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Experimentacin con animales La experimentacin con animales es el tema ms controvertido en la filosofa de la liberacin animal.

Afortunadamente existen alternativas que resultan ms efectivas.

LOS ORGENES DE LA EXPERIMENTACIN CON ANIMALES La experimentacin con animales es el tema ms controvertido en la filosofa de la liberacin animal, sobre todo cuando hace referencia a finalidades estrictamente mdicas. La experimentacin con animales y, muy especialmente, la viviseccin (es decir, la diseccin en vivo de animales) empez a generalizarse a partir del siglo XVII, sobre todo de la mano del filosofo francs Ren Descartes, cuyas teoras, en la actualidad, ya han perdido gran parte de su sentido. Segn Descartes, los animales no sufran, ya que carecan de alma y los gritos que emitan al ser vivseccionados por cientficos eran como ruidos emitidos por mquinas estropeadas. Partiendo de estos principios, no haba que preocuparse por los animales. Dios los haba creado para servir a los seres humanos. La filosofa de Descartes fue superada gracias a los avances cientficos que aport la obra del britnico Charles Darwin, quien aport al avance de la ciencia una teora irrefutable y fundamental, la Teora de la Evolucin, por la cual se constata que el ser humano es un animal ms que se ha formado a partir de la evolucin de otras especies.

LA EXPERIMENTACIN CON ANIMALES EN LA ACTUALIDAD Al contrario de lo que la mayora de la poblacin cree, en la actualidad, la mayora de experimentos con animales NO se realizan con finalidades estrictamente mdicas, sino militares. Por tanto son doblemente rechazables, ya que se causan daos innecesarios a los animales con la finalidad de causar la mayor cantidad de daos innecesarios a personas. Debido al estricto secreto de Estado, se conoce muy poco sobre los experimentos militares, pero lo poco que se ha podido saber revela que su finalidad es bsicamente probar gases txicos, la capacidad de destruccin de nuevas armas, e incluso entrenar a los soldados para que estos se insensibilicen y se familiaricen con la accin de matar. A la experimentacin militar le sigue la experimentacin con finalidades comerciales. Esta implica la experimentacin de cosmticos, maquillajes, protectores solares, dentfricos y productos de higiene personal (a raz de la Directiva 2003/15/CE, del Parlamento Europeo y del Consejo de la UE, la UE prohbe la experimentacin en animales de productos

cosmticos acabados y sus ingredientes, as como la comercializacin de productos cosmticos experimentados en animales o que contengan ingredientes experimentados en animales), detergentes de uso domstico e industrial, herbicidas, pesticidas, fertilizantes, pinturas, disolventes y barnices, tabaco, conservantes alimenticios, colorantes alimenticios y para otros usos, potenciadores de sabores artificiales para bebidas y alimentos modificados, comida para mascotas, alimentos modificados o transgnicos, etc. El objetivo de estos experimentos se basa en un plan de marketing que pretende presentar una innovacin al mercado y hacer creer al consumidor que necesita dicho producto innovador. El xito de la campaa de marketing que lo acompae se ver reflejado cuando haya conseguido que el consumidor considere imprescindible el nuevo producto. EL PORQU DE TALES EXPERIMENTOS RESPONDE A VARIAS ESTRATEGIAS COMERCIALES - Probar sustancias adictivas. La empresa quiere conseguir un producto que a cause adicin en el consumidor, y por ello quiere medir los ndices de adiccin de algunas sustancias. - Pruebas de toxicidad. La empresa quiere realizar un estudio para conocer los efectos que pueda tener su producto, para afrontar y defenderse de posibles demandas judiciales futuras de consumidores a los cuales el producto haya podido causar algn efecto negativo. De esta forma la empresa puede presentar estudios realizados previamente en los cuales alega no haber detectado efectos secundarios indeseados. La experimentacin con finalidades estrictamente mdicas es un hecho que muchas personas, aunque les pese, consideran un mal necesario. La causa de este hecho se encuentra en las campaas de marketing de las poderossimas industrias farmacuticas, y en mantener a la poblacin desinformada sobre las alternativas efectivas que pueden ser ms fiables que la experimentacin animal. LA VERDAD SOBRE LA INDUSTRIA FARMACUTICA La industria farmacutica es poderossima ya que controla los precios de semillas, medicamentos y vacunas que pueden salvar la vida de millones de personas y animales, y estos precios no son precisamente asequibles. La industria farmacutica tambin se nutre del marketing, la publicidad, la adiccin de los clientes y sobre todo de las patentes. Cuando un laboratorio farmacutico descubre la frmula de un medicamento para tratar una enfermedad determinada, este laboratorio tiene derecho a ejercer el monopolio de este durante un nmero determinado de aos. Este derecho se conoce como la patente. La patente permite que la empresa venda medicamentos y vacunas de primera necesidad a precios desorbitados, ya que ejerce un monopolio comercial.

