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POSITIVISMO ASPECTOS LIMINARES: Positivismo: El Positivismo es una corriente o escuela filosfica que afirma que el nico conocimiento autntico

es el conocimiento cientfico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmacin positiva de las teoras a travs del mtodo cientfico. El trmino positivismo fue utilizado por primera vez por el filsofo francs Auguste Comte, autor de la obra que inaugur esta corriente de pensamiento, Curso de filosofa positiva (6 vols., 1830-1842). El verdadero fundador del positivismo es Augusto Comte. Pero a ste no le faltaron precursores. El mismo se reconoce como sucesor principalmente de Hume y secundariamente de Kant, y Hume es con su empirismo el ascendiente directo de Comte en el mtodo positivo; y sus relaciones con Kant, si bien tardas y superficiales son claras. El positivismo deriva de la epistemologa que surge en Francia a inicios del siglo XIX de la mano del pensador francs Augusto Comte y del britnico John Stuart Mill y se extiende y desarrolla por el resto de Europa en la segunda mitad de dicho siglo. Segn esta escuela, todas las actividades filosficas y cientficas deben efectuarse nicamente en el marco del anlisis de los hechos reales verificados por la experiencia. Esta epistemologa surge como manera de legitimar el estudio cientfico naturalista del ser humano, tanto individual como colectivamente. Segn distintas versiones, la necesidad de estudiar cientficamente al ser humano nace debido a la experiencia sin parangn que fue la Revolucin francesa, que oblig por primera vez a ver a la sociedad y al individuo como objetos de estudio cientfico. Desde el punto de vista cientfico el positivismo debe considerarse en dos aspectos diversos: como mtodo y como sistema. Como mtodo seala derroteros a la investigacin cientfica y filosfica; como sistema comprende un

conjunto de afirmaciones acerca del objeto de la ciencia. Es fcil ver la diversidad de estos aspectos; mas tambin se observar que deben de ser ntimas sus relaciones e influencias mutuas; y en realidad lo son, bastante ms de lo que en principio y segn las exigencias lgicas y cientficas pudiera creerse. Era propicio para el desarrollo del positivismo el momento histrico en que Comte lo formul. Las ideas materialista y empiristas haban ya ido infiltrndose en muchas inteligencias; el criticismo haba socavado los cimientos, y las derivaciones de la metafsica idealista y pantesta no eran para conciliarle la estima de los hombres aficionados a lo material y concreta. Por otra parte los progresos en las ciencias fsicas y matemticas, la nueva aficin a los estudios histricos, un ambiente intelectual verdaderamente positivo eran terreno abonado al florecimiento de una doctrina que no exiga sacrificio alguno positivo ni peda esfuerzos intelectuales. Comte eligi la palabra positivismo para sealar la realidad y tendencia constructiva que l reclam para el aspecto terico de su doctrina. En general, se interes por la reorganizacin de la vida social para el bien de la humanidad a travs del conocimiento cientfico y, por esta va, del control de las fuerzas naturales. Los dos componentes principales del positivismo, la filosofa y el gobierno (o programa de conducta individual y social), fueron ms tarde unificados por Comte en un todo bajo la concepcin de una religin en la cual la humanidad era el objeto de culto. A pesar de ello, numerosos discpulos de Comte no aceptaron este desarrollo religioso de su pensamiento, porque pareca contradecir la filosofa positivista original. Muchas de las doctrinas de Comte fueron ms tarde adaptadas y desarrolladas por los filsofos sociales britnicos John Stuart Mill y Herbert Spencer, as como por el filsofo y fsico austriaco Ernst Mach. ANTECEDENTES.El positivismo es una corriente compleja de pensamiento que domin gran parte de la cultura europea en sus manifestaciones filosficas, polticas, pedaggicas, historiogrficas y literarias (entre estas ltimas se cuentan, por

