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Universidad Nacional Autnoma de Mxico Facultad de Qumica

Balances de Materia y Energa

Evolucin Y Tendencias De La Ingeniera Qumica

Integrantes: Briones Jurez Luis ngel

EVOLUCIN Y TENDENCIAS DE LA INGENIERA QUMICA La aplicacin de los principios de las ciencias fisicoqumicas, juntamente con los principios de la economa y relaciones humanas, a campos que pertenecen de una forma directa el proceso y los equipos de proceso mediante los cuales se trata la materia para efectuar un cambio de estado, del contenido de la energa o de composicin as es como el Instituto Americano de Ingenieros Qumicos en 1954 define a la Ingeniera Qumica, pero como surge sta, para eso debemos remontarnos en la historia de la humanidad para observar la evolucin de la industria qumica. El Inicio De La Industria Qumica El primer proceso qumico que utilizo el hombre fue la combustin, el fuego le proporciono al hombre calor, luz y la manera de cocinar sus alimentos, ms tarde fue la clave para el descubrimiento de la cermica, y despus para la obtencin de los metales y el vidrio; con el desarrollo de la agricultura y la ganadera, el asentamiento del hombre, para posteriormente formar ciudades, los procesos qumicos aumentaron. La convivencia con los animales domsticos llevo al hombre a una serie de innovaciones en el uso de sus productos, como el teido de la lana, la confeccin de quesos, mantequillas, grasas animales, etc. Con la vida en las ciudades se mejor la calidad de la cermica, y la practica perfeccionista en el manejo del fuego a base de hornos y dispositivos para elevar y mantener el fuego a temperaturas altas. Los primeros imperios nacieron cerca del mediterrneo, donde se obtuvo por primera vez el aceite de olivo (el cual era utilizado para cocinar alimentos y para las lmparas de esa poca). De la vid se obtena el vino para la fermentacin, y si se dejaba fermentar por ms tiempo se obtena vinagre que tena un uso culinario. Para la decoracin de casas en los antiguos imperios se utilizaba pigmentos como el negro de humo, el rojo de xido de hierro, el amarillo de sulfuro de arsnico y el verde de malaquita. Las paredes se empezaron a cubrir de yeso desde 2500 a.C., el cual se produca junto con la cal viva calcinando la piedra caliza o el yeso .El descubrimiento de la tecnologa adecuada para producir hierro en el ao 1000 a. C. contribuy al progreso tanto de las artes marciales como de la pacficas, en esta edad la escritura pudo difundirse gracias al empleo del papiro, los pueblos que se distinguen por sus avances tecnolgicos son los egipcios, babilonios y los persas. Con el uso de los metales fabricaron tintas, pinturas y se inicia la industria de las bebidas fermentadas, difundindose hasta llegar a Grecia, en donde se propusieron dos teoras: la atomista (Demcrito) y la de los cuatro elementos (Aristteles). Hacia el siglo I a.C. aparecieron los alquimistas que realizaban preparaciones y manipulaciones mezcladas con especulaciones filosficas y religiosas de fondo mstico. Pretendan obtener oro a partir de otros metales usando la piedra filosofal y tambin encontrar el elixir de la vida, se debe mencionar que mejoraron algunos procesos como la cristalizacin, secado y la evaporacin. Los rabes en esta poca llevaron los inventos del papal y la plvora.

