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Mtodos de control de las garrapatas

Ana L. Garca Prez (1), Marta Barral (2) Publicado en Ovis, 1999,65 (1) Dra. en Veterinaria. Investigadora del Instituto Vasco de Investigacin y Desarrollo Agrario (NEIKER). (2) Dra. en Veterinaria. Tcnico del Instituto Vasco de Investigacin y Desarrollo Agrario (NEIKER). Instituto Vasco de Investigacin y Desarrollo Agrario (NEIKER)Berreaga 1. 48160 Derio (Bizkaia). Tf. 94 4522295 Fax. 94 4522335 E-mail: agarcia@neiker.net

RESUMEN
El control de las garrapatas y de las enfermedades que stas transmiten es un campo extremadamente difcil. La aplicacin de acaricidas es la medida de uso ms habitual para el control profilctico y teraputico de estos ectoparsitos, aunque presenta ciertos inconvenientes, como la seleccin de cepas resistentes de garrapatas, la aparicin de residuos qumicos en la carne y leche o la contaminacin del medio ambiente resultante del uso de estos frmacos. Es importante, y de cara al futuro, pensar en el concepto de lucha integrada que se basa en sistemas de gestin especficos que recurren a numerosas tecnologas e integran tanto molculas, formulaciones qumicas, nuevos mtodos de aplicacin, lucha biolgica y mecnica, control inmunolgico y gentico, entre otros, evitando los inconvenientes citados y procurando el beneficio econmico para el productor. No se excluye la utilizacin de los productos qumicos, pero se tienen en cuenta todos los posibles sistemas de lucha. Hoy por hoy el control de las garrapatas se basa casi exclusivamente en la aplicacin de insecticidas. Sin embargo, la aparicin de estirpes de artrpodos resistentes a los insecticidas, el nmero limitado de stos en el mercado, y el impacto medioambiental que conlleva la utilizacin de estos compuestos, han sido algunas de las razones que han impulsado la puesta en marcha de una nueva forma de trabajo, la lucha integrada, que combina la utilizacin de diferentes recursos, como la lucha biolgica y mecnica, el control inmunolgico y gentico, la modificacin del habitat, etc. 1 aunque, de momento, slo se ha empleado a escala muy reducida. En este ltimo captulo vamos a repasar los principales compuestos qumicos que se utilizan en el control de estos artrpodos (Tabla 1), as como otros mtodos de control alternativos, complementarios, o en fase de investigacin. Tabla I. Algunos compuestos con actividad insecticida y/o acaricida utilizados en ganado ovino para el control de garrapatas

PRODUCTO ACTIVO COUMAFOS

Conc./dosis

Aplicacin

Periodo (3) aspersin, 21 das

espera

0,25%

bao, rociado bao, rociado2 bao,

DELTAMETRINA

0,005%

aspersin, 3 das

CIPERMETRINA

0,01%

aspersin, 3 das

rociado2 PERMETRINA 0,01% bao, rociado bao, rociado bao, rociado bao, rociado bao, rociado bao, rociado bao, rociado aspersin, 3 das

FLUMETRINA1

0,003%

aspersin, 3 das

FENCLORFOS DICLORVOS FOXIM

+ 0,12%+0,13%

aspersin, 28 das

0,05%

aspersin, 28 das

PROPETANFOS

0,03%

aspersin, 15 das

DIAZINON

0,02%

aspersin, 15 das

DIAZINON

0,03-0,05%

aspersin, 28 das

(1) En ciertos paises son taambin productos de eleccin para el tratamiento de la sarna psorptica (2) Tambin existen formulaciones "pour-on" (3) Periodo de espera antes de llevar a los animales al matadero

