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CAPITULO Il

res universales no estn que poseen el valor de ELlADEque las imgenes mantener abiertas a las

sometidos a la fugacidad de lo histrico, sino lo transhistrico (arquetipo). Por eso, afirma y los smbolos son los factores esenciales para culturas.

Segn lo cual un efecto directo de la capacidad simblica comn a todos los seres humanos es la posibilidad de libre circulacin a travs de todos los niveles de lo real, siendo de esta manera factible un dilogo en profundidad entre todos los hombres, ya que todos estn determinados por su comprensin de la existencia a travs del smbolo. Gracias a los smbolos, el hombre sale de su situacin particular y se abre hacia lo general y universal. Los smbolos despiertan la experiencia individual y la transmutan en acto espiritual. Precisamente mediante el simbolismo, el mundo aparece a la conciencia del hombre primitivo como algo transparente, capaz de hacer patente la transcendencia. Los smbolos tienen como misin fundamental desvelar el Ser, leyndolo en las realidades del cosmos. Es por eso por lo que, segn ELlADE,los smbolos ms importantes son los de estructura csmica: noche, aguas, cielo, astros, estaciones, vegetacin, ritmos temporales, vida animal, etc... . Para terminar esta breve exposicin de la comprensin del smbolo, subrayamos las caractersticas ms fundamentales: el smbolo prolonga el proceso de hierofanizacin en el mundo. los smbolos revelan estructuras del cosmos y de la realidad no evidentes para la experiencia inmediata del hombre. el smbolo expresa estructuras de la realidad que no pueden ser expresadas de ninguna otra manera, y tiene siempre un valor y significado existenciales.

B)

La religin y la realidad sobrenatural.

Acabamos de ver que la religin viene a ser una explicacin de lo que es y significa el mundo como totalidad. Hasta ahora, la religin se ha considerado como sistema cultural y sistema social, pero no se ha dado ningn criterio para diferenciar la religin de otras instituciones culturales. Un criterio puede hallarse tal vez en el hecho de que la religin presupone y se refiere a la existencia de poderes que estn ms all del poder humano y fuera de los procesos regulares de la naturaleza. Estos poderes, a menudo conceptualizados como seres, se denominan sobrenaturales o trascendentes. Aunque sus formas y funciones varan, estos poderes superiores (ms altos) al hombre suelen concebirse como capaces de percepcin. Por eso, se cree que son conscientes de las ac-

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CAPITULO II

responder afirmativamente a la pregunta enfoque completndolo con los anteriores.

veamos someramente

este

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Casi todos los hombres que han vivido sobre la tierra han utilizado el mito para expresar sus ideas religiosas. Aunque el tipo de smbolo ms frecuentemente usado para transmitir significados religiosos es el mito, el hombre moderno, que vive en un mundo cientfico y tcnico, se siente incapaz de comprender el contenido profundo del mito y lo atribuimos como propio de un mundo irreal.

- Alcancedel mito.
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Un mito es simplemente un relato simblico, que a menudo est destinado a ser narrado en el curso de una celebracin ritual. Alan WATTSdescribe el mito como un conjunto de relatos -unos indudablemente reales y otros fantsticosque, por diversas razones, los seres humanos aceptan como otras tantas revelaciones del signifi-

cado ntimo del mundo y de la vida humana 45. Segn l, el significado

se intuye ms que define, va implcito ms que explcito, se sugiere ms que afirma~. Y seguidamente aade: El lenguaje del mito y de la poesa tiende a integrar, porque el lenguaje de la imagen es un lenguaje orgnico. El mito integra toda la experiencia vital del hombre y da a ste su interpretacin; los mitos llegan ms hondo y ms alto que las proposiciones cientficas. En esta lnea Charles LoNG afirma: El mito... indica la forma concreta en que el mundo se hace accesible al hombre. La palabra y el contenido del mito son manifestaciones del poder 47. y contina: Nuestra vida cultural moderna presupone en gran parte la educacin en que inmediatez es igual a verdad. Ello es debido en gran parte al carcter tecnolgico y cientfico de nuestra cultura, pero al mismo tiempo resultara difcil creer que todos, en nuestra cultura, viven absolutamente en un mundo de significados inmediatos. Hay experiencias humanas, a nivel personal y cultural, que slo en forma simblica pueden expresarse. Estas son a veces las significaciones ms profundas que pueden darse en nuestra vida personal y cultural. Son profundas porque simbolizan lo especfico de nuestra situacin humana, porque nos dicen con toda claridad en qu sentido es real para nosotros mismos nuestro mundo y por qu nos sealan los recursos y las tensiones que se dan en nuestra situacin. Mircea ELIADE,maestro en religiones comparadas y en historia de

las religiones 48, observa lo siguiente: Lo que podramos llamar pensamiento simblico da al hombre la posibilidad de moverse libremente a travs de distintos niveles de realidad. Cierto, moverse libremente es

EL ESTUDIO ClENTIFICO DE LA RELIGION y DEL MITO

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decir poco, pues los smbolos... identifican, asimilan y unifican diversos niveles y realidades que a primera vista parecen irreductibles 48. A partir de lo cual, ELIADE estima que el mito integra al hombre no slo con el resto del universo, sino adems consigo mismo, y afirma que esta integracin hace posible una totalidad del vivir humano que resultara imposible si el hombre tratase de suprimir sus inclinaciones mitopoticas. Este es su razonamiento: El hombre deja de sentirse como un fragmento hermticamente cerrado y empieza a existir como un cosmos vivo y abierto a todos los dems universos vivos de que est rodeado. Las realidades del mundo ya no se experimentan como algo externo (extrao), sino que le centrarn y le revelarn su propia existencia y su propio destino. Los mitos csmicos y todo el universo de los ritos se manifiestan como otras tantas experiencias existenciales del hombre arcaico, que no se sentir perdido ni se olvidar de su propia existencia al dar cumplimiento a un mito o al tomar parte en un ritual... Para el hombre primitivo, cualquier nivel de realidad se mostrar tan patente que la mera emocin experimentada al contemplar algo tan majestuoso como el cielo estrellado resultar tan fuerte como pueda serIo la experiencia personal ntima que experimenta el hombre moderno. Pero, gracias sobre todo a sus smbolos, la existencia real del hombre primitivo no era en modo alguno la existencia rota y alienada que vive hoy el hombre moderno 50. Desde tal razonamiento ELIADE afirma que el mito es un paradigma, un acontecimiento que tuvo lugar en un tiempo real. Lo que desde entonces viene ocurriendo es simplemente un reflejo de aquel mito. Los dioses ordenaron el universo. Cuando el hombre actualiza el mito, participa en ese acto ordenador y lo refleja. Por consiguiente, el mito pone a la humanidad en contacto con lo real. Le otorga la posibilidad de trascender el mundo fenomnico de confusin y el caos amenazador en que vive, llegando hasta el acto ordenador en que el caos fue derrotado al principio y merced al cual se le opuso una barrera que sigue en pie. Esta fiel repeticin de los modelos divinos tiene una doble consecuencia, nos dir ELlADE:1) al imitar a los dioses, el hombre permanece en lo sagrado, es decir, en lo real; 2) mediante la continua reactualizacin de los gestos divinos paradigmticos, el hombre es santificado. La conducta religiosa del hombre contribuye a mantener la santidad del mundo 51. Henri FRANKFORT, tambin, insiste en que las imgenes del mito no son en modo alguno alegoras, sino que representan la forma en que la experiencia se ha hecho consciente, cuando dice: El mito es una forma potica que trasciende a la poesa en el sentido en que proclama la ver-