Durante la Edad Media se formaron nuevas industrias como la fabricacin del vidrio, la destilacin del aguardiente, la destilacin de la esencia de rosas, la fabricacin de jabn y, pigmentos vegetales y minerales. El renacimiento marco un impulso a la metalurgia, esto llevo la manufactura de cidos y otras sustancias para la separacin de metales. Hace aproximadamente 300 aos el cientfico alemn Becher lanzo la teora del flogisto, afirmaba que cuando una sustancia se quema el flogisto la abandona en forma de llama y crea que las cenizas que quedaban era el material menos el flogisto, esta teora llevo al descubrimiento del oxgeno, nitrgeno e hidrogeno. Al paso del tiempo y con el advenimiento de la revolucin industrial empezaron a surgir las ingenieras que conocemos, pero de donde proviene dicho termino ingeniera y por qu la industria qumica se le encarga al ingeniero qumico. Las Ingenieras Parece ser que la primera referencia a la ingeniera se encuentra en Tertuliano (200 AC) quien utiliz la palabra "ingenium" para referirse a cierta mquina blica, obviamente rudimentaria. Y si se acepta esto como su origen, parecera que la ingeniera militar fue la primera manifestacin de esta arte y que as sigui durante mucho tiempo, por lo menos hasta que lleg el esclarecedor siglo diecinueve. Fue en la primera mitad de ese siglo que ocurrieron dos hechos a sealar. El primero fue que un ingeniero britnico llamado John Smeaton adopt el ttulo de "ingeniero civil" para distinguir sus servicios, diferencindose as de sus colegas militares. El segundo se refiere a que, en 1828, la "Institution of Civil Engineers" de Londres present en sus estatutos una definicin precisa de la ingeniera civil que de esta manera, consolid su "status" profesional. Mientras tanto, ya estaba en plena vigencia el proceso de la Primera Revolucin Industrial, surgida por mltiples causas en el siglo anterior y caracterizado por un hecho de singular importancia: la aplicacin de la mquina a la industria en una escala formidable. Se suelen citar como referencias la aparicin del primer torno para hilar algodn en 1767 y el primer telar mecnico en 1785. Fueron caractersticas casi definitorias de esta Primera Revolucin Industrial el perfeccionamiento de la mquina a vapor (Watt, 1769) y la expansin de la industria del hierro (Wilkinson, 1774 y Cort, 1784). Los historiadores sealan que alrededor de 1860 se produjeron transformaciones suficientemente importantes como para pensar que se haba iniciado una Segunda Revolucin Industrial. Tres acontecimientos tecnolgicos dignos de ser sealados ocurrieron entonces: el proceso Bessemer para producir acero (1856), el perfeccionamiento de la dnamo (1873) y la invencin del motor de combustin interna (Otto, 1876). Estas innovaciones tecnolgicas fueron acompaadas por otro tipo de transformaciones que definieron la poca. De ellas, nos interesa sealar dos muy importantes: la masificacin de la produccin industrial y el creciente predominio de la ciencia como fundamento de la industria. 3

Estos acontecimientos tambin tuvieron sus efectos en otros sentidos. Por ejemplo, el hecho de que en Gran Bretaa se produjo la institucionalizacin de la ingeniera mecnica que surgi, ms que nada, como una consecuencia del desarrollo de la termodinmica. El uso del vapor como el vector energtico ms importante y la obra de cientficos tales como Carnot, Rankine, Helmholz, Gibbs y otros, fueron esenciales para el afianzamiento de esta profesin. Para aportar una referencia en el tiempo, digamos que fue en 1851 cuando Clausius enunci su concepto de entropa. De una manera bastante parecida, la ingeniera elctrica alcanz su identidad profesional casi simultneamente. Las bases cientficas fueron dadas por Faraday, Volta, Ohm, Ampere y otros. En la prctica, el perfeccionamiento y difusin de la dnamo dio impulso y motivacin para una rpida expansin de la electricidad y de la ingeniera que tena que ver con ella. La Industria Qumica En el marco de ese rpido desarrollo industrial, la industria qumica no fue una excepcin. Algo que resulta bastante lgico si se tienen en cuenta los siguientes factores: a) el desarrollo industrial general origin una gran demanda de materias primas, b) la influencia de la ciencia sobre la industria se not fuertemente en aquella actividad industrial que es ms dependiente del descubrimiento cientfico, c) el crecimiento de la poblacin y la creciente necesidad de alimentos fueron un poderoso estmulo para la aparicin de nuevas industrias. La siguiente sntesis cronolgica exhibe algunas de las seales que pautaron la evolucin de la industria qumica en esa poca:

1791: carbonato de sodio, proceso Leblanc 1856: primer colorante sinttico, Perkin 1866: carbonato de sodio, proceso Solvay 1891: extraccin de azufre subterrneo, Frasch 1891: primera fibra artificial de nitrocelulosa, Chardonnet 1896: licuefaccin del aire en escala industrial, Linde 1900: cido sulfrico por el mtodo de contacto 1905: cianamida clcica 1910: soda y cloro por electrlisis del cloruro de sodio 1910: fibra artificial, rayn viscosa 1913: sntesis del amoniaco a partir de sus elementos, B.A.S.F., Oppau, Alemania De este modo naci y creci la industria qumica pesada, fabricante de productos relativamente simples en cantidades nunca imaginadas hasta el momento. Se resolvieron problemas tan importantes como la fijacin del nitrgeno atmosfrico y se produjeron materias primas abundantes y baratas que contribuyeron al desarrollo de una variada gama de otras actividades industriales. Los tcnicos que dirigan estas plantas eran llamados "qumicos industriales". Posean una formacin que combinaba elementos de qumica y de ingeniera mecnica siendo 4

verdaderos especialistas en su tarea aunque sin la condicin generalizadora que les permitiera proyectarse mucho ms all de lo que era su materia especfica. Se lleg as a la Primera Guerra Mundial; los contendientes se vieron forzados a autoabastecerse y esto ejerci una profunda influencia en el desarrollo industrial de la poca. Rpidamente se multiplicaron los problemas de cantidad y calidad al mismo tiempo que el factor econmico se hizo cada vez ms crtico. La necesidad de trabajar, en todo sentido, con una mayor eficiencia gener la necesidad de racionalizar las distintas operaciones de fabricacin y con ello cre un campo propicio para el nacimiento de una nueva expresin de la ciencia y la tecnologa: la Ingeniera Qumica. Arthur D. Little, actor fundamental de este proceso, explic as su punto de vista: "Con el creciente nmero y complejidad de los problemas surgidos de la rpida expansin de las industrias qumicas, se empez a reconocer gradualmente que haba necesidad y sitio para una rama distinta dentro de la ingeniera, a la cual estos problemas le fueran asignados. En respuesta a esta necesidad tenemos la Ingeniera Qumica, no como una mezcla de qumica con ingeniera mecnica y civil sino como una rama separada de la ingeniera, basada en las operaciones unitarias, las que en su propia secuencia y coordinacin constituyen un proceso qumico llevado a escala industrial". Origen de la Ingeniera Qumica El primer evento en esta materia del que se tiene noticia fue el fracasado intento de George E. Davis de fundar una "Society of Chemical Engineers"en 1880, en Londres. El mismo G. E. Davis, en 1887, comenz a dictar un curso de Ingeniera Qumica en su ctedra de la Manchester Technical School. Persistiendo en su esfuerzo, reuni el material de sus cursos y en 1901 public un libro en dos tomos titulado "A Handbook of Chemical Engineering". Mientras tanto, tambin aparecan en Estados Unidos las primeras manifestaciones de la Ingeniera Qumica. Fue en 1888 que se empez a ensear bajo forma de un curso que dict Lewis M. Norton en el Massachusetts Institute of Technology (MIT). Poco despus, ese curso fue modificado y expandido por William H. Walker y simultneamente, cursos parecidos empezaron a ser dictados en otras universidades de los Estados Unidos, tales como Columbia, Michigan, Pennsylvania y otras. La evolucin continu y en 1908 se produjeron dos hechos interesantes que muestran la envergadura que ya empezaba a alcanzar la profesin: 1) la American Chemical Society organiz una divisin de qumicos industriales e ingenieros qumicos y autoriz la publicacin del "Journal of Industrial and Engineering Chemistry", 2) casi simultneamente, un grupo de ingenieros qumicos se reuni en Filadelfia para fundar el "American Institute of Chemical Engineers". A esta altura, parecera que la aparicin de una revista especializada y la fundacin de dos entidades profesionales estaban certificando, de alguna manera, el nacimiento de la Ingeniera Qumica. Pero todava iban a ser necesarios algunos cambios y un poco ms de tiempo para que la profesin alcanzara su verdadera identidad, que en definitiva, es lo que importa. Hubo un periodo comprendido entre esta poca y 1922 en el que la educacin en Ingeniera Qumica era excesivamente descriptiva y carente de una mnima generalizacin, lo cual 5