1. CONTROL QUIMICO
Sus ventajas a corto plazo son notables, por lo que su uso no puede ser sustituido por ningn otro sistema por el momento. La rapidez de sus efectos y la sencillez de su aplicacin son conocidos, pero hay que tener en cuenta el riesgo de toxicidad para el manipulador y para el propio animal, el coste econmico de la aplicacin continuada, y la aparicin de resistencias, as como el riesgo de accidentes ecolgicos. Primeramente aparecieron los insecticidas organoclorados, que a pesar de su excelente eficacia tuvieron que ser sustituidos por otros menos estables en el medio ambiente y de menor persistencia en los tejidos animales: los organofosforados y carbamatos. En los aos 70 se realiz un avance considerable en el desarrollo de piretroides sintticos competitivos. Las ventajas de su utilizacin han sido variadas: alto grado de biodegradabilidad, baja toxicidad de sus metabolitos y rpida excrecin. En la actualidad y como consecuencia de la aparicin de resistencias a estos productos, principalmente a los organofosforados y piretroides sintticos, se est experimentando con los llamados insecticidas biorracionales. Representan una nueva generacin de productos qumicos destinados al control de insectos, y cuya estrategia se basa en un buen conocimiento de aquellos procesos fisiolgicos o mecanismos de comunicacin especficos de los insectos, y en la obtencin de agentes capaces de perturbarlos. As, los anlogos de hormonas juveniles y los inhibidores de la sntesis de quitina (benzoilfenilureas), abren nuevas posibilidades en el control de los ectoparsitos.

Segn su estructura qumica, a continuacin se citan los principales grupos:

1.1. Organoclorados
Fueron los primeros insecticidas sintticos que se desarrollaron especficamente para tratamiento del ganado. Se han utilizado ampliamente en todo el mundo, con gran aceptacin debido a su bajo coste y gran eficacia insecticida. Son compuestos altamente solubles en los lpidos y, debido a su escasa volatilidad, son muy persistentes. Actan por contacto, estimulando el sistema nervioso central de los artrpodos, dando lugar a excitabilidad, incoordinacin, parlisis y muerte de stos 2. Son bastante txicos para los animales, observndose en ocasiones fenmenos de irritabilidad tras su aplicacin, debida probablemente a ismeros irritantes presentes en productos poco purificados. Actualmente, la utilizacin de los organoclorados est restringida e incluso penalizada en algunos pases, debido a su gran persistencia y estabilidad en el medio ambiente, y a su acumulacin en los tejidos grasos. En el campo veterinario, los compuestos utilizados han sido toxafeno, clordano, lindano. En Espaa todava se sigue comercializando este ltimo para el tratamiento de ectoparsitos del ganado a falta de restricciones oficiales en su aplicacin.

1. 2. Organofosforados
Los insecticidas organofosforados actan inhibiendo la accin de la colinesterasa a nivel de los ganglios nerviosos y bloqueando la transmisin nerviosa, causando la parlisis y muerte del parsito 2 . Son productos de absorcin rpida; la mayora se excretan rpidamente y la persistencia en tejidos es mnima, ya que, tras el ataque de enzimas, sufren un proceso de hidrlisis y oxidacin en los tejidos del hospedador. La toxicidad de los organofosforados depende de diversos factores: la raza, edad, especie animal, estado nutricional, administracin simultnea de otros frmacos, etc. 3 . Se suele recomendar proteger a los animales del estrs durante las horas consecutivas al tratamiento. Los compuestos ms utilizados son: diazinn, fentin, malatin, neguvn, coumafs, propetanfs, foxim, fosmet, etc. La manipulacin de estos productos encierra cierto peligro para el manipulador 4 por lo que es imprescindible utilizar medidas de proteccin como guantes y mascarilla, evitando la inhalacin del insecticida o el contacto con la piel. Respecto al impacto ambiental, los peces son especialmente susceptibles a los organofosforados, por lo que hay que evitar que los desechos de los baos u otros dispositivos viertan en lugares que encierren riesgo de contaminacin.

1. 3. Carbamatos
Actan de la misma manera que los organofosforados pero su accin anticolinesterasa es ms fcilmente reversible, por lo que son menos txicos. El compuesto ms conocido es el carbaril, pero hasta el momento no se ha utilizado en el tratamiento de garrapatas en rumiantes.

