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GARMAN, M. (1995). PSICOLINGSTICA. MADRID: VISOR.

EL ACCESO AL LXICO MENTAL


5.1 Introduccin 5.1.1 Prefacio Los enunciados que producimos y que interpretamos pueden contener una o ms palabras. En este captulo estudiaremos los tipos de procesos que pueden intervenir en el acceso al lxico mental, en enunciados compuestos por una nica palabra o por ms, en el lenguaje hablado y en el escrito y en la produccin y la comprensin. En la primera seccin, analizaremos qu tipos de formas lingsticas pueden estar almacenadas como entradas en nuestro lxico mental (5.1.2) y algunas cuestiones generales sobre el acceso lxico (5.1.3). Luego pasaremos a hablar de la forma que pueden adoptar las entradas lxicas (5.2.1-5.2.2) y repasaremos algunos de los descubrimientos experimentales ms importantes sobre el acceso lxico (5.2.3). Desde la seccin 5.3 a la seccin 5.5 estudiaremos algunos modelos representativos del acceso lxico, y destacaremos las diferencias ms notables entre los modelos seriales y paralelos de procesamiento. Uno de los temas permanentes en el campo del reconocimiento visual de palabras tiene que ver con la comparacin entre la funcin de la percepcin individual de las letras y la percepcin holstica de la forma de la palabra; en este contexto, trataremos el estatuto de unidades mayores que las letras, pero menores que la palabra (5.6.1). Aparte de las unidades de la produccin y de la percepcin, tenemos tambin que hablar del papel del contexto en el acceso lxico (5.6.3). Por ltimo, extraeremos algunas conclusiones. 5.1.2 Unidades lxicas En primer lugar, retornaremos la conversacin que sobre el ftbol sostenan los tres interlocutores del pasaje de Crystal y Davy (1975) que citamos y analizamos en el Captulo 3. Elegiremos el comienzo de la intervencin de B. Podemos considerarlo tanto desde el punto de vista de B, que est intentando expresar sus ideas en trminos lingsticos como desde el punto de vista de A y C, que se dedican fundamentalmente a la tarea de escuchar para comprender. En el momento elegido de la contribucin de B, ste acaba de responder a los intentos de A de dirigir la conversacin hacia el tema del ftbol y est comenzando a desarrollar su postura: erm I was reading in the paper this morning a a chap he's a director of a big company in Birmingham - who was th the world's number one football fan he used to spend about a thousand a year watching football you know (C: coo) - he's watched football in every n . on every league, ground in England all ninety two (A laughs). . . (etc.) No hemos elegido este pasaje porque pueda ilustrar ninguna dificultad especialmente dramtica en lo que se refiere al acceso lxico: ms bien ocurre lo contrario, pues parece ser un buen ejemplo de discurso espontneo bastante fluido y relativamente bien construido. Como tal, claro est, posee la propiedad de que cuanto ms se avanza en el pasaje, mayor es la necesidad de recurrir al contexto lingstico para la comprensin y la produccin de cualquier palabra o construccin. Por desgracia, nuestros propsitos se topan con el problema de cmo representar adecuadamente este pasaje en las pginas de un libro. Puesto que son datos procedentes del habla, necesitamos respetar:

1. la continuidad y las pausas de la seal hablada; as como 2. la funcin demarcativa y de realce de la entonacin, que es, en el medio oral, al menos tan importante como la puntuacin en el medio escrito, pero bastante ms flexible e informativa. Intentemos representar los datos mediante una transcripcin fontica convencional:

Esta representacin de los datos puede servir para dar idea de las bases del reconocimiento de palabras en la corriente del habla. Por una parte, no existe en ella nada que equivalga a la separacin entre palabras convencionalizada en la ortografa inglesa, as que, en este sentido, las palabras no estn dadas en la estructura segmental en el mismo sentido que lo estn en la escritura. Pero, por otra parte, existe una variedad de indicios diferentes, no segmentales, como los grados de intensidad y tono, y rasgos de duracin, como las prolongaciones y las pausas, sobre los cuales pueden trabajar los procesos de reconocimiento (Cutler 1976). Algunos de estos indicios son relevantes para unidades lingsticas mayores que la palabra (los sintagmas) y otras para unidades menores que la palabra (las slabas), as que la cuestin de la segmentacin inicial en palabras con el objetivo de su reconocimiento no es una tarea sencilla. Uno de los temas que tenemos que tratar est implcito en nuestra referencia a unidades mayores y menores: qu queremos decir exactamente con unidades del tamao de una palabra? Palabras y unidades superiores Para el hablante/escritor, acceder a las palabras consiste en proyectar ideas sobre las representaciones semnticas almacenadas en el lxico mental que estn asociadas a formas estables de palabras, las cuales pueden ser utilizadas entonces para rellenar el educto hablado o escrito. Para el oyente/escritor, la tarea fundamental es proyectar segmentos de la seal lingstica sobre las huellas neurosensoriales almacenadas en el lxico mental; una vez activadas, estas, a su vez, estimularn las representaciones del significado a ellas asociadas... y empezar a producirse el inicio de la comprensin. En lo que respecta a la seal auditiva, los indicios potenciales pueden dar lugar a la divisin de una determinada seal en segmentos de distinto tamao y que se superponen considerablemente. Resulta evidente, por ejemplo, que las palabras del pasaje citado estn organizadas en construcciones de nivel superior, que en la terminologa de la descripcin gramatical se denominan sintagmas (p. ej. sintagmas nominales: the world's number one football fan [el aficionado al ftbol nmero uno del mundo]; sintagmas preposicionales: in America [en Amrica]; sintagmas verbales: s been [ha sido]; y sintagmas adjetivos: rather boring [bastante aburrido] y clusulas (p. ej. and he goes to all the cup matches away [y l va a todos los campeonatos en el extranjero]. Por lo general, podemos observar que la longitud de tales secuencias potenciales de la seal es inversamente proporcional a su estabilidad interna y a su frecuencia de aparicin; en este sentido, cuanto ms larga sea la secuencia, menos provechoso es tenerla almacenada como entrada unitaria en el lxico mental. As, por ejemplo, compaa y director son candidatos plausibles para el acceso al lxico, mientras que director de una gran compaa

no lo es. Lo que esto significa es que el procesamiento de la ltima secuencia requerir un nmero de operaciones de acceso lxico, ms alguna computacin de la relacin que existe entre sus constituyentes (aspecto que estudiaremos con ms detalle en el Captulo 6). Podra parecer, por tanto, que el oyente se ve obligado a formar tales construcciones al comprender el pasaje, de la misma forma que ha de recuperar los significados de cada una de las palabras -pues, despus de todo, sabemos que el significado de la construccin es distinto del significado lxico, y que los enunciados estructurados de esa forma contienen ambos tipos de significado. Ahora bien, contra esta postura se puede argumentar que el hecho de que tal estructura lingstica est all no implica necesariamente que deba ser procesada, en curso, en la comprensin de esos enunciados: como sucede en la percepcin de la estructura fonolgica de las palabras, puede ser ms el resultado de un procesamiento correcto que una precondicin del mismo. Dejando a un lado por ahora estas consideraciones, hay que sealar que el lmite entre dos estados de hechos como compaa frente a director de una gran compaa no es fcil de determinar, como puede verse si nos fijamos en el ejemplo de director de una compaa Podra ser que resultara til almacenar esta secuencia como una nica entrada en vez de tratada como ejemplo de acceso mltiple ms computacin de las relaciones. Podemos suponer que los lxicos mentales individuales difieren en tales casos, y que las diferencias se basan en las experiencias vitales de los individuos. Secuencias bastante largas pueden estar, hasta cierto punto, representadas de forma unitaria en sus entradas, como, por ejemplo, esta frase hecha pasarlas moradas sin embargo, podra darse el caso de que las partes de tales frases hechas no estuvieran desconectadas en el lxico mental de las formas relacionadas correspondientes (p. ej. pasar en el sentido de 'sufrir', en el ejemplo citado y como entrada lxica individual). Las frases hechas podran existir en el lxico mental como secuencias de entradas individuales que poseen lazos asociativos especialmente fuertes entre ellas. Dejaremos por el momento abierta la cuestin de los lmites entre entradas lxicas y secuencias de entradas lxicas, es decir, de si football fan [aficionado al ftbol], league ground, etc. son palabras o construcciones de nivel superior. Palabras y estructuras de nivel inferior Tenemos que tener en cuenta, tambin, otro aspecto ms, que surge del hecho de que las palabras world's, boring, matches, etc., tienen una estructura interna. Parte de esta estructura interna concierne a la secuenciacin de los sonidos del habla y de las letras en el lenguaje escrito, y, como hemos visto en el captulo 4, el papel de tal estructura en el proceso de identificacin de palabras no hay que dado por sentado: el reconocimiento de la palabra puede tener lugar antes de que se lleve a cabo un anlisis fonolgico o grafolgico completo, y nuestra percepcin de la estructura fonolgica o grafolgica (especialmente en lo que se refiere a elementos ausentes o distorsionados) puede ser una funcin del acceso lxico correcto, y no una condicin previa a l. Sin embargo, no hay que considerar las palabras como meras secuencias de sonidos o letras: pueden poseer tambin una estructura morfolgica, que en lingstica se describe en trminos de estructuras de nivel inferior que comprenden races y afijos. Estas estructuras son de distintos tipos, y van desde derivativas a flexivas, de lxicas a gramaticales, de no productivas a productivas y de abstractas a concretas. En qu medida se relacionan unas con otras estas dimensiones de la descripcin es materia de debate y los diferentes enfoques dan como resultado diferentes definiciones de la palabra como unidad (vase Matthews 1974; Bauer 1983; Jarvella y Meijers 1983; y Henderson 1985 para un anlisis en el contexto de los estudios sobre reconocimiento de palabras). No obstante, para entendemos, podemos

pensar que, p. ej., football fan ocupa uno de los polos de un continuo (una organizacin gramatical de elementos que poseen ellos mismos estatuto de palabras y tienen significados especificables de forma independiente) y que world's se encuentra en el otro polo (tiene un elemento del tipo palabra y un marcador gramatical ligado sufijado a l). As planteado, parece probable que la comprensin de estos dos tipos distintos de estructura implique procesos un tanto diferentes de recuperacin de las unidades a partir de la memoria y de asignacin de interpretaciones estructurales. Tambin hay que sealar que en algunos casos el anlisis de formas morfolgicamente complejas dar como resultado unidades fonolgicamente estables, como en walking (walk =/ / = ing, donde =//= seala un lmite de palabra) mientras que en otros no, como en opacity (opac + ity, donde + seala un lmite de morfema que no constituye palabra). En el ltimo caso, podemos pensar en reglas de composicin que relacionen las diferentes formas radicales unas con otras (Henderson 1985), pero la suplecin requerir presumiblemente reglas que proyecten formas enteras unas sobre otras (p. ej. go, went). Otro problema de la identificacin de morfemas es que, antes de que se lleve a cabo la identificacin, haya formas que representen afijos potenciales, pero no reales, como en el pseudoprefijo prede premium. A veces es un problema saber dnde trazar el lmite entre afijos reales y pseudoafijos: el tradicional problema al que se enfrentan los lingistas, referente al estatuto de afijos tales como -y en mighty, haughty, etc. y de -er en passenger, hammer, etc, puede estar reflejado en organizaciones posiblemente distintas en lxicos mentales individuales. Las preguntas que trataremos relativas al estatuto de la estructura morfolgica en el acceso al lxico son las siguientes: La percepcin de la estructura morfolgica, tiene alguna funcin en el acceso o surge de l? Se almacenan y se recuperan las races y los afijos de la misma forma, unas junto a otros, en el mismo lexicn, o estn implicados almacenajes y procesos distintos? 5.1.3 Trminos y conceptos Ya hemos indicado, en la figura 4.1, la naturaleza general del lxico: si lo representamos de una forma muy simple, comprende dos componentes, significados lxicos almacenados y formas de palabra almacenadas, junto con rutas de acceso que permiten la comunicacin entre ambos componentes y con otros elementos en la jerarqua del procesamiento. Pasaremos ahora a analizado ms detalladamente, pero por el momento nos limitaremos a dos observaciones. La primera concierne a las formas de palabra: lo que nos interesa es si estn almacenadas en el lxico de una forma tan abstracta que borre las diferencias entre formas de palabras escritas, habladas, ledas y odas. La ventaja de que las entradas de las palabras sean unitarias y neutrales con respecto a la modalidad es evidente: cada unidad lxica puede estar especificada de una manera ms sencilla. Pero el coste tambin lo es: necesitamos reglas que deriven, por ejemplo, formas escritas a partir de las entradas especificadas fonolgicamente. Que el lxico mental funcione segn este principio es otra cuestin, que depende, de una manera parcialmente especfica del lenguaje, de la viabilidad de formular reglas de derivacin entre modalidades con la suficiente generalidad y simplicidad. La mente siempre tiene otra opcin: proporcionar formas de palabras especficas para cada modalidad en cada entrada, cuya ventaja es la enorme compatibilidad con los sistemas que las perciben y producen. El coste es el aumento del espacio de almacenamiento, tanto para albergar las especificaciones de las formas, ahora ms complejas, como las relaciones entre ellas. En nuestro posterior anlisis, supondremos que existen componentes especficos para cada modalidad, pues ello nos permite respetar las diferencias de procesamiento basadas en la seal que hemos estudiado en los captulos 1 a 4 y tratar la siguiente cuestin: las relaciones entre esos componentes diferentes, hasta qu punto pueden llegar a representar realmente una descripcin de todo lo que tienen en comn? La segunda observacin concierne a los significados de las palabras: la cuestin es si estn representados en el lxico en trminos estrictamente lingstico-semnticos, o de una forma que tambin

tiene en cuenta atributos cognitivos ms generales, por ejemplo, propiedades asociativas o basadas en imgenes. Esta es una cuestin que apunta al meollo de nuestra concepcin de lo que es el lxico mental: consiste, como se indica en la figura 4.1, en un componente bien definido formado por el significado de las palabras y que guarda una relacin sistemtica con las formas lingsticas de las palabras, o consiste esencialmente en formas de palabras almacenadas que se proyectan directamente en una base de conocimiento general que no forma parte especfica del lxico? Nosotros adoptaremos una solucin de compromiso y supondremos que los significados y las formas de las palabras estn representadas en el lxico mental, pero que, al mismo tiempo, existe una relacin abierta entre los significados y la cognicin en general. Todo ello nos proporciona un marco en el que podemos empezar a tratar los problemas fundamentales del acceso al lxico. Primero, explicaremos los conceptos y trminos bsicos antes de considerar algunos modelos del acceso al lxico. El lxico El diagrama de la figura 4.1 rodea con una lnea fragmentaria, denominada Lxico, dos componentes distintos: formas de palabras y significados de palabras. Hay que considerar el lxico como una nica entidad, que comprende toda la informacin almacenada relevante sobre la forma y el significado? O es ms bien un conjunto de lxicos especializados, separados pero interconectados? Algunos investigadores utilizan el trmino lxico fonolgico, por ejemplo, para denominar el inventario mental de las formas fonolgicas de las palabras, sin la especificacin de su contenido. Esto equivaldra, en nuestro modelo, a la entrada y salida de formas fonolgicas del lxico sin activar sus relaciones con el significado. En conexin con esto, hay que sealar que es posible y necesario poder almacenar y reproducir palabras que encontramos por primera vez, para las cuales an no tenemos una representacin del significado: as, podemos decir qu es un (x)? Adems, hemos de ser capaces de convertir un (x), percibido por el odo, en una versin escrita plausible, para buscarlo en el diccionario. Tambin nos encontramos con el concepto de lxico semntico. Esto puede resultar confuso. Si se refiere, en contraste con el lxico fonolgico, a un sistema donde los significados se encuentran almacenados junto con sus formas asociadas, entonces lxico semntico significa simplemente lxico en el sentido ms amplio del trmino. Por supuesto, a veces sucede que tenemos acceso al significado de una palabra sin que seamos capaces de recuperar su forma, como cuando preguntamos Cul es la palabra para mojar carne en una mezcla de lquidos y especias antes de cocinarla? (recurdense los fenmenos de tenerlo en la punta de la lengua, captulo 3). Una caracterstica importante de tales casos es la sensacin de saber que el significado que deseamos transmitir tiene el tamao de una palabra (hay una palabra que lo expresa), incluso antes de encontrar la forma. Otro punto, relacionado, es que a veces se hace referencia a la posibilidad de que exista una relacin directa entre la percepcin visual de las palabras y sus significados. Esto tambin puede conducir a confusin: las formulaciones ms pormenorizadas de este enfoque aclaran que la ruta directa de procesamiento procede del anlisis visual del conjunto de letras a la forma grafolgica de las entradas lxicas (y de aqu a sus significados). Segn nuestro modelo, no est claro que tenga sentido hablar de un lazo realmente directo entre los resultados del anlisis visual y los significados almacenados. No obstante, la mencin del acceso directo nos conduce a nuestro siguiente tema. El acceso: directo e indirecto Desde las primeras investigaciones, se ha reconocido que existen dos vas posibles para la comprensin del lenguaje escrito, y la diferencia entre ellas se relaciona con el tema con el que empezbamos el captulo anterior: en qu punto(s) convergen las rutas de procesamiento del lenguaje oral y el escrito? Segn el modelo del acceso indirecto, convergen relativamente pronto en la secuencia de procesamiento, antes del acceso al lxico. Si en verdad todo acceso en la lectura es indirecto, tendramos que aceptar que no necesitamos especificar la forma grafolgica del aducto en las entradas lxicas en un

canal de acceso, y que todo acceso tiene lugar a travs de las formas fonolgicas. Como veremos, esta posicin no es sostenible a la luz de los datos que poseemos, aunque debe existir una ruta indirecta (vase 5.2.2 infra). En contraposicin, el acceso directo recibe esa denominacin porque no est mediado por la proyeccin de grafemas sobre algn punto del procesamiento fonolgico del aducto. Prelxico y postlxico La posibilidad o no de un contacto entre las rutas de procesamiento ortogrfico y auditivo es central en muchos modelos y teoras, y es muy importante, por tanto, distinguir si se trabaja con hechos prelxicos o posdxicos. Prelxico se refiere al procesamiento del aducto hasta el momento de entrada en el lxico. El contacto postlxico puede tener lugar despus de que se haya accedido a una entrada lxica, la especificacin de sus formas fonolgica y grafolgica resulta accesible simultneamente para la respuesta. De esta forma, se puede acceder visualmente a una palabra escrita (sin contacto prelxico con la forma fonolgica), pero se puede responder a ella articulatoriamente, en virtud de la especificacin de la forma fonolgica del educto (codificacin fonolgica posdxica). Palabras, pseudopalabras y tipos de respuesta La bibliografa experimental en la que se basan los modelos que analizaremos en las secciones 5.2 y 5.3 es muy tcnica. No entraremos en los detalles, pues nuestro objetivo es interpretar los principales descubrimientos en funcin de los modelos de procesamiento. Sin embargo, es necesario desarrollar una idea general de los tipos de tareas y los tipos de materiales que se emplean en la investigacin experimental. La Tabla 5.1, resume las principales tareas en trminos de tipos de aducto (estmulos) y tipos de educto (respuestas). Puede ser til referimos a esta tabla en puntos posteriores de la discusin. Los principales tipos de aducto que hay que tener en cuenta por ahora son las palabras y las pseudopalabras; y es importante tomar nota de la distincin entre las clases ms directas de respuestas (denominacin y pronunciacin de palabras), y las indirectas, o juicios reflexivos implicados en la decisin lxica y las respuestas evaluativas.
Tabla 5.1 Tipos de aducto y educto en los estudios experimentales sobre acceso al lxico