gener crecientes insatisfacciones. Comentando este tipo de enseanza, se dijo que aunque haba un suficiente conocimiento de los principios de ingeniera civil y mecnica, qumica y fsica, no se reconoca la esencialidad de su combinacin. Al parecer, lo que no se entenda era la necesidad de desarrollar nuevas generalizaciones, de integrarse conocimiento en nuevos principios que fueran especficos de la Ingeniera Qumica. Es interesante sealar que H. Le Chatelier en su libro "Ciencia e Industria" (1925) formula crticas similares a la enseanza tecnolgica superior en Francia aunque el concepto "ingeniera qumica" no figura para nada en dicho libro. Viejos Paradigmas La ingeniera qumica como disciplina no nace como una curiosidad de cientficos para explicar fenmenos o procesos naturales desvinculados de la produccin industrial, sino que surge en la urgencia de un conocimiento necesario para racionalizar la produccin de sustancias qumicas y materiales, y como un reconocimiento de la ausencia, en la qumica industrial y en la ingeniera mecnica, de un patrn de anlisis y solucin de ciertos problemas tecnolgicos de las industrias de procesos qumicos. Como disciplina, la ingeniera qumica de hoy est estructurada alrededor de dos paradigmas esenciales, que se han sucedido histricamente como etapas de evolucin y estructuracin de un sistema de conocimientos sobre fenmenos y procesos vinculados a la elaboracin de sustancias y materiales mediante cambios qumicos y/o cambios en propiedades fsicas de la materia. Fu Arthur D. Little, en 1915, el que invent el primer paradigma de la ingeniera qumica. l le propuso al rector del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), en un reporte de visita a esta universidad, "que la educacin en ingeniera qumica debera estar centrada en las "operaciones unitarias": un estudio de las etapas comunes de muchos procesos industriales, tales como transferencia de calor, destilacin, flujo de fluidos, filtracin, trituracin, molienda, y cristalizacin". Este primer paradigma se constituye en la primera aproximacin analtica de las industrias de procesos qumicos como sistemas anlogos que comparten unidades de transformacin similares, en las que se suceden fenmenos cuyo comportamiento general es independiente de la naturaleza especfica de las sustancias en proceso. Este concepto, que de alguna manera estaba creando la epistemologa de la ingeniera qumica, formaba parte de un informe que A. D. Little present en 1915 pero que recin fue aprobado en 1922. Para comprender mejor hasta qu punto se estaba planteando all toda una definicin de identidad, convendra agregar que tambin se deca que la Ingeniera Qumica era en s misma, una rama de la ingeniera con una base distintiva propia: el concepto de operacin unitaria. La filosofa promulgada por Little fue predominante en la profesin por mucho tiempo y, bsicamente, se mantiene hasta ahora como una condicin prcticamente definitoria tanto de la ciencia como de su metodologa. El propio Little habra de repetir mucho ms tarde, en 1930, que las operaciones unitarias eran, en esencia, de naturaleza fsica antes que qumica pero que estaban dirigidas, en ltima instancia, a un resultado qumico. Agregaba 6

