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COSTA RICA: UNA EXPERIENCIA INNOVADORA DE MANEJO AMBIENTAL

Experiencia ambiental de Costa Rica en Biodiversidad


Preparado por: Oscar Brenes G. Octubre del 2003

Tabla de contenidos
RESUMEN: INTRODUCCIN DESARROLLO DEL CONOCIMIENTO SOBRE BIODIVERSIDAD: ESTUDIOS DE CASO: GESTIN EN PROTECCIN Y USO SOSTENIBLE: SISTEMA NACIONAL DE REAS DE CONSERVACIN Y RED COSTARRICENSE DE RESERVAS PRIVADAS INSTITUTO NACIONAL DE BIODIVERSIDAD BIOSPROSPECCIN USO COMERCIAL DE LA BIODIVERSIDAD:EL CASO DE LOS MARIPOSARIOS 4 5 6

Resumen
osta Rica por su ubicacin geogrfica en el istmo centroamericano, con montaas que cubren ms de la mitad de su rea terrestre, contiene un conjunto de hbitat que permite albergar una enorme biodiversidad. Se estima que un cuatro por ciento de las especies terrestres del planeta se encuentran en Costa Rica, a pesar de que solo cuenta con el 0,01% de la extensin global, lo cual constituye una herencia y un recurso natural de grandes magnitudes. Gracias a diferentes esfuerzos, como el establecimiento de reas protegidas, cambios en la legislacin forestal y de uso de la tierra y el pago de incentivos forestales y servicios ambientales, conjugado con cambios en los mercados internacionales para productos tradicionales como la carne bovina, Costa Rica ha disminuido la tasa de deforestacin progresivamente desde mediados de la dcada de 1980, pasando de una cifra alarmante de 60.000 ha por ao en los aos 1960-70, a un promedio de 5.000 ha en los ltimos cinco aos. Como resultado de estos esfuerzos, la cobertura forestal aument del 32% del territorio nacional en 1990 a 46,3% en el 2000.

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La conservacin de la biodiversidad no debe ser una responsabilidad nicamente del Gobierno, hay que cultivar y fortalecer el apoyo de la sociedad en todas sus dimensiones, adems de los incentivos para la proteccin de bosques en manos privadas. Costa Rica ha desarrollado en los ltimos aos nuevas opciones de gestin para el manejo de reas privadas y mixtas, tales como el co-manejo o la concesin total o de servicios no esenciales de un rea. Lograr un desarrollo sostenible en armona con la naturaleza ha sido uno de los principales desafos de Costa Rica, y entre los retos para llevarlo a cabo estn: mejorar la gestin de las reas silvestres protegidas, atender los recursos hdricos y el aire, mediante una poltica integral, y lograr implementar un plan de desarrollo urbano que atienda los problemas relacionados con desechos slidos y lquidos, vulnerabilidad de los acuferos y riesgos de deslizamientos e inundaciones en el rea Metropolitana.

Introduccin
a biodiversidad normalmente se ha definido como la totalidad de los genes, las especies y los ecosistemas de una regin. Abarca no solamente la diversidad de diferentes especies, sino tambin las variedades dentro de una misma especie por diferenciacin gentica; esto se refiere como diversidad inter-especfica e intra-especfica. Algunos incluyen tambin la diversidad de paisajes como parte de la biodiversidad, refirindose a la distribucin de los ecosistemas en una unidad geogrfica dada. Adems, la diversidad cultural, puede ser considerada como parte de la biodiversidad, ya que la riqueza actual de la vida de la Tierra es el resultado de cientos de millones de aos de evolucin histrica. A lo largo del tiempo surgieron culturas humanas que se adaptaron al entorno local, descubriendo, usando y modificando recursos biticos existentes. La biodiversidad se distribuye de manera muy heterognea en el mundo, aumentando generalmente desde los polos hacia el ecuador y disminuyendo a elevaciones ms altas. Existen en el mundo sitios importantes en biodiversidad, que diversas organizaciones internacionales han destacado como puntos calientes o ecorregiones relevantes y que, sin duda, son prioritarios de conservar. Algunos hbitat, tales como los bosques tropicales y los arrecifes de coral, albergan diversas especies que los convierten en sitios inmensamente ricos, mientras que otros, como las tundras y los desiertos, son ms austeros en cuanto a nmero de especies. Sin embargo, todos son expresiones nicas de vida. Al observar la distribucin geogrfica de la biodiversidad, utilizando el nmero de plantas vasculares como indicador, el cual es un indicador bien correlacionado con la diversidad de otros organismos, se observa que

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Centroamrica se encuentra en una de las regiones ms diversas del mundo. Esta regin representa un puente entre el Nertico (Amrica del Norte) y el Neotrpico (Amrica del Sur), el cual se form hace 3 millones de aos, causando cambios importantes en la geografa y evolucin del planeta. Con la unin de dos continentes, las especies de flora y fauna, que previamente haban seguido un curso evolutivo separado por miles de millones de aos, tuvieron la posibilidad de encontrarse y co-evolucionar. Al colonizar el istmo, estas especies encontraron una enorme variedad de sustratos y climas, desde semi-desrticos (400 mm/ao) hasta muy hmedos con 7500 mm anuales, pues la regin es geomorfolgicamente dinmica y compleja, dada la actividad volcnica, e influenciada por los vientos alisios. El intercambio de especies entre los dos continentes y la variedad de ambientes fsicos presentes en el istmo, condujo a la gran diversidad de ecosistemas y especies con que cuenta la regin actualmente. Se estima que en la regin mesoamericana se encuentra entre el 7 y 8 por ciento de la biodiversidad del planeta. En flora, existen unas 24.000 especies, con el 21 por ciento de endemismo. Reconocida mundialmente como un punto caliente (hotspot) para la biodiversidad, Mesoamrica ocupa el primer lugar del mundo en riqueza de especies de mamferos, con 521 (Mittermeier, R, et al, 2000) Por otra parte, y aunque no siempre se reconoce, la diversidad natural tambin se refleja en la diversidad cultural tnica de la regin, la cual es igualmente valiosa y est constituida por poblaciones ladinas, afrodescendientes, indgenas y otras, que han coexistido con la biodiversidad tropical.

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El desarrollo del conocimiento sobre la biodiversidad
Son varias las personas e instituciones que han colaborado en la generacin de este conocimiento sobre nuestra biodiversidad. En el caso de las plantas, las primeras recolectas fueron realizadas por botnicos extranjeros, como el dans Oersteed en 1864, seguido de Hemsley en 1888, Pittier en 1903 y Standley en 1938. Junto a ellos estuvieron distinguidos botnicos nacionales como Anastasio Alfaro, Alberto Brenes y Juvenal Valerio. Gracias al esfuerzo de estos cientficos, con el respaldo de instituciones como el Museo Nacional, la Universidad de Costa Rica, la Universidad Nacional, el Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE) y el INBio, as como por investigadores de museos de historia natural como el de Chicago y del Jardn Botnico de Missouri, entre otros, hoy se cuenta con un inventario botnico que cubre la mayor parte del territorio nacional. Desde 1990, la experiencia de Costa Rica en bioprospeccin deriva de la apuesta doble en cuanto a mejorar el conocimiento cientfico en el pas, desarrollar los recursos humanos capaces de hacer taxonoma y de realizar las pruebas de laboratorios para identificar principios activos y aislarlos. Es decir, la capacidad instalada en cuanto a generacin de conocimiento cientfico ha mejorado en las ltimas dcadas. La segunda faceta de la apuesta tiene que ver con las capacidades de negociacin, o sea, el marco regulatorio- plasmado en la Ley de Biodiversidad de 1996- que define las reglas del juego. Lo que qued muy claro en el conversatorio era la importancia de desarrollar estas capacidades de negociacin con base en una agenda positiva (y no prohibitiva) de lograr alianzas estratgicas con laboratorios y empresas del Norte, con el fin de obtener dividendos y ganancias antes inconcebibles para un pas pequeo como Costa Rica. El presente anlisis se llev a cabo mediante la revisin de una serie de publicaciones sobre el tema de biodiversidad, referentes tanto a Costa Rica como a Mesoamrica y el mundo. Como parte del proceso de anlisis de la experiencia de Costa Rica en el tema de biodiversidad, se realizaron tres conversatorios sobre los temas ms relevantes de los esfuerzos en este campo- reas protegidas, bioprospeccin- con la participacin de ms de treinta profesionales del pas. Asimismo, se llevaron a cabo consultas individuales a un nmero similar de expertos y expertas en biodiversidad, proceso que involucr instituciones de investigacin, acadmicas y de desarrollo tanto pblicas como privadas, nacionales y algunas internacionales, con sede en nuestro pas.

La biodiversidad en Costa Rica: El estado del conocimiento


A pesar de su tamao pequeo (51,000km2), Costa Rica, por su ubicacin geogrfica entre un mar y un ocano, con montaas que cubren ms de la mitad de su rea terrestre, con una gama de elevaciones hasta los 3800 metros y con variaciones en temperatura y pluviosidad, contiene un conjunto de hbitat que permite albergar una enorme biodiversidad. Se estima que un cuatro por ciento de las especies terrestres del planeta se encuentran en Costa Rica, a pesar de que solo cuenta con el 0,01% de la extensin global, lo cual constituye un patrimonio y un recurso natural de grandes magnitudes. Costa Rica, como pas tropical, posee una gran diversidad de ecosistemas, tanto marinos como terrestres y de agua dulce. Uno de los sistemas ms utilizados de clasifica-

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cin de los bosques es el de Zonas de Vida de Holdridge, que divide Costa Rica en 12 zonas de vida y 12 zonas de transicin, con base en factores ambientales como humedad, precipitacin y temperatura. Segn esta clasificacin, los cinco principales bosques en trminos de extensin en Costa Rica son: 1) muy hmedo tropical, con 539.391 ha (10,5% del territorio nacional); 2) muy hmedo premontano, con 372.742 ha (7,2%); 3) pluvial montano bajo, con 301.974 ha (5,9%); 4) pluvial premontano, con 289.400 ha (5,6%); y 5) hmedo tropical, con 283.213 ha (5,5%). Segn las regiones geogrficas (Pacfico norte y Valle Central, Pacfico sur y Atlntico) se han identificado unos 53 macrotipos de vegetacin para Costa Rica; entre ellos estn nombres utilizados comnmente, como bosque tropical lluvioso, bosque nuboso, bosque siempreverde, bosque deciduo y bosque hmedo. Otros ejemplos de macrotipos son las sabanas y los pramos. De las 500,000 especies que se calculan para el pas, solamente se han descrito alrededor de 87,000 (17,4%). Ms del 79% de estas especies descritas son artrpodos. El otro grupo mayoritario es el de plantas, de las cuales se han descrito alrededor de 10,979 especies (91% de las esperadas). Estos datos indican que, de la totalidad de la diversidad descrita para el mundo, alrededor del 6% corresponde a Costa Rica. En la actualidad conocemos el 98.8% de los vertebrados (excluyendo peces), cerca del 90% de las plantas y 60% de los peces. Sin embargo, en el grupo ms diverso (artrpodos), menos del 20% de las especies han sido descritas. La situacin es la misma para el caso de otros invertebrados, excluyendo los moluscos. Grupos tales como los hongos, las bacterias y los virus son prcticamente desconocidos pues ms del 98% de las especies esperadas no han sido descritas.

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Figura 1.Estado del conocimiento en biodiversidad por reinos y nmero de especies nuevas identificadas por ao 1989-2000

Figura 2. Distribucin de recolectas botnicas en Costa Rica Fuente: INBio, 2002

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Otro de los aspectos relevantes en Costa Rica es el grado de endemismo de las especies. Se considera que una especie es endmica cuando se conoce nicamente en un determinado lugar, ya sea pas o regin. Las reas de endemismo son regiones donde ciertas poblaciones de flora y fauna evolucionaron en aislamiento, y en las cuales las especies desarrollaron caractersticas especficas relacionadas con su entorno. Sin embargo, hay que tomar en cuenta que a medida que se avanza en el conocimiento de la biodiversidad, especies que eran consideradas endmicas dejan de serlo en el momento en que se encuentran en otro pas o regin. De acuerdo con la investigacin y la informacin que se tiene hasta el momento en este pas, existen datos sobre endemismo de algunos grupos, sobre todo los ms conocidos: mamferos, aves, reptiles, peces, anfibios y plantas. Utilizando cifras bastante conservadoras, se estima que aproximadamente el 12% de las plantas de Costa Rica son endmicas (unas 1.200 especies) y estn distribuidas en diferentes localidades a lo largo y ancho del pas. Para el grupo de los peces de agua dulce, se calcula que existe un 14% de endemismo.

Figura 3. Focos de endemismo de plantas en Costa Rica

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entro de Costa Rica, las reas consideradas de mayor endemismo en forma integral, utilizando como grupos clave los anfibios, reptiles, aves, mamferos y plantas, son las regiones de Golfo Dulce (que incluyen desde la Pennsula de Osa hasta Punta Burica), las tierras altas de las cordilleras Volcnica Central y de Talamanca y la Isla del Coco (ver Figura 3). Estas regiones ocupan el 20% del territorio nacional. En cuanto a grupos de vertebrados terrestres del pas, las regiones de Talamanca y las tierras altas de la Cordillera Volcnica Central representan las zonas de endemismo ms importante. All se concentra cerca del 80% de las especies endmicas, destacando una rica herpetofauna (anfibios y reptiles) y una diversidad de aves y de flora. Tambin es una de las zonas donde se concentra el mayor nmero de especies de mamferos en peligro de extincin. Desde el punto de vista florstico, los bosques nublados de las partes altas de las cordilleras se consideran altamente endmicos, destacando los helechos y las epfitas, especialmente orqu deas.

talecimiento, a lo largo de varias administraciones gubernamentales diferentes, en un primer momento del Servicio de Parques Nacionales, y hoy en da, del Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC). Las reas de Conservacin son unidades territoriales, regidas bajo una misma estrategia de desarrollo y administracin, en donde interactan tanto actividades privadas como estatales, para el manejo y conservacin de los recursos naturales, orientadas a la bsqueda del desarrollo sostenible, conjuntamente con la sociedad civil. Adems existen una serie de reservas privadas y territorios indgenas que albergan importantes recursos de la diversidad biolgica y cultural. Es preciso sealar el esfuerzo de conservacin in situ que ha realizado la iniciativa privada desde 1995, dirigido a establecer una red de reservas privadas. La red abarca actualmente cerca del 1% del territorio nacional, con ms de 100 reservas distribuidas en todo el pas. Esta red est organizada bajo la figura de "asociacin sin fines de lucro". La mayora de las reservas asociadas (60%) realizan actividades de turismo ecolgico, el 33% se dedica a la proteccin y el 7% a investigacin y otros usos. Su financiamiento proviene de donaciones en la mayora de los casos, ms prstamos e inversiones privadas de los propietarios. Existen en el pas algunas formas de voluntariado que promueven la participacin de la sociedad en la actividad de conservacin. Los Comits de Vigilancia de los Recursos Naturales (COVIRENA) funcionan desde 1992, amparados por las leyes Forestal (7575) y de Vida Silvestre (7317). Se trata de comits de la sociedad civil, de inspectores ad honorem, coordinados por el MINAE-SINAC, que cumplen diversas funciones de apoyo a la conservacin, como control y vigilancia (incendios, cacera, pesca y tala