Tipos de aducto Palabras reales palabras regulares Excepciones Homfonos

tienen entradas en el lxico tienen correspondencias grafa-sonido regulares, p. ej. rat, wave, y, por ello, son en principio accesibles por conversin grafema-fonema (G-F) o por acceso directo tienen correspondencias grafa-sonido irregulares, p. ej. scissors, have, y, por ello, a ellas slo se puede acceder directamente; o, ms bien, el acceso directo es ms rpido, puesto que suponen reglas G-F con muy baja probabilidad p. ej. sale y sail tienen formas fonolgicas idnticas en sus entradas lxicas, y, por ello, son accesibles nicamente a travs de su forma grafolgica. O, si se accede a ellas por la va fonolgica, sta no es nica y debe someterse al escrutinio postlxico de la forma grafolgica. no tienen entradas lxicas y no se puede hablar de acceso; pero se puede responder a ellas a travs de la conversin G- F p. ej., mav, bix, reproducen las reglas G-F ms generales poseen formas grficas similares a las excepciones formadas por palabras reales, p. ej. scouk, son pronunciables pero implican reglas G-F menos generales formas que son pronunciables slo nominalmente, i.e. la ilegitimidad se define en trminos de posibilidades fonotcticas. La ilegitimidad puede ser completa, como en sjmf, o restringida posicionalmente, como en sjif, sijf.

Pseudopalabras Pseudopalabras regulares Excepciones Ilegtimas

Homfonos (pseudohomfonos)

Estas formas violan restricciones de entrada a las reglas G- F. p. ej. .feys, rufe, pueden o no parecer errores ortogrficos (cf. frays, roof). No hay acceso lxico a travs de la forma grafolgica (excepto quizs en e! caso de unidades que reproduzcan ligeros errores ortogrficos), pero la conversin G-F produce un cdigo que permitir el acceso. NB: el acceso puede no ser nico: como en /freiz/ frays, phrase producir la forma articulatoria de una palabra real presentada visual mente, p.ej, thunder /nd/. Puede estar controlado o por una forma lxica fonolgica del educto, tras e! acceso lxico, o por conversin G-F prelxica (si la palabra es regular) lo mismo que la denominacion, excepto que el aducto no es una palabra real, p. ej. mav /mv/. Por ello, el control articulatorio no procede, en ltima instancia, de una forma de salida lxica fonolgica Decidir si un aducto es una unidad lxica o no. Para las palabras reales, esto supone acceso lxico, directo o indirecto. En el caso de palabras no homfonas puede estar subdividida en una decisin ortogrfica (rufe no es una palabra), que puede tener lugar a travs de un acceso directo o indirecto, y una decisin en cuanto a la pronunciacin (/ru:f/ es una palabra), donde e! acceso ha de tener lugar a travs de la conversin G-F p. ej. como miembro de una categora semntica (rat es un tipo de animal), o como elemento congruente con e! contexto (tie the knot vs. tie the not). Esto implica acceso lxico, para hacer accesible la especificacin del contenido accesible para la respuesta. En el caso de los homfonos, se puede dividir en evaluacin ortogrfica vs. evaluacin de la pronunciacin (p. ej. es meet un tipo de carne?). La evaluacin de la pronunciacin puede representar una fonologa postlxica, y presumiblemente debe hacerlo en el caso de las excepciones, para las cuales la ruta G-F no es posible
Basado en el anlisis de Henderson 1982

Tipos de educto Denominacin

Pronunciacin Decisin lxica

Evaluacin

5.2 La interpretacin de los resultados En esta seccin y en la siguiente trataremos de la formulacin de modelos de los procesos lingsticos que subyacen a los conceptos que hemos introducido hasta ahora y de los intentos realizados para acomodar los principales descubrimientos experimentales. Empezaremos estableciendo un marco preliminar en el que se puedan situar los aspectos fundamentales del procesamiento. 5.2.1 Los componentes lxicos La relacin bsica que se establece en el lxico es la relacin arbitraria entre forma y contenido. Las palabras tienen significado y tienen tambin una estructura fnica, o grfica; adems, y al menos en el caso de las palabras simples, no hay forma de recuperar el primero a partir de la segunda a no ser mediante asociaciones aprendidas y especficamente lingsticas. En la parte superior del diagrama de la figura 5.1; vemos una nube, denominada contenido, que est en parte incluido en la caja del lxico, pero que tambin se extiende ms all de ella. Esta es una forma de representar una zona difcil de explorar y que contiene todo 10 que es relevante al procesamiento basado en la palabra que no est incluido ni especificado en ninguna otra parte del diagrama: por ejemplo, el conocimiento gramatical, la semntica lingstica, el conocimiento del mundo, las asociaciones idiosincrticas -todo aquello que pertenece a la

cognicin humana; lo que ciertamente entra en los confines de un lxico psicolingstico, pero tambin va ms all. Las flechas que entran a esta zona y que salen de ella indican las relaciones con las formas de las palabras, que son componentes que median el acceso a y desde el sistema del contenido. Desde luego, hay otros puntos de entrada y salida del sistema del contenido: podemos ver un dibujo de una flor (entrada visual no lxica) y nombrarla (salida articulatoria lxica), u or el nombre (aducto auditivo lxico) e intentar dibujar el objeto (educto manual no lxico). Estos puntos de entrada y salida no lxicas no nos conciernen especficamente, aunque hay que sealar que, dada la forma en que est organizado el sistema del contenido con respecto al lxico, pueden tener un papel importante en ciertos efectos contextuales de integracin sobre el acceso lxico. As, en un contexto donde sobresalen los tulipanes, un aducto visual o auditivo degradado que represente la entrada lxica tulipn puede percibirse satisfactoriamente, lo que puede no ocurrir en otros contextos. Los efectos contextuales, mediatizados por el sistema del contenido, estn asegurados en las flechas que se dirigen del sistema del contenido a los componentes formales, disponiendo estos componentes para ciertos tipos de seales de entrada. Por eso aparecen flechas dobles entre el aducto visual y auditivo y el sistema del contenido.

Figura 5.1. Marco general de las relaciones aducto-educto dentro y fuera del lxico.

Entre los componentes formales, reconocemos que, en lo que se refiere a su representacin formal, cmo suena una palabra es distinto de cmo se escribe, y que puede existir entre los dos una relacin ms o menos compleja: es decir, puede haber representaciones distintas en la memoria a largo plazo para las formas de palabras grafolgicas y para las fono lgicas. Las ltimas se adquieren primero, al menos en esa parte de nuestro vocabulario que se establece antes de aprender cmo manejar la forma escrita de nuestra lengua. En este sentido, los primeros pasos del aprendizaje de la lectura y la escritura pueden verse mediados por las formas fonolgicas de las palabras ya existentes, pero pueden terminar con el

establecimiento de formas de palabras escritas (organizadas como estructuras grficas) independientes, aunque relacionadas. Por otra parte, puesto que las diferencias de procesamiento observables en las modalidades de entrada y salida son considerables (vase Captulo 2), tenemos que estar en disposicin de desambiguar el concepto de la forma en que suena una palabra en cmo suena (percepcin auditiva) y cmo se pronuncia (salida motriz articulatoria); y lo mismo para la forma en que se lee (percepcin visual) frente a cmo se deletrea (salida motriz manual). Por ltimo, en lo que respecta a las conexiones dentro del lxico, debemos decir que hay ciertos indicios, aunque no muy determinantes, de que existen conexiones entre el componente auditivo y el articulatorio y entre el grafolgico y el articulatorio. Considrese el caso de las palabras excepciones (palabras que no tienen una proyeccin simple grafema-fonema) como nourish, conscience, y beguile: si damos por sentado que pueden ser ledas en voz alta a partir de su presentacin visual gracias a algn mecanismo distinto de la conexin grafema-fonema, es natural suponer que el lazo entre la entrada y la respuesta esta mediado por el acceso lxico pleno, es decir, implica la activacin del sistema del contenido. En otras palabras, leemos y entendemos la palabra que se nos presenta visualmente, y, entonces, llegamos a la respuesta que consiste en nombrarla. Pero a veces sucede que el recurso al sistema del contenido parece mnimo: por ejemplo, si nuestra atencin vagabundea mientras leemos un pasaje, permitindonos momentneamente explorar las letras impresas, o incluso leer en voz alta, con muy poca conciencia de lo que hay en la pgina. Tambin se ha observado que individuos con algn trastorno lingstico y que sufren de un severo trastorno semntico que los incapacita aparentemente para acceder al significado de ciertas palabras, pueden, sin embargo, leerlas en voz alta satisfactoriamente (Monon y Patterson, 1980). La conclusin de tales ejemplos puede ser que no es efectiva ni la relacin grafemafonema ni la que se establece a travs del sistema del contenido, y que la nica posibilidad que queda son las conexiones entre los componentes formales. El problema de tales argumentaciones es que no podemos estar seguros de que el sistema del contenido no sea operativo, incluso de una forma no evidente, a pesar de la falta de atencin o del trastorno aparente. 5.2.2 Los componentes perceptivos y motores Estos nos llevan al nivel del procesamiento de la seal en la figura 5.1, ya fuera del lxico. Aqu nos interesa menos lo que hay en las cajas de anlisis y de sntesis (suponemos que las percepciones auditivas y sus equivalentes grficos estn en los canales de entrada y los objetivos sensoriales para el habla y la escritura en los canales de salida), que las posibles relaciones que haya entre ellos. Las pruebas para afirmar la existencia de esas relaciones descansan en el procesamiento de formas de ortografa regular, con implicaciones semnticas mnimas. Proceden, principalmente, de pseudopalabras regulares: podemos representarlas visualmente para que sean pronunciadas a travs de la ruta (a) (ntese que pronunciacin es el trmino empleado donde denominacin sera apropiado para una respuesta articulatoria lxicamente mediada), o una respuesta escrita, a travs de la ruta (b). La ruta (a) debe implicar una proyeccin grafema-fonema o grafo-fonolgica (G-F). Las pseudopalabras presentadas auditivamente pueden tambin ser pronunciadas (repetidas), a travs de la ruta (c), o escritas, a travs de la ruta (d) (dictado). Pero existe tambin una relacin muy importante, a travs de la ruta (e) del anlisis visual al auditivo: es un sendero posible para palabras ortogrficamente regulares que tambin implica una proyeccin G-F, y es aquel al que se recurre en el llamado acceso lxico indirecto. Podemos, por ejemplo, reconocer que la pseudopalabra phocks suena como un tipo de animal (es un pseudo-homfono). Y ello porque podemos acceder a la unidad lxica fox a travs de la proyeccin G-F phocks /foks/. 5.2.3 Los principales descubrimientos experimentales Despus de repasar el plan general del acceso al lxico, pasaremos a resear los descubrimientos experimentales ms importantes.

El efecto de la longitud Lleva ms tiempo acceder a palabras ms largas que a palabras cortas? Esta cuestin tiene una relacin directa con el reconocimiento de palabras, aunque tambin tiene consecuencias para la produccin (en la cantidad de tiempo que requiere organizar la implementacin articulatoria o manual de una palabra). Tradicionalmente se ha estudiado en el contexto del reconocimiento visual de palabras, donde todas las letras de una palabra se dan simultneamente al procesamiento. En el contexto del reconocimiento auditivo de palabras, la naturaleza secuencial de la seal, en virtud de la cual la primera porcin de la palabra puede bastar para la identificacin, cortocircuita, hasta cierto punto, los posibles efectos de la longitud. Por tanto, lo ms apropiado ser examinar el efecto de la longitud en lo que se refiere al reconocimiento visual. Una versin bsica de la hiptesis de la longitud predice que procesamos las palabras letra a letra. Un conjunto de estudios han obtenido resultados que sugieren que las palabras se procesan, en algn estadio temprano del proceso de reconocimiento, letra a letra. Por ejemplo, Gough (1972) defiende que se extraen las letras de la memoria visual momentnea para procesadas a una velocidad media de unos 15msg por letra. Si esto es verdad, habr que suponer que la legibilidad es importante en la identificacin de palabras. Gough y Cosky (1977) presenta los resultados que reproducimos en la figura 5.2 procedentes de la lectura en voz alta de 144 palabras por 15 sujetos. Aunque aumenta el tiempo linealmente con la longitud, parece que la legibilidad no es un factor significativo, lo que hace dudar de que sean las letras las unidades realmente implicadas. Dejando a un lado esta cuestin por ahora, hemos de indicar que Theios y Muise (1977) representan otra escuela de pensamiento sobre la cuestin de la longitud: rechazan explcitamente la media de 15msg de Gough (1972) y recuerdan el trabajo experimental de Cattell (1886) y la rplica de Johnson (1975). Ambos estudios constan de una tarea de diana-tentativa, en el cual se presenta a los sujetos una secuencia determinada de letras (la diana) y despus otras secuencias de letras (las tentativas); los sujetos tienen que identificar el estmulo que coincide con la diana. Theios y Muise presentan los datos que aparecen en la tabla 5.2 a partir de de los experimentos de Johnson. En este caso, confirman los resultados anteriores de Cattell, y desmienten la hiptesis de que las letras de una palabra se procesan secuencialmente. Forster (1976) tambin defiende, basndose en el trabajo realizado por Frederiksen y Kroll (1974), Forster y Chambers (1973) y Chambers y Forster (1975), que la longitud de una palabra no tiene ningn efecto virtual en su reconocimiento. Qu podemos hacer con unos datos a primera vista tan contradictorios sobre una propiedad fsica aparentemente bsica de las palabras? Henderson (1982), despus de revisar todos los trabajos de campo, destaca que en las tareas de pronunciacin, el tiempo medio por letra abarca de los 15mseg (mencionados ms arriba y aducidos tambin por Cosky, 1980) a los 63mseg en Seymour y Porpodas (1980) para lectores con problemas. Sugiere que, en trminos muy generales, la longitud de la palabra puede tener efectos en las tareas de denominacin, pero no tiene normalmente, aunque no como regla, ninguno en las tareas de decisin lxica (p. 235).
Tabla 5.2 Latencias medias de reconocimiento (mseg.) para palabras y letras individuales

Tipo de diana y de tentativa Letras aisladas Palabra de 1 slaba, 5 letras Palabra de 2 slabas, 5 letras Media

Si 537 529 533 533

Tipo de respuesta No Media 499 517 510 509 518 523 521 521

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Sacado de Theios y Muise 1977: tabla 2, p. 295; datos de Jonson 1975.

Figura 5.2 La latencia en d reconocimiento de palabras como funcin de la longitud y de la legibilidad de las letras. (Sacado de Gough y Cosky 1977: fig. 3, p. 284).

Tabla 5.3 Latencia en la decisin lxica como funcin del tipo de cadena

Tipo de cadena Palabra Pseudopalabra impronunciable totalmente Pseudopalabra impronunciable a la izquierda Pseudopalabra impronunciable a la derecha Pseudopalabra pronunciable Pseudopalabra homfona de palabra

Ejemplo DESK SJMF SJIF SAJF SARF SAIF

Latencia media de decisin (msec.) 708 607 644 680 746 810

Extrada de Gough y Cosky 1977; tabla 1, p. 278.