1. 4. Formamidinas
Las formamidinas actan inhibiendo la accin de la monoamino oxidasa (MAO), que es una enzima que metaboliza aminas neurotransmisoras muy abundantes en el sistema nervioso de garrapatas y de otros caros 2 . El amitraz es un insecticida de este grupo especialmente recomendado para el control de garrapatas, y tambin es eficaz frente a piojos y algunos tipos de sarna.

1. 5. Piretroides
A partir de los aos 70 se desarrollaron los piretroides sintticos de segunda y tercera generacin, fotoestables y que han resultado ser muy eficaces y persistentes en el tratamiento de plagas en animales (cipermetrina, permetrina, etc.). Posteriormente han surgido compuestos anlogos, como el flucitrinato y fenvalerato, que poseen diferencias

notables en sus molculas (carecen de anillo ciclopropano), pero tienen un modo de accin similar. Tanto las piretrinas naturales y sintticas, como sus anlogos, son steres donde los componentes alcohol y cido carboxlico presentan formas isomricas, de manera que cada piretroide puede poseer varios ismeros, de distinto nivel de actividad biolgica. En general, los ismeros cis del alcohol 3- fenoxibencil y sus anlogos -ciano sustituidos, son biolgicamente ms activos que los ismeros trans. Actan como insecticidas de contacto, causando una accin paralizante sobre los insectos 5. La mayora de estos productos son relativamente atxicos para las aves, pero muy txicos para los peces y otros organismos acuticos. La toxicidad para los mamferos vara enormemente con la mezcla de ismeros, formulacin y disolvente en que son aplicados. Los piretroides sintticos ms recientes tienden a presentar una mayor toxicidad en mamferos, provocando sensibilizacin en piel y mucosas. Por ello, los manipuladores deben de protegerse con mascarilla y guantes durante la aplicacin de los productos al ganado. En ganado ovino son especialmente activos frente a las garrapatas, dando periodos de persistencia prolongados especialmente si los animales han sido esquilados con anterioridad 6,7 .La cipermetrina al 2.5%, la deltametrina al 1%, y la flumetrina al 1%, han controlado de forma ptima la parasitacin por garrapatas, con excelentes reducciones tras los tratamientos y con una persistencia del efecto entre 3 y 8 semanas 6,7,8 .En varios de estos ensayos tambin se ha conseguido controlar los brotes de enfermedades transmitidas por garrapatas 6,9 .

1. 6. Macrlidos
Las avermectinas (ivermectina, doramectina) y las milbemicinas (moxidectina) pertenecen al grupo de las lactonas macrocclicas o macrlidos y son productos de fermentacin de actinomicetos del gnero Streptomyces. Son compuestos muy potentes que muestran actividad sobre un amplio espectro de parsitos internos y externos. No causan muerte repentina a las garrapatas, ni un desprendimiento inmediato del hospedador, sino que actan interrumpiendo su proceso de alimentacin, muda y reproduccin 10 . En el ganado vacuno se ha comprobado su eficacia en la especie de un nico hospedador Boophilus microplus, observndose que tratamientos continuados impiden la alimentacin de las hembras y por consiguiente su reproduccin, obteniendo reducciones significativas de las poblaciones de ixdidos en el medio ambiente. Sin embargo, sobre las especies de ixdidos de dos y tres hospedadores que afectan al ganado ovino de nuestro pas no se ha observado tal eficacia, de hecho estos productos no estn registrados en el mercado para este fin en la especie ovina.

1. 7. Benzoilfenil ureas
Este grupo de nuevos compuestos, reguladores del crecimiento, actan inhibiendo la sntesis dequitina que es el componente ms importante de la cutcula de los insectos, impidiendo as lamuda de las fases larvarias. Ejerce su actividad sobre huevos y larvas, pero no frente a estados adultos. Al tratar directamente los huevos o las hembras grvidas, las larvas no desarrollan unacutcula lo suficientemente fuerte para eclosionar del huevo. En algunos pases se ha utilizado el diflubenzurn en el tratamiento y prevencin de la parasitacin por moscas (Lucilia cuprina) y piojos (Damalinia spp) en el ganado ovino, pero no hay experiencia frente a las especies de garrapatas de las ovejas. En ganado vacuno por el contrario s que se ha ensayado el compuesto fluazuron, que ha dado excelentes resultados frente a Boophilus microplus, pero con el inconveniente de un prolongado periodo de supresin tras el tratamiento 11.