Participacin de la sociedad en la conservacin de la biodiversidad


En las dos ltimas dcadas, los costarricenses hemos reconocido la importancia de conservar nuestra biodiversidad. Hoy, ms del 25 % del territorio se encuentra en alguna categora de manejo de rea protegida dentro de las once reas de conservacin en que se divide el pas. Pese a que el apoyo internacional ha sido esencial, la rapidez del avance de Costa Rica, en cuanto al desarrollo de instituciones dedicadas a la conservacin, se ha debido, principalmente, a una iniciativa propia y sostenida. La persistencia de entusiastas lderes conservacionistas y del sector privado ha permitido el for-

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ilegal), reforestacin, cuidado de nacientes, limpieza de ros y playas, educacin y extensin, especialmente en las zonas aledaas a las reas protegidas. Participan activamente en cursos de capacitacin y talleres de consulta que se llevan a cabo en las regiones. Son muchas las personas que participan como miembros de Covirenas, aproximadamente 1.500, y todas cuentan con un carn que las acredita como tales, agrupadas en 100 comits y en representacin de 44 cantones (sobre un total a nivel nacional de 81 cantones). En los ltimos aos, las reas de conservacin y sus oficinas subregionales han contribuido a fortalecer y aumentar estos grupos. Tambin existen los guardarrecursos voluntarios, los brigadistas, que colaboran especialmente en el control de incendios y los voluntarios para apoyar labores en las ASP. Estos ltimos son coordinados por la Asociacin de Voluntarios de reas Silvestres Protegidas (ASVO). En el mbito de las organizaciones no gubernamentales (ONG) y otras formas de organizacin de las comunidades civiles, su relacin con el Estado es cada vez ms fuerte y contina fortalecindose en las diferentes regiones del pas, con el fin de promover un trabajo conjunto en beneficio mutuo y para cumplir las metas de la conservacin y el uso sostenible de los recursos naturales. Tambin existen experiencias, aunque muy pocas, en la modalidad de co-manejo de servicios en las reas silvestres protegidas. Segn este esquema, miembros de la comunidad, el sector privado o las ONGs tienen bajo concesin, en coordinacin estrecha con el MINAE-SINAC, servicios como el cobro de entradas, estacionamientos, centros de visitantes, tiendas. Ejemplos destacados son los de las reas de conservacin Amistad-Caribe (ACLAC), Cordillera Volcnica Central (ACCVC) y Pacfico Central (ACOPAC). Las ONGs a escala nacional, entre las que se encuentran la Fundacin de Parques Nacionales, la Fundacin Neotrpica, la Fundacin de la Cordillera Volcnica Central (FUNDECOR) y el Centro Cientfico Tropical (CCT), tambin cumplen un papel fundamental que complementa y fortalece la labor del SINAC. Existen alianzas estratgicas establecidas por el MINAE-SINAC con organizaciones de la sociedad civil y la empresa privada; una de las ms recientes y novedosas es la que tiene con el INBio. Estas experiencias de pago por servicios ambientales se analizan en otro documento de la Feria de Soluciones Ambientales de Costa Rica. Se estima que el nmero de organizaciones conservacionistas existentes en Costa Rica supera las 300, con variantes en cuanto a reas especficas de trabajo y mbito geogrfico que abarcan. Algunas de ellas estn afiliadas a la Federacin de Organizaciones Conservacionistas (FECON). Hay que considerar que para lograr estos xitos, tambin han coadyuvado otros aspectos del clima sociopoltico del pas. Costa Rica ha contado, por ms de un siglo, con un sistema democrtico estable, una amplia clase media y una extendida prosperidad relativa, a pesar del que el PIB per cpita es apenas el 10 % del que alcanzan los pases desarrollados. Sin embargo, los estndares e ndices en salud, educacin y alfabetizacin son comparables con los de pases industrializados, sobre todo porque se establecieron las garantas sociales en 1943 y el ejrcito fue abolido en 1948, lo que hizo posible destinar recursos adicionales a programas de tipo social. Otra posibilidad de participacin de la sociedad civil la brinda la legislacin vigente, al establecer distintas instancias formales para la toma de decisiones, tales como los

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comits locales, regionales y ambientales por rea de conservacin, que el MINAE trata actualmente de reunir en una sola entidad. En ellos se integra la participacin de diferentes sectores de la sociedad relacionados con los recursos naturales y la biodiversidad; tambin son expresin del esfuerzo del trabajo conjunto para representar los intereses comunales. 1999), respectivamente. En los ltimos aos se han establecido pequeas, pero numerosas reas, particularmente en las categoras de Refugio Nacional de Vida Silvestre mixto y privado, Zona Protectora y proteccin de Humedales. Todo este proceso de creacin y consolidacin de las reas protegidas en Costa Rica, ha generado como resultado la declaracin de un total de 155 reas silvestres protegidas estatales, entre las que se destacan 26 parques nacionales, 11 reservas forestales, 61 refugios de vida silvestre, 31 zonas protectoras, 15 humedales y 8 reservas biolgicas. Estas ASP representan el 25.6% del territorio nacional (1,6 millones de Ha.). Con referencia a la normativa internacional, Costa Rica firm en 1992 y ratific en 1994, el Convenio sobre la Diversidad Biolgica (CDB), uno de los productos de la Cumbre de la Tierra, celebrada en Ro de Janeiro en junio de 1992. Con la firma de este Convenio, al igual que con los dems convenios internacionales que el pas ha firmado, Costa Rica se compromete a tomar acciones para llevar a cabo la conservacin y uso sostenible de la biodiversidad. El ltimo Informe presentado en mayo del 2002, resume los esfuerzos del pas para la implementacin de las acciones establecidas en todos los artculos del Convenio. Costa Rica considera que su menor cumplimiento ha estado en las reas de especies exticas, conocimiento tradicional, recursos marino-costeros y diversidad agrcola. En la dcada de 1990 Costa Rica cambi de ser un pas eminentemente agrcola a ser un destino turstico en auge. Hubo adems importantes procesos de movilizacin de la sociedad civil en torno al tema ambiental y desarrollo sostenible, como en el marco del Acuerdo Bilateral para el Desarrollo Sostenible(ABDS) con Holanda, que gener una se-

Desarrollo de polticas para la conservacin de la biodiversidad


La proteccin de los recursos naturales en Costa Rica se remonta a los primeros aos de vida independiente (1828), cuando se atribua a las municipalidades la responsabilidad de "velar por los montes y plantos del comn", y ms tarde la exigencia de sembrar rboles y velar por la calidad de las aguas de ros y nacientes. Con la expansin cafetalera y agrcola, los esfuerzos de conservacin pasaron a un segundo plano; la idea prevaleciente era acumular capital y colonizar montaas. No es sino hasta 1942, con la participacin de Costa Rica en la Convencin de Washington sobre la Proteccin de la Flora, Fauna y Belleza Panormica, que se logr influir en la legislacin ambiental y con ello se reanud la proteccin de la biodiversidad, con el establecimiento de cuatro espacios protegidos y varias categoras de manejo, posteriormente incluidas en la Ley Forestal de 1969. A partir de entonces tambin se logr que los gobiernos tomaran disposiciones para la creacin de reas protegidas y se intent, aunque muy tmidamente, tener cierto control sobre ellas. En las dcadas de 1970, 1980 y especialmente en la de 1990, se produjo el establecimiento del mayor nmero de reas Silvestres Protegidas (ASP) de Costa Rica, 44% (perodo 1971-1990) y 50% (perodo 1991-

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rie de instancias de participacin ciudadana en la gestin ambiental, como la CONAO. Hoy en da muchos conflictos locales en torno a acceso a bienes pblicos como las servidumbres, el agua y los casos de contaminacin se denuncian ante la Defensora de los Habitantes, asimismo la Contralora General de la Repblica ha tomado claras posiciones a favor de una mejor gestin urbana y ambiental. Importantes instancias descentralizadas operan tambin en todo el territorio costarricense, como a travs de los Consejos Regionales de reas de Conservacin o los COVIRENAS. Estas instancias constituyen importantes espacios de concertacin, que contribuyen sin duda a mejorar la gobernabilidad ambiental del pas. Mediante la Ley Forestal de 1996, se aprob el Pago por Servicios Ambientales para compensar al propietario de bosques que cuente con ttulo de propiedad sobre la tierra, por mantener los ecosistemas y proveer a la sociedad servicios ambientales como mitigacin de gases efecto invernadero, proteccin del recurso hdrico, conservacin de la biodiversidad y belleza escnica. Ya en 1995, mediante la Ley Orgnica del Ambiente se le confiere al Ministerio de Ambiente y Energa (MINAE), la rectora en materia de poltica ambiental, establecindose legal y administrativamente un marco rector, normativo y regulador que busca mejorar la calidad de vida y la tutela y administracin de los recursos naturales del pas. Costa Rica aprob en 1998 una Ley de Biodiversidad, que regula el acceso a los recursos genticos y bioqumicos y la reparticin de los beneficios. Actualmente estn por publicarse las normas generales para el acceso, que garantizaran un mejor control sobre las actividades que se realicen en este campo. Con esta ley se estableci la CONAGEBIO como un rgano desconcentrado del MINAE, responsable de controlar el acceso a los recursos de la biodiversidad nacional y del seguimiento de la Estrategia Nacional de Conservacin y Uso Sostenible de la Biodiversidad, publicada en el ao 2000.

Retos:
La conservacin de la biodiversidad no debera ser una responsabilidad nicamente del Gobierno, hay que cultivar y fortalecer en sentido cvico, el apoyo de la sociedad en todas sus dimensiones en torno a nuestro extraordinario patrimonio natural. La conservacin de la biodiversidad est determinada en buena medida por valores y actitudes. Sin duda, los logros en el sistema educativo del pas, han dado a los costarricenses la posibilidad de conocer mejor su biodiversidad para as manejarla y utilizarla mejor. Uno de los resultados palpables de una poltica sostenida de educacin pblica ha sido el incremento en las capacidades de las universidades y de las ONGs para generar conocimiento cientfico oportuno sobre la biodiversidad del pas. Sin duda la originalidad de la propuesta del INBio reside en desarrollar, en alianza con universidades pblicas y empresas privadas, el inventario sistemtico y el tamizaje de la biodiversidad para aplicaciones en biotecnologa y otras reas como la medicina. Si bien Costa Rica ha venido explorando y encontrando soluciones innovadoras para el manejo de la biodiversidad, an enfrenta serios retos. Los principales retos que tiene Costa Rica para aspirar a un desarrollo en armona con la naturaleza, son mejorar la gestin de las reas silvestres protegidas, atender los recursos hdricos y atender en forma integral los problemas relacionados con desechos slidos y lquidos, vulnerabilidad de los acuferos y riesgos de desliza-

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mientos e inundaciones. An queda mucho que hacer en materia de educacin ambiental, particularmente en los temas de la agenda caf (abuso de pesticidas, desechos lquidos y slidos) y los riesgos que implica su inatencin. En el caso de Costa Rica est demostrado que el Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC), a pesar de su peso y relevancia, enfrenta como en muchos otros pases, severas restricciones presupuestarias y de personal. Esto hace cada da ms necesaria la participacin de la sociedad civil, del sector privado y los gobiernos locales en la gestin ambiental. La experiencia de Costa Rica demuestra que los incentivos para la proteccin de bosques, el manejo forestal y las plantaciones forestales en manos privadas permitieron frenar y en algunos casos revertir la deforestacin. Se ha de promover un abanico de opciones de gestin, tomando en cuenta, para reas privadas y mixtas, el co-manejo y la concesin total o de los servicios no esenciales de un rea. Algunos ejemplos se vienen probando a pequea escala, sin embargo, en el pas no se ha desarrollado, para las categoras de co-manejo y concesin, sealadas en el prrafo anterior, un marco legal, institucional y social adecuado. Debe ser estimulada y fortalecida la capacidad de gestin y la participacin de los gobiernos locales y la empresa privada en el manejo de la biodiversidad. Tambin debe haber reglas claras en cuanto a lo que es del dominio pblico y lo que puede ser manejado por la empresa privada. Este debate supera, desde luego, el tpico ambiental. Sin embargo, algunos ejemplos alentadores de alianzas pblico-privadas tanto en materia de pago por servicios ambientales, ecoturismo, como de espacios de capacitacin y participacin son los promovidos por universidades y ONGs como la Organizacin para Estudios Tropicales (OET), la Fundacin Neotrpica, el Centro Cientfico Tropical y el Centro de Derecho Ambiental y Recursos Naturales (CEDARENA). En suma, Costa Rica presenta sin duda un cuadro contrastado. Por un lado, tiene un pie en el futuro, ya que ha desarrollado instrumentos legales, institucionales y conocimientos nicos para un manejo sostenible de su extraordinario patrimonio natural. An resta mucho que hacer, pero hay que reconocer que esta exploracin de futuras opciones constituye un aliciente para otros pases que enfrentan problemas y situaciones similares a las de Costa Rica. Se espera que la Feria de Soluciones Ambientales permita crear esta plataforma de intercambio de conocimientos y experiencias.

Bibliografa
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Gestin en proteccin y uso sostenible:


Sistema Nacional de reas de Conservacin y Red Costarricense de Reservas Privadas

Resumen
as reas Protegidas en Costa Rica estn por ley bajo la responsabilidad del Ministerio del Ambiente y Energa, y son administradas especficamente por el Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC). Por lo tanto el MINAE est facultado para: establecer reas silvestres protegidas, incluir dentro de sus lmites fincas o partes de fincas particulares mediante compra o expropiacin, previa indemnizacin, instrumentar objetivos de creacin mediante el plan de manejo y crear las servidumbres legales para la proteccin ecolgica. Ms del 25 % del territorio nacional, que corresponde a 1.3 millones de hectreas, est protegido bajo alguna categora de manejo. En Costa Rica tambin existe la Red Costarricense de Reservas Naturales Privadas, asociacin sin fines de lucro que defiende los intereses de las reservas naturales privadas, a la cual puede pertenecer cualquier persona

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fsica o jurdica, propietaria de un terreno en estado natural. Actualmente forman parte de esta red ms de cien reservas privadas con un rea superior a las 55 mil hectreas. En los ltimos aos se ha dado un impulso al establecimiento de corredores biolgicos con el fin de facilitar la conectividad, disminuir las amenazas que se ciernen sobre las reas protegidas y a la vez permitir el desarrollo de actividades econmicas amigables con el ambiente. Asimismo estas actividades amigables con las reas protegidas dependern de una poltica de democratizacin de la conservacin, mediante la participacin activa de la sociedad civil y de las comunidades aledaas a reas de importancia para la conservacin in situ.