Si pensamos que el efecto de la longitud refleja una recodificacin grafo-fonolgica, entonces estas diferencias que se dan entre diversas tareas pueden tener consecuencias interesantes para los modelos de procesamiento. Pero, como seala Henderson (1982), la suposicin de una recodificacin fonolgica que se revele en ese efecto no es necesaria. Theios y Muise (1977) Y Gough y Cosky (1977) sealan con mucho acierto la cuestin de los procesamientos serial y paralelo: donde existe un efecto de longitud, es consistente con una explicacin basada en el procesamiento serial (letra a letra) y su ausencia es consistente con un procesamiento paralelo (todas las letras a la vez en canales paralelos). Puede ser que

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los efectos de la longitud en las respuestas de denominacin reflejen estrategias de codificacin ms que de decodificacin. El efecto de la legitimidad Ya hemos hablado brevemente de la legitimidad de las secuencias de letras en el captulo 3, y proponamos que en ciertos contextos es difcil separar legitimidad de pronunciabilidad. Hasta cierto punto, la legitimidad puede reflejar meras restricciones visuales (como las posiciones relativas tpicas de ciertas letras en ciertas cadenas). Pero incluso en este caso la pronunciabilidad sigue siendo un problema, como muestra la tabla 5.3. Los datos de esta tabla, extrados de Gough y Cosky (1977), muestran los tiempos medios que emplearon los sujetos en decidir lxicamente si ciertos tipos de secuencias eran palabras o pseudopalabras. Parece que una secuencia totalmente prohibida (ilegtima) de consonantes como SJMF, a la que slo se le puede asignar una pronunciacin nominal, es rechazada ms rpidamente que secuencias parcial o totalmente permisibles; aun ms, secuencias parcialmente permitidas que contienen secuencias no permitidas al principio (SJIF) son rechazadas ms rpidamente que aquellas que las contienen hacia el final (SAJF). Descubrimientos de este tipo son coherentes con un procesamiento en dos etapas (que podra funcionar slo a causa de las exigencias de una tarea de decisin lxica), el cual (a) en un primer nivel descubre secuencias globalmente prohibidas (presumiblemente en virtud de caractersticas globales de la estructura de las letras), y (b) en un nivel posterior descubre aquellas cadenas que son errneas en la comprobacin minuciosa (de izquierda a derecha) de las transiciones de las letras. Tal procedimiento sera coherente con la proyeccin G-P de la ruta (e) de la figura 5.1, Y podra representar el primer nivel de operaciones en este canal. As, volviendo al caso de Gough y Cosky (1977); el tiempo extra que se requiere para decidir que una secuencia como SARF es una pseudopalabra posible, frente tiempo requerido para decidir la imposibilidad de SJMF, puede incluir el tiempo empleado para procesar todas las letras de la cadena permitida. Pero tambin podra incluir otro tipo de procesamiento; pues despus de que se ha llevado a cabo la proyeccin G-P, dando como resultado la representacin /sa:f/, se debe intentar el acceso al lxico, que debe resultar fallido, antes de que el tem en cuestin pueda ser clasificado como pseudopalabra. As mismo en otras tareas, las secuencias de letras posibles frente a las prohibidas pueden arrojar diferentes resultados, que pueden variar considerablemente de una tarea a otra. Henderson (1982) seala que en casos en que el sujeto, enfrentado a una lista de estmulos, fracasa en el reconocimiento de que ciertos tems son posibles y otros no, el efecto de legitimidad puede desaparecer. La estrategia relevante puede, por tanto, depender, en cierta medida, de procesos relacionados con la atencin.

El efecto de la regularidad No hay que concebir la regularidad de la relacin letra-sonido (o G-F) como una propiedad polar. En consecuencia, ha resultado muy difcil aislar los efectos debidos nicamente a la regularidad en el trabajo experimental; pero el siguiente pasaje, sacado de Gough y Cosky (1977), nos permitir enteramos de algunas de las razones de la importancia de tal efecto y del cuidado que ha de tener el investigador.
Los tests ms convincentes sobre la hiptesis fonolgica que he visto nunca fueron propuestos por va. primera por David Fay; los ltimos los dirigi J. D. Edgmon. Fay pens que si la palabra impresa es transformada en su forma fonolgica mediante reglas de correspondencia grafema-fonema, entonces las palabras que se adecuaran a reglas regulares deberan sufrir esa transformacin ms rpidamente que las palabras que constituyan excepciones a esas reglas. En consecuencia, Fay decidi que haba que comparar las velocidades de comprensin de palabras inglesas de ortografa regular e irregular. Edgmon encontr 56 palabras de ortografa irregular que cumplan dos condiciones: cada palabra tena una nica pronunciacin (p. ej. bowl, gross) que violaba una regla de correspondencia grafema-fonema, y existan al menos tres palabras que ejemplificaban la regla (p. ej. cowl-fowl-howl, boss-loss-moss). Cada palabra irregular apareca junto a una regular de control, equiparable en el nmero de letras, slabas, clase, letra y fonema iniciales y frecuencia, de acuerdo con Kuera y Francis (1%7). (Para evitar interferencias, no se emple ninguno de los

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ejemplos de las reglas que violaban las palabras irregulares.) Las 112 piezas se presentaron en un orden al azar a cada uno de los 25 sujetos del experimento...a quienes se pidi que las leyeran en voz alta tan rpidamente como les fuera posible. Se comput la latencia media de cada sujeto para las palabras regulares e irregulares. Las medias de esas medias fueron de 600mseg. y 627mseg. respectivamente, y la diferencia es muy significativa. Evidentemente, se reconocen y se nombran ms rpido las palabras regulares que las irregulares. (pp. 280-1)

Henderson (1982), al revisar este y otros estudios, seala que, al efecto de regularidad de 27mseg. puesto de manifiesto por este estudio, se poda aadir el de 18mseg. obtenido por Stanovich y Bauer (1978) en un estudio en que controlaron la longitud, frecuencia y apariencia visual de los estmulos:
Adems, pudieron mostrar que este efecto desapareca en una tarea en que las latencias de produccin fueron medidas sin incluir los tiempos de decodificacin ortogrfica. En esta sencilla tarea de tiempo de respuesta (TR), se presentaban las palabras y tras un periodo variable se daba una seal para emitir la palabra. Esos TR reflejan, con toda probabilidad, tiempos de preparacin motora. La ausencia del efecto de regularidad en esta tarea proporciona cierta seguridad de que el efecto previo est realmente relacionado con la decodificacin ortogrfica. (p. 125)

No obstante, Henderson afirma que el efecto de regularidad no nos obliga a aceptar que la ruta de conversin prelxica G-F sea necesariamente la causa de este efecto. Y lo que es ms importante: el trabajo de Glushko (1979), sobre la teora de la analoga lxica, trata la dificultad de las palabras irregulares en funcin de sus vecinos ortogrficos. Por ejemplo, HAVE posee un gran nmero de vecinos cuya correspondencia G-F es inconsistente con ella (SHAVE, SAVE, WAVE, GAVE, etc.) y cuyo patrn de pronunciacin ejerce influencia sobre el modo en que procesamos HAVE. Esto nos ofrece la base para explicar las correspondencias G- F en trminos de grados de consistencia, ms que en categoras discretas del tipo regular e irregular, y lo hace apoyndose en relaciones lxicas (entre componentes del lxico, de acuerdo con la fig. 5.1), y no en reglas G-F extralxicas. Dado que la regularidad y la consistencia han entrado en conflicto en la mayora de las investigaciones experimentales, sera necesario reinterpretar la naturaleza del llamado efecto de la regularidad. El efecto de la frecuencia Oldfield (1963) calcul que el nmero de palabras conocidas por hablantes cultivados del ingls y contenidas en el Oxford English Dictionary se elevaba a unas 75.000, y a ellas hay que aadir todos aquellos nombres de personas, lugares y cosas que son lo suficientemente idiosincrsicos o nuevos como para escapar al proceso lexicogrfico. Los hablantes de una lengua exploramos este lxico mental tan extenso muy rpidamente, y Oldfield (1966) especula con la idea de que en un sistema tallo ms eficaz sera que la bsqueda lxica estuviera dirigida por la frecuencia de las unidades, de forma que se accediera antes a las palabras de frecuencia elevada que a las de baja frecuencia. El denominado efecto de la frecuencia es muy comn en la bibliografa; as, Forster (1976) observa que las palabras con una frecuencia relativamente alta de aparicin se clasifican [en una tarea de decisin lxica] antes que las palabras de baja frecuencia, p. ej. mildew, perspire, radiate, aunque las ltimas sean perfectamente conocidas por los sujetos del experimento (p. ej. Rubenstein, Garfield y Millikan 1970; Forster y Chambers 1973; Forster y Bednall 1976) (p. 263). En el estudio de Forster y Chambers (1973), quince palabras con una frecuencia media de 199 por milln (segn el recuento de Kuera y Francis 1967) tenan a su favor una diferencia media de 71 mseg. sobre otras quince palabras con una frecuencia media de solo una por milln. Theios y Muise (I977) sealan que esta es una muestra muy pequea y que no se control el factor de la correspondencia letrasonido (G-F). Describen su propio experimento, en el que
intentamos controlar la fonologa y la correccin ortogrfica empleando pares de palabras homfonas [p. ej. all (frecuencia elevada) frente a awl (frecuencia baja)] y haciendo comparaciones entre los pares. As se controla la fonologa puesto que la respuesta requerida es idntica para ambos miembros del par homfono. Con respecto a la ortografa, el control no es tan severo, pues el par puede diferir en su cercana a una ortografa ptima. Sin embargo, ambos miembros de cada par homfono son palabras reales, luego, por definicin, cada una de ellas tiene una ortografa real. Sera esperable que en algunos casos el miembro menos frecuente del par homfono tuviera una estructura

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ortogrfica mejor que el miembro ms frecuente. En la medida en que esto ocurriera, se reducira la correlacin entre la frecuencia de la palabra y la latencia de lectura, si es que la ortografa tiene algn efecto sobre el tiempo de identificacin de las palabras. (p. 305)

Utilizaron 600 homfonos y las presentaron en letras maysculas y minsculas. Descubrieron una diferencia de 11 mseg. a favor de las palabras de frecuencia elevada (con una aparicin media de 600 veces por milln) frente a las palabras de frecuencia baja (con una media de 32 por milln). Qu nos indican estos resultados? Es discutible que la pequesima diferencia de 11 mseg. sea significativa. Es bastante posible que la diferencia se deba realmente a estructuras ortogrficas diferenciales o a la correspondencia letra-sonido y no a la frecuencia (p. 306). Henderson (1982) seala que el efecto de la frecuencia podra acomodarse, si existe, en un modelo del lxico mental de varias maneras. Por ejemplo, podran listarse las palabras de frecuencia elevada antes de las de frecuencia baja en un procedimiento de bsqueda serial (Forster 1976); o en un procedimiento de acceso al azar (Landauer 1975), podran estar representadas en el almacn esas palabras ms veces,' o accederse a ellas con mayor facilidad, en trminos del grado de activacin requerido (Morton 1979). Henderson (982) tambin cita el descubrimiento de Glanzer y Ehrenreich (979) de que la ventaja de las palabras de frecuencia elevada disminuye cuando aparecen en listas de palabras de distintas frecuencias, lo que supone un problema para los modelos donde el efecto de frecuencia est fijado de alguna manera. En conclusin, Henderson afirma que "el efecto de la frecuencia ha traicionado la confianza que haban depositado en l los que crean que servira para reflejar de una manera bastante directa el funcionamiento del procedimiento de acceso lxico. Lo ms probable es que lo que influya en las distintas etapas del reconocimiento de palabras sea un conjunto de varios factores" (1982: 336). Tambin se puede investigar el efecto de la frecuencia de los temas en palabras afijadas, con independencia de la frecuencia de la palabra entera. Taft (1979) descubri un efecto de la frecuencia del tema, segn el cual las palabras con temas de frecuencia elevada (re-proach) se clasificaban ms rpidamente que palabras con temas de frecuencia menor (dis-suade) (reproach y dissuade son palabras de la misma frecuencia). Pero tambin descubri un efecto de la frecuencia global sobre las palabras flexionadas que se emparejaron en el experimento sobre la frecuencia de los temas, que no encaja en el modelo. Tampoco est nada claro (Henderson 1982) que los argumentos basados en la frecuencia puedan apoyar, en principio, la idea de una descomposicin morfolgica como parte del acceso lxico, pues es posible que los efectos de la frecuencia puedan surgir no a causa del procedimiento de bsqueda sino como una cuestin de accesibilidad de la respuesta. El efecto de la lexicalidad Si dejamos a un lado el problema de la pronunciabilidad y de la legitimidad de las secuencias de letras, podemos observar la ventaja que tienen las palabras reales sobre las pseudopalabras. Un buen ejemplo de ello nos lo proporciona la comparacin de los tiempos de decisin lxica para DESK y SARF de la tabla 5.3 supra. Lleva ms tiempo rechazar pseudopalabras que aceptar palabras reales, descubrimiento que puede hacer pensar en una bsqueda lxica que se prolonga antes de que termine en el fracaso en el caso de aquellas pseudopalabras que no se descartan como no lxicas a causa de la secuencia de letras de que estn compuestas. Tambin existe un efecto de lexicalidad sobre la pronunciacin de las correspondencias sonidoletra menos habituales; as head no se pronuncia errneamente como /hi:d/ siguiendo la regla habitual ea /i:/ (comprese cono bead, beat, seat, etc.). Esto supone que el procesamiento del aducto y del educto de unidades que tienen una entrada lxica posee ventajas sobre el de aquellos que dependen nicamente de un mecanismo extralxico del tipo de las correspondencias G-F. Lo que nos conduce a la suposicin de que la ruta lxica es inherentemente ms rpida que la ruta G-P (al menos para las palabras de frecuencia elevada). Tambin ligada al efecto de la lexicalidad quizs este la observacin de que podemos asignar una pronunciacin a unidades no grafmicas como & y a unidades grafmicas peculiares como lb.

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Pero, cul es, en realidad, el fundamento de las consecuencias de tener una entrada lxica? La respuesta puede ser tan compleja como la nocin misma de entrada lxica (que contiene toda la informacin, relativa tanto a la forma como al contenido, que distingue una pieza lxica de las dems). Theios y Muise (1977) ofrece una ilustracin de estas cuestiones en una investigacin sobre el papel de la estructura grfica, la estructura sonora y el significado sobre los tiempos de lectura para secuencias de letras CVC.
El conjunto de las secuencias CVC se puede dividir en subconjuntos de acuerdo con propiedades semnticas, fonticas y ortogrficas. Algunas son, en realidad, palabras, por ejemplo BAD ... y, por tanto, poseen un elevado valor semntico al mismo tiempo que responden a la fonologa y ortografa de la lengua... El conjunto de slabas CVC [de pseudopalabras legtimas] puede ser dividido en dos subconjuntos: (a) las que suenan como palabras reales (pseudohomfonos) y que, por ello, poseen un elevado valor semntico pues se proyectan fonolgicamente sobre palabras reales, por ejemplo BAC..., y (b) slabas CVC que no se proyectan fonticamente sobre palabras reales y, por tanto, poseen un valor semntico menor, por ejemplo BAF... Algunas secuencias CVC... no aparecen en palabras inglesas... y, sin embargo, son homfonas de palabras inglesas, por ejemplo DOH. A pesar de las violaciones (o rareza) ortogrficas, estas secuencias presumiblemente deberan poseer un elevado valor semntico pues se proyectan fonolgicamente sobre palabras inglesas reales. Otras secuencias que no aparecen en ingls...son bastante legibles y pronunciables, por ejemplo, BEP... Estas deberan poseer una informacin semntica y ortogrfica baja, pero una informacin fontica elevada, pues la correspondencia letra-sonido no le causa ningn problema al lector. Por ltimo, existe un conjunto de secuencias CVC que la mayora de los lectores nativos de ingls encuentran difcil de pronunciar...por ejemplo..XOL... Estas secuencias poseern informacin ortogrfica y fonolgica, y carecern de informacin semntica. (pp. 301-3)

Despus de aplicar estas seis categoras a los datos sobre lectura y pronunciacin recogidos previamente para 2.100 secuencias CVC (Nodine y Hardt 1969), Theios y Muise pudieron llegar a la conclusin de que las secuencias CVC que constituyen palabras reales muestran un efecto de lexicalidad como el ilustrado por los siguientes tipos significa ms rpido que, / significa no diferente de): BAD < BAC/BAF/DOH < BEP < XOL Por trmino medio las palabras reales son 27mseg. ms rpidas de pronunciar que las siguientes secuencias que no constituyen palabras; este grupo fue, por trmino medio, 15mseg. ms rpido que el siguiente, que es pronunciable, aunque inexistente; y la ltima categora, compuesta por secuencias difciles de pronunciar, fue 104mseg. ms lento que el inmediatamente anterior. Los dos investigadores llegaron a la conclusin de que, en esta tarea, o bien la buena ortografa y la buena fonologa, o bien la buena fonologa y el significado son equivalentes en cuanto a su contribucin a la velocidad de lectura y de pronunciacin ... [y de que] la buena fonologa (la pronunciabilidad) no asegura una lectura y una pronunciacin rpidas a no ser que haya una buena ortografa o un componente semntico en la secuencia CVC (p. 303). Henderson (1982), tras repasar un conjunto de estudios, concluye que en las condiciones de investigacin apropiadas, es innegable una ventaja debida a la lexicalidad, pero aade: Lo que no podemos decidir an es si los mecanismos subyacentes que provocan la ventaja de las pseudopalabras (sobre las secuencias reunidas al azar) [pseudopalabra es un trmino adecuado para las pseudopalabras que poseen una estructura legtima/pronunciable: vase el efecto de legitimidad supra] y la ventaja de las palabras reales (sobre las pseudopalabras) [i.e. el efecto de la lexicalidad] son totalmente distintos entre s (1982: 274). El efecto de la homofona Ya hemos sealado que distintas secuencias de letras pueden proyectarse sobre el mismo sonido que otras, o ser homfonas de ellas. Esta relacin se puede establecer entre pseudopalabras (p. ej. zaitl zate), entre palabras reales (p. ej. saill sale), entre palabras reales y pseudopalabras (p. ej. rain | rane; en estos casos la pseudopalabra recibe el nombre de pseudohomfono). El hecho de que podamos procesar