que ellas eran, comparativamente, pocas en nmero pero las condiciones bajo las cuales podan ser conducidas eran de lo ms variadas y estaban determinadas por la naturaleza de los materiales en tratamiento, el tamao de la operacin y las temperaturas, presiones y dems factores involucrados en el proceso. La asociacin de la Ingeniera Qumica al concepto de operacin unitaria prevaleci durante muchos aos pero, naturalmente, en el marco de la evolucin sostenida de una profesin que consolidaba su perfil propio y se diferenciaba cada vez ms de la qumica y de las otras ingenieras Despus de muchos aos de xito de utilizacin del modelo de las operaciones unitarias, de estudio de estas operaciones separadas de procesos industriales especficos, y de abordaje y solucin emprica de los problemas de escalamiento industrial, se consider que la comprensin de los fundamentos cientficos de los fenmenos y procesos de transformacin de la materia y la matemtica, eran herramientas poderosas para el anlisis y estudio de la tecnologa de procesos qumicos. Aparece as una corriente manifiesta en la educacin y en la investigacin en ingeniera qumica, que busca explicaciones moleculares para los fenmenos macroscpicos. El evento histrico que captur esta tendencia y dio nacimiento al segundo gran paradigma de la ingeniera qumica lo constituy la publicacin en 1960 del libro Fenmenos de Transporte, de Bird y Lightfoot. Ofreca esta publicacin una lgica distinta para el anlisis y estudio de los fenmenos fisicoqumicos, poniendo ms nfasis en la comprensin de los principios fsicos bsicos que eran ignorados u oscurecidos por los mtodos empricos. Con el segundo paradigma se afina la concepcin sistmica de las industrias de procesos qumicos, en la medida en que descubre que el comportamiento macroscpico de las unidades de transformacin emerge del comportamiento molecular de las sustancias en proceso. El esfuerzo de organizacin del conocimiento de la ingeniera qumica como disciplina, traducido en la formulacin de los dos paradigmas esenciales, le confieren a la ingeniera qumica identidad e independencia de sus disciplinas madres: la qumica industrial y la ingeniera mecnica. Nuevos Paradigmas Si bien los dos paradigmas sealados han posibilitado la solucin de muchos problemas en ingeniera qumica, su universo de aplicacin est limitado a procesos qumicos convencionales y el segundo, particularmente, a sistemas con rgimen laminar. Pienso que hoy se vienen configurando desde las ciencias bsicas: qumica, fsica y biologa, fundamentos cientficos para estructurar dos nuevos paradigmas que ampliarn el horizonte a la ingeniera qumica y que permitirn resolver problemas a los que se les ha dado soluciones incompletas con mtodos puramente empricos. El tercer paradigma puede nacer de contribuciones de la teora del caos, la teora de los procesos irreversibles y la modelacin molecular, especialmente la modelacin apoyada en teoras y principios tericos del comportamiento molecular y microscpico como resultado de la estructura molecular y las interacciones moleculares. Este tercer paradigma podra interpretarse como una teora generalizada del segundo paradigma, anlogo a lo que es la 7