Introduccin
osta Rica es reconocida por su riqueza en biodiversidad, la cual podemos observar en sus reas silvestres extendidas a lo largo del territorio nacional. La geografa de Costa Rica est dominada por dos costas y por montaas que cubren la mitad de su rea terrestre e influyen grandemente en el clima y en la diversidad biolgica de este pequeo pas de 52,000 kilmetros cuadrados. A partir de 1945, con la declaracin del Parque Nacional Los Robledales, se inicia el establecimiento de las reas silvestres protegidas. En 1955 con la Ley que cre el Instituto Costarricense de Turismo, se declar como parque nacional, toda aquella rea de dos kilmetros alrededor de cada crter volcnico. Pero estas primeras reas protegidas tuvieron poco xito debido a la falta de personal para su debida proteccin. La Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco, creada en 1963, y la Reserva Forestal Ro Macho, establecida en 1964, fueron las primeras efectivamente protegidas en el campo. La historia del pas en materia de reas protegidas, se puede dividir en tres perodos con caractersticas particulares que los identifican. El primer perodo tiene como rasgo importante el ser la poca de creacin del sistema, (1969-1980). El segundo perodo se caracteriza por ser la poca en la que se busca la consolidacin del sistema, en donde la cooperacin internacional jug un papel importante al lado del esfuerzo nacional (1980-1995). El tercer perodo inicia con el cambio de estructura, al aparecer el Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC), como nuevo modelo de gestin (1995-Actualidad). A finales de 1969, la Asamblea Legislativa de Costa Rica promulg la Ley Forestal, la primera de su tipo en el pas, y la que marca un cambio en esta materia, crendose la Direccin General Forestal (DGF), como una direccin del Ministerio de Agricultura y Ganadera, cuya labor principal era la de ma-

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nejar, conservar y proteger los recursos naturales del pas. Desde la creacin de la DGF fueron establecidos los departamentos de Parques Nacionales y de Vida Silvestre. Se inici trabajando con gran entusiasmo en este Departamento de Parques Nacionales y ya en setiembre de 1970, el Gobierno haba creado los Parques Nacionales Volcn Pos, Cahuita y Tortuguero, y en los aos subsiguientes, al menos una rea nueva, era aadida anualmente, mientras el presupuesto se incrementaba proporcionalmente. Conforme se consolidaron las reas silvestres protegidas se hizo evidente la necesidad de fortalecer este Departamento de Parques Nacionales, y es as como, en 1977, se crea el Servicio de Parques Nacionales (SPN). En el periodo 1976-1985, el SPN sigui una poltica muy activa de creacin de nuevas reas, con el fin de conformar un sistema de parques nacionales y reservas biolgicas, buscando incluir aquellos territorios que mejor cumplieran con los siguientes criterios: a) reas de mayor diversidad biolgica; b) reas muestras de los diferentes tipos de ecosistemas y zonas de vida existentes en pas; c) Seguir las recomendaciones de la propuesta existente para el sistema (elaborada por el Centro Cientfico Tropical en 1974); d) Acatar las recomendaciones de bilogos y otros cientficos con amplio conocimiento de campo; e) Incorporar con prioridad las reas enfrentando las mayores amenazas de dao irreversible; f) Aprovechar las coyunturas polticas y de otra ndole, que facilitaban la incorporacin al sistema de un rea con el potencial apropiado segn los criterios anteriores. A partir de 1986, aunque se contina con el establecimiento de nuevas reas silvestres protegidas, se enfatiza ms en la recategorizacin de las existentes, principalmente

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cambiando de varias categoras a la de Parque Nacional. Estos son los casos de los ltimos parques nacionales creados: Tapant - Macizo de la Muerte, Carara y La Cangreja. En 1990 se cre el Ministerio de Recursos Naturales, Energa y Minas (MIRENEM), institucin a la cual pasan a formar parte las direcciones mencionadas anteriormente. Esto permiti que germinara la idea de unificar en una sola organizacin las tres direcciones: forestal, vida silvestre y parques nacionales, con el fin de integrar las acciones que realizan en torno al manejo de los recursos naturales del pas. A esta organizacin se le denomin finalmente Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC), el cual se cre en octubre de 1995. Un mes ms tarde, el MIRENEM se transform en Ministerio de Ambiente y Energa (MINAE), por mandato establecido en la Ley Orgnica del Ambiente y ms adelante, en 1998 se aprob la Ley de Biodiversidad, la cual ratifica la creacin del SINAC, inicialmente creado con la Ley Orgnica del Ambiente. Las reas protegidas en Costa Rica se distribuyen a travs de todo el pas en once reas de conservacin (Figuras 1 y 2). Las reas de Conservacin son unidades territoriales, regidas bajo una misma estrategia de desarrollo y administracin, en donde interactan tanto actividades privadas como estatales, para el manejo y conservacin de los recursos naturales, orientadas a la bsqueda del desarrollo sostenible, conjuntamente con la sociedad civil. Este organismo es un sistema constituido por una sede central, actualmente conformado por una Direccin Superior y tres Gerencias, y once sub-sistemas denominados reas de Conservacin. Su propsito es administrar y promover el uso sostenible de los recursos naturales acorde con el desarrollo econmico y social del pas, con alta participacin de la sociedad civil. Las tres Gerencias se denominan: Gerencia de reas Silvestres Protegidas, Gerencia de Manejo y Uso Sostenible de Recursos Naturales y finalmente, Gerencia de Desarrollo Institucional. En los ltimos aos y con el proceso, an no concluido, de construccin de una nueva estrategia de administracin de los recursos naturales del pas, tres ideas, conocidas como las 3 D's, han servido de marco filosfico del accionar del SINAC: La descentralizacin, entendida como el traslado progresivo de la toma de decisiones y funciones operativas hacia las reas de conservacin. La desconcentracin, interpretada como la redistribucin y transferencia de recursos humanos, tcnicos y financieros hacia las unidades administrativas regionales o reas de conservacin. La democratizacin, concebida como la participacin activa y progresiva de la sociedad civil en la toma de decisiones de poltica y administracin de los recursos naturales.

Desarrollo del SINAC


El SINAC se ha conformado mediante un proceso de transformacin institucional, que propone un modelo participativo de gestin descentralizada y, a la vez, unifica las competencias del MINAE en materia forestal, de vida silvestre y de reas silvestres protegidas. Como parte de las polticas institucionales para favorecer la participacin del sector privado en el establecimiento y manejo de reas protegidas privadas, se ha dado en el pas un fuerte impulso, sobre todo en la ltima dcada, a la creacin de refugios de vida silvestre privados.

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En el tema de educacin ambiental se ha venido trabajando permanentemente con el propsito de que el sistema de reas Silvestres Protegidas sea valorado y defendido por la sociedad, procurando la conservacin integral del ambiente. A finales de los 90 se elaboraron estrategias regionales de educacin ambiental que retoman los lineamientos establecidos en la estrategia nacional y que refuerzan los programas establecidos en cada rea de Conservacin. Pese a que actualmente no se cuenta con una ley especfica sobre reas protegidas, se han elaborado leyes de carcter general como la Ley del Ambiente y la Ley de Biodiversidad que tratan aspectos particulares sobre las reas Silvestres Protegidas. En el Anexo 2 se podr observar las diversas leyes que se relacionan con las ASP.

Por otra parte, la iniciativa del Estado sobre el pago de servicios ambientales al sector privado, adems de ser reconocida como un mecanismo novedoso de conservacin, es uno de los elementos mitigadores de la presin ejercida sobre los recursos naturales. Tambin, ms recientemente, se ha venido trabajando en la consolidacin de un mecanismo y su reglamentacin, para el otorgamiento de concesiones de servicios no esenciales en las ASP.

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Tabla 1. reas silvestres protegidas segn categora de manejo *
Cantidad Categora de manejo Parques Nacionales Reservas Biolgicas Zonas Protectoras Reservas Forestales Refugios Nacionales de Vida Silvestr e Humedales Reservas Naturales Absolutas Otras reas silvestres protegidas Fincas propiedad del Estado fuera de ASP Total * No se incluyen reas marinas protegidas ** 51,100 km2, Instituto Geogrfico Nacional Fuente: MINAE/SINAC, 2001 1999 25 8 31 11 49 14 2 2 9 151 2000 25 8 32 11 56 14 2 2 8 158 Superficie en Hectreas 1999 567,852 21,432 163,714 284,133 175,524 88,289 1,330 7,562 8,501 1,318,337 2000 622,451 21,675 157,945 227,834 178,235 93,136 1,330 7,562 8,413 1,318,581 % del territorio nacional 1999 11.1 0.4 3.2 5.6 3.4 1.7 0.0 0.1 0.2 25.8 2000 12.2 0.4 3.1 4.5 3.5 1.8 0.0 0.1 0.2 25.8

Financiamiento
l financiamiento del SINAC se realiza de la siguiente manera: 50% a travs del Presupuesto Ordinario de la Repblica, 25% como generacin de recursos propios y la cooperacin internacional que financia el 25% restante. Los fondos provenientes del Presupuesto Ordinario cubren 78 % del personal destacado en las ASP, adems de contemplar partidas diversas para la compra de tierras, gastos de operacin y otros. Este presupuesto ordinario ha contemplado en los ltimos aos una cantidad variable, que se aproxima a los quince millones de dlares. Adems, existen ingresos propios de fondos creados por leyes especiales (Fondo de Parques Nacionales, Fondo Forestal y Fondo

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de Vida Silvestre) que complementan la inversin del Estado a travs del Presupuesto Ordinario de la Repblica. Con ellos se costea la mayor parte de los rubros operativos, tales como combustible, materiales y suministros, equipo y viticos. El fondo que brinda un mayor aporte es el Fondo de Parques Nacionales, como se puede observar en el tabla a continuacin. Este fondo percibe ingresos por concepto de timbres, tarifas de admisin a las ASP y tarifas de servicios brindados en dichas reas, entre otros, las cuales son establecidas anualmente mediante un Decreto Ejecutivo que se publica en el diario oficial La Gaceta.

Tabla 2. Fuentes de Financiamiento Fuente


Fondo Parques Nacionales Fondo Forestal Fondo de Vida Silvestre TOTAL

2001
Ingreso Real () Ingreso Real ()

2002
Ingreso Real () Ingreso Real ()

1.827.857.955 316.002.277 13.478.482

$ 5.344.613.9 $ $ 923.983.3 39.410.8

2,210.403.128 218.673.390 19.546.070

$ 5.832.198.2 $ $ 576.974.6 51.572.7

2.157.338.714

$ 6.308.008.0

2,448.622.588

$ 6.460.745.5

* No se incluyen reas marinas protegidas ** 51,100 km2, Instituto Geogrfico Nacional Fuente: MINAE/SINAC, 2001

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tro aporte presupuestario importante es el que se brinda a travs de recursos temporales de proyectos nacionales con cooperacin internacional. Estos recursos se caracterizan por ser variables en el tiempo, condicionados a proyectos o reas especficas y de periodo de ejecucin

relativamente corto, pero que aportan recursos relevantes que permiten la realizacin de actividades en diversas reas protegidas. Los montos de dichos recursos se han estimado en las siguientes cantidades:

Tabla 3. Fondos de Cooperacin Monto (US $) 1999


Presupuesto total anual por concepto de cooperacin tcnica internacional
Fuente: Sistema Nacional de reas de Conservacin. 1999, 2000 y 2001

2000 2.700.000

2001 4.394.396

14.540.459

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La Conservacin de las Tortugas Marinas
Las Tortugas Marinas son criaturas que habitan los ocanos y mares del mundo entero y arriban a la playa exclusivamente para poner sus huevos. De las siete especies de tortugas marinas que se conocen, cinco visitan las playas de Costa Rica: la baula (Dermochelis coriacea), la verde (Chelonia mydas), la caguama (Caretta caretta), la carey (Eretmochelys imbricata) y la lora (Lepidochelys olivacea). Todas las especies de tortugas marinas estn incluidas en el Apndice 1 de CITES, el cual prohbe todo comercio internacional de las tortugas y sus productos. Sin embargo, actualmente, la mayora de las poblaciones de tortugas marinas se encuentran amenazadas, debido a la pesca ilegal, el comercio ilcito, el saqueo de sus nidadas, la captura incidental y la destruccin de su hbitat. Tortuguero, en la costa Caribe de Costa Rica, es el sitio de desove de mayor importancia en el Hemisferio Occidental para la tortuga verde y en el cual se ha llevado a cabo de forma permanente el programa de monitoreo de tortugas marinas ms antiguo del mundo. All el Dr. Archie Carr inici la investigacin cientfica y el marcaje de tortugas en la dcada de 1950. Desde 1959, la Caribbean Conservation Corporation (CCC) desarrolla un programa de conservacin para la tortuga verde. En Gandoca, la Asociacin ANAI trabaja en la conservacin y monitoreo de tortugas baulas desde principios de los aos 90. Ostional y Nancite en el Pacfico son de las pocas playas en el mundo donde las tortugas lora anidan en forma masiva, lo que se conoce como "arribadas". La comunidad de Ostional tiene un programa de aprovechamiento de los huevos. Las reas de Conservacin Tortuguero y La Amistad Caribe realizan cada ao grandes esfuerzos para proteger las tortugas marinas que llegan a anidar al Parque Nacional Tortuguero, al Parque Nacional Cahuita y al Refugio de Vida Silvestre Gandoca Manzanillo. En la costa pacfica el Parque Nacional Santa Rosa, el Parque Nacional Baulas y el Refugio de Vida Silvestre Ostional, pertenecientes a las reas de Conservacin Guanacaste y Tempisque, protegen la anidacin de las tortugas lora y baula. La investigacin y conservacin de tortugas marinas a lo largo de las costas de Costa Rica, adems de incrementar el conocimiento de la biologa de este grupo de animales, ha colocado a Costa Rica como el lder mundial en la conservacin de las tortugas marinas. Tambin las tortugas marinas se han convertido en una importante atraccin turstica. Cada ao, aproximadamente 20,000 turistas pagan por una caminata para observar tortugas en Tortuguero. Los lugareos reconocen que "una tortuga viva vale ms que una muerta.

Resultados
El Sistema Nacional de reas Protegidas
Todo este proceso de creacin y consolidacin de las reas protegidas en Costa Rica, ha generado como resultado la declaracin de un total de 155 reas silvestres protegidas estatales, entre las que se destacan 26 parques nacionales, 11 reservas forestales, 61 refugios de vida silvestres, 31 zonas protectoras, 15 humedales y 8 reservas biolgicas. Estas ASP representan el 25.6% del territorio nacional (1,6 millones de has).