La competencia entre empresas para descubrir nuevas frmulas y poderlas patentar causa que los experimentos sean de estricta confidencialidad. El no intercambio de informacin entre laboratorios provoca que se utilicen ms animales, pues se puede estar repitiendo un experimento cuyo resultado ya se conozca. Esta realidad no es nicamente perjudicial para los animales, sino tambin para los enfermos y en especial para el avance de la ciencia, ya que si este conocimiento no se comparte, atrasa investigaciones que podran servir para el bien comn. El derecho comercial de las empresas a obtener la patente, en muchos casos ha chocado con los derechos humanos, ya que los precios impuestos no son en absoluto asequibles para la mayora de la poblacin, con lo cual se ha negado un derecho tan bsico como la asistencia mdica. Por ejemplo, las primeras patentes del los frmacos que componen el cctel antirretroviral para tratar VIH tenan un coste de mil dlares mensuales, siendo la mayora de afectados personas que vivan en extrema pobreza. Una vez la patentes han caducado, otros laboratorios pueden comercializar la misma frmula, pero sin la firma del laboratorio prestigioso, Este tipo de medicamentos se conoce como los genricos, una especie de marca blanca para medicamentos. Los genricos han supuesto una gran esperanza para miles de enfermos en pases en vas de desarrollo. Los grandes pases productores de genricos son la India y Brasil, pero la creciente demanda de este tipo de frmacos no ha dejado indiferentes a los grandes laboratorios. Uno de los mayores ejemplos de la perversidad de la industria farmacutica se puede encontrar en la demanda judicial que present la empresa farmacutica multinacional suiza Novartis al gobierno de la India con el objetivo de que este pas dejara de producir un frmaco genrico para tratar enfermos de cncer. Finalmente, la justicia dio la razn al gobierno indio, pero la multinacional farmacutica demostr no tener ningn escrpulo en dejar sin tratamiento a centenares de miles de enfermos para poder obtener un monopolio. Adems de los intereses que genera conseguir la patente de un frmaco, las empresas farmacuticas no se preocupan ni de la salud, ni del bienestar de los enfermos, ya que slo investigan aquellas enfermedades de las cuales podrn obtener grandes beneficios econmicos. Si bien se han conseguido grandes avances en el cncer y el SIDA, es porque estas son una pandemia en el mundo desarrollado y resultan un mercado atractivo. Por lo tanto se realizan investigaciones porque generarn grandes ventas. Las enfermedades minoritarias, por muy crueles que sean, no son un mercado atractivo para las farmacuticas, ya que suponen un mercado reducido. En este caso, estas enfermedades sern ignoradas y no se investigan.

De hecho la mayora de enfermedades del mundo no son investigadas. El porqu de esto es simple. La mayora de enfermedades del mundo slo tienen incidencia en los pases subdesarrollados, y slo afectan por ser ms vunerables y por exposicin al medio, a personas pobres. Males como el Chagas, el Kala-azar, dengue, malaria, tuberculosis, etc., no encuentran cura porque sus enfermos son demasiado pobres para pagar el precio de un tratamiento, aunque algunas de esas enfermedades en otras circunstancias diferentes tendran cura. EXPERIMENTOS CLSICOS QUE SE HAN REALIZADO Y SE REALIZAN EN ANIMALES A pesar de que en aplicacin de la Directiva 2003/15/CE, del Parlamento Europeo y del Consejo de la UE, desde marzo de 2013 algunos de los experimentos abajo descritos no son utilizados en productos cosmticos, los incluimos como ejemplo de lo sucedido hasta ahora dentro de la UE, de lo que sigue sucediendo fuera de sus fronteras y porque pueden seguir en uso en otras reas de experimentacin. Test Draize Para probar, por ejemplo, un nuevo champ, son introducidos una gran cantidad de conejos en cajones que parecen cepos porque tienen un slo agujero para el cuello, de modo que slo les queda fuera la cabeza y sin posibilidad de esconderla, ya que el agujero es tan estrecho como el cuello del animal. Durante varios das les vierten en uno de los ojos una solucin concentrada del producto en cuestin, y el ojo sano sirve como referencia. Por qu se utilizan conejos? Porque estos animales no lagrimean lo suficiente como para que la lgrima limpie el ojo y elimine la sustancia. Adems, para mayor seguridad, les sujetan los prpados con pinzas para que ni tan siquiera puedan parpadear al sentir el contacto de la dolorosa sustancia en un intento natural de aliviar tanta tortura. La reaccin ms fuerte suele provocar la prdida de la visin, y con anterioridad hinchazones e irritaciones. El animal chilla y golpea con las patas el cajn, buscando alivio... un alivio que no llega, y muchos se parten la columna vertebral en los desesperados intentos por liberarse! Test de la piel Es otro tipo de experimentacion con animales de los muchos que existen. Como es imprescindible poner al descubierto la piel, le arrancan el pelo con cinta adhesiva. El animal ha sido previamente inmovilizado para impedir que se rasque o se lama la futura herida. Le aplican las sustancias irritantes con las que se est experimentando y luego le cubren la zona con yeso adhesivo. Das despus los investigadores observan la reaccin del