1. 8. Seleccin del producto y del modo de aplicacin


La parasitacin por garrapatas se controla con eficacia mediante baos y duchas, procedimientos "pour-on", etc. Respecto a la eleccin del mtodo de aplicacin del insecticida, ste depende del tamao del rebao, de la edad de los animales a tratar y de su estado productivo (lactantes, gestantes), de la infraestructura de la explotacin (mangas de manejo, baeras), de la presencia simultnea de otros parsitos (moscas, piojos, oestros,

helmintos) etc. En definitiva hay que rentabilizar la inversin econmica realizada, consiguiendo la eliminacin total de la plaga tras la administracin del producto. Las formulaciones y mtodos de aplicacin son variados, aunque los baos con una solucin de insecticida han sido la forma de aplicacin clsica (Fotografa 1). Se considera que ste es el mtodo ms eficaz para que el producto penetre bien por toda la superficie del animal, teniendo que estar los animales sumergidos en la solucin de insecticida al menos 1 minuto. Tienen la desventaja de precisar una instalacin costosa (para que resulte una inversin rentable la explotacin ha de tener entre 200 y 300 cabezas) y abundante mano de obra. Pero sobre todo, el principal inconveniente de los baos es lograr la concentracin ptima del insecticida para asegurar que cada oveja reciba su dosis. Cada cierto nmero de animales que pasan por la fosa del bao, es necesario rellenar con ms solucin que contenga una concentracin adecuada del ingrediente activo. Estudios realizados en condiciones de campo demuestran que la concentracin raramente se suele encontrar en los niveles recomendados por el fabricante. As mismo no hay que despreciar el impacto de los vertidos de las baeras en el medio ambiente. Recientemente se ha denunciado el riesgo que ciertas formulaciones de organofosforados aplicadas en forma de bao suponen para el manipulador 4 con alteraciones del sistema nervioso central, por lo que su uso requiere ciertas precauciones y la utilizacin de mascarilla, guantes, etc (Fotografa 2). Las duchas consisten en unos dispositivos circulares o tneles rectangulares en los que grupos de 10-20 animales son rociados con 30-50 litros de insecticida a presin desde el suelo, techo y paredes, de forma que se deposita superficialmente sobre ellos (Fotografa 3). Tienen unos depsitos de 200-2000 litros, con un colector donde el insecticida es filtrado y vuelto a reutilizar. Tiene la ventaja frente al procedimiento anterior de que el estrs que sufren los animales es limitado, y hay una buena penetracin del producto si los animales tienen una longitud de la lana adecuada (Fotografa 4), y estn entre 3 y 4 minutos dentro de la ducha. Es un mtodo recomendable para el tratamiento contra garrapatas, y otros ectoparsitos (melfagos, piojos y moscas). Sin embargo, a veces el insecticida no llega totalmente a determinadas zonas corporales como el pabelln auricular, la zona inguinal, etc., que son lugares de concentracin de algunas especies de caros de la sarna. Cuando la lana es larga, el procedimiento de la ducha tiende a aplanarla, impidiendo que la piel se moje y, por lo tanto, que el aire que queda entre la lana se sustituya por insecticida. En el bao, por el contrario, la lana queda flotando y el insecticida contacta bien con la piel; sto junto con los movimientos del animal para intentar salir del bao, hace que el producto penetre bien en las zonas inguinales y perianales 12 . El procedimiento pour-on consiste en la aplicacin del insecticida a lo largo de la lnea dorso-lumbar, desde la cabeza a la base de la cola, con la dosis adecuada al peso de cada animal (Fotografa 5). Este tipo de administracin se ha desarrollado casi simultneamente con los piretroides sintticos, que son ampliamente utilizados con este mtodo. La ventaja de esta administracin radica en el reducido coste en mano de obra y en que no necesita ninguna inversin. Adems es un mtodo fcil, rpido y simple, que evita estrs y traumatismos en los animales. Su eficacia depende de una correcta aplicacin: los animales deben estar esquilados y la dosis debe calcularse en funcin del peso de los individuos ms pesados del rebao. El producto se mueve a travs del estrato crneo y de los espacios intercelulares, dispersndose por la superficie corporal. La mxima absorcin de producto activo queda en el lugar de aplicacin y conforme se produce la migracin del compuesto, sta da lugar a un gradiente de concentraciones, alcanzndose la ms baja en la zona ventral. Esta distribucin del insecticida slo es adecuada para garrapatas y otros ectoparsitos (moscas, piojos), pero no para los caros de la sarna, ya que la concentracin de piretroides que se alcanza en la superficie de la zona ventral y lateral est por debajo de las concentraciones letales para los caros. Los crotales impregnados con insecticida son otra opcin, poco utilizada en pequeos rumiantes, que supone poca mano de obra, seguridad para el manipulador y para el animal, y no son contaminantes del medio. Se han utilizado sobre todo en Australia y Gran Bretaa para la prevencin contra moscas, garrapatas y piojos, proporcionando periodos de proteccin prolongados, siempre que se apliquen cuando los animales estn esquilados. El