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la distincin entre, pongamos, buoy y boy en la lectura y en la escritura es una prueba evidente de que existe una va de procesamiento visual en el lxico. Ahora bien, el efecto de la homofona remite al descubrimiento de Rubenstein, Lewis y Rubenstein (1971) de que en una tarea de decisin lxica lleva ms tiempo rechazar pseudo-homfonos y aceptar el miembro menos frecuente de un par de palabras reales homfonas que en el caso de pseudopalabras no homfonas y palabras reales. Y emplean este descubrimiento para argumentar en favor de una recodificacin fonmica en el reconocimiento visual de palabras. El argumento procede del modo siguiente. La seal visual es procesada, mediante la conversin G-F, para dar lugar a una representacin fonmica: esta se emplea, entonces, para acceder al lxico, lo que da como resultado (a) que se accede a una palabra real, en el caso de que se trate de un estmulo pseudo-homfono; o (b) se accede a ms de una palabra real, en el caso de que ese estmulo sea una palabra real homfona. En ambas situaciones, la decisin lxica acertada slo puede llevarse a cabo mediante una comprobacin grfica postlxica, para determinar, en el caso (a) que una de las palabras se adecua en su ortografa al estmulo y, por tanto, puede ser aceptada. En el otro caso, se supone que la comprobacin ortogrfica se lleva a cabo primero sobre el miembro de mayor frecuencia del par de homfonos (p. ej. all antes que aw4 vase el efecto de la frecuencia supra). Sin embargo, como seala Marshall (1976), tales descubrimientos, que se aducen en favor de la teora de la recodificacin fonmica, fracasan estrepitosamente en su intento de descartar la versin del procesamiento paralelo (p. 113), segn la cual la estructura sonora y la estructura grfica se activan a la vez. Henderson seala el poco control de que adolece el estudio de Rubinstein, Lewis y Rubinstein, y repasa un conjunto de trabajos que o bien no consiguen encontrar un efecto de homofona o lo encuentran en condiciones restringidas, lo que hace pensar que es el resultado de la utilizacin de una estrategia opcional en ciertas situaciones (p. 326). En lo que se refiere a los pseudo-homfonos, cualquier efecto al que puedan ser sensibles apenas nos informa de la manera en que se procesan las palabras reales en condiciones que se aproximen a la lectura espontnea. Contamos con algunas pruebas (Baron 1973; Doctor y Coltheart 1980) de que los homfonos pueden retardar, y hacer menos precisa, la decisin de rechazar una construccin del tipo de * she blue up the ballon, comparada con estmulos no homfonos como * she know up the balloon. Como indica Henderson (1982), lo ms probable es que en estos casos intervenga tanto el procesamiento de la estructura como el acceso lxico, por lo que a duras penas puede considerarse como una prueba a favor de una proyeccin prelxica letra-sonido (pp. 327-8). 5.2.4 Modelizacin de los descubrimientos Procesos indirectos frente a directos Cuando nos ponemos a considerar las clases de modelos que se han propuesto para el acceso lxico, resulta til tener presentes sistemas tan conocidos como los diccionarios o las bibliotecas. Ambos tienen una organizacin interna para almacenar unidades, a las que se puede acceder mediante un procedimiento de bsqueda que se sirve de esa organizacin (p. ej. la ordenacin alfabtica de las palabras en el diccionario, o el sistema de catalogacin de libros en una biblioteca). Si el acceso est guiado por la bsqueda, hablamos de acceso indirecto, o de acceso en dos etapas: la bsqueda seguida del emparejamiento. Por el contrario, podemos ilustrar otro tipo de procedimiento de acceso haciendo referencia a un paquete de procesamiento de palabras, en la cual podemos tener almacenadas cierras unidades por el nombre, de forma que, al teclear las letras del nombre (quizs slo las primeras letras, suficientes para identificar a la unidad en cuestin), se pueda acceder a la unidad. En este caso no existe una fase de bsqueda evidente; el procedimiento es un acceso directo. Forster (1980) ofrece una til exposicin de estos procedimientos, que seguiremos aqu. Despus continuaremos con su descripcin de un modelo de bsqueda del acceso lxico (5.3), antes de pasar a hablar de algunos modelos directos que han sido propuestos (5.4-5-5).

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Figura 5.3 Configuracin de la bsqueda en un diccionario de la palabra rapid.

Un procedimiento de bsqueda para el acceso lxico Forster (1976) presenta una ilustracin de la consulta del diccionario o de cualquier otro listado organizado alfabticamente. Escaneamos la palabra que constituye el aducto en busca de su secuencia de letras, y entonces entramos en el diccionario. En el caso de un diccionario en forma de libro, lo abrimos por una pgina, y avanzamos o retrocedemos por las pginas hasta que encontramos aquellas entradas que comparten con el aducto la letra inicial. Para la palabra rapid, por ejemplo, es la letra r. La segunda letra del aducto es la a, as que nos movemos a aquellas entradas que, empezando por r, tienen como letra siguiente la a; la tercera letra del aducto es la p, as que restringimos la bsqueda a aquellas entradas que poseen la secuencia inicial r-a-p; etc. Este procedimiento (totalmente familiar) aparece en la figura 5.3. La direccin de nuestro primer movimiento est determinada por la relacin que guarde el lugar por el que abramos el libro con la letra diana inicial; normalmente tratamos de abrirlo guiados por nuestro conocimiento de la secuencia alfabtica y por el grosor del libro. Los movimientos posteriores dependen de la finura de las estrategias de bsqueda empleadas, tanto en lo que concierne a su direccin y a su magnitud: podemos optar por movimientos que abarquen grandes cantidades y que deben ser de naturaleza bastante predicitiva (Pasar a la vez todas estas pginas porque debe haber un montn de re-"s") o movernos pgina a pgina. Sea cual sea el mtodo empleado, la configuracin de la bsqueda consiste en ir circunscribindose hasta llegar a una nica posicin, guiados por un anlisis lineal (de izquierda a derecha, letra a letra) de la palabra del aducto. Es la forma fsica (la estructura grfica) de la entrada del diccionario lo que determina la posicin que ocupa en el libro; por eso tiene xito una bsqueda montada sobre el anlisis de la forma fsica de la palabra del aducto. Ahora bien, si el diccionario es del tipo usual, su objetivo no es almacenar todas las formas fsicas posibles de palabras sino slo aquellas formas posibles que aparecen realmente como palabras en la lengua: de ah que no encontremos todas las posiciones ocupadas por palabras posibles pero no reales como ripad, parid, darip, etc. Adems, en un diccionario as, la ltima letra de cada entrada debe constituir un elemento de cierre, lo que hemos sealado en el diagrama con el smbolo -#. Ntese que encontramos esa seal tras la -d de rapid; y tambin tras la -p de rapo donde, sin embargo, se ofrece la opcin de tratar a este elemento como una -p- en posicin medial de palabra. La inspeccin de la secuencia de letras de la palabra del aducto en este punto nos dir si la hemos escaneado exhaustivamente (y, por tanto, hemos dado con la entrada que buscbamos) o si tenemos que continuar. Hasta aqu la ilustracin del procedimiento de bsqueda. Pero cmo es la organizacin del diccionario? Sabemos que los diccionarios corrientes tienen la forma de un libro en el que las unidades

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estn listadas por separado y totalmente deletreadas; pero esto supone una redundancia considerable para facilitar el uso al pasar las pginas y escanear su contenido; y es posible que este tipo de organizacin no sea necesaria y que realmente sea muy costosa en lo que se refiere al lxico mental. La formalizacin en redes de transicin Forster describe luego un procedimiento alternativo, directo. Podramos consignar la letra inicial, r-, slo una vez, para todas las entradas que comienzan con r-, y luego deletrear slo el resto de la secuencia de letras: r-, ap, -apid, -at, ...etc. Podra aplicarse despus el mismo principio para la siguiente letra de la secuencia, y despus para la otra, y as sucesivamente. De esta manera, cada letra se consignara slo una vez para cada posicin de la palabra (inicial, segunda, tercera, etc.), y construiramos una red de las letras componentes segn su posicin a travs de la cual las vas de bsqueda definiran la existencia de entradas, como en la figura 5.4. Este es un tipo de formalizacin en redes de transicin. Hasta un determinado lmite (digamos unas veinte letras) permitira representar todas las palabras de una lengua como hilos (de secuencias de letras a transiciones de una letra a otra) de una red. Este tipo de formalizacin consigue una economa en la representacin por tres motivos: l. porque permite que confluyan las vas: las palabras rap y rapid, independientes entre s, comparten el mismo trayecto en los tres primeros niveles de la red, pues comparten la misma estructura grfica hasta un punto, que resulta ser el final de la palabra rap, pero que no tiene por qu ser as en otros casos. Algunas palabras compartirn el mismo trayecto durante toda su extensin, en cuyo caso resultarn ser homnimas, p. ej. bank.

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Figura 5.4 Representacin en forma de redes de transicin de entradas del diccionario. (Basado en Forster 1976: fig. 2, p. 261).

2. porque el nmero de senderos especificados en la red es menor que el nmero de todas las transiciones posibles: as, tras la r- inicial, las letras b, e, d, pertenecientes al segundo nivel, no son relevantes. 3. porque (como ilustramos ms arriba), la estructura grfica puede determinar nivocamente una palabra incluso antes de que se alcance su final: las entradas de las palabras estn representadas en cajas conectadas con varios puntos de la red, y, mientras que la palabra rap solo puede estar conectada con el final de su secuencia de letras (a causa de la existencia de rack, rat, etc.), rapidity puede estar conectada con un punto de su va anterior a su final. Podemos pensar, acertadamente, que tenemos este lxico mental instalado, en cierto sentido, en la memoria. Para los intereses de la presente descripcin, tenemos que transponer los trminos del lenguaje escrito (convenientes para la analoga con el diccionario en forma de libro) a los de la percepcin auditiva. Desde el punto de vista auditivo, las propiedades del estmulo que se perciben, transmitidas por el sistema auditivo, tendrn que coincidir con las propiedades, que tenemos almacenadas, de una determinada va de la red. Para los objetivos de la ilustracin, vamos a analizar este proceso de acoplamiento como si las propiedades fueran fonemas segmentales. As, la presencia de los fonemas /ra/en las posiciones inicial y segunda coincide con la transicin de la /r/- a la -/a/ que tiene lugar en los dos primeros niveles de la red; la posterior presencia de -/p/ coincide con la transicin a -/p/- que se produce entre el segundo y tercer nivel, y as sucesivamente. Puesto que la seal auditiva llega al odo en una

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secuencia temporal, es natural suponer que las porciones iniciales se presentan para su procesamiento antes que los elementos medios y finales; y de aqu que el acoplamiento a la va de la red de transicin tenga lugar en la escasa cantidad de -tiempo que la seal tarda en entrar. Esto es, la red de transicin es recorrida secuencia/mente; pero represe en que secuencial no quiere decir serial, pues la forma de funcionamiento es, en realidad, paralela. Esto se hace patente en el hecho de que cada transicin se lleva a cabo independientemente de las dems; si el aducto pudiera convertirse, de alguna manera, en instantneo, entonces todas las transiciones se estableceran simultneamente en el lxico. Ahora bien, un modelo de este tipo hace dos predicciones importantes, como seala Forster (1976): 1. las pseudopalabras, como Iridap/, sern detectadas mucho ms rpidamente; 2. cuanto ms largas sean las palabras, tanto ms se tardar en acceder a ellas. La primera prediccin se basa en el hecho de que en nuestra red lxica no hay lugar para las pseudopalabras; as, si nos encontramos con /ridap/ en la seal auditiva, el intento de recorrer la red lxica fracasa en el momento en que su estructura se desva de la de una palabra real de la lengua: en este caso, entre /rid/- y -/a/ (no se accede al elemento lxico /rid/, conectado con el tercer nivel de la red porque an queda material en la seal auditiva que no es consistente con la presencia de esta palabra). Si todas las pseudopalabras se desviaran de las palabras reales solamente en su fonema final, no se producira la deteccin temprana de las pseudopalabras; pero en un experimento que incluyera pseudopalabras con diferentes puntos de desviacin y palabras reales, se predecira la aparicin del efecto de deteccin de pseudopalabras. Por desgracia para nuestro modelo, no es as. Forster lo seala, al menos en 10 que se refiere a los datos procedentes del reconocimiento visual de palabras:
Por medio del denominado experimento de decisin lxica, podemos calcular el tiempo necesario para que se produzca el acceso lxico. En tales experimentos, se presenta visualmente una secuencia de letras durante tanto tiempo como necesite el sujeto para clasificarla como palabra (existente en su vocabulario) o como pseudopalabra lo ms rpidamente posible...en tales experimentos, lo habitual es que las palabras conocidas se clasifiquen en unos 500mseg., pero las pseudopalabras necesitan unos 650mseg. Y este es un dato muy comprobado. (pp. 360-2)

Obsrvese que, si las palabras reales que se presentan en tales experimentos fueran realmente identificables antes en su secuencia de letras que todas las pseudopalabras, de acuerdo con nuestro modelo, podramos echar por tierra esa conclusin: pero el diseo de esos experimentos se hace con sumo cuidado, para asegurar que los puntos de identificacin coinciden uniformemente entre las pseudopalabras y las palabras reales. La otra prediccin, la de que cuanto ms largas sean las palabras, ms se tardar en acceder a ellas, tampoco se ve confirmada en otros estudios (p. ej. Chambers y Forster 1975) sobre el reconocimiento visual de palabras. Por ltimo, el modelo no consigue dar cuenta de un aspecto del acceso lxico que ha sido observado: el llamado efecto de la frecuencia, por el cual se accede ms rpidamente a las palabras de frecuencia elevada de aparicin en la lengua. Como indica Forster:
Simplemente no hay forma de organizar los rboles de decisin [otra forma de referirse a las vas de la red] para que la frecuencia de aparicin de la palabra misma controle el tiempo de acceso. Claro est que es posible organizar el modelo para que la frecuencia de las letras sea un parmetro relevante (p. ej. cambiando el orden en que estn listadas las vas), pero esto no ha tenido ninguna consecuencia sobre el tiempo de procesamiento (p. ej. Chambers y Forster 1975). (1976: 363)

Podemos quemar el ltimo cartucho sealando que todos esos datos negativos proceden de estudios sobre el procesamiento visual, no auditivo, de palabras, y de palabras aisladas y no en contextos enunciativos. Con respecto al primer punto, esta defensa nos obligara a postular dos sistemas de acceso completamente diferentes para las dos modalidades del aducto lingstico, y entonces echaramos a perder la posibilidad de formular un modelo general de acceso audio-visual. Lo que supone una posicin lo

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suficientemente incmoda como para impulsamos a explorar modelos alternativos antes de adoptarla. El segundo argumento exige una reflexin detenida. En varios momentos de la presentacin del modelo de redes de transicin, el lector puede haberse preguntado sobre la lgica de la siguiente argumentacin: no accedemos a /rap/ en la secuencia /rapid/, porque hay ms en la seal auditiva. Tal afirmacin parece dar por supuesto que en la seal auditiva hay informacin disponible sobre los lmites de palabra, en algn momento previo al acceso lxico; pero esto significara o que hay algn indicio auditivo de los lmites de palabra, o que el argumento es circular. Volveremos sobre esta cuestin un poco ms adelante; por ahora sealaremos que no defiende al modelo de redes de transicin de los datos que cita Forster. Por ello, consideraremos que es un modelo por ahora poco prometedor, y dirigiremos nuestra atencin al modelo alternativo que nos ofrece Forster. 5.3 Un modelo de bsqueda del acceso lxico Forster (1976) nos presenta un modelo de bsqueda del acceso lxico. Es un modelo de procesamiento en dos etapas, en el que se completa la primera etapa antes de que empiece la segunda: es decir, su modo de funcionamiento es serial (no paralelo). En el primer estadio se lleva a cabo la bsqueda, que est ordenada por la frecuencia de las unidades lxicas: se empieza con las unidades ms frecuentes, y luego se desciende sucesivamente por el listado hasta llegar a las unidades menos frecuentes. Forster equipara esta etapa a la accin de abrir un diccionario por la pgina correcta, pero para descubrir que las unidades estn listadas en orden de frecuencia: las ms frecuentes aparecen en las lneas superiores, que es por donde comienza la bsqueda, que avanza en sentido descendente. Como suceda con el primer modelo, tenemos a nuestra disposicin las propiedades del aducto, y recorremos el listado ordenado segn la frecuencia en busca de una unidad que case con esas ellas. De esta forma, hemos sido guiados a la pgina correcta por la /r/- inicial (y posiblemente por otros aspectos del aducto tambin), y ahora estamos recorriendo todas las unidades que aparecen en esa pgina no en funcin de su estructura fsica, sino en funcin de su rango dentro de la escala de frecuencias. Pero lo que sucede cuando encontramos la unidad que coincide es muy diferente de lo que suceda en nuestro primer modelo: en el modelo de bsqueda nos lleva, no al acceso a la unidad lxica misma (porque en la pgina que estamos recorriendo hay un listado de formas de palabra, no entradas lxicas plenas), sino a un marcador abstracto de localizacin que nos dice dnde est almacenada la unidad lxica plena; despus de encontrar el marcador, lo empleamos para conseguir el acceso a la unidad lxica: esta es la segunda etapa. Para ilustrar este modelo, ms til que la analoga con el diccionario es la que toma como referente una biblioteca. Entramos all a la bsqueda de algn libro; pero no nos dirigimos a los estantes en donde estn colocados los libros, pues hay demasiados para que nuestra bsqueda sea fructfera. En vez de ello, nos encaminamos al catlogo, que tiene entradas ordenadas de manera diferente a la colocacin de los libros en los estantes (p. ej. alfabticamente; aparecern listados juntos libros que pertenecen a diferentes dominios temticos que estn situados en diferentes pisos del edificio). En el catlogo encontramos algo que coincide con lo que estamos buscando; pero lo que obtenemos de esta etapa del proceso, no es el libro mismo, sino un marcador abstracto de su localizacin que nos dice dnde podemos encontrar el libro; con esta informacin, ponemos en ejecucin la segunda etapa del proceso usando el marcador como gua en nuestro camino hacia el estante en que se encuentra el libro. La naturaleza serial, en dos etapas, de este procedimiento se hace patente en la imposibilidad de consultar el catlogo y encaminarse a los estantes simultnea o paralelamente; la bsqueda en el catlogo tiene que haber terminado, con xito, antes de que se pueda poner en marcha la segunda etapa. 5.3.1 Ficheros de acceso Puesto que las palabras tienen que ser accesibles tanto en su forma escrita como oral, y tanto para la produccin como para la percepcin, tienen que estar almacenadas de manera que puedan ser exploradas de forma sistemtica tanto a partir de sus propiedades como elementos del mensaje (en la

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produccin) como a partir de su forma lingstica, ortogrfica o fonolgica (sus propiedades como estmulo). Para conseguir estos objetivos, el modelo de bsqueda coloca estas diferencias de acceso en la fase de bsqueda, es decir, en lo que hemos equiparado al sistema de catalogacin; as pues, tenemos tres catlogos, o ficheros de acceso: (a) ortogrfico, (b) fonolgico y (c) semntico-sintctico. 5.3.2 El fichero central Estos ficheros de acceso estn conectados a un fichero central unitario, cuya funcin es representar todos los aspectos de todas las entradas del lxico, sus propiedades fonolgicas, ortogrficas y sintctico-semnticas, de modo que, una vez que se accede a una entrada del fichero central, esta permite llevar a cabo cualquier cipo de respuesta: emitir oralmente una palabra, escribirla o comprenderla. En consecuencia, la informacin contenida en el fichero de acceso sobre esas entradas se limita a la modalidad para la cual est diseado el fichero: el fichero ortogrfico contiene la estructura grfica de las palabras representadas (para guiar la bsqueda hasta el lugar correcto del fichero), pero no posee informacin fonolgica o sintctico-semntica; y los dems ficheros estn igualmente diseados segn su modalidad. Dentro de este marco, podemos explicar la intuicin de que un lxico adecuado debe permitir la diversidad de accesos, pero manteniendo la unidad en el almacenamiento: si leemos rapid, omos /rapid/ o pensamos rapid, estamos accediendo a la misma palabra del fichero central. En la figura 5.5 ofrecemos una representacin esquemtica de este modelo; modelo que hace las siguientes predicciones:

Figura 5.5 El modelo de bsqueda del acceso. (Sacado de Forster 1976: fig. 4, p. 268).

