna durante la defensa de Le Plein, pero, con su valor habitual, permaneci mandando la Briagda; su segundo en el mando, Bill Coade, fue herido en la cara por una granada de mango el da D. En este mismo da el comandante del Comando Nmero 3 result alcanzado dos veces por fragmentos de meti-alla, mientras su segundo en el mando, comandante John Pooley, Cruz Militar, que particip en todos los xitos de la Unidad desde junio de 1940, cay en la batera de Nerville. El comandante del 45 (Marina Real), Charles Ries, fue herido dos veces el da D, y de los mandos de la Brigada solamente un comandante de Unidad y el comandante Nicol Grey remontaron la campaa ilesos. No todos los Comandos fueron tan infortunados a este respecto como los oficiales de la Seccin Especial de Embarcaciones. De aquellos cuyos actos hemos seguido en estas pginas, algunos desempearon su papel en las ltimas fases de la guerra cuando los Aliados estaban a la ofensiva. Charles Haydon y Bob Laicock alcanzaron el grado de general de divisin, y el ltimo sucedi a Lord Mountbatten como Jefe de Operaciones Combinadas. Lord Lovat, Derek Mills-Roberts y Peter Young mandaron sucesivamente la 1." Brigada de Comandos, mientras que al final de la guerra Ronnie Tod mandaba la 25, y John Durnford-Slater alcanzaba el grado de segundo comandante del Grupo de Comandos. Newman, hecho prisionero

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:ISTORIA DEL SIGLO DE LA VIOLENCIA

RATALLAS Rojo Pearl Iqarbour, por A J Barker La Batalla de Inglaterra, por E Bishop Kursk. Encuentro de fuerzas acorazadas, por G Jukes Golfo de Leyte. Una armada en el Pacifico, por D Macyntire BarMidwa~. El punto de partida, por A ker ~ a - D .Comienza la invasin, por R W Thompson Tarawa. Ma nacido una leyenda, por H Shaw La Defensa de Mosc, por G Jukes Batalla de la Bolsa del Ruhr, por Ch Whiting El Sitio de Leningrado, por A Wykes La Batalla de Berln. Final del Tercer Reich, por E Ziemke Salerno. Un pie en Europa, por D Mason Beda Fomm. La victoria clsica, Por K Macksey Dien Bien Phu, por J. Keegan. Iwo Jima, por M Russell. ARMAS Azul Armas Secretas Alemanas. Prlogo a la Astronutica, por B. Ford Gestapo SS, por R Manvell. Comando, por P. Young Luftwaffe, por A. Price Lanchas Rpidas. Los bucaneros, por B. Cooper. Armas Suicidas, por A. J. Barker. La Flota de Alta Mar de Hitler, por R Hurn ble Armas Secretas Aliadas, por B Ford. Paracaidistas en Acciisn, por Ch Macdonald. T-34 Blindado Ruso, por D. Orglll ME-109. Un caza incomparable, por M. Caidin La Legin Cndor. Espaa 1936-39, por P Elstob. La Flota de Alta Mar Japonesa, por R. Hurnble

Seven Assignments Brigadier Dudley Clarke (Jonathan Cape, Londres). The Vaagso Raid Major Joseph H. Devins Jr. (Kobert Hale, Londres). Commando Brigadier J. F. Dunford-Slater (William Kimber, Londres). The Watery Maze Bernard Fergusson (Collins, Londres). Castle Commando Donald' Gilchrist (Oliver and Boyd, Londres). Combined Operations 1940-1942 (HMSO, Londres). Commando Attack Gordon Holman (Hodder and Stoughton, Londres). Geoffrey Keyes of the Rommel Raid Elizabeth Keyes (George Newnes Ltd., Londres). Tobruk Commando Gordon Landsborough (Cassell, Londres). The Fillbusters John Lodwick (Methuen, Londres). The Greatest Raid o f Al1 C. E. Lucas Phillips (Heinemann, Londres). Clash by Night Brigadier D. Mills-Roberts (William Kimber, Londres). The Attack on St. Nazaire Commander RED Ryder VC (John Murray, Londres). The Green Beret Hilary St. George Saunders (Michael Joseph, Londres). S t o n from the Sea Brigadier P. Young (William Kimber, Londres).

El Caza Cohete, por W Green Waffen SS. Los soldados del asfalto, por J Keegan Divisin Panzer. El puo acorazado, por K Macksey El Alto Estado Mayor Alemn, por Barry Leach Armas de Infanteria, por J Weeks Los Tigres Voladores. Chennault en China, por R Heiferrnan cero.Un caza famoso, por M Caidin Los Caones 1939-45, por I V Hogg , Granadas y M ~ por ~ Hogg ~ El Jeep, por F Denfeld y Fry CAMPAAS Verde Afrika Korps, por K Macksey Bombardeo de Europa, por N Frankland Incursiones. Fuerzas de choque del desierto, por A Swinson Barbarroia. invasin de Rusia. ~~r J K ~ Clan Operacin Torch. Invasin angloamericana de Africa del Norte, por V. Jones La Guerra de los Seis Das, por A J Barker Tobruk. El asedio, por J. W Stock La Guerra del Yom Kippur. Enfrentamiento rabe-israel, por A. J. Barker. PERSONAJES Morado Patton, por Ch Withing Otto Skorzeny, por Ch Withing Hitler, por A Wykes Tito, por P Auty Mussolini, por C Hibbert. Zhukov. Mariscal de la Unin Sovitica, por 0. Preston Chaney Jr. Romrnel, por Sibley y Fry POLITICOS Negro Conspiracin contra Hitler, por R Manvell. La Noche de los Cuchillos Largos, por N Tolstoy

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