insecticida se va liberando por contacto con la piel, dando diferentes gradientes de insecticida. Por este motivo tambin se les ha implicado en el desarrollo de resistencias.

1. 9. Momento de administracin
La administracin de un insecticida debe realizarse cuando el riesgo de exposicin de las ovejas a los ectoparsitos es ms elevado. En cuanto a la frecuencia, los tratamientos han de limitarse todo lo que sea posible, no slo para ahorrar costes, sino tambin para evitar el desarrollo de resistencias. Para las garrapatas el tratamiento debe aplicarse en funcin del manejo del rebao ya que algunas especies pueden estar activas todo el ao, al menos alguno de sus estadios. Son los periodos del ao en que el ganado pastorea en zonas arbustivas de monte, donde las infecciones alcanzan mayor intensidad (Fotografa 6). En el caso de la existencia de una enfermedad transmitida por garrapatas en un rea, interesa mantener la parasitacin por stas a un nivel por debajo del cual no puedan darse nuevos brotes de enfermedad, pero que permita a la vez una estabilidad enzotica; es decir, un contacto con el agente patgeno que proporcione un nivel de inmunidad natural 13 . Por el contrario un control total y continuo puede conducir a la reaparicin de la enfermedad.

1. 10. Aparicin de resistencias a los insecticidas


En las garrapatas, el fenmeno de resistencia no est tan extendido como en las poblaciones de moscas. Los casos ms frecuentes se han citado en el gnero Boophilus del ganado vacuno. El desarrollo de las resistencias ha sido ms lento con las garrapatas de dos y tres hospedadores, debido en primer lugar a que sus generaciones se pueden prolongar durante varios meses o aos, y en segundo lugar a que suelen parasitar tambin a otros hospedadores alternativos, razones por las cuales la presin de seleccin de resistencias es menor. Entre las recomendaciones para evitar la aparicin de resistencias estn la rotacin de compuestos activos, y la reduccin de su aplicacin a las pocas de mxima actividad, y a las dosis y concentraciones recomendadas, para evitar la exposicin de los artrpodos a dosis subletales.

2. OTROS METODOS DE CONTROL


Aunque la aplicacin de insecticidas sigue siendo el mtodo de control ms popular, tambin hay que tener en cuenta otros medios de lucha no qumica con el objetivo de impedir el desarrollo de los caros mediante acciones de tipo directo o indirecto sobre su supervivencia o desarrollo, bien modificando el biotopo, exponindoles a predadores, modificando su potencial reproductor, impidiendo su contacto con el hospedador, etc.