1. Se acceder ms rpido a las palabras de frecuencia elevada que a las palabras de frecuencia menor -el llamado efecto de la frecuencia (vase tambin 5.2.3). El modelo permite dar cuenta de este efecto dada la naturaleza mixta del proceso de bsqueda. Las propiedades del estmulo dirigen la bsqueda inicialmente hacia la zona correcta, o compartimento (bin) del fichero de acceso pertinente, pero la bsqueda posterior dentro del compartimento est en funcin del orden de frecuencia de los elementos en l contenidos, desde las unidades que ocupan la parte superior, los de ms frecuencia, hacia abajo. La naturaleza exacta de la fase guiada por el estmulo no est muy clara; podra estar basada principalmente en los elementos iniciales, o en los iniciales y finales, o en la estructura silbica, o en la cualidad de la vocal tnica, o en una mezcla de todas estas propiedades. Si, por ejemplo, comparamos bright con blight, vemos cmo dos piezas muy similares en la seal auditiva, que se corresponden con la estructura /b/lquida-/ait/, y que, por tanto, pertenecern al mismo compartimento del fichero de acceso auditivo, son

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sealadamente diferentes en lo que respecta a su frecuencia de aparicin: encontraremos /bright/ mucho antes en nuestra bsqueda por el compartimento que /blight/, que estar colocado mucho ms abajo. 2. En una tarea de decisin lxica (p. ej. Es darip una palabra del ingls?), llevar ms tiempo rechazar pseudopalabras que aceptar palabras reales. En la medida en que las pseudopalabras sean posibles estructuralmente segn los patrones fonotcticos de la lengua, esta prediccin se deriva del llamado efecto de la lexicalidad (esto es, la ventaja que se confiere a una palabra real en virtud de que posee una entrada lxica, a diferencia de lo que les ocurre a las pseudopalabras: vase tambin 5.2.3). En este modelo se sigue del hecho de que para las pseudopalabras (a) las propiedades fonotcticamente legtimas del estmulo dirigirn la bsqueda al compartimento correcto del fichero auditivo de acceso, pero (b) la bsqueda por ese compartimento ser exhaustiva e infructuosa, pues no existe la entrada correspondiente. Como indica Forster: hay que tener presente que el sistema en conjunto est diseado para acceder a formas familiares, no para clasificar formas desconocidas. Si el procesamiento cotidiano normal del lenguaje exigiera que identificramos como tales las pseudopalabras, sin duda habramos desarrollado procedimientos ms eficaces [para tratarlas]. Es asimismo posible, en este marco, invocar los conceptos de coincidencia suficiente y de comprobacin post-acceso en el caso de pseudopalabras que sean muy similares a palabras reales. Esto permitira que, en la modalidad visual, la pseudopalabra obttle pudiera pasar sin ser identificada como tal, especialmente cuando se ojea un texto (el problema del corrector de pruebas); podra suceder si la coincidencia entre las propiedades estimulares de la secuencia de letras o-b-t-t-l-e y de la forma almacenada bottle fuera suficiente para activar el cdigo abstracto que permite la localizacin de bottle en el lxico central (y si no se pusiera en marcha una comprobacin post-acceso). Por el contrario, ridap, como es diferente de cualquier palabra real, sera detectada como pseudopalabra ms fcilmente. Tambin permitira que en una tarea de decisin lxica, llevara ms tiempo rechazar obttle que ridap, pues exigira una comprobacin post-acceso para sacar a la luz la discrepancia entre el aducto y las formas a las que se ha accedido. 5.3.3 Las referencias cruzadas en el fichero central Hasta ahora, hemos hablado muy poco del fichero central; slo hemos sealado la necesidad de su existencia para representar lo que es comn a todas las modalidades del uso del lenguaje en lo que respecta a nuestro repertorio lxico. Pero es mucho ms que una mera lista o conjunto de formas almacenadas totalmente especificadas: existen interrelaciones entre las unidades que lo componen. Los lexicgrafos y los semantistas siempre han reconocido ese hecho, y tambin los psiclogos se han servido del concepto de asociaciones de palabras. Meyer y Schvaneveldt (1971) demostraron esta propiedad mediante una tarea de decisin lxica; comprobaron que el tiempo tardado en clasificar un palabra real como tal disminua si estaba precedida de una palabra real que mantuviera alguna relacin semntica con ella. As, en una tarea de presentacin visual, pares como DOCTOR, NURSE provocaban latencias de respuesta para NURSE reducidas, en comparacin con pares del tipo TABLE, NURSE. El modelo de bsqueda explica este primado semntico o efecto de facilitacin al postular una serie de referencias cruzadas en el fichero central, que pueden actuar como vas de bsqueda. As, una vez que se accede a la entrada de DOCTOR del fichero central, no es necesario volver al fichero ortogrfico de acceso para procesar la siguiente pieza, NURSE; en vez de ello, el sistema permite la transferencia inmediata a la entrada de NURSE del fichero central, a travs de la va de bsqueda formada por la referencia semntica cruzada que existe entre ambas unidades. De acuerdo con esto, esperaramos que el efecto de la frecuencia solo fuera operativo con respecto al primer miembro del par, pues este es el nico al que se accede a travs de las listas organizadas por frecuencias del fichero de acceso. Forster (1976) presenta los resultados de un experimento diseado para investigar esta posibilidad. Se construyeron cuatro tipos de pares teniendo en cuenta si ambos miembros posean una frecuencia elevada (ELEVADA-ELEVADA), una frecuencia baja (BAJA-BAJA), o diferente (ELEVADA-BAJA) y (BAJA-ELEVADA). Se rellenaron los cuatro tipos con palabras semnticamente

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relacionadas y palabras semnticamente independientes. Las predicciones fundamentales eran que, en los pares mixtos, el procesamiento de aquellos en los que el primer elemento fuera de frecuencia elevada y estuviera semnticamente relacionado con el segundo debera ser tan rpido como el procesamiento de los pares ELEVADA-ELEVADA; mientras que el procesamiento de aquellos compuestos por un primer elemento de frecuencia baja y semnticamente relacionado con la segunda palabra debera ser ms lento, como el de los pares BAJA-BAJA. En los pares de palabras independientes, los tipos mixtos tendran tiempos de procesamiento que seran meramente la funcin de sus frecuencias combinadas, es decir, un valor intermedio entre los tipos ELEVADA-ELEVADA y BAJA-BAJA, independientemente de la colocacin de sus miembros. Sin embargo, los resultados recogidos en Forster (1976) no encajan con las predicciones efectuadas para las palabras relacionadas (los datos procedentes de las palabras independientes tienen menos importancia para nosotros en este momento, y no tenemos los datos suficientes para comentarlos detalladamente). A la vista de esto, parece que el fichero de acceso se emplea para el segundo elemento en todos los casos, pues todos los pares que tienen al menos un miembro de baja frecuencia son entre 70 y 107 mseg. ms lentos que los pares que no lo tienen. Forster indica que a veces podra ser ms rpido utilizar el fichero de acceso para el segundo miembro de un par, incluso cuando est relacionado con el primero, dependiendo del tipo de tarea que se les ha pedido a los sujetos. Presumiblemente, si la tarea fuera emitir juicios explcitos sobre la relacin semntica, incitara al uso de las referencias cruzadas del fichero central, y, por tanto, sera una tarea ms adecuada para investigar esas referencias cruzadas. Sin embargo, de nuevo nos encontramos ante resultados embarazosos para el modelo, pues la mayor diferencia de tiempos de respuesta se produce entre las dos primeras categoras, de las que se predeca que seran igual de rpidas. Forster saca la conclusin de que las relaciones semnticas utilizadas en el experimento (p. ej,. entre fun y mirth) no son del tipo de las que constituyen referencias cruzadas en el fichero central. La tarea semntica involucrada en el segundo de estos experimentos llev una media de 140mseg. ms que la tarea de decisin lxica del primero. Este hecho debe relacionarse de alguna manera con el tiempo que lleva explorar la representacin semntica de una palabra, despus de haberla localizado. Pero no est del todo clara la forma en que el modelo podra dar cuenta de esto: si representa el tiempo total para recorrer la representacin semntica de los dos elementos, o solo del primero de ellos, si la referencia cruzada proporciona directamente la relacin semntica del segundo con el primero. En el fondo de esta incertidumbre nos encontramos con una cuestin concerniente a la naturaleza de las referencias cruzadas del fichero central: proporcionan realmente un mecanismo de bsqueda independiente? Y si es as, no se duplica innecesariamente la funcin del fichero semntico de acceso? Si no existe tal duplicacin, entonces, cules son las condiciones en las que se lleva a cabo una u otra bsqueda? Existen referencias cruzadas basadas en la estructura sonora en el fichero central? Hasta qu punto duplicaran el funcionamiento del fichero fonolgico de acceso? Estas preguntas se dirigen al meollo de la distincin bsica entre ficheros perifricos de acceso y fichero central. Recordemos que se haba trazado esta distincin explicar la diversidad de accesos y la unidad de almacenamiento: deberamos preguntamos si esta distincin supone necesariamente un modelo en dos etapas de este tipo. En particular, tenemos que preguntarnos si es realmente imposible estructurar el mismo conjunto de entradas de formas diferentes, especficas segn la modalidad, como da por sentado el modelo en dos etapas. Si no es as, entonces podramos reflexionar sobre la posibilidad de formular un modelo directo, en una nica etapa, que sortee los escollos de la versin de redes de transicin que presentamos ms arriba. 5.3.4 Vas lxicas y no lxicas Antes de abandonar el modelo de las dos etapas, no gustara hablar de cmo puede incorporar nuestra capacidad para pronunciar y tomar decisiones lxicas sobre pseudopalabras. En lo que respecta a nuestra capacidad para pronunciar pseudopalabras recibidas oralmente, podemos establecer una relacin no lxica entre el aducto auditivo y el educto (articulatorio): esto deriva de la imposibilidad de basar la pronunciacin de la respuesta en la entrada del fichero central en los casos

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de las pseudopalabras, que, por definicin, carecen de tal entrada. En lo que concierne a las tareas de decisin lxica, empleamos el aducto auditivo para entrar en el fichero fonolgico de acceso con el fin de determinar que no existe la entrada correspondiente; se piensa que esta ausencia de entrada, reconocida despus de una bsqueda exhaustiva, provoca (mediante alguna conexin no recogida en el modelo) una respuesta negativa a travs del fichero semntico-sintctico de acceso. En el caso de pseudopalabras presentadas visualmente, la respuesta consistente en su pronunciacin debe estar tambin mediatizada por alguna ruta no lxica que se ocupe de la conversin de los resultados de la percepcin de las letras en unidades de la produccin del habla, conversin que se concibe convencionalmente como la correspondencia grafema-fonema (CGF) (Henderson 1982). Las respuestas a las tareas de decisin lxica deben suponer una entrada en el lxico en algn punto. Probablemente, esta entrada debe llevarse a cabo a travs del fichero fonolgico de acceso a partir de la secuencia fonolgica resultado de la ruta CGF, o a travs del fichero ortogrfico de acceso a partir de la percepcin visual de la secuencia de letras. La figura 5.6 muestra estas posibilidades en lo que Henderson (1982) denomina modelo de carreras de caballos, que pasamos a estudiar ms detalladamente a continuacin. La versin del modelo de carreras de caballos de la que nos vamos a ocupar supone un tipo serial de acceso lxico en el canal visual de acceso (la rama derecha que sale de la caja que contiene la secuencia grafmica del aducto de la fig. 5.6), Y explica la ventaja que poseen las palabras de gran frecuencia sobre las de frecuencia baja recurriendo a una bsqueda en el fichero perifrico de acceso pertinente guiada por los valores de frecuencia. Esto conduce a la activacin del elemento correcto del fichero central.

Fig. 5.6 Rutas lxicas y no lxicas en un modelo de bsqueda para el reconocimiento visual de palabras. (Basado en Henderson 1982: 147-51, y fig. 5.5 supra.)

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La ruta de acceso fonolgicamente mediatizada (la rama izquierda de la fig. 5.6) supone reglas de conversin G-F, cuya naturaleza especfica no nos interesa aqu. Lo ms importante son las asunciones que se hacen sobre las relaciones que existen entre ambos canales: 1. funcionan en paralelo (es decir, es un modelo mixto, con procesamiento serial y paralelo); 2. el canal visual de acceso es intrnsecamente ms rpido, excepto para las palabras de frecuencia baja; 3. dar una respuesta, a travs de uno de los dos canales, inhibe todo procesamiento por la otra va. A travs del canal fonolgicamente mediatizado, las reglas G- F conducen a un educto fonolgico que puede 1. servir de base a una respuesta oral (pronunciacin), y simultneamente 2. dirigirse al lxico a travs del fichero fonolgico perifrico de acceso. Obsrvese que, dentro de este esquema, no se traza ninguna distincin entre los componentes fonolgicos del aducto y del educto (comprese con nuestro esquema general de la fig. 5.1 supra). Las consecuencias de este modelo son las siguientes: 1. primero, las pseudopalabras pueden ser pronunciadas gracias a la ruta G-F; 2. las palabras reales pueden ser pronunciadas, gracias a ambos canales; las palabras de frecuencia elevada logran un acceso ms rpido por el canal visual que por la ruta G-F y se accede a las palabras de menor frecuencia ms rpido por la ruta G-F que por el canal visual; esto explica la superposicin de los tiempos de frecuencia de las palabras reales de frecuencia baja con los de las pseudopalabras; 3. se producir un efecto de regularidad ortogrfica en aquellas formas a las que se acceda por la ruta G-F, ms lenta, pero no se producir en las respuestas a palabras de frecuencia elevada, a las que se accede por el canal visual; 4. las respuestas correctas a palabras excepcionales de frecuencia elevada sern ms rpidas, por trmino medio, que las respuestas correctas a palabras regulares, a algunas de las cuales, las situadas en el nivel de la frecuencia baja, se acceder por la ruta G-F; 5. los errores en la pronunciacin de palabras excepcionales reflejarn un fallo del canal visual de acceso, y, por ello, presentarn latencias ms largas, por trmino medio, que las respuestas correctas a las mismas palabras (Henderson 1982: 150). Hasta ahora hemos visto cmo explicara este modelo diferentes resultados articulatorios. Pero en las respuestas de decisin lxica es necesario que se produzca la entrada en el lxico mental. Esto supone una conexin entre el educto de la caja de reglas G-F de la fig. 5.6 y el archivo fonolgico perifrico de acceso. Esto comprende el paralelismo operativo de los dos canales, pues permite el procesamiento serial, primero mediante las reglas G-F y luego mediante el fichero de acceso lxico. El cuadro que empieza a aparecer es ms compatible, quizs, con una nica va, que cumpla dos funciones (una grafolgica, una fonolgica). 5.3.5 Bases y afijos Henderson (1985) nos ofrece un resumen de la bibliografa disponible. Como consecuencia de sus propios trabajos y de los trabajos de otros investigadores a principios de la dcada de los 70, que mostraban algunas consecuencias de la estructura morfolgica sobre el reconocimiento de palabras, Taft y Forster (1985) propusieron una versin susceptible de verificacin de un modelo de reconocimiento de palabras escritas que separa los afijos de las bases antes del acceso lxico. Aunque el hecho de que el modelo fuera propuesto para tratar las formas escritas de palabra es bsico para su funcionamiento, especialmente en lo que respecta a la identificacin de los lmites de palabra, podemos utilizado aqu, pues se ha convertido en un modelo muy influyente para estudios y discusiones posteriores. La disposicin del

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modelo, para la separacin de prefijos, aparece en la figura 5.7. Lo primero que hay que destacar es que se trata de un modelo serial, pues delimita un conjunto de etapas cada una de las cuales se ejecuta hasta el final de forma ordenada con respecto a las dems, a las que est ligada mediante flechas. Las etapas 2 y 4 se relacionan con el fichero de acceso (ortogrfico) del modelo de bsqueda del que hemos hablado en seccin 5.3.3. Taft y Forster argumentan que este modelo de segmentacin permite economizar en el almacenamiento de representaciones, pues el tema compartido por un conjunto de palabras morfolgicamente relacionadas slo se tiene que especificar una vez: as, defensive se reduce mediante la separacin de prefijos a (de-)-fensive; presumiblemente tambin est sujeto a la separacin de sufijos, lo que da lugar a (de-)-fens-(ive); solo entonces comienza la bsqueda lxica a partir del elemento que queda: el tema. No obstante, se puede apreciar que en este caso la forma -fens- no es muy cannica: lo que esperaramos es fend-. Posiblemente hay que postular, como seala Henserson (1985), un lxico mental con un conjunto de morfemas bases como entradas, incluido -fend-, y un conjunto de reglas de composicin

Figura. 5.7 Anlisis morfolgico en el reconocimiento de palabras. (De Taft y Forster 1975: fig. 1, p. 644.)

que sean activadas por los afijos desgajados, y que determinen las caractersticas de determinadas formaciones de palabras. As, la activacin de la regla de sufijacin que adjunta -ive a -fend- conducir a que se establezca la coincidencia con la forma -fens- del aducto. Un modelo de este tipo predice efectos en el reconocimiento de palabras que discutiremos bajo los nombres de afijacin y pseudoafijacin, frecuencia morfemdtica y primado del tema (Henserson 1985, donde tambin discute otras clases de efecto). Con respecto a la afijacin y pseudoafijacin, la prediccin que realiza el modelo es que palabras como lemon supondrn menos procesamiento, puesto que carecen de afijos reales o potenciales; que palabras como defend o trial sern ms difciles de procesar, puesto que tienen un afijo que ha de ser separado previamente al acceso al tema; y que palabras como premium sern todava ms difciles de procesar, puesto que tienen un pseudoafijo (pre- no es un prefijo en esta palabra).