irritante. Esta prueba puede repetirse, y a veces en la misma zona del cuerpo, durante todo un ao. Experimentacin con animales de sustancias peligrosas La palabra "DL50" significa "Dosis Letal 50". El 50% del grupo de animales utilizados en el experimento han de morir obligatoriamente, vctimas de terribles sufrimientos. Muchas son las empresas que poseen sustancias calificadas como peligrosas, que experimentan en animales:, sustancias como hidrxido sdico, nitrato mercurioso, ioduro potsico, cidos frmico, tnico, sulfrico, clorhdrico, mercurocromo, fluirescena, resolcinol, etc. Es obligatorio que estas sustancias sean experimentadas en animales, al menos, DL50 oral en rata o DL50 cutnea en rata o conejo, o CL50 inhalatoria en rata. Es decir, los animales son sometidos a estas sustancias mediante tres procedimientos distintos: oral, cutneo o por inhalacin. El criterio Hazard Rating (HR) posee tres niveles de peligrosidad de la sustancia. Un HR indica LD50<400 mg/kg., o LC50<100ppm, o TLV<100ppm, es decir, que el material es explosivo, espontneamente inflamable o altamente reactivo. Esto significa que les introducen por la boca, la nariz o la piel, sustancias que explotan, se encienden solas o les corroen la piel.

La mayora de animales utilizados en laboratorios son conejos blancos, ratas y ratones y cobayas (de aqu la expresin ser un conejillo de Indias). El porqu de la utilizacin masiva de estos es su bajo coste. Pero no hay ninguna ventaja ni semejanza en sus organismos para qu los estudios sobre ellos aporten resultados ms fiables. Lgicamente sera ms caro, para laboratorios y universidades, comprar primates para cada uno de sus experimentos. En el caso de los perros, el de laboratorio por antonomasia es el beagle, el cual ha sido predilecto para los vivisectores por ser pequeos y dciles en su carcter. Es decir, vctimas fciles. EFECTIVIDAD DE LA EXPERIMENTACIN EN ANIMALES Si bien es cierto que, pese a su falta tica, algunos experimentos con animales han servido para aportar avances cientficos, hay que remarcar que la inmensa mayora no. La gran mayora de medicamentos efectivos en personas son sustancias letales para los animales, tales como la penicilina, la aspirina, y slo se pudo saber de sus beneficios cuando estos se probaron en personas. Los virus y las enfermedades reaccionan de forma diferente segn cada organismo. Por esta razn hay enfermedades que slo afectan exclusivamente a animales de determinadas especies. Por ejemplo, recientemente se ha determinado que los estudios de investigacin de VIH en chinpancs no han servido de nada, ya que el VIH es un virus adquirido que

causa inmunodeficiencia en humanos y afecta, con unas consecuencias fatales, exclusivamente el sistema inmunolgico del ser humano. Los chinpancs pueden ser infectados con un virus muy parecido al VIH, probablemente una mutacin del mismo, pero no por el mismo que afecta a los humanos. Por lo tanto, estudiar el VIH en un organismo que no puede ser afectado por este es entrar en un callejn sin salida. ALTERNATIVAS A LA EXPERIMENTACIN ANIMAL

El 27 de septiembre de 2007 tuvo lugar en la Universidad de Linz (Austria) el XIV Congreso sobre alternativas a la experimentacin animal, el cual se ha convertido en una referencia para los que buscan nuevas estrategias de investigacin que no vulneren los derechos de los animales. El desarrollo de mtodos alternativos en las universidades incluye un protocolo basado en el principio de las tres erres (reduccin, refinamiento y reemplazo): 1. Reduccin: estrategia encaminada a utilizar el mnimo nmero de animales necesario para alcanzar el objetivo propuesto en el procedimiento. Para nosotros ni un solo animal debe utilizarse en experimentos. 2. Refinamiento: incluye la mayora de aquellos procedimientos que afectan a la vida del animal de experimentacin y permiten aliviar o reducir el posible dolor o malestar. Por ley el investigador debe intentar ofrecer el mayor bienestar al animal, pero en la mayora de casos ni tan slo existe ni el ms mnimo cuidado. En varios experimentos los animales han muerto porque sus cuidadores han olvidado suministrarles agua y alimentos. Una investigacin realizada con cmara oculta en la Universidad de Covadance demostr abusos por aparte de los investigadores, los cuales se burlaban de los animales y de los sufrimientos que les causaban. 3. Reemplazo: Utilizacin de tcnicas alternativas que puedan aportar el mismo nivel de informacin que el obtenido en procedimientos con animales, e incluso mejores resultados, y que no impliquen en absoluto la utilizacin de estos.