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Tabla 4: reas Silvestres Protegidas Estatales segn Categora de Manejo Cantidad de Manejo
Parque Nacional (extensin terrestre) Reserva Forestal Refugio Nacional de Vida Silvestre Zona Protectora Humedales Reserva Biolgica Fincas del Estado fuera de ASP Reserva Natural Absoluta Monumento Nacional TOTAL TERRESTRE Ecosistemas Marinos Protegidos2

Cantidad

Superficie (ha)

% del territorio nacional 12.27 4.47 3.54 3.02 1.53 0.43 0.31 0.03 0.005 25.59 ND

26 11 61 31 15 8 9 2 1 165 13

625,634 227,834 180,672 153,955 77,871 21,675 15,742 1,330 232 1,304,946.2 328,256

Fuente: MINAE- SINAC (2003) 1 Para este clculo se consider un rea de Territorio Nacional de 5.099.873 ha, sin incluir el porcentaje de extensin marina. 2 Segn Obando (2002): El Parque Nacional Isla del Coco cuenta con cerca de 97.000 ha, el resto se encuentra en franjas alrededor de la Reserva Biolgica Isla del Cao, Parque Nacional Corcovado, PN Manuel Antonio, PN Tortuguero, PN Cahuita, Refugio Nacional de Vida Silvestre Gandoca Manzanillo, PN Santa Rosa, PN Marino Las Baulas de Guanacaste, PN Marino Ballena, la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco, el RNVS Playa Hermosa y el RNVS Isla San Lucas

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arias de estas reas protegidas han recibido una denominacin internacional como Sitios de Patrimonio Mundial, Reservas de la Biosfera y Sitios Ramsar, enmarcados dentro de la Convencin de Humedales de Importancia Internacional. En el Anexo 3 se puede ver la comparacin

entre las categoras de manejo utilizadas en Costa Rica y las referidas a las categoras de la UICN. En el Anexo 4 podemos analizar las descripciones de las Categoras que se usan en Costa Rica.

Tabla 5. Sitios del Patrimonio Mundial, Reservas de la Biosfera y Sitios Ramsar Denominacin Sitios Ramsar Nombre
1. Manglares de Potrero Grande 2. Refugio Nacional de Vida Silvestre Tamarindo 3. Parque Nacional Palo Verde 4. Humedal Nacional Trraba Sierpe 5. Refugio Nacional de Vida Silvestre Cao Negro 6. Lago Embalse Arenal 7. Parque Nacional Isla del Coco 8. Laguna Respingue 9. Refugio de Vida Silvestre Gandoca Manzanillo 10. Humedal Caribe Noreste 11. Turberas de Talamanca 1. Reserva de la Biosfera La Amistad

Reservas de Biosfera

2. Reserva de la Biosfera de la Cordillera Volcnica Central 1. Parque Nacional Isla del Coco

Sitios de Patrimonio Mundial

2. rea de Conservacin Guanacaste 3. Cordillera de Talamanca-La Amistad

Fuente: Sistema Nacional de reas de Conservacin. Noviembre del 2002

La Red de Reservas Privadas


n Costa Rica existe la Red Costarricense de Reservas Naturales Privadas, asociacin sin fines de lucro que defiende los intereses de las reservas naturales privadas. Puede pertenecer a sta cualquier persona fsica o jurdica, propietaria de un terreno en estado natural. Actualmente forman parte de esta red ms de cien reservas privadas, dentro de las cuales se encuentran reservas privadas de fama internacional como la Reserva del Bosque Nuboso Monteverde o la Estacin Biolgica La Selva. En octubre del 2002 se ejecut un proyecto para el establecimiento de una base de datos con la informacin bsica de las reservas pertenecientes a la Red, el proceso gener datos para un total de 77 reservas que enviaron la informacin; algunos datos importantes se pueden mencionar en este informe. Del total de reservas registradas en la base de datos se determin que la superficie total es de 54.480 hectreas que representa el 1.07% del territorio nacional. Del rea total, 46.460 ha (85%) se encuentra con cobertura natural densa o prstina. Un 22% de stas, gozan de incentivos estatales. Hay 33 reservas naturales privadas que forman parte de corredores biolgicos; que en trminos de extensin territorial, cubren un total de 48.851 ha o sea un 89% de la extensin total de las reservas asociadas a la Red. Las reservas naturales privadas comprenden bosques primarios, secundarios, bosques naturales en manejo sostenible, extensiones sembradas exclusivamente con especies autctonas, pramos, humedales (incluyendo manglares, lagunas, ros, costas martimas y estuarios). Entre los objetivos de la Red est el promover la educacin, la investigacin y el ecoturismo as como tambin, la capacitacin y la toma de conciencia en lo relativo a la conservacin, impacto ambiental, jurisprudencia, planes de manejo, proteccin y productividad de las reservas naturales privadas, tanto para sus asociados como para la comunidad en general. Tambin se interesa por promover la valorizacin del bosque y otros recursos biolgicos en todos los aspectos relacionados con la biodiversidad, proteccin de cuencas, fijacin de carbo-

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no, utilizacin de material gentico, mantenimiento de la belleza escnica y produccin de agua y energa. Los Corredores Biolgicos se han considerado en la regin como una alternativa viable para incrementar e involucrar a la sociedad en la conservacin de la biodiversidad. De acuerdo con anlisis recientes, el pas propone cerca de 50 corredores biolgicos ubicados en las 11 reas de Conservacin. En el Anexo 1 se presenta una breve descripcin de las principales propuestas.

Condiciones para la replicabilidad


Cada pas tiene sus caractersticas particulares, pero sin duda las experiencias de Costa Rica en la creacin de las reas protegidas, su consolidacin a travs del apoyo poltico y financiero, y su fortalecimiento mediante al apoyo de la cooperacin internacional, pueden ser analizados para determinar las condiciones necesarias para su replicacin en pases similares. En los ltimos aos y debido a la creacin y apoyo de instituciones de capacitacin e investigacin, como el Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE), la Organizacin para Estudios Tropicales (OET), el Centro Cientfico Tropical (CCT), la Universidad para la Paz (UPAZ), el Programa Regional de Manejo de Vida Silvestre de la Universidad Nacional (PRMVS-UNA) y la Universidad de Cooperacin Inter nacional (UCI), Costa Rica se ha consolidado como una escuela de capacitacin, con el desarrollo de diversas metodologas y experiencias, que ha puesto al servicio de la comunidad internacional, mediante la realizacin de diversos eventos de capacitacin. Tambin ha apoyado investigaciones con estudiantes de sus mismos centros o de universidades extranjeras, lo cual ha permitido desarrollar un mejor conocimiento de las reas protegidas y de la biodiversidad de Costa Rica.

Anexo 1
PRINCIPALES CORREDORES PROPUESTOS EN COSTA RICA Corredor Biolgico San Juan La Selva a zona norte de Costa Rica alberga el ltimo hbitat de conexin viable de tierras relativamente poco desarrolladas que permite mantener la continuidad del Corredor Biolgico Mesoamericano entre Nicaragua y Costa Rica. Sin embargo, el pequeo tamao y el incremento de la degradacin y aislamiento del bosque dentro de esta zona, amenaza seriamente esa conectividad ecolgica. Esta rea tiene una importancia nacional para Costa Rica porque contiene el ltimo remanente de bosque donde el almendro de montaa (Dipteryx panamensis) es una especie dominante. La zona entre la extensin nortea del rea de Conservacin Cordillera Volcnica Central-Estacin Biolgica La Selva, la parte noreste del rea de Conservacin Arenal Huetar Norte y el Ro San Juan, a lo largo de la frontera nicaragense, alberga varias especies carismticas en peligro de extincin, incluyendo la lapa verde (Ara ambigua), el jaguar (Panthera onca) y el manat (Trichechus manatus). El bosque y los sistemas de humedales asociados estn desapareciendo rpidamente o siendo degradados por prcticas de tala no sostenibles. Esta iniciativa pretende promover el desarrollo sostenible de las comunidades por medio de la certificacin, el apoyo a la conservacin privada y el ofrecimiento de incentivos financieros para el pago de servicios ambientales en tierras privadas. Corredor Biolgico Paso de la Danta Sus objetivos son restablecer una ruta de comunicacin para la flora y fauna entre los bosques de la Pennsula de Osa y la cuenca del Golfo Dulce, con los de la Reserva Forestal de los Santos en la Cordillera de Talamanca; proteger las cuencas hidrogrficas,

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la zona costera y la calidad del paisaje en la regin. El rea aproximada es de 80.000 ha, va desde el nivel del mar hasta 1100 msnm. Est ubicado a lo largo de la Fila Costea y la Fila Tinamastes, en la regin centro sur de la vertiente pacfica del pas. Se extiende hacia el sur hasta los alrededores de Boca Coronado en la desembocadura del Ro Grande de Trraba. Corredor Biolgico Montes del Aguacate Abarca una extensin aproximada de 38.177 ha. Comprende los cantones de San Ramn, Palmares, Atenas, Naranjo, Orotina, San Mateo, Mora, Turrubares y Montes de Oro. Los usos de la tierra estn representados por bosque natural, bosque intervenido y de recuperacin, charral, pastos, cultivos agrcolas, plantaciones forestales y otros usos. La poblacin estimada es de 84.000 habitantes segn Censo del ao 2000. Entre las instituciones involucradas estn Municipalidades, Fundacin Madre Verde, asociaciones de desarrollo comunal, asociaciones de acueductos rurales, Asociacin Cvica Palmarea, ONGs.

Corredor Biolgico Peninsular El objetivo es promover las condiciones socioambientales que faciliten el intercambio gentico entre las poblaciones de vida silvestre de la RNA Cabo Blanco y las reas protegidas del sur de la Pennsula de Nicoya. Dentro de las principales actividades que se desarrollan en la zona est la ganadera de carne y leche, siembra de granos bsicos y reforestacin con melina, pochote y teca principalmente. El turismo y la pesca son actividades econmicas importantes. Su extensin es de 35.399.4 ha. Corredor Biolgico Rincn Cacao Su objetivo es la conservacin geogrfica del ACG como un bloque desde las zonas

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ms secas hasta las tierras bajas de la Zona Norte. Su extensin est compuesta por fincas de propiedad privada y pertenecientes a organizaciones no gubernamentales. Su extensin es de aproximadamente 7.100 ha. Corredor Biolgico Talamanca Caribe Su extensin es de 28.414 ha, actualmente se revisa una propuesta de ampliacin de aproximadamente 10.000 ha. Las principales actividades productivas son el cultivo del cacao y el pltano; en los alrededores se dan plantaciones de banano, la prctica de actividades agrcolas de subsistencia, la pesca y el turismo. Hay bosques primarios y de galera, bosques secundarios, humedales y repastos. Las principales amenazas son la contaminacin de mantos acuferos por uso de plaguicidas en las plantaciones bananeras, extraccin de los productos del bosque, proyectos tursticos, exploracin y explotacin petrolera. Corredor Biolgico Corcovado - Piedras Blancas El objetivo es aumentar la cantidad de cobertura boscosa en la Pennsula de Osa para asegurar la conservacin de su biodiversidad. Las comunidades campesinas e indgenas estn trabajando con las asociaciones ambientalistas para conciliar el uso y la conservacin de los recursos naturales, donde se destacan los productos forestales y el ecoturismo como importantes actividades productivas que permitiran el desarrollo de sus comunidades. Su extensin es de 32.558.61ha. Corredor Biolgico Colorado Tortuguero Su objetivo es mantener la ruta principal de paso y entrada al territorio nacional, de la mayora de las especies de aves migratorias del Neotrpico (Hernndez, 1996) y la conservacin de los recursos marinos y terrestres, por medio del apoyo a propuestas de desaPropone la interconexin entre la RB Alberto Manuel Brenes y el PN Juan Castro Blanco. Es un rea importante de recarga acufera y de proteccin de recursos hdricos, donde operan 9 proyectos hidroelctricos de cogeneracin de carcter privado. Tambin cumple una funcin en la migracin de especies de fauna, principalmente mamferos pequeos y aves. Predomina el bosque de galera ubicado en las laderas a ambos lados de los cauces de gran cantidad de ros. Su extensin se estima en 15.750 ha. Corredor Biolgico Hojancha Nandayure Sus objetivos estn planteados como el establecimiento de un corredor biolgico entre el PN Barra Honda y la ZP Pennsula de Nicoya, para dar a los terrenos contenidos dentro de sus lmites geogrficos, un manejo tcnico y socioeconmico acorde con los objetivos de conservacin de los recursos naturales. La superficie es de aproximadamente 26.000 ha. Las reas protegidas privadas que se incluyen en la propuesta son las siguientes: RF Monte Alto, Reservas forestales del IDA, RF Privadas: Hermanos Arguedas, La Leona, Cabeceras del Bejuco, Cerros de Santa Rita, Cerros Carmona, Bosques de Palo de Arco y Cerros de Jess, adems de la Reserva Indgena Matamb. Corredor Biolgico, Tringulo Insular Marino Galpagos Cocos Malpelo Existe un convenio marco firmado en febrero del 2002 entre los Ministerios del Ambiente de Ecuador, Colombia y Costa Rica que promueve la creacin de un corredor insular marino que incluye los parques nacionales de Islas del Coco, Malpelo y Galparrollo productivo y de conservacin de las comunidades inmersas dentro del corredor. Su extensin es de 36.613 ha. Corredor Biolgico Alberto Manuel Brenes Juan Castro Blanco

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gos y sus zonas marinas protegidas, esta iniciativa est ligada al mejoramiento de la conservacin y el manejo de los recursos marinos e insulares del Pacfico Este Tropical. Se espera con este apoyo la proteccin de especies endmicas y el manejo adecuado de especies costeras y pelgicas; la consolidacin de mecanismos regionales de coordinacin interinstitucionales y multisectoriales, la armonizacin de polticas pblicas e institucionales y de legislaciones nacionales y regionales, acuerdos sobre estndares para un turismo sostenible en la regin, acciones conjuntas para el monitoreo y la evaluacin continua de los procesos naturales y antropognicos; estrategias comunes para la prevencin y el manejo de catstrofes y accidentes asociados al transporte martimo de materiales peligrosos; el intercambio de experiencias y la divulgacin de conocimiento cientfico para la adecuada gestin y el manejo de los recursos insulares y marinos. Fuente: Ulate, C. 2001 Corredores Biolgicos Preliminares, rea de Conservacin Huetar Norte. Chassot, O. y Monge, G. 2002 Corredor Biolgico San Juan La Selva, Ficha tcnica. Chavarra, C. y Ling, F. 2001. Fichas tcnicas de Corredores Biolgicos 1969: Ley Forestal en donde se dispone la creacin de espacios protegidos. Esta ley ha sido modificada en varias oportunidades, actualmente rige la establecida en abril de 1996. 1977: Ley de Creacin del Servicio de Parques Nacionales. 1977: Ley de la Zona Martimo Terrestre en donde se indica que todos los bosques de manglar de nuestro pas son reas protegidas. 1983: Ley de Conservacin de la Fauna Silvestre, en donde se crean los Refugios de Fauna Silvestre. 1992: Ley de Conservacin de la Vida Silvestre, donde se crean los Refugios de Vida Silvestre 1995: Ley Orgnica del Ambiente en donde de nombran los Humedales como una categora de manejo. 1998: Ley de Biodiversidad en donde se establecen mecanismos giles para el manejo y proteccin de las reas silvestres protegidas. Existen en la legislacin otras leyes y reglamentos conexas que norman diferentes aspectos del aprovechamiento y proteccin de los recursos contenidos en las reas silvestres protegidas. (Entre otras: Ley de Suelos, Ley de Aguas, Cdigo de Minera).