2.1. Control biolgico


Los mtodos de lucha biolgicos representan una de las alternativas ms atractivas de los nuevos mtodos de control, e incluyen el efecto de agentes naturales bien adaptados a los biotopos donde se pretenden aplicar, como bacterias, hongos, araas, hormigas, escarabajos, roedores, pjaros, etc. Es un tipo de control que no puede utilizarse individualmente, sino en combinacin con compuestos qumicos u otros mtodos. Los resultados ms prometedores se han obtenido con los hongos de los gneros Beauveria y Metarhizium, y los nematodos de las Familias Steinernematidae y Heterorhabditidae 15. Tambin se ha estudiado experimentalmente el efecto txico o repelente de ciertas gramneas y leguminosas en garrapatas. Por ejemplo, Desmodium, cubierta de pelos en forma de ganchos, dificulta los movimientos de estos caros, mientras que otras plantas secretan sustancias de accin txica o repelente sobre larvas o adultos (Melinis minutiflora, Andropogon gayanus, Pennisetum clandestinum, Stylosanthes) 13,14,16 . No obstante, existen pocos ensayos que demuestren el verdadero inters agronmico y veterinario de estos nuevos mtodos de control.

2.2. Control gentico


La manipulacin gentica implica reducir el potencial reproductivo de una poblacin, alterando o reemplazando el material gentico. Puede resultar ser uno de los puntos clave en los programas de control integrado, dando lugar en un futuro a la creacin de cepas de artrpodos que, portando los genes responsables de la sensibilidad a insecticidas, o simplemente factores letales, mutaciones o genes defectuosos, los introduzcan en la poblacin 14,17 . Las tcnicas de ADN recombinante ofrecen unas buenas expectativas en el control de plagas por artrpodos, pero la manipulacin gentica es compleja y cara, adems de conllevar riesgos asociados a la liberacin de artrpodos transgnicos al medio ambiente, que todava no se han evaluado 17 . Con garrapatas existen algunos ensayos. La esterilizacin de argsidos mediante radiaciones, y su liberacin al medio natural, consigui reducir a niveles mnimos la poblacin frtil 13 . Se han intentado otros mtodos, mediante hibridacin entre diferentes especies dentro de un mismo gnero de ixdidos, que dan lugar a machos estriles y hembras frtiles, que ponen miles de huevos pero que no eclosionan. La produccin en masa de tales hbridos promete ser una alternativa interesante. Existen compuestos derivados de plantas, con actividad antagonista de las hormonas juveniles de insectos, que alteran la metamorfosis en las fases larvarias y la actividad reproductora en el estado adulto. Uno de estos compuestos, el precoceno-II, ocasion esterilidad parcial o completa en hembras de Dermacentor variabilis que haban sido tratadas durante la fase de huevos 13 .

2.3. Control inmunolgico


El control inmunolgico es otro componente importante del control integrado de los ectoparsitos en el futuro. Hasta el momento se ha desarrollado vacunas para el ganado vacuno 11 frente a garrapatas de la especie Boophilus microplus. Los antgenos utilizados (antgenos ocultos o concealed antigens) proceden del intestino medio de las garrapatas e inducen la respuesta inmune del hospedador, difcilmente neutralizable por el parsito, pues junto con la sangre ingiere anticuerpos, complemento y otras clulas del sistema inmune. Ello conlleva a la lsis de las clulas del intestino de las garrapatas, que mueren en proporciones elevadas y las que sobreviven tienen una reducida capacidad para alimentarse y para la puesta de huevos 18 .

2.4. Resistencia del hospedador


Aunque los mecanismos que desencadenan la resistencia natural del hospedador no se conocen bien, hay evidencias que sealan hacia ciertas reacciones de hipersensibilidad a los antgenos salivares en la piel de los animales, o hacia antgenos excretores-secretores producidos por ciertos ectoparsitos, que dan lugar al cese de la alimentacin de los parsitos 19 . El estado nutritivo del hospedador es un factor muy importante en la respuesta orgnica a los parsitos. As, cualquier dficit en este sentido potencia la accin de los artrpodos 16 . La resistencia a la parasitacin por moscas, garrapatas, caros de la sarna, melfagos o piojos parece estar relacionada directamente con el grado de suplementacin de la dieta. As mismo, cualquier mejora cualitativa en el pasto, particularmente en pocas difciles, refuerza la respuesta del animal a la infestacin 16 . La cra y seleccin de ganado resistente a la accin patgena de los parsitos es otro de los objetivos propuestos a corto plazo 20 .