ejemplo,

el

verismo

el

naturalismo),

en

un

perodo

que

cubre

aproximadamente desde 1840 hasta llegar casi al inicio de la primera guerra mundial. Una vez superada la tempestad de 1848 -si exceptuamos el enfrentamiento de Crimea en 1854 y la guerra franco-prusiana de 1870- la poca positivista fue una era bsicamente pacfica en Europa. Al mismo tiempo, constituy la poca de la expansin colonial europea en frica y en Asia. En el seno de este marco poltico culmina en Europa la transformacin industrial, lo cual posee enormes consecuencias para la vida social: la utilizacin de los descubrimientos cientficos transforma todo el sistema de produccin; se multiplican las grandes ciudades; crece de modo impresionante la red de intercambios comerciales; se rompe el antiguo equilibrio entre ciudades y zonas rurales; aumentan la produccin y la riqueza; la medicina vence las enfermedades infecciosas, antiguo y angustioso flagelo de la humanidad. En pocas palabras, la revolucin industrial cambia radicalmente la forma de vivir. La idea de un progreso humano y social imposible de detener galvaniza el entusiasmo general: de ahora en adelante dispondramos de los instrumentos capaces de solucionar todos los problemas. Estos instrumentos consistan -en opinin de muchos- sobre todo en la ciencia y en sus aplicaciones a la industria, y luego en el mercado libre y en la educacin. Adems, en lo que concierne la ciencia, durante el perodo que transcurre entre 1830 y 1890, mantiene con frecuencia unos vnculos muy estrechos con el desarrollo de la industria, vinculacin que posee un carcter bilateral, lo cual permite avances muy significativos en sus sectores ms Importantes. En matemticas se dan las aportaciones de Cauchy, Weier-strass, Dedekind y Cantor, entre otros. En geometra, las de Riemann, Bolyai, Lobachevski y Klein. La fsica se enorgullece de los resultados de las investigaciones de Faraday sobre la electricidad y de Maxwell y Hertz sobre el electromagnetismo; tambin en la ciencia fsica se producen los trabajos fundamentales de Mayer, Helmholtz, loule, Clausius y Thomson sobre termodinmica. Berzelius, Mendeliev, von Liebig, entre otro hacen que crezca el saber qumico. Koch, Pasteur y sus discpulos desarrollan la microbiologa y obtienen xitos resonantes. Bernard edifica la fisiologa y la medicina experimental. Es la poca

de la teora evolucionista de Darwin, la torre Eiffel de Pars y la apertura del canal de Suez simbolizan los adelantos tecnolgicos. Una estabilidad poltica bsica, el proceso de industrializacin y los avances de la ciencia y de la tecnologa constituyen los pilares del medio ambiente sociocultural que el positivismo interpreta, exalta y favorece. Sin ninguna duda, no tardarn en hacerse sentir los grandes males de la sociedad industrial (los desequilibrios sociales, las luchas por la conquista de los mercados, la condicin miserable del proletariado, la explotacin laboral de los menores de edad, etc.). El marxismo diagnostica estos males de un modo distinto a como lo hacen los positivistas. stos no ignoran dichos males, pero pensaban que pronto desapareceran, como fenmenos transitorios que seran eliminados por el aumento del saber, de la instruccin popular y de la riqueza. Los representantes ms significativos del positivismo son: Augusto Comte (1798-1857) en Francia; John Stuart MilI (1806-1873) Y Herbert Spencer (18201903) en Inglaterra; Jakob Moleschott (1822-1893) y Ernst Haeckel (18341919) en Alemania; Roberto Ardig (1828-1920) en Italia. Por lo tanto, el positivismo se integra en tradiciones culturales diferentes: en Francia se inserta en el interior del racionalismo que va desde Descartes hasta la ilustracin; en Inglaterra, se desarrolla sobre la tradicin empirista y utilitaria, y se relaciona a continuacin con la teora darvinista de la evolucin; en Alemania asume la forma de un rgido cientificismo y de un monismo materialista; en Italia, con Ardig, sus races se remontan al naturalismo renacentista, aunque sus frutos ms notables -debido a la situacin social de la nacin ya unificada- los brinda en el mbito de la pedagoga y de la antropologa criminal. En cualquier caso, a pesar de tal diversidad, en el positivismo existen unos rasgos fundamentales de carcter comn, que permiten calificado como corriente unitaria de pensamiento A principios del siglo XX un grupo de filsofos interesados en la evolucin de la ciencia moderna, rechazaron las ideas positivistas tradicionales que crean en la experiencia personal como base del verdadero conocimiento y resaltaron la importancia de la comprobacin cientfica. Este grupo fue conocido como los

positivistas lgicos entre los que se encontraban el austriaco Ludwig Wittgenstein y los filsofos britnicos Bertrand Russell y George Edward Moore. El Tractatus logico-philosophicus (1921) result tener una influencia decisiva en el rechazo de las doctrinas metafsicas por su carencia de sentido y la aceptacin del empirismo como una materia de exigencia lgica. Los positivistas hoy en da, que han rechazado la llamada escuela de Viena, prefieren denominarse a s mismos empiristas lgicos para disociarse de la importancia que dieron los primeros pensadores a la comprobacin cientfica. Mantienen que el principio de verificacin en s mismo es inverificable en el campo filosfico. Conclusin: El Positivismo es un sistema de filosofa que basado en la experiencia y en el conocimiento emprico de los fenmenos naturales. Desde una visin cientfica el positivismo debe considerarse en dos aspectos diversos: como mtodo y como sistema. Augusto Comte es el creador del positivismo pero hay que precisar que hubo precursores que contribuyeron al desarrollo de este movimiento intelectual. Referencia Bibliogrfica: Garca-Maurio, Jos Mara. Comte: el Positivismo. Madrid: Editorial Alhambra, 1988. Introduccin elemental a la figura y a la obra de Comte, fundador del positivismo. http://www.olimon.org/uan/reale-antisieri_positivismo.pdf