Anexo 2 PRINCIPALES LEYES RELACIONADAS CON REAS PROTEGIDAS EN COSTA RICA


Desde 1955 se cuenta con varias leyes relacionadas con las reas protegidas: 1955: Ley del Instituto Costarricense de Turismo, en donde se establece como parque nacional la superficie contenida en un radio de 2 Km. alrededor de los crteres volcnicos.

Anexo 3
Categorizacin internacional de reas silvestres protegidas y su relacin con las categoras de manejo utilizadas en Costa Rica UICN
I Reserva natural estricta/ rea natural silvestre II Parque Nacional III Monumento Natural IV rea de manejo de hbitat*/especies V Paisaje terrestre, marino protegido VI rea protegida con recursos manejados
Fuente: Garca, R. 2002.

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C.R
Reserva natural absoluta Reserva biolgica Parque nacional Monumento natural Refugio nacional de vida silvestre Humedal No aplica Reserva Forestal Zona Protectora

Anexo 4
DEFINICIONES DE LAS CATEGORAS DE MANEJO PARA LAS REAS SILVESTRES PROTEGIDASDE COSTA RICA
Parque Nacional rea con rasgos de carcter singular de inters nacional o internacional. El rea debe incluir muestras representativas de ecosistemas de significacin nacional, mostrar poca evidencia de actividad humana, ofrecer importantes atractivos para los visitantes y tener la capacidad para un uso recreativo y educativo en forma controlada. pertenecen en su totalidad al Estado. Refugios Mixtos: aquellos en los cuales las reas declaradas como tales pertenecen en parte al Estado y otras son de propiedad particular. Refugios Privados: aquellos en los cuales las reas declaradas como tales pertenecen en su totalidad a particulares. En los dos primeros, estatales y mixtos, es comn la coexistencia de comunidades inmersas dentro del rea declarada. Zona protectora rea formada por bosques y terrenos de aptitud forestal, donde el objetivo principal es la proteccin del suelo, la regulacin del rgimen hidrolgico y la conservacin del ambiente y de las cuencas hidrogrficas.

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rea esencialmente inalterada, que contiene ecosistemas, rasgos o especies de flora y fauna extremadamente vulnerables, en la cual los procesos ecolgicos han podido seguir su curso natural con un mnimo de interferencia humana. Reserva Forestal Terrenos, en su mayora, de aptitud forestal, apropiados para la produccin de madera, en los cuales se ejecutan acciones de manejo con criterios de sostenibilidad.

Reserva Biolgica

rea que posee un recurso cultural -sea histrico o arqueolgico- sobresaliente, de importancia nacional e internacional debido a sus caractersticas nicas o de especial inters. Su extensin depende del tamao del recurso que se desea conservar y cunto terreno adyacente se necesite para asegurar su proteccin y el manejo adecuados.

Monumento Nacional

Ecosistema con dependencia de regmenes acuticos, naturales o artificiales, permanentes o temporales, dulces, salobres o salados, incluyendo las extensiones marinas hasta el lmite posterior de fanergamas marinas o arrecifes de coral o, en su ausencia, hasta seis metros de profundidad en marea baja.

Humedal

Adaptado de MINAE-SINAC 2000.

Es un rea que por sus condiciones geogrficas, de ecosistemas especiales y de variada o exclusiva biodiversidad, requiere adoptar acciones de manejo. Existen en el pas tres tipos de refugios de vida silvestre: Refugios Nacionales (estatales): aquellos en los cuales las reas declaradas como tales

Refugio de vida silvestre

Bibliografa
Boza, Mario et al. 2002. Consolidacin del Sistema de reas Protegidas Pblicas de Costa Rica. CCG, CBM/CR, UCI, WCS. 99 p. + Anexos. Garca, Randall. 2002. Biologa de la conservacin: conceptos y prcticas. Santo Domingo de Heredia, INBio. 166 p. MINAE - SINAC. 2000. El Sistema Nacional de reas de Conservacin: Evolucin y Perspectivas. San Jos, MINAE. 29 p. MINAE - SINAC. 2003. Informe Nacional sobre el Sistema de reas Silvestres Protegidas - Costa Rica. San Jos, MINAE. 75 p. MINAE. 2003. Conservacin de la Vida Silvestre, Estrategia de Manejo - Costa Rica. San Jos, MINAE. 46 p. Obando, V. 2002. Biodiversidad en Costa Rica. Santo Domingo de Heredia, INBio. 110 p. Proyecto Estado de la Nacin en Desarrollo Humano Sostenible. 2002. Estado de la Nacin en Desarrollo Humano Sostenible Octavo Informe 2001. San Jos, Proyecto Estado de la Nacin. 366 p. Red Costarricense de Reservas Naturales Privadas. 2002. Base de Datos de las Reservas Naturales Privadas. 37 p. Rodrguez, J. M. y Arguedas, S. 2003. Desarrollando la capacidad de manejo de las reas Silvestres Protegidas: El Caso de Costa Rica. Documento presentado en el V Congreso Mundial de Parques. 30 p.

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La experiencia de Costa Rica en Biodiversidad


Estudio de Caso sobre el INBio

Resumen
a conservacin in situ de la biodiversidad tropical requiere, por un lado, de una amplia gama de iniciativas y acciones especficas dirigidas a asegurar que una parte importante de la biodiversidad sobreviva en el campo; por otro lado, requiere de instituciones slidas y sostenibles. En Costa Rica hace 14 aos se cre el Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio), cuya misin es promover una mayor conciencia de la biodiversidad, como medio para lograr su conservacin y mejorar la calidad de vida del ser humano. La creacin de esta institucin est en concordancia con un desarrollo mundial de polticas integradoras en biodiversidad, ya por esos aos se discuta, en Costa Rica y en muchos pases en el mundo preocupados por la conservacin de la biodiversidad, sobre los tres elementos bsicos y necesarios para lograr esta labor: Salvar, Conocer y Usar; incluidos exitosamente en la Estrategia Global de Biodiversidad, y luego en el Convenio de Diversidad Biolgica en 1992. Los logros alcanzados por esta institucin se presentan en este documento esperando que esta experiencia sea valorada y analizada por los pases de Amrica Latina, con el fin de impulsar la conservacin de nuestra biodiversidad.

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Desde 1887 Costa Rica inici la recoleccin de especmenes en el Herbario Nacional, uno de los ms grandes de Mesoamrica, ubicado en el Museo Nacional, con la colaboracin de cientficos nacionales y extranjeros, y el apoyo de instituciones como la Universidad de Costa Rica, la Universidad Nacional y el Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE), el cual cuenta con una de las colecciones de germoplasma ms grande y representativa de Amrica Tropical, iniciada por el Instituto Interamericano de Ciencias Agrcolas en 1942 en Turrialba. La idea de un Instituto de Biodiversidad surgi en la segunda mitad de esa Administracin, precisamente cuando se cre en octubre de 1987 la Oficina de Biodiversidad, junto con otros cambios dinmicos en el pensamiento y la poltica conservacionista. De igual importancia en ese periodo, fue el hecho de que los servicios de parques nacionales, forestal y vida silvestre, se desligaran del Ministerio de Agricultura y Ganadera, y se les permitiera reestructurarse y coordinar sus programas en un nuevo Ministerio. Fue as como adems de la creacin del Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio), el MIRENEM integr, consolid y descentraliz la administracin de las reas silvestres protegidas bajo el Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC). Tambin puso en operacin un Plan de Accin Forestal, desarroll una Estrategia de Conservacin para el Desarrollo Sostenible de Costa Rica (ECODES) y logr implantar fuentes innovadoras de financiamiento para las actividades de conservacin, mediante el intercambio de deuda externa por proteccin a la naturaleza. El INBio se estableci finalmente en octubre de 1989, acogiendo la recomendacin de una comisin gubernamental, la cual consider necesaria la creacin de una nueva institucin que tuviera como prioridad conocer la diversidad biolgica del pas y a su vez promoviera su utilizacin no destructiva y sostenible. La comisin estaba conformada por representantes de diversas institucio-

Introduccin
Como resultado de las preocupaciones ambientales que se tenan a mediados de la dcada de los ochenta por parte de la sociedad costarricense y con el apoyo del gobierno de ese entonces, se cre en 1986 el Ministerio de Recursos Naturales, Energa y Minas (MIRENEM), hoy en da, Ministerio de Ambiente y Energa (MINAE). El MIRENEM, bajo el liderazgo de su primer ministro Alvaro Umaa, transform e integr los programas de conservacin de Costa Rica, logrando desarrollar estructuras y polticas administrativas, financieras e institucionales nuevas y creativas.

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nes gubernamentales, entidades de educacin superior y organizaciones conservacionistas no gubernamentales. El INBio fue inscrito como una organizacin de la sociedad civil, de carcter no gubernamental y sin fines de lucro, cuya direccin es independiente, pero sus fines son totalmente de inters pblico. Est dirigido por una Asamblea, conformada actualmente por veinte miembros de reconocida trayectoria en diferentes sectores de la sociedad costarricense, y una Junta Directiva, actualmente de ocho miembros. Adems, existe una Junta Asesora Internacional que permite compartir puntos de vista, perspectivas, experiencias sobre el trabajo actual y discutir sobre las tendencias y oportunidades internacionales que pueden influir en los planes futuros del INBio. Generacin y transferencia de conocimientos Estos procesos son llevados a cabo con una visin humanista, de forma innovadora, sistemtica, participativa y multidisciplinaria, mediante el establecimiento de alianzas estratgicas con diferentes sectores nacionales e internacionales, pblicos y privados. El INBio es una de las pocas organizaciones del mundo que trata de plasmar en el mbito nacional los planteamientos globales de conservacin de biodiversidad, lo cual la ha convertido en una experiencia piloto internacional, labor que le ha valido varios premios internacionales. En el anexo 1 se citan algunos de estos reconocimientos. El xito del INBio se debe al recurso humano que ha construido y comparte una visin comn, la multidisciplinariedad y complementariedad del equipo humano nacional e internacional, la alianza estratgica con el SINAC y con las universidades pblicas de Costa Rica, la credibilidad lograda que le ha valido el apoyo financiero de la comunidad internacional, su capacidad de innovacin y la adaptabilidad al cambio. Un aspecto importante por considerar es que, si bien la conservacin es una actividad que se desarrolla en un espacio geogrfico determinado, el conocimiento sobre la diversidad de especies y particularmente la informacin taxonmica, no tiene lmites y es de utilidad para los mltiples sitios donde se encuentran las especies y para diversos usos de la ciencia, por lo que son muchos los beneficiados y, consecuentemente, los llamados a contribuir con estos esfuerzos. Se pueden mencionar algunas debilidades u obstculos que ha tenido el INBio, tales como la dificultad o incapacidad de lograr el apoyo de algunos sectores acadmicos, la alta dependencia de fondos blandos, la falta de experiencia en manejo de imagen en ciertos momentos y la inexperiencia administrativa en los primeros aos. Una organizacin como el INBio no escapa

Ubicacin
El INBio se estableci en las afueras de San Jos, en Santo Domingo de Heredia, con un fcil acceso a ms de la mitad de la pobla cin costarricense que vive en el Valle Central y con un clima excelente pare el trabajo de oficina, para los sistemas de cmputo y, sobre todo, para el manejo y almacenamiento de especmenes biolgicos. Actualmente cuenta con un terreno de 10 hectreas y 2800 metros cuadrados de construccin que contempla edificios administrativos, de bioprospeccin, botnica, laboratorios, oficinas y bodegas.

Generalidades
El INBio promueve una mayor conciencia sobre el valor de la biodiversidad como medio para lograr su conservacin y mejorar la calidad de vida del ser humano. Esta misin se realiza por medio de la integracin de los siguientes procesos: Inventario de la biodiversidad con nfasis en las reas silvestres protegidas del pas Bsqueda y promocin de usos sostenibles del recurso biolgico Organizacin y administracin de la informacin

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a algunas amenazas como el cambio en polticas de donantes o del gobierno, la no implementacin de la Ley de Biodiversidad y las presiones econmico - sociales sobre recursos naturales. No podemos dejar de lado los riesgos implcitos al realizarse las alianzas con el sector empresarial, donde se deben evaluar los riesgos de negociacin equitativa para las partes, dejando claro los derechos de propiedad intelectual del conocimiento y los productos por obtener, por ello, para la firma de estos contratos, se requiere de una amplia asesora y experiencia a nivel de negociacin en convenios internacionales. Una institucin como el INBio no puede estar desligada de las preocupaciones de la sociedad por el acceso y la distribucin de los beneficios derivados del conocimiento de la biodiversidad, por ello el desarrollo de mecanismos de transferencia de informacin es una de sus actividades principales. bin en los ltimos aos ha sido importante la generacin de fondos propios a travs del INBioparque, de la Tienda El Ojoche, de la Editorial INBio, del Restaurante Heliconias, de los intereses percibidos por inversiones temporales y fideicomisos, diferencias cambiarias, asesoras y otros. En el ao 2001 estos fondos propios representaron el 39 por ciento de los ingresos, lo cual corresponde a una suma aproximada de $ 2,4 millones. Las agencias bilaterales aportaron un 24 % y los organismos internacionales un 20 % durante ese ao. Los convenios de investigacin aportaron en el 2001 un 7 % de los ingresos y las empresas un 5 %. El uso de fondos se destina a INBioparque y actividades de gestin social 34%, bioprospeccin 12%, inventario 18%, conservacin 7%, editorial y manejo de informacin 10%, apoyo administrativo 13% y 6% en proyectos especficos.