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As pues, tenemos tres contrastes para investigar, como aparece en la figura 5.8. Henderson seala que la mayora de los estudios se han concentrado en (c), donde la forma pseudoafijada sigue las etapas siguientes del modelo de Taft y Forster: 1 -72 (tema no localizado) 4 -7 5 -7 6, mientras que la forma afijada toma la ruta 1 -7 2 -7 3 -7 6; nos vemos, entonces, obligados a hacer una suposicin sobre los tiempos relativos de los pasos 4 -7 5 -7 6 del procesamiento frente a los pasos 3 -7 6. Henderson informa de que Manelis y Tharp (1977) y Henderson, Wallis y Knight (1984) no han encontrado dificultades aadidas en las palabras pseudo-prefijadas, aunque seala que la mayora de las palabras empleadas eran derivativas, y afirma que se podra descubrir algn efecto con formas pseudo-flexivas. En lo referente a la pseudoprefijacin, Henderson, Wallis y Knight (1984) no encontraron diferencias entre palabras pseudoprefijadas y palabras claramente monomorfemticas, aunque Taft (1981) informara de que llev ms tiempo nombrar las palabras prefijadas

Fig. 5.8 Contrastes para la investigacin de los posibles efectos de la afijacin en el acceso lxico. (Basado en la discusin de Henderson 1985: 47-52.)

que sus controles claramente monomorfemticos. En consecuencia, la comparacin entre palabras como lemmon y palabras como premium es conflictiva. La situacin se complica an ms por el hecho de que, como ya hemos sealado, en casos como haughty es difcil decidir el estatuto del afijo. Smith et. al (1984) han criticado por este motivo la seleccin de las palabras estmulo llevada a cabo por Taft (1981). 5.4 Sistemas detectores de palabras: el modelo del logogn El modelo de redes de transicin que veamos ms arriba (seccin 5.2.4) era un modelo directo, en el sentido de que cada elemento del aducto contribua a parte del proceso mismo de acceso y este proceso era acumulativo: cada fonema del aducto constitua un paso ms en el proceso global hasta el momento en que se acababa aquel o no se necesitaba ms informacin procedente de l para identificar la forma almacenada en el lxico. En cierto modo, se puede considerar un tipo de modelo detector de palabras, pues cada fonema del aducto representa una prueba ms de la presencia de una determinada palabra, que puede ser detectada una vez que se han acumulado las suficientes pruebas. Pero su funcionamiento, tal y como lo describimos, se realizaba en dos etapas: inicialmente, actuaba como un detector de fonemas, y construa, o rastreaba, una secuencia de fonemas, hasta el instante en que se encontraba una palabra que coincidiera con la secuencia. Se puede argumentar que un modo ms directo de funcionamiento, entre el anlisis fonolgico del aducto y el proceso de acceso lxico, sera conseguir que el mecanismo hiciera conjeturas probabilsticas sobre la identidad lxica de la secuencia de entrada en cada punto del anlisis. Entonces nos encontraramos ante un verdadero modelo de detector de palabras. Forster describe tal mecanismo como sigue (aunque l lo ejemplifica a partir de la modalidad visual, la naturaleza de la descripcin es vlida igualmente para la modalidad auditiva):
La esencia de tal teora es que para cada palabra existe un detector individual sintonizado con los rasgos perceptivos caractersticos de esa palabra. As, los detectores de la palabra dog seran activados en cierto grado por cualquier secuencia de letras que tuviera una d inicial, una o interior, o una g final. Tambin seran activados, aunque en un grado menor, por secuencias que tuvieran letras similares a esas. Tambin por cualquier secuencia que tuviera exactamente tres letras y en menor medida por las de dos y cuatro letras. De esta forma, cada detector tiene su propia curva de sintonizacin y responde a una variedad de aductos. (Forster 1976: 263)

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Como se puede apreciar, este modelo extiende el concepto de los analizadores con respuestas de sintonizacin selectivas especficas, con el que nos encontramos en la descripcin del sistema auditivo del captulo 1, hasta el nivel de las formas de las piezas lxicas. Hay dos versiones de este tipo de modelo detector de palabras que han ejercido considerable influjo en los ltimos aos: uno, el modelo del logogn (p. ej. Morton, 1969, 1970, 1979, 1980), surge bsicamente a partir del estudio del reconocimiento visual de palabras (como el modelo de bsqueda), aunque pretende abarcar tambin el reconocimiento auditivo; el otro, el modelo de las cohortes (p. ej. Marslen-Wilson y Welsh 1978) trata de forma explcita el fenmeno del reconocimiento de palabras habladas. Los examinaremos por separado empezando con el modelo del logogn, anterior en el tiempo. 5.4.1 El influjo del contexto en el modelo del logogn Para Morton (1979), la cuestin central en el reconocimiento de palabras es el papel del contexto, porque es ms fcil reconocer una palabra en un contexto favorable que cuando aparece aislada. Este hecho es muy importante, porque supone que el reconocimiento de palabras en la corriente del discurso, como el que se les exige a los participantes A y C mientras habla B en el pasaje de la figura 3.1 supra, no consiste en una suma de actos de reconocimiento de palabras aisladas ejecutados a toda velocidad. Por el contrario, lo que constituye un caso especial de procesamiento es el reconocimiento de palabras descontextualizadas. Existe la posibilidad de que trabajar slo con casos especiales nos conduzca a la compilacin de efectos especiales y no a resultados que sean indicativos de la forma en que funciona normalmente el sistema. Pensemos en qu sucedera si, por ejemplo, un sonido externo, como una tos o un portazo, nos impidiera percibir la estructura acstica de parte de la secuencia de entrada, p. ej. /d 'rt/ en: /... 'hi:z ________ bgkmpnijnbmm.../ ( indica la parte perdida de la seal). Los oyentes A y e con toda seguridad son (a) conscientes de que se ha producido un ruido extrao al discurso (normalmente en el recuerdo se coloca inmediatamente antes o despus de la palabra afectada); (b) ajenos al hecho de que la secuencia /...ek.../ se halla disponible para el anlisis acstico; y (c) estn convencidos de que han odo la palabra director en el enunciado he's a director of a big company in Birmingham. A esto es a lo que nos referamos cuando hablbamos del efecto de restauracin fonmica en el captulo 4. En realidad, aqu hay dos tipos de contexto, el local, constituido por la palabra misma: cuntas palabras puede ser /d'rt/, y el constituido por el enunciado. Si unimos ambos, la pregunta se con-o vierte en: cuntas palabras pueden encajar en el contexto he's a ______ of a big company in Birmingham, que empiecen con /d'r/ y terminen con -/t/, y cuya seccin central tenga la longitud de una slaba?

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Figura 5.9 Principales componentes y relaciones en el modelo del logogn. (Basado en Monon 1979: fig. 1, p. 113; fig. 5, p. 138.)

La importancia del contexto -lingstico y no lingstico como ayuda prctica para lo que puede ser una seal distorsionada es una consideracin que ha de ser tenida en cuenta y de la que hablaremos por extenso en el captulo 6, seccin 6.1.2. En el modelo de Monon, las pruebas a favor de la presencia de una determinada palabra pueden proceder, en potencia, de todas las modalidades, y esos aductos conspiran entre s: las deficiencias que se produzcan en un tipo de entrada pueden paliarse por medio de la informacin que aportan los otros, y todos ellos se combinan para reducir lo Monon denomina el umbral del reconocimiento de las formas almacenadas relevantes. Estamos, pues, ante un sistema detector de palabras que no solo se sustenta en propiedades especficamente lingsticas, sino que tambin es capaz de recoger indicios de la presencia de una palabra de todos los canales de entrada en funcionamiento y sumarlos. Es un sistema que busca pruebas, de cualquier tipo, de que tal palabra ha sido producida. La figura 5.9 ilustra los principales componentes del sistema de logogn primitivo (sus posteriores modificaciones no nos interesan en este momento, aunque nos referiremos a ellas un poco ms adelante). En el corazn mismo del sistema se encuentran los logogenes, que dan nombre al modelo. No son como entradas de diccionario (Morton 1979: 112), sino que constituyen los mecanismos perceptuales de sintonizacin que responden a un aducto sensorial y semntico. En este punto es donde interactan los aductos sensorial y contextual, para dar lugar a eductos dirigidos al sistema cognitivo y al canal de respuesta (en el caso de que la palabra se nombre; si la respuesta es tomar conciencia del significado de la palabra, como ocurre en los procesos de comprensin, eso sera parte del educto dirigido al sistema cognitivo; la mayora de los trabajos sobre el modelo suponen una respuesta de denominacin). Por tanto, nos encontramos antes un sistema sintonizado con las propiedades auditivas y/o visuales de las palabras y de sus contextos de aparicin. El significado de las palabras, el hecho de que otras palabras hayan aparecido (vase lo que comentamos sobre el efecto del primado semntico), el conocimiento de que las grandes compaas tienen directores, etc. todo ello cae fuera del sistema mismo del logogn. Pero este sistema y el cognitivo estn conectados en los dos sentidos: lo que sucede en todo momento en el sistema del logogn forma parte del educto enviado al cognitivo, y este, junto con otros tipos de conocimiento, incluido el conocimiento de lo que acaba de hacer el sistema del logogn, pueden retroalimentar a este y ayudarle a regular su funcionamiento.

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5.4.2 Los umbrales y el efecto de la frecuencia Este delicado equilibrio entre aducto y educto se ve sometido a ajustes y se mantiene todo el tiempo. De hecho, es as como aborda Morron el efecto de la frecuencia; este investigador defiende que el umbral de un logogn disminuye en pequea cantidad permanentemente (otros enfoques, por el contrario, sostienen un efecto a largo plazo, ms que permanente) durante el tiempo que est activado. Por supuesto, esto solo ocurre si se emite, se ve, se oye, se escribe, o simplemente se piensa la palabra adecuada (Morron 1979: 136). La consecuencia es que las palabras de frecuencia elevada poseen umbrales ms bajos, y, por ello, necesitan menos tiempo de procesamiento para disparar el acceso. Ahora bien, el concepto de frecuencia supone al menos dos aspectos: (a) la frecuencia elevada facilita el reconocimiento, y (b) cuando este no es posible, por culpa de la distorsin de la seal, cualquier respuesta reflejar la facilidad de acceso a la unidad que ms se asemeje: es decir tender a ser una unidad tambin de frecuencia elevada con un umbral bajo. Para expresarlo de una manera ms sencilla: las unidades lxicas de frecuencia elevada son las respuestas, correctas o incorrectas, preferentes. Por tanto, el modelo del logogn predice que, dentro de un determinado nivel de frecuencia, ser la mayor similitud fsica lo que determinar la respuesta, pero dentro de un determinado grado de semejanza fsica, ser la frecuencia quien determinar la ventaja de una unidad sobre las dems. Como se ve, el criterio de acceso es doble, al igual que lo era en los ficheros perifricos del modelo de bsqueda: los atributos fsicos y la frecuencia contribuyen al acceso. Segn esto, en los errores se producir la sustitucin de unidades de frecuencia reducida por unidades de frecuencia alta, como ocurre en boule ball Pero tambin se observarn los efectos de la influencia del contexto, que pueden hacer que cierras respuestas sean ms accesibles, como ocurre en saucer table en el contexto he put his cup on the _. Forster (1976) plantea algunos problemas al modelo. En primer lugar, cmo podemos evitar que el elemento ms frecuente bright sea ms accesible que elemento diana blight como respuesta a la seal de entrada /lait/? En segundo lugar, en tareas de decisin lxica, se ha observado que las pseudopalabras que poseen propiedades similares a las de las palabras, p. ej. /bokl/ (aducto auditivo) o obttle (aducto visual) tardan ms en ser rechazadas que las pseudopalabras que no se asemejan a las palabras, p. ej. /ridap/ o ridap (Coltheart et al. 1976). Esto induce a postular una etapa de comprobacin post-acceso (como ya indicamos al discutir el modelo de Forster), y esa etapa extra nos alejara de un acceso meramente directo, para acercarnos a los modelos en dos (o tres) etapas. Forster argumenta que Si la expresin 'acceso directo' significa algo, es que la entrada lxica correcta es automticamente especificada sin que ninguna otra adquiera el estatus de posible candidata (Forster 1976: 266). El primero de los problemas tiene que ver con la naturaleza, tan difcil de cuantificar, de conceptos como umbral rebajado y efecto del contexto; todo 10 que podemos decir es que, para que cuadre con los datos observados, el sistema del logogn debe trabajar con umbrales apropiados a las propiedades fsicas de los estmulos: pero esto no se puede comprobar. Tambin tenemos que sealar el hecho de que bright sea un error ms probable para blight que a la inversa; pero este hecho tampoco se deriva de propiedades del modelo susceptibles de verificacin independiente. El segundo problema es interesante en la medida en que refleja nuestras dudas sobre la solidez/conveniencia de la distincin entre etapas en el modelo de Forster. Lo que podra suceder es que quizs no se pueda describir adecuadamente el procesamiento en este terreno mediante modelos en una nica etapa, bien delimitada, o modelos en dos etapas: si trabajamos con el primero sentimos la necesidad de que exista ms de un estadio, mientras que si trabajamos con el segundo, nos gustara borrar la frontera que se establece entre las dos etapas. Una posible solucin a este conflicto podra ser distinguir entre aquello que hacemos normalmente (que podra resolverse con un procesamiento en una nica etapa) y aquello a lo que recurrimos en situaciones ms artificiales (uno de cuyos ejemplos son las tareas de decisin lxica), donde quiz sea necesario alguna etapa de apoyo.

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5.4.3 Los efectos de la facilitacin en el modelo del logogn Morton (1979) defiende la postura de que puesto que cada logogn es adecuado tan solo para una palabra. la aparicin [visual] de phrase no afectar a llogogn [visual] de frays, por ms que se pronuncien igual (Monon 1979: 136). Esto encajara con el hallazgo de Neisser (1954) de que, despus de estudiar visualmente un grupo de palabras (p. ej. frays, ruff, etc.) durante un rato, mejoraba la capacidad de lo sujetos para reconocerlas posteriormente, pero no suceda as con el reconocimiento de sus homfonos cuando se les presentaban estos visualmente (phrase, rough). Para Neisser, estos resultados representaban una facilitacin visual para determinados patrones visuales. Ahora bien, la presentacin auditiva posterior de /freiz/, tambin producira la facilitacin? Si as fuera, un aducto visual como frays (y tambin phrase) o rough/ruff debera ir al mismo logogn que el aducto auditivo correspondiente /freiz/ o trAf/ (que es el mismo para ambas). La forma original del sistema del logogn sostena que esto era as; pero algunos trabajos posteriores mostraron que existe una transferencia muy escasa (a) en el caso de una experiencia visual previa seguida de un reconocimiento auditivo, y (b) de una experiencia auditiva al subsiguiente reconocimiento visual (Jackson y Monon, Clarke y Mroton, citados ambos en Monon y Patterson 1980). Adems, el grado de transferencia dentro del dominio visual no parece verse afectado tanto si se utiliza la misma palabra (como exigira la hiptesis de Neisser sobre la facilitacin perceptiva) como si se utiliza una palabra muy relacionada por ella, como por ejemplo un antnimo (Clark y Morton). Mucho antes, Winnick y Daniel (1970) haban descubierto que una respuesta a una tarea de denominacin (p. ej. a una mariposa dibujada) no tena ningn efecto de facilitacin sobre una subsiguiente presentacin de la palabra butterfly. Esta aparente independencia entre modalidades de aducto se esquematiza en la figura 5.10. Unida al principio de que los logogenes son mecanismos detectores especficos para cada modalidad, nos lleva a dividir el sistema central del logogn en tres subsistemas (Morton y Paterson 1980) como aparece en la figura 5.10- El dibujo de la izquierda (A) sigue la misma configuracin que nuestro diagrama anterior del modelo, para permitir la comparacin; la versin de la derecha (B) coincide a grandes rasgos con l, pero es mucho ms claro y es compatible con los ltimos anlisis; la tercera versin (C) es tambin muy parecida y se adapta al grfico del marco que establecimos para la discusin en la fig. 5.1 supra.