mecnica relativista para la mecnica clsica; el cual ampliara la comprensin de los fundamentos cientficos de los fenmenos y procesos que se explotan en las unidades de transformacin de las plantas de procesos qumicos. La explicacin de la relacin entre el comportamiento molecular, las interacciones moleculares, los fenmenos a nivel de la microescala que se dan en las parcelas de fluido, y el comportamiento macroscpico de las operaciones y procesos unitarios sera el objeto del tercer paradigma. Con los instrumentos analticos y matemticos del tercer paradigma se podran abandonar los conceptos de coeficientes de friccin, de transferencia de calor y de transferencia de masa, entre otros, o correlacionarlos directamente con propiedades moleculares y otras variables y parmetros del sistema. Tambin la biologa molecular y la ingeniera gentica ofrecen conocimientos que pueden ser la base para construir un cuarto paradigma de la ingeniera qumica. Este cuarto paradigma se requiere para analizar y estudiar los fenmenos y procesos biolgicos en la elaboracin de sustancias qumicas y materiales. Esta alternativa de produccin, la planta de procesos biolgicos - con biorreactores y bioseparadores -en la que las transformaciones fsicas y qumicas son derivadas o resultados de procesos biolgicos, entre otras ventajas permitira la produccin limpia y sostenible ambientalmente de sustancias y materiales biodegradables, intensivos en informacin y ahorradores de energa. La nueva lgica para el anlisis de las industrias de "bioproduccin" de sustancias y materiales rompera, en algunos casos, con los modelos creados por los dos primeros paradigmas para la industria de procesos exclusivamente qumicos. Cada unidad de biorreaccin o de bioseparacin, para efectos de su anlisis, modelacin y diseo, podra verse como una poblacin de microunidades de transformacin - clulas, microorganismos- confinadas en un macroequipo mecnico. Este ltimo paradigma abrir las compuertas de la ingeniera qumica ms all de los lmites de la industria de procesos qumicos y extender su universo de aplicacin a un nuevo sector industrial: la industria de procesos bioqumicos, donde convergen la qumica y la biotecnologa para configurar la "bioquimitecnologa". Estos dos nuevos paradigmas se integraran como elementos complementarios al sistema conceptual actual de la ingeniera qumica para darle una mejor organizacin y una mayor potencia analtica y explicativa de los fenmenos, procesos y sistemas de los que se ocupar esta disciplina. HACIA DNDE VAMOS? Son muchos los problemas y retos que enfrenta la industria de procesos qumicos convencionales y tambin numerosas las oportunidades que le ofrecen nuevos conocimientos en las ciencias bsicas- qumica, fsica, biologa -, as como las demandas expresas y latentes en las nuevas tecnologas como la microelectrnica, la informtica y las comunicaciones, y de otras industrias emergentes. El enfrentamiento de estos retos y explotacin de las oportunidades con innovaciones permitir reconfigurar la base tecnolgica de la industria de procesos qumicos convencionales y ampliar el universo de aplicacin de la ingeniera qumica a reas industriales inexistentes.

Retos En el campo de los procesos, la industria de procesos qumicos enfrenta grandes retos: El desarrollo de procesos ms aceptables socialmente, an para elaborar sustancias y materiales inocuos ambientalmente, debido a una creciente preocupacin por un desarrollo sostenible ambientalmente y el aumento de restricciones ambientales expresas en legislaciones. Este compromiso con el desarrollo sostenible le plantea a la ingeniera qumica la bsqueda de soluciones a la disposicin de desechos peligrosos y el diseo de procesos que minimicen la emisin de contaminantes. Este reto crea la oportunidad de redisear procesos que no creen desechos peligrosos y produzcan subproductos que puedan entrar en las cadenas productivas o que generen sustancias que se puedan manejar y disponer de forma segura, o concebir sistemas que conviertan los desechos peligrosos en sustancias manejables o tiles. Desarrollo de procesos que utilicen nuevas materias primas y de ms baja calidad. La principal fuente de materia prima en los ltimos cincuenta aos ha sido el petrleo y otros materiales naturales que estn en agotamiento o estn disponibles con calidades ms baja; podra pensarse en el carbn, gas, minerales o la biomasa como nuevas fuentes de materias primas para los procesos qumicos y bioprocesos del futuro. Diseo de plantas con tamaos econmicos mnimos ms pequeos, costos de construccin ms bajos, equipos estndares y modulares, y plantas flexibles mutiproductos. Esta nueva lgica de diseo resolvera problemas de economa de escala y el problema de que los costos de personal involucrados en la fabricacin de equipos y construccin de plantas qumicas son mayores que los costos de personal de operacin y mantenimiento durante la vida econmica de la planta. Desarrollo de nuevos procesos que incorporen innovaciones tecnolgicas como las que se vienen dando con la hibridacin de procesos y operaciones unitarias como la destilacin reactiva, membrana cataltica, extraccin lquido-lquido reactiva. Es decir combinar en una forma concurrente en una misma unidad o equipo operaciones unitarias y procesos unitarios como reacciones, separaciones, intercambio calrico, etc. Desarrollo de bioprocesos y diseos de plantas en las que se exploten tecnologas derivadas de los avances de la ingeniera gentica como: modificacin del DNA de clulas para que sobre produzcan la sustancia deseada (insulina, alfa-interferona, hormona del crecimiento humano, etc.), o manipulacin del DNA de la clula para que cambie sus procesos metablicos para manufacturar una sustancia deseada como por ejemplo la produccin del polmero biodegradable polihidroxibutilato con modificaciones genticas de clulas e-coli. Tambin la ingeniera qumica enfrenta el reto de desarrollo de nuevos materiales y sustancias con propiedades y usos muy especficos: Un primer reto en el campo de los productos y materiales lo constituye el desarrollo de productos y materiales ambientalmente aceptables como: combustibles, sustitutos de compuestos fluorocarbonados y materiales polimricos no contaminantes o reciclables. 9