Costos
El INBio ha obtenido su financiamiento de diferentes fuentes, tales como agencias bilaterales, fundaciones, organizaciones conservacionistas internacionales no gubernamentales y organismos internacionales. Tam-

Resultados Innovadores
os resultados obtenidos por el INBio son varios, pero indicaremos los ms relevantes, y que hacen referencia a: Manejo del Conocimiento Sistemtica, Informacin Taxonmica, Geo-r eferenciacin. El INBio y su programa de inventario, en coordinacin con el Ministerio de Ambiente

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de inventario para cada grupo, mediante la cual se establecen los sitios y las frecuencias de muestreo, las metodologas y grupos prioritarios. Actualmente se estudian grupos tales como abejones, moscas, avispas, abejas, hormigas, plantas, hongos, moluscos y nemtodos. De esta investigacin se obtienen especmenes que conforman la coleccin de referencia para futuras investigaciones. En el 2001, el INBio inaugur el sitio en internet que permite el acceso gratuito de cualquier persona al sistema de informacin Atta, que permite consultar informacin de 2.5 millones de especmenes y ms de 20,000 especies. Atta usa tecnologa como base de datos relacionadas, sistemas de informacin geogrfica y multimedia, bajo una arquitectura accesible desde la red local y por medio de la World Wide Web. Su direccin electrnica es http://www.inbio.ac.cr/atta

Figura 1. reas de Recolectas Botnicas del INBio. Fuente: INBio 2002

y Energa (MINAE), a travs del Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC), han desarrollado desde 1989 el Inventario Nacional de Biodiversidad. Este proyecto tiene como objetivo principal generar conocimiento y capturar informacin sobre la diversidad biolgica de Costa Rica que se encuentra en sus reas silvestres protegidas. Esta labor se realiza mediante equipos de trabajo conformados por parataxnomos, tcnicos, curadores, encargados de programas de investigacin de las reas de conservacin y taxnomos nacionales y extranjeros que definen y ejecutan la estrategia

Las ventajas, producto de la gran informacin sistematizada que ofrece Atta, lo convierten en una herramienta de gran utilidad que captura, valida, organiza y presenta datos sobre la biodiversidad costarricense, a la vez que asigna un cdigo nico de barras a cada especimen recolectado que lo asocia con el lugar y la fecha de recoleccin, el recolector responsable, las notas de campo y el nmero de la recoleccin. Ventajas del Sistema de Informacin en Biodiversidad Por tratarse de un sistema de informacin flexible, Atta resulta de enorme utilidad para los usuarios que requieren datos resumidos sobre temas especficos o detalles puntuales relacionados con la recoleccin.

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Tambin resulta de gran provecho para quienes desarrollan aplicaciones para el uso de la biodiversidad (bioprospeccin, ecoturismo, proyectos de desarrollo, entre otros) o desean ahondar en el conocimiento de nuestra biodiversidad, ya sean escolares, colegiales, universitarios, cientficos, tomadores de decisin, comunicadores, empresarios o turistas. Otro gran logro de Atta es su integracin a la Red Mundial de Informacin de Biodiversidad (REMIB), coordinada por la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO) de Mxico. Esta es la primera vez que se unen dos bases de datos de distintos pases con un volumen de datos tan grande, ms de cuatro millones de registros en total. en la aplicacin de tecnologas como el cdigo de barras y las bases de datos relacionales geo-referenciadas para el manejo de informacin de biodiversidad.

Valoracin de Componentes de la Biodiversidad mediante la Bioprospeccin


Dentro de las actividades del INBio en materia de conservacin de la biodiversidad, ha resultado de crucial importancia la bsqueda y el desarrollo de nuevos productos de inters industrial. Actualmente los esfuerzos se dirigen hacia la bsqueda de sustancias qumicas presentes en plantas, insectos, moluscos, brifitas y microorganismos que pueden ser utilizados por la industria farmacutica, mdica, biotecnolgica, cosmtica, nutricional o agrcola. Por medio de actividades de bioprospeccin, el INBio utiliza la informacin sobre biodiversidad contenida en las reas silvestres protegidas costarricen-

El procesamiento de la informacin de la biodiversidad, utilizando el Sistema de Informacin Geogrfica, ha podido, a travs del Proyecto de Ecomapas, generar una serie de informaciones y anlisis de los datos y ubicacin en mapas que permiten tomar Figura 2. ENDEMISMO EN COSTA RICA decisiones ms acertadas Fuente: INBio, 2002 sobre las oportunidades de conservacin que requiere el pas. A la fecha se han podido levantar los Ecomapas de cinco reas de Conservacin que son Guanacaste, Osa, La Amistad Pacfico, La Amistad Caribe y Pacfico Central. De esta manera se cuenta con mapas de ecosistemas y vegetacin a una escala 1:50,000, los cuales integran informacin de diferentes capas temticas biofsicas, as como las reas protegidas y distribuciones de especies y ecosistemas. Estos mapas ecolgicos sirven como una herramienta de apoyo a la toma de decisiones, sobre todo al nivel regional. El INBio ha sido pionero en el mundo

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ses, en procesos de investigacin y desarrollo que posibiliten el descubrimiento de productos importantes para la sociedad. El INBio ha suscrito ms de 30 convenios con instituciones acadmicas, agrcolas y farmacuticas para investigar los usos comerciales potenciales de elementos de la biodiversidad de Costa Rica. El INBio ha firmado varios convenios de cooperacin entre ellos: El primer convenio fue el suscrito en 1991 entre el INBio y la corporacin Merck, Sharp & Dohme, para la bsqueda de nuevos frmacos utilizando plantas, insectos y microorganismos. Este convenio gener ingresos por $ 1 135 000 que se destinaron al Fondo de Parques Nacionales, a capacitacin para los cientficos costarricenses, a pagos a la UCR por extraccin de muestras, a compra de equipo para el Inventario de Biodiversidad y otros. Programa de Apoyo al Desarrollo del Uso de la Biodiversidad por Pequeas Empresas. Actualmente el INBio desarrolla un Programa con apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), a travs de una cooperacin tcnica no reembolsable del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), con el fin de promocionar el desarrollo de la pequea empresa a travs del uso sostenible de la biodiversidad. Con este programa INBio pretende compartir los conocimientos generados sobre la biodiversidad costarricense y la experiencia en investigacin desarrollada con grandes empresas del sector farmacutico y biotecnolgico, tanto en aspectos tcnicos como de negociacin y promocionar el desarrollo de la pequea empresa por medio del uso comercial sostenible de la biodiversidad por parte del sector privado. de conocimiento que se da un real acercamiento de la sociedad con la informacin generada y procesada. Una de las formas que el INBio utiliza para transferirle a la sociedad el conocimiento sobre la biodiversidad es la publicacin de libros y otros materiales educativos, la mayora en ediciones espaol-ingls, a travs de la Editorial INBio. Recientemente inici sus operaciones la librera virtual que realiza ventas por medio del e-commerce, con el inters de poner al alcance de la comunidad mundial las publicaciones y hallazgos realizados por el INBio en sus 14 aos de existencia. Tambin se cuenta con material audiovisual. La meta del INBio es lograr la bioalfabetizacin, lo cual se define como un proceso de aprendizaje vivencial a travs del tiempo, que permite al individuo valorar la biodiversidad, adoptar una tica de respeto a la vida y asumir su responsabilidad en el manejo y conservacin de todos los seres vivos y sus ecosistemas. Todo con el fin de promover cambios de conducta que favorezcan la relacin armoniosa con la naturaleza para un desarrollo humano sostenible. Desde febrero del 2000 se abri el INBioparque, el cual se ha ido consolidando como un espacio educativo y recreativo, donde los visitantes conocen acerca de la biodiversidad del pas y sus reas silvestres protegidas. En 2001 recibi la visita de ms de 50,000 personas, que pueden optar por hacer el recorrido en compaa de una gua o utilizando un folleto de auto-gua. Este nmero de visitantes incluye estudiantes de todos los niveles, turistas internacionales, grupos organizados y familias. El INBioparque recibe el apoyo de diversas empresas y del sector pblico por medio del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), de la Universidad Nacional y del MINAE.

La Bioalfabetizacin
Cada una de las fases expuestas anteriormente, tiene una importancia vital para el INBio, pero realmente es en la transferencia

Condiciones para la replicabilidad


n Amrica Latina existen pases con mayor biodiversidad que Costa Rica y que han apoyado iniciativas importantes para conocer, usar y salvar su biodiversidad. Sin embargo, el xito depende de la creacin y fortalecimiento de instituciones sostenibles que cuenten con el apoyo poltico, que tengan la capacidad de adaptacin al cambio y de innovacin, que generen una capacidad de consecucin de recursos y que logren alianzas estratgicas. El INBio y otras instituciones nacionales han podido incrementar las capacidades de negociacin, producto de la experiencia y la asesora adecuadas, para lograr el mayor beneficio para el pas, tomando como base el marco regulatorio expresado en la Ley de Biodiversidad y las reglamentaciones apropiadas. Sin duda alguna el INBio aprovech el inters nacional e internacional en el tema de biodiversidad, como fue el Convenio de Diversidad Biolgica, la Ley de Biodiversidad

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de Costa Rica y el Corredor Biolgico Mesoamericano. Tambin contribuy al desarrollo de esta organizacin, el ambiente socio poltico y econmico favorables, el boom ecotursitico que ha permitido valorar la biodiversidad y el Sistema Nacional de reas Protegidas, previamente establecido en Costa Rica. En el caso de replicar esta experiencia en algn otro pas, tendra que analizarse el cumplimiento o impulso a estas iniciativas conexas o algunas similares. Han sido factores claves para el xito de esta organizacin, impulsar la horizontalidad de la organizacin, establecer un programa de comunicacin para manejo de imagen, desarrollar una estrategia de sostenibilidad, basada en el liderazgo e innovacin, recurso humano y recursos financieros y un Programa de Bioalfabetizacin, que permita llegar en forma efectiva a los tomadores de decisin y medios de comunicacin, y trabajar a travs de alianzas estratgicas, como la implementada con el Sistema Nacional de reas de Conservacin (SINAC).

Bibliografa
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Anexo 1
Premio
El Premio Internacional para el Ambiente San Francisco de Ass Cntico de Todas las Criaturas Reconocimiento Honorable Fundacin Cultural Banesto (Espaa) Premio al Mrito Peter Scott Comisin de la Sobrevivencia de las Especies de UICN Premio Ancora en Ciencias Premio de Biologa de la Conservacin Premio Prncipe de Asturias en Investigacin Cientfica y Tcnica Premio Globo Verde Reconocimiento Honorable al Dr. Rodrigo Gmez Lobo Director General Premio Amigo de la Naturaleza Premio Primera Feria Verde Premio a la labor investigativa en beneficio del ambiente y de las futuras generaciones Amigo de la Naturaleza Asociacin Costarricense de Profesionales en Turismo INTEL Environment Award Museo de Innovacin tecnolgica de San Jos, California. ACOPROT Mall Internacional Alajuela Feria Verde La Nacin (Costa Rica) La Sociedad de Biologa de la Conservacin (USA) Fundacin Prncipe de Asturias (Espaa) Rainforest Alliance Asociacin de Exploradores del Espacio

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Institucin
Centro Franciscano de Estudios Ambientales (Italia)

Fecha 1991

1992 1992 1993 1994 1995 1997 1997

1998 1998 1998

1998 2003

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La experiencia de Costa Rica en Biodiversidad


Estudio de Caso sobre Bioprospeccin

Resumen

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han sido tanto en cuanto a ingresos econmicos, sino en el conocimiento tecnolgico y en la mayor capacidad de negociacin por parte del pas.

a bioprospeccin en Costa Rica es una actividad que se ha impulsado en los ltimos aos como consecuencia del desarrollo tecnolgico de diversas instituciones, de la aprobacin de la Ley de Biodiversidad y del inters del sector industrial en la bsqueda de productos naturales que contribuyan al bienestar de la sociedad.

Introduccin
La biodiversidad es la principal fuente de productos de importancia econmica, tanto farmacutica como alimenticia y cultural, con que cuenta el ser humano. La bioprospeccin o prospeccin de la biodiversidad consiste en la bsqueda de especies silvestres, sus genes, molculas y procesos bioqumicos, que sean tiles para la humanidad. En Costa Rica se considera que la bioprospeccin es la bsqueda sistemtica, clasificacin e investigacin para fines comerciales, de nuevas fuentes de compuestos qumicos, genes, protenas, microorganismos y otros productos con valor econmico actual o potencial que se encuentran en la biodiversidad. Desde tiempos remotos se tiene conocimiento de mltiples usos y aprovechamiento de la biodiversidad, y de la identificacin del germoplasma y el conocimiento tradicional, realizada por las comunidades indgenas. Por ejemplo, el 75 % de las medicinas derivadas de plantas fueron detectadas por sus usos tradicionales y actualmente, el valor del mercado mundial de plantas medicinales que se utilizan en todo el mundo, gracias a las comunidades locales e indgenas, se calcula en 43 mil millones de dlares. Para llevar a cabo la prospeccin de la biodiversidad, es necesario estar en capacidad de hacer un inventario de la biodiversidad, identificando plantas, animales y microorganismos, y tener conocimientos sobre sus variaciones y distribucin geogrfica. Por

Esta actividad, aunque puede ser de beneficio para la conservacin de la biodiversidad, requiere del desarrollo de condiciones previas adecuadas para su implementacin, tales como el conocimiento biotecnolgico y taxonmico de los recursos naturales, y la generacin de capacidades de negociacin, que permitan compartir los beneficios econmicos actuales y futuros contribuyan con a la conservacin de la biodiversidad y de las reas silvestres protegidas del pas. La investigacin desarrollada por entes como el Museo Nacional, el Centro de Investigacin en Biologa Celular y Molecular (CIBMC) y el Centro de Investigacin en Productos Naturales (CIPRONA) de la Universidad de Costa Rica, la Organizacin para Estudios Tropicales (OET), la Universidad Nacional, el Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE) y, ms recientemente, el Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio) y la Escuela de Agricultura de la Regin Tropical Hmeda (EARTH), han sido fundamentales en el descubrimiento de organismos, principios activos y metodologas de investigacin para el desarrollo de la bioprospeccin en Costa Rica. Se han firmado una serie de convenios con empresas farmacuticas, acadmicas y agrcolas buscando aplicaciones comerciales derivadas de la bioprospeccin, pero hasta ahora, las ganancias obtenidas no