Figura 5.10 Independencia entre las modalidades dentro del sistema logogn. (Las flechas indican la existencia de efectos de facilitacin; las lneas intermitentes indican un efecto de facilitacin menor o inexistente de una pieza sobre otra.) (Basado en el anlisis de Morton 1979: 128; y Morton y Patterson 1980: 93-4.)

Aunque entre ellos hay equivalencias considerables, en realidad, encarnan acritudes diferentes ante el concepto de Lxico mental. En la versin original, Morcon tuvo problemas para distinguir los

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logogenes de las piezas lxicas, puesto que estas eran distintas de las representaciones semnticocognitivas. Se puede mantener con ms comodidad esa independencia en el modelo ms reciente (A), en el que se puede identificar un sistema logogn general (dentro de las lneas intermitentes), diferente del sistema cognitivo, mientras que los esquemas B y e permiten identificar el concepto de lxico mental (tambin dentro de la lnea de puntos). La diferencia entre ambos es que B considera que el sistema cognitivo est totalmente dentro del lexicn, mientras que e considera la posibilidad de que el sistema cognitivo pertenezca en paree al lxico y en paree est fuera de l. A continuacin partiremos de la ltima versin del modelo logogn para pasar a estudiar las rutas no lxicas en la lectura. 5.4.4 Rutas lxicas y no lxicas La figura 5.12 muestra cmo se puede dotar a las versiones B y e de rutas no lxicas desde el aducto visual y auditivo al educto articulatorio. De ello se desprende que los logogenes acumuladores de datos se corresponden con los componentes de la forma lxica de nuestro marco de la fig. 5.1, Y que, por tanto, encarnan una concepcin particular de la naturaleza interna de esos componentes. La diferencia principal entre la figura 5.1 y la versin e de la figura 5.11 es la ausencia de cualquier lazo directo entre el anlisis visual y el anlisis auditivo, lo que prescribe el acceso lxico por recodificacin fonolgica. En este sentido, las entradas a los logogenes visuales y auditivos

Figura 5.11 Ultima versin del modelo logogn (A, correspondiente al esquema de la versin original; B, esquema equivalente alternativo; e otro esquema equivalente, similar al de la fig. 5.1). No aparecen

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las rutas no lxicas desde el aducto a la respuesta. (Basado en Morton y Patterson 1980: fig. 2.4a, p. 93; fig. 4.2b, p. 95)

constituyen canales separados y paralelos. El educto pasa del anlisis visual (y del anlisis auditivo) a la memoria de respuesta (en lo que se refiere al habla; el educto escrito no ha sido estudiado por separado en este modelo). As, si nos concentramos en la salida del anlisis visual, vemos que, al igual que ocurra en el modelo de carreras de caballos de la fig. 5.6, existen dos canales paralelos y totalmente independientes para explicar la capacidad de pronunciar pseudopalabras: uno que se dirige a los logogenes visuales (acceso directo) y el otro a travs de las reglas G- F hacia la memoria de respuesta. (Hay otro enlace con la memoria de respuesta, procedente del anlisis auditivo, para explicar la capacidad de pronunciar (repetir) pseudopalabras presentadas auditivamente.)

Figura 5.12 ltima versin del modelo logogn (esquemas B y e de la fig. 5.11) que muestran rutas no-lxicas desde el aducto a la respuesta. (Basado en Morton y Patterson 1980: fig. 4.2b, p. 95.)

Ahora bien, este canal G-F, a diferencia del propuesto en el modelo de la figura 5.6, des ambigua el concepto de representacin fonolgica (para el aducto? para el educto?) al reservada nicamente para el educto. De esta forma, apenas si se le puede considerar una ruta de acceso indirecto, pues no puede tener ningn contacto con las formas lxicas. Lo que, a su vez, significa que estas rutas del modelo logogn poseen las caractersticas esenciales de un modelo de carreras de caballo puro por cuanto los dos canales son completamente independientes; pero el punto de llegada en este caso no es el acceso lxico, sino una respuesta consistente en la denominacin o en la pronunciacin. Todas las palabras que se presentan a este sistema, y solo ellas, siguen la ruta lxica, a travs de los logogenes visuales y posteriormente de los logogenes de salida. (Aqu no nos interesa la posibilidad de que existan dos variantes de esta ruta; la ruta principal sera a travs del sistema cognitivo. Vanse nuestras observaciones supra sobre el estatuto del enlace directo entre los logogenes visuales y los de salida, p. 333). Parece que podemos usar este modelo para explicar los hallazgos sobre las respuestas a las tareas de pronunciacin y denominacin, con la reserva de que casi todo depende de los niveles crticos de

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activacin de los logogenes individuales, que no estn formalizados dentro del modelo. Pero, qu ocurre con las respuestas a las tareas de decisin lxica? Las respuestas afirmativas correctas estn mediadas por el sistema logogn visual; pero de lo que llevamos dicho hasta ahora no se desprende que se puedan explicar las respuestas negativas correctas a pseudopalabras legtimas. Una solucin podra ser construir un reloj de acceso, que hiciera sonar una alarma que indicara una respuesta negativa, si no se activara ningn logogn visual en un tiempo prestablecido. Pero esto supondra que todas las respuestas seran igualmente lentas, lo que es difcil de reconciliar con el comprobado efecto de las pseudopalabras homfonas (p. ej. sist, que se parece a cyst) Tales datos parecen argumentar a favor de la existencia de un enlace entre el anlisis auditivo y visual (acceso indirecto), lo que, como hemos visto, es explcitamente rechazado por el modelo. 5.4.5 El efecto facilitador de las bases Con respecto a la distincin entre bases y afijos en el modelo logogn, Muerell y Morton (1974) descubrieron que cuando se presentaban seguidas dos palabras que compartan la misma base, el efecto de facilitacin de la primera palabra sobre la segunda era tan grande como en el caso en que se repeta la misma palabra dos veces. Stanners et al (1979) comprobaron que un verbo base era favorecido por la forma derivada (p. ej. burned-burn), pero que solo las formas flexionadas regularmente tenan el mismo efecto facilitador que la repeticin de la forma base. Afirmaron que la separacin prelxica de afijos nicamente tena lugar en la flexin regular, mientras que las formaciones irregulares activaban detectores propios, que estaban ligados tambin a los detectores de la base, lo que provocara un efecto de facilitacin parcial. Sobre tales hallazgos, Henderson (1985) seala que
La cuestin fundamental que hay que plantear para cada uno de los experimentos considerados es si los efectos obtenidos son atribuibles a una segmentacin morfolgica que tenga lugar en un nivel prelxico. En la seccin anterior, apuntbamos que el efecto de la frecuencia del morfema podra surgir en un estadio de segmentacin que tuviera lugar tras el acceso lxico a la palabra entera. Es igualmente posible que los efectos de facilitacin morfemtica se deban a la retroalimentacin procedente de anlisis morfolgicos emprendidos despus del acceso lxico. (Henderson 1985: 59-60)

5.5. Sistemas de detectores de palabras: el modelo de las cohortes Ya hemos hablado de los comentarios de Forster (1976) sobre la dificultad de precisar los umbrales individuales y los niveles de activacin de las unidades en el modelo del logogn. MarslenWilson y Welsh (1978) postularon una versin muy sofisticada del modelo de acceso directo en la que se pueden delimitar con precisin los niveles de activacin. Usaron una tarea de seguimiento (shadowing), en la cual los sujetos tenan que escuchar un pasaje de una novela y tenan que reproducido lo ms literalmente posible con sus propias palabras conforme lo oan. Sin que los sujetos lo supieran, algunas palabras del original fueron mal pronunciadas. Los sujetos, por lo general, sufrieron retrasos constantes de entre dos y tres palabras entre el aducto y el educto. Cuando apareca en el original una de las palabras mal pronunciadas, la trataron de una de estas dos maneras: (a) la restituyeron con fluidez (p. ej. /tr di/ /trdi/, tragedy) un 50% de las veces, sin perturbar el patrn de retraso del seguimiento; o (b) la repitieron exactamente casi un 40% de las veces, incrementando el retardo del seguimiento (p. ej. reproducan /trdi/ en el educto). Lo ms interesante desde nuestro punto de vista es que la mayora de las restauraciones fluidas se produjeron cuando se cumplan las siguientes condiciones: (a) la distorsin fonmica era leve (p. ej. /trdi/ por tragedy, con prdida del rasgo sonoro en la africada); (b) la distorsin se localizaba en la slaba final; y (c) la palabra afectada era muy predecible a partir del contexto. Por el contrario, la mayora de las reproducciones exactas tuvieron lugar cuando (a) la distorsin fonmica era mayor y (b) la forma era relativamente independiente del contexto. La diferencia entre la primera y la ltima slaba de la palabra era muy pequea en el caso de la repeticin literal. Tomando en cuenta el efecto de la posicin en

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las restauraciones fluidas, Marslen- Wilson y Welsh propusieron la siguiente rectificacin al modelo logogn:
En los primeros estadios del proceso de acceso lxico, todos los elementos lxicos almacenados en la memoria cuyas entradas empiecen con una secuencia acstica determinada (limitada, posiblemente, a los 150-200mseg. iniciales del aducto) sern completamente activadas. Cada elemento de esta cohorte inicial de palabras candidatas monitorizar las sucesivas seales del aducto. A diferencia de los logogenes, estos elementos tienen la capacidad de responder activamente a la ausencia de coincidencia con la seal de entrada. Esto significa que en el momento en que el aducto difiera lo suficiente de la especificacin interna de un elemento, entonces ese elemento abandonar el grupo de los candidatos... el tamao de la cohorte original se ir reduciendo progresivamente hasta que al final slo quede un nico candidato. En ese momento se puede decir que la palabra ha sido reconocida. (Marslen-Wilson y Welsh 1978: 56-7)

Por tanto, en vez de una activacin parcial y asistemtica de los logogenes en proporcin al grado de coincidencia con distintos tipos de aducto (proporcin, por otra parte, desconocida), aqu tenemos solo dos niveles de activacin: cero o total. La activacin total de todos los miembros de una cohorte se produce en funcin del primer elemento del aducto. A partir de ese momento, en vez de sumar las activaciones parciales a los valores de los umbrales individuales, lo que sucede es la eliminacin progresiva de las unidades activadas conforme avanza el procesamiento del estmulo. As, la velocidad del reconocimiento depende de las propiedades sonoras secuenciales de los candidatos que componen la cohorte, y el instante en que se produce el reconocimiento estar determinado no por el fin de la secuencia estmulo, sino por la eliminacin del ltimo candidato alternativo. Marslen- Wilson y Welsh afirman que una palabra monosilbica aislada puede ser identificada, por trmino medio, unos 300mseg. despus de que empiece la secuencia estmulo y unos 100mseg. antes de que termine. Cuando se produce una distorsin relativamente leve al principio de la seal, el efecto sobre la reduccin de la cohorte es tambin relativamente leve: el patrn de emparejamiento inicial es bastante rpido y aproximado. Hacia el final de la secuencia estmulo, ya se ha logrado reconocer la palabra y distorsiones incluso bastante graves pueden ser restauradas sin problema. La actividad ms intensa del reconocimiento se localiza en la parte que comprende desde el inicio hasta la mitad de la palabra. Distorsiones grandes de la seal en ese punto pueden interferir en el proceso: no hay ninguna palabra real del ingls que empiece con /tr/, as que todos los miembros de la cohorte son eliminados, por lo que la reproduccin literal de /trdi/ en este estadio est asociada a una vacilacin en el proceso de seguimiento. Pero existe otra consecuencia importantsima: la respuesta, /trdi/ no puede estar mediatizada por el acceso lxico, y, por tanto, debe producirse mediante alguna ruta de acceso prelxico en la cual se pueda convertir la estructura sonora del educto en un conjunto adecuado de instrucciones para el sistema articulatorio de salida. Esto significa que hay relaciones aducto-educto en las que no interviene el lxico. Volveremos a este punto ms adelante, en la seccin 5.7. 5.5.1 El desarrollo temporal del reconocimiento de palabras Una caracterstica importante del modelo de cohortes es que introduce la naturaleza secuencial de la seal auditiva (cf. nuestro anlisis de 4.2.1 supra) directamente en la naturaleza misma del proceso de reconocimiento (auditivo) de palabras: dentro de este marco tiene sentido preguntar, no si una palabra ha sido reconocida, sino cundo (en qu punto de su transmisin). Vamos a ejemplificarlo con el caso de rapid, para lo que adoptaremos la suposicin, simplificadora, de que la naturaleza segmental de la seal puede ser representada por los segmentos /'r- -p--d/. Mi diccionario (volvemos por un momento al lxico en forma de libro) contiene unas noventa entradas con la secuencia inicial /'r /-; de estas, unas veinte no me eran conocidas antes de haberlas visco en l (eran arcasmos o trminos tcnicos); y de las sesenta restantes, la mitad estn relacionadas entre s morfolgicamente (p. ej. rapid, rapidity,: rat, ratcatcher, etc.; obsrvese que nos topamos de nuevo con el problema de las bases y afijos y de las palabras compuestas -una o dos palabras? de los que hablamos en la seccin 5.1.2 supra y de los que volveremos a hablar en 5.6.3 infra). Al aadir -/p/-, reducimos esta cohorte a unas doce unidades (sujetos a la misma indeterminacin sobre 10 que constituyen formas relacionadas o diferentes). La aparicin de -/ / en la

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secuencia estmulo restringe la cohorce a las formas rapid, rapidity, rapidly, codas las cuales implican el reconocimiento de la forma de la base /'r pd/ (aunque en el caso de rapidity esa no es la forma cannica, pues el acento se ha desplazado a la segunda slaba). Demos por sentado que un sistema de procesamiento del cipo de las cohortes basado nicamente en el estmulo (de abajo arriba) reconocer la unidad rapid en este punto. Este es el llamado punto de univocidad de esa palabra; el punto en el que difiere en su estructura lineal de codas las dems de la lengua (y de la cohorte). Se puede determinar el punto de univocidad de cualquier palabra mirando en un diccionario corriente de tamao razonable (teniendo en cuenta, claro est, la pronunciacin, ms que la forma escrita). Una buena cantidad de datos experimentales sugieren que el punto de univocidad determina el cumplimiento del reconocimiento de palabras en un conjunto de tareas (Marslen-Wilson 1984; Tyler y Wessels 1983; Ottevanger 1984). Con codo, podemos preguntamos si el procedimiento es realmente tan sencillo. En primer lugar, recordemos que la nocin de que los elementos segmentales (los fonemas, en un cierto sentido del trmino) llegan al odo unos tras otro ciertamente es una simplificacin excesiva (cap. 4), puesto que cualquier seccin temporalde la seal acstica muestra indicios de la presencia de los elementos precedentes y siguientes. La percepcin auditiva de la seal no es susceptible, por tanto, de juicios discretos de una naturaleza muy precisa sobre el momento en que llegan los distintos elementos. Esta objecin apunta a la idea de que pudieran existir puntos de reconocimiento anteriores al punto de univocidad segmentalmente definido. En segundo lugar, tenemos que aceptar la posibilidad de que el procesamiento de los sonidos del habla sea probabilstico por naturaleza. Marcus y Frauenfelder (1985) dicen:
En la prctica, parece improbable que se puedan tomar tales decisiones categricas sobre la ruidosa y ambigua seal que es el habla. [Miller, Heise y Lichten 1951] han demostrado que palabras que son plenamente inteligibles en oraciones se entienden con dificultades cuando se extraen y se presentan aisladas. La informacin fontica que llega no siempre se puede reconocer categricamente a partir de la seal acstica. Datos ms recientes apoyan la idea de que la informacin fontica se evala probabilsticamente ms que categricamente durante el proceso de reconocimiento de palabras (Frauenfelder y Marcus 1985; Massaro y Cohen 1983; Pisoni y Nash 1974; Streeter y Nigro 1979; Whalen 1983). (Marcus y Frauenfelder 1985: 164)

De acuerdo con Marcus y Frauenfelder, tenemos que considerar tres conceptos: (a) el punto de reconocimiento, definido para cualquier palabra por estudios empricos de la actuacin humana en el reconocimiento de palabras y siendo el punto de la seal en el que podemos decir que se ha reconocido la palabra; (b) el punto de unicidad, en el cual, para cualquier palabra, la cadena inicial de fonemas difiere solo por un fonema de todas las dems palabras que comparten la misma secuencia inicial; y (c) el punto en el que, en algn momento indeterminado posterior al punto de unicidad, un sistema probabilstico de percepcin del habla puede ser convencido de que se ha emitido la palabra X. Entonces, cmo es que hay considerables pruebas empricas tanto de la naturaleza probabilstica del procesamiento como de la eficacia del punto de unicidad como predictor del reconocimiento de palabras? (p. 165). Para resolver esta paradoja, Marcus y Frauenfelder se sirven del concepto de desviacin, que definen como el nmero de fonemas diferentes entre una palabra estmulo cualquiera y un elemento del lxico cualquiera; y del concepto relacionado de desviacin mnima, que es el nmero de fonemas diferentes entre una palabra estmulo cualquiera y la unidad ms cercana del lxico. En una palabra que comparta la misma cadena inicial que el estmulo, la desviacin mnima es cero hasta el punto de unicidad, y es uno en ese punto: lo que no est claro, y sera interesante de investigar, es si la desviacin mnima contina creciendo a partir del punto de unicidad, y, si es as, en qu grado. En otras palabras: difieren todos o la mayora de los fonemas subsiguientes, entre el estmulo y su contrapartida ms cercana del lxico, ms all del punto de unicidad? Si es as, un sistema probabilstico de reconocimiento de palabras ser capaz de identificar palabras muy poco tiempo despus del punto de unicidad; pero si no, se ver obligado a procesar ms parte de la seal ms all de ese punto para satisfacer el criterio del reconocimiento. Marcus y Frauenfelder se ocuparon de esta cuestin, y para ello emplearon un diccionario fontico computerizado del ingls americano formado por 20.000 palabras. Los datos mostraron que en las

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primeras seis posiciones fonemticas posteriores al punto de unicidad la desviacin mnima aumentaba casi linealmente en unos 0,5 fonemas por posicin fonemtica, lo que sugera que la eficacia del punto de unicidad es el resultado no de una eleccin fortuita o accidental del estmulo, sino de las propiedades estadsticas del lxico mismo (p. 165). 5.5.2 Efectos contextuales La referencia que hemos hecho al hallazgo de Miller, Heise y Lichten (1951) de que la inteligibilidad del habla es superior en un contexto, nos obliga a plantearnos de nuevo la cuestin de hasta qu punto, y de qu forma, se puede utilizar el contexto adems de la informacin meramente basada en el estmulo para conseguir el reconocimiento de palabras. Si volvemos a nuestra cohorte formada por las doce unidades que contienen rapid, determinada a partir de la secuencia /rap/-, nos preguntamos si en este punto la informacin contextual disponible permitir la identificacin, probabilsticamente, de la palabra diana. Si es as, la bsqueda de los puntos de reconocimiento tendr que ser dirigida en funcin de la aparicin de determinadas palabras en ciertos contextos, con la posibilidad de que el reconocimiento se produzca antes que la propiedad del estmulo que constituye su punto de unicidad. Los hallazgos de Marslen-Wilson y Wels (1978) invitan a aceptar que el contexto interviene en el proceso de deteccin de palabras; y el modelo de Morton (1979) lo refleja explcitamente en el aducto que sale de1.sistema cognitivo hacia el sistema dellogogn. Pero este aducto, opera directamente sobre las unidades lxicas almacenadas como los dems tipos de seales de entrada? O, ms bien, estimula indirectamente la efectividad de esos otros tipos de aducto? Esta es una cuestin sobre la cual volveremos en la seccin 5.6.2 infra.