El desarrollo y produccin de materiales avanzados con propiedades y usos muy especficos como las cermicas estructurales y funcionales, materiales superconductores, materiales compuestos (composites), y polmeros diseados con usos especficos, tambin est en la agenda de necesidades y oportunidades de la ingeniera qumica futura. Aunque la industria qumica siempre ha sido productora de qumicos especiales, muchos de los productos de usos generalizados nacieron como qumicos especializados, hoy existe una demanda creciente y variada de estos productos. En el futuro se prestar mucha mayor atencin al desarrollo y a la produccin de qumicos especiales - materiales con alto valor agregado y propiedades y usos y desempeos muy especficos o sofisticados. Entre estos materiales se incluyen: qumicos electrnicos usados para la elaboracin de chips, reactivos para diagnsticos, lubricantes sintticos, catalizadores, polmeros de alto desempeo resistentes a altas temperaturas (como las poliamidas) y a condiciones qumicas agresivas, pigmentos, tintas, aditivos, sabores, fragancias y drogas. El mayor inters en los qumicos especiales y materiales avanzados tendr un gran impacto en la ingeniera qumica. La ingeniera qumica ha sido hasta ahora una profesin orientada hacia los procesos; en esencia una ingeniera de procesos. Como el problema central de estos materiales es encontrar el uso correcto y el mercado apropiado, los ingenieros qumicos tendrn que aprender mucho ms sobre sus propiedades y adquirir un profundo conocimiento para correlacionar propiedades con usos y desempeos. Sugiere esta necesidad que la ingeniera qumica tendr que integrar la ingeniera de producto con la ingeniera de proceso, ms si se tiene en cuenta que las propiedades de algunos materiales avanzados y qumicos especiales son altamente dependientes del proceso de manufactura utilizado. Adems, como la escala de produccin es ms pequea, comparada con la de qumicos tradicionales, estos materiales debern producirse en plantas discontinuas, multipropsitos y flexibles, retornando la ingeniera qumica a los procesos batch, supuestamente ya superados con la lgica de la produccin masiva introducida como paradigma en la industria de procesos qumicos. Adems El desarrollo futuro de la ingeniera qumica no slo se dar por los retos y oportunidades para el desarrollo de nuevos productos y procesos, sino que tambin estar caracterizado por la introduccin de nuevas herramientas y tecnologas a las industrias de procesos qumicos. Innovaciones La primera herramienta que ha transformado la prctica de la ingeniera qumica ms que cualquiera otra en el pasado, es la computadora pues ha permitido introducir para el diseo de productos una tcnica de alcance inimaginable, la simulacin molecular, en su forma ms simple la simulacin molecular predice propiedades desde la estructura molecular. Con estos programas se puede obtener datos de equilibrio de fases, predecir propiedades mecnicas, capacidades calricas, calores de formacin y reaccin, solubilidades, propiedades de transporte, y hasta disear la molcula indicada a partir de las propiedades deseadas.