2.5. Mejora del manejo del rebao


Otra alternativa es la retirada estacional de los animales de las zonas de pastoreo cuando la actividad de las garrapatas es mayor (Fotografa 7). Esta es una medida difcil de llevar a

cabo porque resulta antieconmica, ya que en la mayora de los pases de clima templado el perodo de mxima actividad de las garrapatas coincide con un mayor desarrollo del pasto y, si los animales se tienen alejados de los recursos herbceos hay que darles un aporte alimenticio complementario. Otra medida a tener en cuenta sera la realizacin de pastoreo nocturno para evitar las horas del da en las que las garrapatas se muestran ms activas. Otra prctica comn es la rotacin de pastos, que si se combina con la siega de la vegetacin, puede lograr que las poblaciones de garrapatas disminuyan 14,16 . Todas estas medidas en ocasiones resultan difciles de realizar. Las medidas de control -factibles a corto plazo- son las variaciones en el manejo del pastoreo, combinadas con la aplicacin de acaricidas, limitndose as la distribucin de los parsitos que dependen del ganado para extenderse.

2.6. Alteracin del habitat


La modificacin del habitat de las garrapatas es otro mtodo de control. Por ejemplo, mtodos tradicionales como la mejora de praderas mediante drenajes, la eliminacin peridica de forma mecnica de la vegetacin arbustiva de las zonas problema, la quema controlada o el empleo de tratamientos herbicidas, alteran su microclima, y las garrapatas quedan expuestas tanto al sol directo de los meses calurosos como al fro invernal 13,21 . Se puede emplear en combinacin con otras medidas de control para conseguir unos resultados ptimos. Como desventaja cabe sealar que ha de repetirse peridicamente para seguir manteniendo estas condiciones de forma duradera. Antes de llevar a cabo este tipo de actuaciones conviene valorar el coste econmico y el impacto ambiental que suponen, comparndolas con la simple aplicacin de un acaricida sobre los animales. En las zonas peligrosas, con elevadas poblaciones de garrapatas y riesgo de transmisin de enfermedades, se han aplicado insecticidas sobre la vegetacin 22 . El uso de insecticidas puede tener consecuencias negativas por el impacto ambiental negativo que pueden ocasionar, ya que actan no slo contra las garrapatas sino tambin contra el resto de fauna terrestre, siendo algunos productos del mercado muy persistentes en el medio. Las garrapatas se encuentran normalmente dispersas entre la vegetacin y a no ser que estn a la espera de un hospedador, se quedan en zonas protegidas y abrigadas entre la vegetacin arbustiva. Por lo general, los insecticidas, si no se aplican con los equipos adecuados, no penetran bien entre la vegetacin densa; por eso, su eficacia en estos tipos de habitat puede ser baja. Las formulaciones presentadas en granulado no presentan este problema 22 . Estos tratamientos se deben repetir de forma peridica para mantener el control; sin embargo, este tipo de actuacin adems de daar el medio ambiente, a largo plazo, puede producir resistencias.

2.7. Modelos matemticos


Los modelos matemticos elaborados a partir de datos cuantitativos representan una herramienta de gran valor en el control de parsitos 20,13 . En ellos se combinan una serie de ecuaciones que permiten simular el efecto de ciertas variables como la abundancia de hospedadores, el tipo de vegetacin, la temperatura y la humedad entre otros, sobre la abundancia de algunos ectoparsitos. Se trata de predecir la dinmica que siguen las poblaciones en relacin con el tipo de habitat y las condiciones climticas, y podran resultar muy tiles a la hora coordinar las diferentes estrategias de control a emplear en una zona: tratamientos insecticidas, cambios de manejo, etc. Para poder desarrollar estos modelos es necesario conocer la biologa de una determinada especie, sus necesidades y hbitos de vida, y despus hay que comprobar la eficacia de la simulacin con datos reales obtenidos en el campo.

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