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eso es importante tener colecciones de referencia e informacin taxonmica precisa, para poder caracterizar el material adecuadamente y evitar confusiones. Luego de recolectar y procesar las muestras reproducibles que se encuentren bien documentadas, se procede a tamizarlas para obtener sustancias qumicas, microorganismos y genes. El paso siguiente es realizar investigaciones, a partir de los indicios arrojados por los tamizajes, sobre las sustancias qumicas mismas, la produccin de organismos y el tratamiento de muestras. En el pasado era muy comn que los cientficos de pases desarrollados se llevaran plantas y muestras, muchas veces sin pedir permiso, sin dejarle nada al pas, ni conocimiento, ni aportes econmicos. De este modo la extraccin de productos tropicales naturales para el tamizaje biotecnolgico o farmacutico haba sido de una sola direccin. Muy poco del valor del producto regresa al pas proveedor, excepto lo que se paga al recolector. Hoy en da, los beneficios econmicos y sociales potenciales de la bioprospeccin han generado gran inters en muchos pases en vas de desarrollo que cuentan con un patrimonio considerable en biodiversidad. Se considera que si los beneficios son lo suficientemente altos, la bioprospeccin podra contribuir a la conservacin de la biodiversidad y al desarrollo econmico y social de los pases. mayor nmero de colectas y para algunos grupos taxonmicos especficos. El herbario ms grande de Costa Rica, uno de los ms grandes de Mesoamrica est en el Museo Nacional, que inici la recoleccin en 1887. Costa Rica ha sido un pas que ha dedicado enormes esfuerzos a completar el inventario nacional de biodiversidad, con la colaboracin de cientficos nacionales y extranjeros, y el apoyo de instituciones como el Museo Nacional, la Universidad de Costa Rica, la Universidad Nacional, el Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE) y, ms recientemente, a travs del Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio). Uno de los aspectos relevantes en la realizacin de un inventario nacional de biodiversidad, como el que se propuso el pas, fue contar con el recurso humano capacitado para realizar esta ardua labor. En este trabajo es importante destacar el papel de los parataxnomos, en conjunto con los administradores de inventario y los taxnomos. Los parataxnomos son personas de origen rural, que tienen una escolaridad de enseanza primaria bsica y que fueron entrenados para participar en la recoleccin de especmenes e informacin de campo y cuya capacitacin es responsabilidad del taxnomo y el curador. De acuerdo con la experiencia en Costa Rica, hacer bioprospeccin es un trabajo multidisciplinario y multisectorial, que requiere de la participacin y colaboracin de diferentes actores del sector productivo, del sector gubernamental, del Sistema Nacional de reas de Conservacin, de universidades y de centros de investigacin nacionales e internacionales. La investigacin desarrollada por entes como el Centro de Investigacin en Biologa Celular y Molecular (CIBMC) y el Centro de Investigacin en Productos Naturales (CIPRONA) de la Universidad de Costa Rica, la

Generalidades de la bioprospeccin en Costa Rica:


La bioprospeccin se ha llevado a cabo a lo largo del territorio nacional y mediante la participacin de diversas instituciones. Existen sitios en donde se han efectuado un

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Organizacin para Estudios Tropicales (OET), el CATIE y, ms recientemente, la Escuela de Agricultura de la Regin Tropical Hmeda (EARTH), han sido fundamentales en el descubrimiento de organismos, principios activos y metodologas de investigacin para el desarrollo de la bioprospeccin en Costa Rica. Existen varias compaas farmacuticas en el mundo interesadas en los productos naturales, entre las que se encuentran Abbott, Bristol-Myers, Ciba-Geigy, Glaxo, Merck, Miles, Monsanto, National Cancer Institute, Pfizer, Rhone-Poulenc, SmithKline y Sterling Winthrop. Dentro de las actividades del INBio en materia de conservacin de la biodiversidad, resulta de crucial importancia la bsqueda y el desarrollo de nuevos productos de inters industrial. Actualmente los esfuerzos se dirigen hacia la bsqueda de sustancias qumicas presentes en plantas, insectos, moluscos, brifitas y microorganismos que pueden ser utilizados por la industria farmacutica, mdica, biotecnolgica, cosmtica, nutricional o agrcola. Por medio de actividades de bioprospeccin, el INBio utiliza la informacin sobre biodiversidad existente en las reas silvestres protegidas costarricenses, en procesos de investigacin y desarrollo que posibiliten el descubrimiento de productos importantes para la sociedad. Desde mayo de 1992, el Ministerio de Recursos Naturales de Costa Rica, actualmente Ministerio de Ambiente y Energa, y el INBio, firmaron un convenio cooperativo para comprometerse a realizar conjuntamente el inventario de biodiversidad en el sistema de reas silvestres protegidas, colectas de especmenes para investigacin y aporte de un 10 % de los costos de investigacin y de un 50 % de las posibles regalas como contribucin directa a los costos de mantenimiento del Sistema Nacional de reas de Conservacin. Los procesos de investigacin en bioprospeccin, por sus elevados costos, largo plazo y tecnologas especficas, deben realizarse en colaboracin con centros de investigacin, universidades y empresas nacionales y extranjeras. Esta red de relaciones ofrece oportunidades de capacitar rpida y eficientemente a cientficos y a personal de laboratorio y de campo costarricenses. Al mismo tiempo, este tipo de colaboracin, genera recursos financieros que permiten apoyar las actividades de conservacin del pas y a la vez, promover investigaciones orientadas por demanda de los usuarios, que conducen al desarrollo econmico sustentable de Costa Rica. De esta forma, los fondos para la investigacin que proporciona el usuario, contribuyen al manejo y mantenimiento de las reas protegidas, a travs del MINAE, y representa un apoyo a los procesos de inventario y manejo de informacin sobre biodiversidad del INBio. El convenio suscrito en 1991 entre el INBio y la corporacin Merck, Sharp & Dohme, fue el primero y, aunque ha sido replicado y mejorado, sigue siendo citado en conferencias, foros y publicaciones sobre bioprospeccin. Este convenio gener ingresos por $ 1 135 000 que se destinaron al Fondo de Parques Nacionales, a capacitacin para los cientficos costarricenses, a pagos a la UCR por extraccin de muestras, a compra de equipo para el Inventario de Biodiversidad y otros. A medida que aumenta el inters de la industria por los recursos genticos y bioqumicos, y las instituciones conservacionistas adquieren ms conciencia de la importancia de los recursos que poseen, se hace ms necesario el establecimiento de contratos entre recolectores y proveedores de muestras biolgicas, as como las compaas farmacuticas y biotecnolgicas. Estos acuerdos contractuales pueden producir beneficios fi-

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nancieros y de ndole no monetaria a los gobiernos y comunidades de pases ricos en biodiversidad. Hay que tomar en cuenta que estos contratos rigen segn la legislacin nacional e internacional y que no pretenden ser la solucin a problemas de difcil solucin como la distribucin equitativa de las ganancias, ni tampoco pueden ser considerados como la panacea de la conservacin. Sin embargo, s pueden estimular la transferencia de tecnologa, crear incentivos para la conservacin de la biodiversidad y contribuir, como lo han hecho en Costa Rica, al fortalecimiento de la investigacin y de la infraestructura. qumicos, desarrollo de nuevos protocolos in vitro de especies silvestres vegetales, diversificacin de pruebas de actividad biolgica, para identificar organismos o compuestos activos que inhiban enfermedades; asimismo ampliacin de la coleccin de microorganismos y mayor conocimiento sobre la distribucin de la biodiversidad en Costa Rica. Estas actividades estn respaldadas por contratos especficos con firmas industriales e instituciones acadmicas. Es importante desarrollar estas capacidades de negociacin con base en una agenda positiva (y no prohibitiva), para lograr alianzas estratgicas con laboratorios y empresas de pases desarrollados, y as obtener dividendos y ganancias antes inconcebibles para un pas pequeo como Costa Rica. Mediante un convenio entre la Asociacin de Familias del Sndrome Bipolar, el CIBMC de la UCR y la Universidad de California en San Francisco, Estados Unidos, se realiz una investigacin que condujo al patentamiento, para fines de diagnstico de la enfermedad bipolar, de una regin de un cromosoma del genoma de los pacientes. La invencin ha generado ya regalas que han sido distribuidas equitativamente entre las partes. Hasta el momento el INBio no ha patentado ningn descubrimiento, pero s lo han hecho sus socios. Pese a que ningn producto desarrollado a partir de las investigaciones conjuntas ha llegado al mercado, el INBio y las organizaciones nacionales estn recibiendo beneficios por sus actividades. En los ltimos aos, y en el marco de un proyecto financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) desde 1999, se ha apoyado a medianas y pequeas empresas na-

Costos
Los costos de esta labor de bioprospeccin en Costa Rica son difciles de calcular, ya que ha comprendido aportes financieros y de recursos humanos, basados en todo un esfuerzo de educacin, que se ha llevado a cabo durante varias dcadas y por diversas instituciones estatales y privadas. Sin duda, los costos de la bioprospeccin son elevados y no se pueden sufragar con nicamente el aporte estatal. En el caso del INBio el Programa de Bioprospeccin en el ao 2001 tuvo gastos por $ 748 mil. El Fondo de Canje de Deuda Costa Rica-Canad aport los recursos para la construccin del edificio para el Programa de Bioprospeccin del INBio.

Resultados
Los resultados ms importantes en este proceso se refieren a la obtencin de nuevos extractos a partir de muestras vegetales y de hongos, el aislamiento de compuestos con actividad biolgica contra enfermedades humanas, validacin de protocolos de extraccin qumica y estandarizacin de extractos de plantas con base en marcadores

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cionales para desarrollar iniciativas de bioprospeccin y para que fortalezcan su capacidad y fuerza laboral con la incorporacin de productos de nuestra biodiversidad en el mercado nacional e internacional. Hoy en da se conoce que cantidades muy pequeas del producto activo son suficientes y que no se requiere de un extractivismo masivo que vaya a afectar la conservacin de nuestra biodiversidad en el campo. sidad Biolgica, suscrito por la mayora de los pases del mundo en 1992, se habla de la soberana de los pases sobre sus recursos genticos y biolgicos. La otra condicin relevante para lograr la bioprospeccin es el conocimiento biotecnolgico y taxonmico existente en nuestras instituciones de investigacin y enseanza. Posiblemente en un futuro las experiencias de pequeas empresas en aplicaciones comerciales derivadas de la bioprospeccin podrn generar un mayor acceso y distribu cin a beneficios del manejo de la biodiversidad. Por ahora, las ganancias de la bioprospeccin no se pueden calcular tanto en cuanto a ingresos econmicos, sino en un aumento importante del aprendizaje tecnolgico y en una mayor capacidad de negociacin por parte del pas. El xito de la experiencia de Costa Rica en bioprospeccin es producto de dos aspectos. Por un lado mejorar el conocimiento cientfico en el pas para desarrollar los recursos humanos capaces de hacer taxonoma y de realizar las pruebas de laboratorios para identificar principios activos y aislarlos. El otro aspecto relevante es incrementar las capacidades de negociacin, como fue el marco regulatorio expresado en la Ley de Biodiversidad y que define las reglas del juego.

Condiciones para la replicabilidad


Un aspecto importante para que Costa Rica impulsara el proceso de bioprospeccin fue, sin duda, el de aprobar en 1998 una Ley de Biodiversidad que regula el acceso a los recursos genticos y bioqumicos y la reparticin de los beneficios. Actualmente estn por publicarse las normas generales para el acceso, que garantizarn un mejor control sobre las actividades que se realicen en este campo. Los derechos de propiedad intelectual deben ser algo que tambin est claro en la legislacin nacional. En el Convenio de Diver-

Bibliografa
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La experiencia de Costa Rica en Biodiversidad


Estudio de Caso sobre el Uso Comercial de la Biodiversidad: el caso de los Mariposarios

Introduccin
osta Rica posee una extensin de 51.133 km2; est situada en la regin tropical y posee una alta diversidad de climas y fisiografas, que han dado lugar a 12 distintas zonas de vida. Se estima que un cuatro por ciento de las especies terrestres del planeta se encuentran en Costa Rica, a pesar de que solo cuenta con el 0,01% de la extensin global, lo cual constituye una herencia y un recurso natural de grandes magnitudes. Cuando se compara Costa Rica con pases de gran tamao y megabiodiversos, sin lugar a dudas es evidente que estos pases poseen mayor cantidad de especies, pero si consideramos el nmero de especies por cada kilmetro cuadrado, Costa Rica es el pas del mundo que posee la mayor concentracin. Por ejemplo en Costa Rica por cada 10,000 km2 se pueden encontrar 295 especies de rboles. De las 500,000 especies que se calculan pa ra el pas, solamente se han descrito alrededor de 87,000 (17,4%). Ms del 79% de estas especies descritas son artrpodos. El otro grupo mayoritario es el de plantas, de las cuales se han descrito alrededor del 91% de las esperadas. Pese a que desde tiempos remotos se utilizan los recursos naturales, el conocimiento tradicional que, sobre el aprovechamiento de los productos del bosque poseen las comunidades indgenas y campesinas, no ha sido valorado adecuadamente ni tampoco ha sido promovido debidamente por las instituciones pertinentes. Esto, aunado a otra serie de factores, tales como el deterioro cultural y la desaparicin del bosque, ha obstaculizado el aprovechamiento sostenible de estos recursos. Como sucede en el resto de los pases, en Costa Rica hay poca informacin sobre las estadsticas de uso comercial de productos de la biodiversidad y su impacto en la economa; y si existe, no est sistematizada o se encuentra fragmentada.

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Sin embargo, varios estudios han caracterizado los recursos naturales segn su uso y, a medida que se sistematice ms el conocimiento tradicional de las especies y se exploren diferentes mercados y usos alternativos de sus productos, podremos hacer un mejor aprovechamiento de los recursos naturales y contribuir al mejoramiento de la calidad de vida de las poblaciones locales (ver Anexo 1). En Costa Rica, un caso ampliamente documentado es el uso de plantas medicinales, ya que en el pas se usan aproximadamente 500 plantas medicinales provenientes de diferentes regiones. Se comercializan 133 plantas medicinales, el 82 por ciento de las cuales son producidas localmente (extraccin o cultivo), con una produccin de 170 t de materia prima. Tradicionalmente, las plantas medicinales se expenden en los mercados municipales, donde han aumentado los puestos en nmero y variedad. En las ferias de agricultores o en ventas ambulantes, principalmente aledaas a edificios pblicos, tambin se puede conseguir plantas vivas y material fresco. ltimamente han proliferado tambin las llamadas tiendas naturalistas, macrobiticas o de biosalud, donde se venden materia prima y productos transformados. En este pas tambin se ha desarrollado exitosamente el cultivo de plantas ornamentales y flores tropicales para la exportacin, aunque se continan explotando plantas que en su mayora provienen de los bosques naturales, como las orqudeas. Varias especies estn siendo manejadas en viveros, con el fin de determinar los mtodos de reproduccin ms eficaces. Los helechos, as como musgos y lquenes, son un recurso de mucha importancia para algunos viveros que los cultivan con fines de exportacin; sin embargo, es muy difcil determinar qu cantidad del total exportado proviene en realidad del bosque. Los grupos tnicos nativos aprovechan una mayor diversidad de animales, incluyendo

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aves, aunque por sus tradiciones tienden a favorecer la proteccin. En general, no existen datos sobre volmenes e ingresos por aprovechamiento, aunque puede considerarse que son poco significativos para la economa y que su mayor valor es el nutritivo. La crianza de mariposas bajo condiciones controladas se explota al nivel comercial desde hace varios aos en Costa Rica. La actividad est dirigida al mercado internacional, aunque localmente se aprovecha en artesana. El ecoturismo ha favorecido la instalacin de criaderos o jardines de mariposas para observacin en condiciones naturales en muchos sitios. Este es el caso que nos referiremos en este documento. planeta prosiguen desafortunadamente su marcha. Ao tras ao, temas como la deforestacin y degradacin del suelo, las espe cies en peligro de extincin y la contaminacin del aire y la tierra, siguen siendo temas de urgencia en foros polticos y sociales. Sin duda, esta problemtica incide directamente en las mariposas, parte de la biodiversidad con que cuenta Costa Rica. El grupo Lepidoptera, al que pertenecen las mariposas, es el cuarto grupo ms numeroso del planeta con 150,000 especies conocidas en el mundo. Actualmente se conocen en Costa Rica aproximadamente 16,000 especies de las cuales 4,000 son diurnas. Sin embargo, nicamente 60 especies de mariposas se utilizan para exportacin.