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Las operaciones unitarias convencionales sern siempre objeto de mejoras, pero se est observando un creciente inters en las operaciones unitarias no convencionales como la separacin cromatogrfica y separacin por membranas. An ms revolucionario aparece la hibridacin de operaciones unitarias y procesos unitarios. La mayor tendencia en este campo es la combinacin en forma concurrente de reacciones, operaciones de separacin y transferencia de calor para reduccin de costos, reduccin de formacin de subproductos o desechos y o eliminacin de reacciones colaterales para mejoras en rendimientos y selectividad de reacciones. Pero el conjunto de innovaciones que se vienen produciendo no slo se reducen a las operaciones unitarias, tambin ha invadido las unidades de reaccin. Hay una gran presin en la industria de procesos qumicos por aumentar la productividad y disminuir la produccin de desechos, que ha volcado la atencin sobre los reactores para que tengan un papel ms activo en la separacin en lugar de ser recipientes pasivos en esta funcin. La mayora de los esfuerzos de redefinicin de los reactores estn orientados a mejorar conversin, rendimiento y selectividad. Entre las tecnologas multifuncionales en reactores que se vienen desarrollando la ms avanzada es la destilacin reactiva usada hoy principalmente para reacciones de eterificacin y esterificacin; en ella el catalizador se coloca en los internos de la torre para que se d simultneamente la reaccin y la separacin. La que le sigue son las membranas catalticas para producir por ejemplo etano y etileno a partir de metano, anhdrido malico como precursor en la produccin de polister y reformado de metano con vapor de agua. Pero estas combinaciones continan con desarrollos en adsorcin reactiva y cromatografa reactiva. La imaginacin en las innovaciones en los reactores no se agota en la hibridacin. En Francia se est trabajando en planta piloto para oxidar ciclohexanol a ciclohexanona utilizando ultrasonido. Otro grupo ha construido un reactor sonoelectroqumico, a escala de laboratorio, para oxidar fenol de aguas residuales. Du Pont est usando microonda en reaccin de cido cianhdrico, y la universidad de Bradford en el Reino Unido est estudiando reactores basados en radiofrecuencias para el cracking de petrleos pesados. Existe tambin una lnea de innovaciones en el campo de los microrreactores, con varias aplicaciones. Esta tecnologa se viene desarrollando para usarla en procesos que son ineficientes o riesgosos a gran escala, como por ejemplo para producir qumicos altamente txicos, con reacciones explosivas o altamente exotrmicas. Algunos diseos geomtricos se apartan de los reactores tubulares y de tanque agitados convencionales. Instrumentos La electrnica no slo se ha beneficiado de los avances de la ingeniera qumica con los materiales que le proporciona con propiedades excepcionales para aplicaciones novedosas en la elaboracin de componentes electrnicos, medios magnticos, fibra ptica, etc., sino que ha influido significativamente en el desarrollo de la ingeniera qumica con el computador y el desarrollo de nuevos instrumentos de medida y control. 11

Una referencia obligada merecen los instrumentos de medida de no-contacto que usan ultrasonido, luz infrarroja o rayo lser. Hoy se dispone de medidores ultrasnicos de nivel, flujo, presin, temperatura y propiedades fsicas. Conclusin Se podra decir que la Ingeniera Qumica se enfrenta a grandes retos que se solucionaran a lo largo del tiempo con la ayuda de la investigacin y de los nuevos avances tecnolgicos y que a medida que esto avance la formacin del Ingeniero Qumico ira cambiando con forme a las demandas que se van presentando y aumentando. La Ingeniera Qumica es imprescindible en la vida moderna actual y tal vez en el futuro

Bibliografa Valiente, A. El ingeniero qumico, qu hace?, Editorial Alhambra Mexicana 1 Edicin, Mxico, 1980. 9-35 Pp. Henley, E. Calculo de balances de Materia y Energa. Editorial Revert, S.A. Mxico 1993. XIX-5 Pp. Tapias, H. 1999.Ingenieria Qumica. Revista Espaola. Editorial alcin, s.a. No. 359 Julio/agosto Tapias, H. 1998. Colombia: Ciencia Y Tecnologa. Vol. 16. No.: 4 Octubre/Diciembre. 2536 Pp. Ing.Qum. (Acad). Zunino, M. http://www.aiqu.org.uy/historia/Evolucion.htm. Asociacin De Ingenieros Qumicos De Uruguay

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