Resumen
Actualmente, y pese a los avances tecnolgicos, existe un deterioro de los ambientes naturales y la contaminacin de nuestro

Estas son algunas de las plantas hospederas ms comunes de mariposas en Costa Rica: Gnero de mariposa Parides sp. Battus polydamus Anteos chlorinde Phoebis sp. Hamadryas sp. Adelpha fessonia Papilio thoas Papilio cresphontes Dione juno Agraulis vanillae Dryas iulia Heliconius sp. Caligo sp. Danaus plexippus (Monarca)
Fuente: SECSA, 2003

Planta Hospedera Aristolochia Cassia Dalechampia Randia Piperaceae Ctricos Passiflora

Musa, Heliconia Asclepcias

Resultados

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sas. Es por eso que las fincas de mariposas son un gran atractivo para los turistas que visitan el pas y para los costarricenses adultos y escolares. Esto es algo que, en este ltimo ao, ha sido demostrado en el Jardn de Mariposas del Museo Nacional recin abierto. Aparte de una posible bomba elctrica para irrigacin y la malla que cubre el sitio, los gastos de inversin en tecnologa para su crianza son mnimos. Tal simplicidad minimiza los esfuerzos de operacin y, de hecho, se elimina la dependencia de los criadores ante la eventual escasez de materia prima importada, como de posibles asesoras de expertos para mantenimiento de equipos. La legislacin en Costa Rica exige que los mariposarios tengan un bilogo regente que supervise la operacin y presente informes al MINAE. Pero an las personas que no estn familiarizadas con el ciclo de vida de las mariposas, pueden llegar a entender tales conceptos con sencillez. Cualquier persona deseosa de convertirse en criador puede comprender en qu consiste la metamorfosis de una larva en pupa y de ah a una mariposa adulta; basta una fcil explicacin. Hace 15 aos en Costa Rica se inici un programa de capacitacin a finqueros y familias rurales en la zona de Sarapiqu mediante el concurso de tcnicos del Museo Nacional y la Escuela de Biologa de la Universidad de Costa Rica. Uno de los aspectos importantes es conocer las plantas hospederas para cada especie de mariposa, de manera que se puedan incorporar en el jardn y as garantizar el ciclo de reproduccin y alimentacin de las especies con que se cuente o se quiera producir. Hay que considerar que las pupas son muy perecibles. Una pupa solo dura 10 das antes de que emerja la mariposa, por lo que el tiempo es un factor muy importante. Las pupas son transportadas puerta a puerta por servicios de entrega inmediata especiales del pas de origen al distribuidor y se re-empacan y se envan en las prximas horas al

a crianza de mariposas rene todas las caractersticas de una tecnologa apropiada. De manejarse en forma adecuada, es una alternativa de bajo impacto ambiental y excelente beneficio para el medio del cual todos dependemos.

A diferencia de prcticas productivas tradicionales existentes en Costa Rica y otros pases tropicales, la crianza de lepidpteros (mariposas) est en absoluta consonancia con la vegetacin endmica o caracterstica de cada regin y de la cual las mariposas son dependientes. En la mayora de los casos, los criadores se obligan a conservar estas reas de crianza en terrenos grandes, en algunos casos con su vegetacin original. Asimismo, por tener que sembrar plantas hospederas para las larvas en su finca, el criador acta como acopiador de plantas endmicas. De ah que la cra de mariposas garantiza una relacin sostenible con las plantas hospederas y el hbitat donde ellas se encuentran. La crianza de mariposas tambin implica otras condiciones favorables. Es una fuente generadora de empleo para la zona rural, que estimula su desarrollo y disminuye la migracin de las reas rurales a las urbanas. De establecerse en las proximidades del bosque, como un parque nacional, la poblacin no slo se beneficiara econmicamente por la existencia del parque, sino que tambin participara y se preocupara por la conservacin y su sobrevivencia. Las mariposas representan ciertamente un producto de exportacin no tradicional. Dados los usuales vaivenes de un mercado tradicional slo basado en exportaciones como caf, azcar o banano, su comercializacin tiene un efecto estabilizador. Estos insectos generan divisas extranjeras y lquidez a economas empobrecidas. Su crianza se favorece por su belleza, como lo hacen las flores. Su manejo es fuente indiscutible de estmulo intelectual y un deleite esttico en las comunidades donde se realiza. En cuanto al producto final, ningn pas tiene tan bello distintivo como sus maripo-

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destino final. Los pases que ms producen mariposas son: Malasia, Filipinas, Tailandia, Kenya, Madagascar, Estados Unidos, El Salvador y Costa Rica. La primera finca comercial de mariposas en Latinoamrica, fue establecida en 1983 por Joris Brinckerhoff, en ese entonces miembro voluntario del Cuerpo de Paz, y Mara Sabido, en Costa Rica. La empresa se inici como un proyecto local de experimentacin, sin ningn conocimiento previo acerca del mercado, ni informacin tcnica de apoyo, ni financiamiento. Conforme el mercado de pupas se fue desarrollando ms, igual ocurri con la finca. En los ltimos aos, se han abierto grandes exhibiciones pblicas de mariposas en Norteamrica y tambin, varios nuevos distribuidores de pupas han proliferado en Europa. La mayora de estas instituciones y entidades han hecho contacto, entre sus suplidores de crislidas, con la empresa Suministros Entomolgicos Costarricenses (SECSA) ubicada en La Gucima, Costa Rica. Tal expansin y diversificacin del mercado, no slo ha beneficiado a esta empresa, sino que ha contribuido de modo paralelo al desarrollo de fincas de gran cantidad de familias, todas ellas ubicadas en reas rurales de Costa Rica, que cran mariposas. As, SECSA cra sus propias pupas para la exportacin y tambin exporta actualmente la produccin de ms de 115 familias localizadas en todo el pas. SECSA exporta hasta 20 000 pupas por semana en temporada alta. Exhibidores y compradores encuentran que hay muchas ventajas trabajando con esta empresa en Costa Rica. Primero, porque el cliente no est dependiendo slo de una fuente individual de pupas o de un slo sitio. Por estar asociada con 115 fincas, SECSA es una fuente confiable y consistente de pupas de mariposas. Segundo, aprovechando la riqueza del conocimiento y la experiencia inherente en su propia red de criadores, SECSA puede asegurar el suministro con una gran disponibilidad de especies. Tercero, SECSA ofrece a sus clientes economa de tiempo y dinero por requerir comunicarse con una sola persona y pagar solamente por una factura de flete areo, aunque las pupas vengan de docenas de proveedores. Cuarto, con miles de pupas disponibles en cualquier da de envo solicitado, SECSA puede usualmente acomodar los requerimientos de sus clientes por cantidades especficas de especies dadas. Quinto, SECSA soluciona la diferencia del lenguaje entre clientes que no hablan espaol y criadores que no hablan ingls. SECSA es una de las fincas de mariposas ms sofisticadas del mundo. Garantiza entre muchas otras cosas que el cliente nunca recibir una especie que est prohibida o que no sea deseada. La red de computadoras le permite a SECSA recibir, distribuir, procesar y exportar miles de mariposas en una misma maana, asegurndole una entrega ms rpida. Las declaraciones de prdida que se hacen por computadora hacen que los reclamos de los clientes sean rpidos y fciles de procesar. Estados de cuenta se envan regularmente a los clientes para ayudar y facilitar a los clientes en su contabilidad. Actualmente existen unas cinco empresas ms en Costa Rica que se dedican a la exportacin de pupas, pero a una escala menor.

Condiciones para la replicabilidad


n Amrica Latina existen pases con mayor biodiversidad que Costa Rica y que han apoyado iniciativas importantes para conocer, usar y salvar su biodiversidad. Sin embargo, el xito depende de la creacin y fortalecimiento de instituciones o empresas sostenibles que cuenten con apoyo poltico-legal, que tengan la capacidad de adaptacin al cambio y de innovacin, que generen una capacidad de consecucin de recursos y que logren alianzas estratgicas. En el caso de las fincas de mariposas, aunque hemos descrito algunas de las bondades comerciales de la crianza de estos insectos, que la convierten en una actividad que puede replicarse en otros pases, hay que recalcar que la mariposa no es un rubro alimentario para el cual hay una demanda amplia. Sin embargo, esta actividad

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de crianza es ideal para efectos de desarrollo econmico bajo condiciones de facilidad de transporte y buena tecnologa y como tal es elogiada en publicaciones de organismos ambientales; sin embargo, tampoco puede considerarse como la panacea para los problemas de las naciones que las poseen. Exceptuando algunas regiones comercializadoras de crislida en Africa y Asia, la oferta de mariposas criadas en cautiverio ya ha colmado su demanda en los mercados del mundo; lo que ha significado una baja en sus precios. Tambin debe incrementarse el uso de algunos subproductos para hacer artesanas y estar ligadas a actividades de ecoturismo, que permitan sufragar algunos gastos a travs de cuotas de visitacin.

Bibliografa
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Anexo 1
Programa de Apoyo al Desarrollo del Uso de la Biodiversidad por Pequeas Empresas (Programa INBio / BID-FOMIN)
El Programa surge como un esfuerzo conjunto entre el INBio y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), a travs de una cooperacin tcnica no reembolsable del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), con el fin de promocionar el desarrollo de la pequea empresa a travs del uso sostenible de la biodiversidad. Con este Programa INBio pretende compartir los conocimientos generados sobre la biodiversidad costarricense y la experiencia en investigacin desarrollada con grandes empresas del sector farmacutico y biotecnolgico, tanto en aspectos tcnicos como de negociacin. OFICINA DE BIODIVERSIDAD Y APOYO AL DESARROLLO EMPRESARIAL (OBADE) Como parte de los objetivos especficos del Programa se establece la OBADE, la cual funge como Unidad Ejecutora, contando con el apoyo logstico del INBio, para financiar proyectos de investigacin y desarrollo que generen nuevos productos y servicios a partir de la biodiversidad. La Unidad est conformada por un Gerente y por un Especialista en Sistemas y Promocin del Programa. Su funcin primordial radica en promocionar el Programa y proveer asistencia tcnica y financiera a pequeas empresas y comunidades en el desarrollo de nuevos productos derivados de la biodiversidad.

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BENEFICIARIOS Y REQUISITOS DEL PROGRAMA


Se establecieron como potenciales beneficiarios del Programa, empresas pequeas nacionales con no ms de 100 empleados, con ventas anuales inferiores a los tres millones de dlares y con un perfil financiero slido. El costo total de cada proyecto piloto es compartido por el FOMIN, la empresa beneficiaria y el INBio. El FOMIN aporta un 50% del costo total, y el INBio y la empresa beneficiaria completan el monto total. Adicionalmente, cada proyecto cuenta con el aval y asistencia tcnica del INBio; garantizando as un slido potencial comercial para el nuevo bien o servicio y la obtencin de impactos sociales y ambientales positivos.

OBJETIVOS DEL PROGRAMA INBio / BID-FOMIN


El Programa tiene como objetivo general promocionar el desarrollo de la pequea empresa por medio del uso comercial sostenible de la biodiversidad por parte del sector privado. Adicionalmente se busca: 1. Crear en INBio una capacidad instalada por medio de una oficina de desarrollo empresarial, dedicada a la atencin de las ne cesidades especficas de pequeas empresas, interesadas en desarrollar nuevos productos derivados de la biodiversidad; 2. Desarrollar proyectos para pequeas empresas basados en el uso sostenible de la biodiversidad hasta la etapa pre-comercial; 3. Transferir a las pequeas empresas, los conocimientos y tecnologas de conservacin y uso sostenible de los recursos, as como la experiencia de negociacin internacional desarrollada por el INBio; 4. Lograr un sistema de utilizacin de la biodiversidad, tanto comercial como ambientalmente sostenible.

SELECCIN DE PROYECTOS PILOTO


Con el fin de dar a conocer el Programa, y de seleccionar los proyectos piloto con mayor potencial; se efectuaron cuatro seminarios tcnicos enfocados a distintos sectores empresariales basados en el uso de la biodiversidad. Concretamente se efectuaron seminarios dirigidos a los sectores

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(i) ecoturismo y artesanas; (ii) agricultura e insumos naturales; (iii) salud e industria alimentaria, (iv) agroindustria y sector industrial en general. Producto de los seminarios se identificaron potenciales beneficiarios del Programa. Las empresas elaboraron propuestas formales que cumplieran con los criterios de seleccin previamente establecidos. El Programa cuenta con un Comit Consultivo que decreta los lineamientos generales y monitorea la ejecucin del Programa, as como el establecimiento de criterios de discriminacin y aprobacin de los proyectos piloto. Dicho Comit est integrado por representantes de INBio, del sector financiero y de la pequea y mediana empresa. Una vez identificados los proyectos ms promisorios por parte de la unidad ejecutora, el Comit Consultivo tuvo a su cargo la seleccin y posterior aprobacin de los proyectos piloto beneficiarios del Programa. Empresa beneficiaria: Bougainvillea S.A. Proyecto: Investigacin para la produccin de un biocida natural basado en la madera del Hombre Grande (Quassia amara). Empresa beneficiaria: Industrias El Caraito S.A. Proyecto: Desarrollo de productos de mayor valor agregado a partir de Carao. Empresa beneficiaria: Follajes Ticos S.A. Proyecto: Identificacin y Evaluacin de Palmas de Costa Rica con potencial ornamental. Empresa beneficiaria: Compaa Agrcola La Gavilana Ltda. Proyecto: Desarrollo de un modelo de produccin eco amigable de vainilla en la Zona Sur de Costa Rica usando microorganismos benficos para el control biolgico de patgenos en el cultivo. Empresa beneficiaria: S.A. Laboratorios Lisan

PROYECTOS PILOTO SELECCIONADOS


Se seleccionaron proyectos de diversa ndole en cuanto a tipo de empresa y al tipo de producto. Asimismo, se eligieron proyectos con distintos beneficios y plazos estimados de recuperacin, lo anterior buscando asegurar la continuidad del Programa. Empresa beneficiaria: Agrobiot S.A. Proyecto: Investigacin de la propagacin de plantas tropicales representativas de la flora nacional, de las familias de las orqudeas, bromelias y arceas, para desarrollar un kit que se comercializar como souvenir eco-educativo.

Proyecto: LISANATURA para desarrollar fitofrmacos a partir de seis plantas. Fuente: INBio. Brochure del Programa y sitio en internet www.inbio.ac.cr