5.6 Otras cuestiones 5.6.1 Analogas lxicas Consideremos la pseudopalabra sint. No slo consta de cuatro grafemas, cada uno de los cuales pertenece a una correspondencia (regular) grafema-fonema, sino que se asemeja a un conjunto de palabras reales, en cierta medida. As, sip, sit, sin; sink; simple, single; lint, flint; since, todas representan diferentes grados de semejanzas, a las que nos hemos referido, en trminos generales, como grafo-fonolgicas. No son, en ningn caso, reglas; ni estn basadas en unidades consistentes como la slaba. Constituyen ms bien secuencias de longitud ms o menos arbitraria en la que se pueden percibir analogas entre una forma y otra (Glushko 1979, 1980; Y vase Henderson 1982, para el anlisis). Ahora bien, en este caso en concreto, las relaciones grafo-fonolgicas son bastante transparentes en lo que concierne a s- y a -nt. Esto es, todas las analogas hacen pensar que s- se pronuncia /s/ y -nt, /nt/. De esta manera, las analogas pueden funcionar de forma parecida a las reglas G-F. Peto el elemento central -i- posee un estatuto menos slido. Todas las analogas ilustradas son consistentes con la regla -i- /al/; pero existen otras analogas, como pint, bind, find, etc. (el homfono wind apunta en las dos direcciones) que son consistentes con la proyeccin -i- /a/. Demos por sentada la existencia de un conjunto determinado de analogas para cada unos de esos tipos; y supongamos que se puede establecer un peso diferencial para cada uno de esos conjuntos, a los que llamaremos el conjunto / / y el conjunto /a/. El peso ser una funcin de aspectos sintagmticos (emparejamiento lineal) y paradigmticos (nmero de unidades en el emparejamiento) de las analogas con la forma de entrada sint. Esto favorecera, en principio, la probabilidad de que sint se pronuncie /sint/ ms que /saint/. As, en vez de reglas G-F, tenemos relaciones de analoga, que pueden estar basadas, de hecho, en unidades mnimas como los grafemas simples (-i- en este caso), pero dentro de un contexto determinado. De aqu, que la presin analgica sobre -i- en el contexto s-ght sea diferente.

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Por tanto, no seran necesarias las reglas G-F, en tanto que se distingan de patrones directamente disponibles a partir de la informacin lxica. An ms, la nocin misma de regular frente a irregular sera, segn esta postura, inadecuada, y habra que reemplazada por un continuo de correspondencias grafo-fonolgicas ms o menos generales. Ya nos hemos referido a las dos dimensiones de tales analogas, la paradigmtica y la sintagmtica. Cuando es total el emparejamiento sintagmtico entre una palabra del aducto y una pieza lxica almacenada, la calidad de la analoga ser la mxima, incluso aunque la cantidad, en lo respecta al nmero de elementos del conjunto paradigmtico, sea pequea. En la mayora de los casos, esa cantidad ser de una, ya que la homonimia es bastante rara; en el caso de aductos como bank, el nmero de analogas grafo-fonolgicas totales depender del nmero de entradas lxicas (las entradas de bank de un ro, de bank de tierra, y de bank de finanzas, pongamos por caso). La homonimia parcial, la homografa (p. ej. lead, wind) y la homofona (p. ej. bale / bail), que representan grados menores de semejanza sintagmtica, supondrn tambin conjuntos paradigmticos bastante pequeos. Sin embargo, cuando las semejanzas sintagmticas tengan un estatuto intermedio, los conjuntos paradigmticos sern mucho ms numerosos y podrn surgir conflictos entre las diferentes proyecciones grafo-fonolgicas. As, en el caso de have, solo hay una pieza lxica que presenta un emparejamiento lxico pleno; pero hay muchas piezas -wave, shave, save, etc.que tienen una semejanza parcial, lo que plantea un conflicto sobre la naturaleza de la proyeccin de -a- (-a- /ei/. Por el contrario, el aducto wave tendr parejas intermedias (shave, cave, save, etc.), que son consistentes con la pareja idntica; slo have representa una proyeccin diferente (-a- //). La diferencia entre estas dos situaciones posibilita predicciones sobre la dificultad de procesar las dos formas de entrada, have y wave: las formas sern difciles en la medida en que poseen analogas engaosas. Un punto importante es que tanto las pseudopalabras como las palabras reales estn sometidas al mismo principio. La nica diferencia es que las pseudopalabras, por definicin, carecen de un par idntico (no tienen entrada lxica). Pero la hiptesis es que, a pesar de ello, son procesadas mediante el acceso a formas lxicas. As que se afirma que las respuestas a tareas de pronunciacin, y de decisin lxica, en lo que respecta a pseudopalabras y a palabras reales, estn mediatizadas por el acceso lxico. Esta es la diferencia fundamental entre la teora de las analogas y las dems que hemos visto ms atrs. De acuerdo con esta postura, podemos reconocer la existencia de una clase de palabras ermitaas: no tienen vecinos cercanos en el lxico (Henderson 1982). Esto significa que en todas las proyecciones sintagmticas parciales, el nmero de piezas del conjunto paradigmtico es cero. En la prctica, el estatuto de ermitao es una cuestin de grado; pero la palabra real lynx y la pseudopalabra nerp son, en sustancia, como ermitaas. La prediccin que hace la teora de las analogas es que, como estas formas tienen un nmero mnimo de piezas lxicas coincidentes, tardarn ms tiempo en recibir una respuesta. Esto se ha comprobado que es cierto, y el efecto es an mayor para las pseudopalabras comparadas a las palabras reales, como tambin se predeca a partir del hecho de que las palabras reales, por definicin, posean una pareja idntica (p. ej. la forma almacenada lynx), de la que carecen las pseudopalabras. Otra clase de palabras que puede distinguirse a este respecto es la de las herticas (Henderson 1982), as llamadas por el hecho de que estn picadas con todos sus vecinos. Presentan la propiedad de poseer una fonologa lxica especfica y excepcional y, por ello, solo se encuentra en las palabras reales. Have, de la que ya hemos hablado, es una de ellas; otras son comb y sword. En la medida en que muestran relaciones grafo-fonolgicas poco ortodoxas, que comparten con un nmero reducidsimo de piezas, se predice que llevarms tiempo responder a ellas, y sern objeto de una pronunciacin hiper-regularizada. El tipo de apoyo ms slido para la teora de las analogas quizs proceda de los datos que muestran que las palabras que tienen una analoga engaosa, p. ej. wave, tardan ms en ser denominadas que aquellas que no la tienen, p. ej. haze (Glushko 1979). Puesto que ambas son palabras reales regulares, es difcil de explicar, a no ser que se tenga en cuenta el efecto de la hertica have (no existe el hereje correspondiente en el conjunto haze, daze, faze, glaze). A las explicaciones convencionales de acceso directo y de reglas G-F les resulta muy difcil tratar este tipo de resultados. 5.6.2 Los contextos del acceso lxico

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Hasta ahora, hemos estudiado el procesamiento de palabras aisladas, sin tener en cuenta el contexto; y lo hemos estudiado a partir de datos extrados de una variedad de tipos de respuesta, de entre los cuales solo la denominacin se acerca al tipo de actuacin natural. En esta seccin, intentaremos poner de relieve algunas de las propiedades especiales de lo que constituye realmente la situacin normal de la lectura de palabras en contextos naturales. Las habilidades propias del dominio de la lectura son, en circunstancias normales, en gran parte automticas. Una de las ventajas de que sea as, es que el control de la atencin queda libre para atender a niveles superiores del procesamiento, p. ej. de la sintaxis, la semntica y la pragmtica, que, presumiblemente, no se ven afectados por la modalidad del aducto. De esta forma, el ojo puede ir por delante de la mente; y la voz, los niveles en gran parte automticos de la produccin del habla, puede cerrar la marcha sin peligro. Esta secuencia de procesamiento constituye el lapso ojo-voz que tanta especulacin provoc desde las primeras investigaciones sobre la lectura (Quanrz 1897, citado en Henderson 1982). Cuando las circunstancias no son normales, p. ej. cuando la escritura a mano es difcil de leer, la atencin se concentra en el nivel del anlisis visual y la comprensin resulta perjudicada. Igualmente, en los lectores principiantes, el procesamiento de las letras suele obstaculizar la comprensin del texto. La duracin del lapso ojo-voz est, por tanto, controlado por las exigencias de los niveles superiores del procesamiento, que, a su vez, se ven afectados por las propiedades del texto. De hecho, el lapso es solo uno de los reflejos de esos factores; podramos tambin hablar del lapso ojo-sentido (si pudiera ser medido), y de otros tipos de lapso ojo-respuesta explcita. Tambin se ha descubierto que la monitorizacin de un texto en busca de una letra diana provoca diferentes resultados, dependiendo de factores tales como la posicin de la letra dentro de una palabra, y el estatuto fonolgico, lxico y gramatical, de su entorno. La monitorizacin de una letra es un modo til, aunque artificial, de iluminar algunas de las cuestiones que plantea el contexto, en un sentido muy parecido a la utilizacin de la monitorizacin de fonemas en el estudio del procesamiento del lenguaje hablado. Una de las caractersticas de esas habilidades automticas es que son vulnerables a interferencias procedentes de otras propiedades del mismo canal de procesamiento. As, en el canal visual, Stroop (1935) demostr que la denominacin del color de la tinta en que estaba impresa una palabra era ms lenta y menos precisa si la palabra en cuestin designaba un color diferente (p. ej. tinta roja en la palabra VERDE). El llamado efecto Stroop se generaliza a otras formas del conflicto entre estmulos; pero el conflicto no es tan agudo en situaciones Stroop inversas, e las que se les pide a los sujetos que nombren la palabra del color (VERDE) cuando est impresa en una tinta de color compatible o diferente (Chmiel 1984). Por tanto, como seala Henderson (1982), ciertas asociaciones, p.ej. la que se produce entre el significado de una palabra y su estructura grfica, son ms fuertes que otras, p. ej. la que se establece entre el significado y el color de la tinta. Sin duda, esto es un reflejo de las circunstancias naturales en las que encontramos normalmente las palabras. Pero los efectos de esas asociaciones de fondo pueden ser alterados, p. ej. en situaciones experimentales en que la palabra VERDE est escrita con tinta roja. Vase la discusin en Henderson (1982: 344), donde se liga este fenmeno con la propiedad general del contexto de establecer estrategias probabilsticas que pueden desbancar expectativas a largo plazo, incluida la facilitacin semntica de una palabra por efecto de otra. La facilitacin lxica De todo ello, lo que nos ms interesa es hasta qu punto ese procesamiento automtico de la informacin en el canal visual puede intervenir en contextos naturalistas. Nuestra breve exposicin de los datos est basada en Henderson (1982: 303-13), que debe ser consultado para mayores detalles. En lo que respecta al procesamiento en contextos naturalistas, es muy prometedor que, cuando un palabra ambigua como palma ocupa el campo foveal, aparentemente puede ser desambiguada por la presencia de palabras como rbol o mano en el campo perifrico, incluso en casos en que las palabras desambiguadoras slo hayan sido percibidas subliminalmente, es decir, no hayan sido vistas conscientemente (Bradshaw 1974).

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En otro tipo de experimentos, se utiliz el seguimiento visual (Marcel 1978). Esta tcnica consiste en una presentacin secuencial de las palabras por separado en que la exposicin de la primera palabra es muy breve y est inmediatamente seguida de un patrn de seguimiento, p. ej. un enrejado de lneas, que activan las mismas reas de la retina que las letras de la palabra inmediatamente precedente. Ello es posible debido a que la transicin de una palabra al enrejado es demasiado rpida para que puedan tener lugar los movimientos del ojo. Tras la rejilla, se muestra una segunda palabra. En esas condiciones, se descubri que la decisin lxica sobre la segunda palabra se ve facilitada si las dos palabras estn semnticamente relacionadas (p. ej. mdico, enfermera). Este efecto de facilitacin semntica se observa incluso cuando el sujeto no puede afirmar la existencia o identidad de la primera palabra, la enmascarada. La facilitacin lxica automtica subliminal de este tipo ocurre normalmente en intervalos cortos (que van desde los 50mseg. Hasta los 250mseg.) entre la palabra facilitadora y la facilitada. Parece que se basa en relaciones de redes lxicas y que no resulta afectada por el tamao del conjunto de opciones paradigmticas a la palabra facilitada. Esto es: parece facilitar todo un campo lxico, independientemente del nmero de unidades que este contenga. Igualmente, no parece ser selectivo: el efecto facilitador observado en la secuencia banco + REJILLA + dinero no resulta afectado si banco est precedido de ro o de da o de ahorrar. Esto es importante, porque, como palabra facilitadora, banco es ambigua, y, por tanto, slo puede ser efectiva sobre dinero si la interpretacin semntica activada es la adecuada. El resultado indica que la interpretacin financiera es la activada (y, presumiblemente, todas las dems interpretaciones tambin) independientemente del efecto de la aparicin previa de la palabra ahorrar, que est semnticamente relacionada con ella. Que esta es una propiedad peculiar y significativa de lo que estamos llamando facilitacin lxica automtica se pone de manifiesto si nos fijamos en un efecto bastante diferente, del que hablaremos a continuacin. El filtrado lxico Parece que otro tipo de efecto contextual s supone la seleccin, e incluso la inhibicin del acceso lxico inapropiado, y, en parte, por esta razn lo distinguiremos de la facilitacin con la denominacin de filtrado lxico. Se observa este efecto en condiciones supraliminales, como en las siguientes secuencias, donde se van mostrando las palabras sucesivamente, y donde no hay enmascaramiento (Schvaneveldt, Meyer y Becker 1976): 1. 2. 3. 4. river river day save -date -money -bank

Comparadas con lo que ocurre con palabras no relacionadas (1), las latencias de respuesta a la decisin lxica sobre money se ven afectadas por la naturaleza del elemento que precede al facilitador bank. As, en (2) el tiempo de reaccin es mayor que el (1), presumiblemente debido a que el elemento precedente river ha activado la interpretacin errnea del homgrafo. Y en los restantes casos, se observan efectos de la seleccin en el hecho de que, mientras que (3) y (4) son ms rpidos que (1), (4) es an ms rpido, probablemente porque la activacin de la interpretacin apropiada del homgrafo facilitador es mayor en virtud del refuerzo semntico de save. Estos efectos del fitrado lxico supraliminal, facilitadores e inhibido res, pueden depender de expectativas y sopesamientos interpretativos, por lo que podemos preguntamos hasta qu punto desvelan aspectos implicados en el procesamiento de enunciados sintcticamente organizados. Contextos naturalistas Las dos clases de influjo contextual que hemos discutido hasta ahora funcionan conjuntamente en la lectura normal, en donde el efecto de filtrado suele oscurecer al efecto de facilitacin. En particular, la

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naturaleza del efecto de filtrado nos obliga a preguntarnos si este es el mecanismo bsico de la interpretacin contextual en el procesamiento ortogrfico del lenguaje. Sin embargo, parece que no es as. En primer lugar, hay que comprender que los efectos meramente lxicos (de palabra a palabra) difieren de los especficos de la ordenacin sintctico-semntica de palabras en oraciones. La facilitacin y el filtrado lxicos tienen lugar en ciertas cadenas de palabras, independientemente de su estatuto sintctico. As, para tomar el ejemplo de Lashley (1951), todava no sabemos qu es lo que afecta al acceso a canoe in (Rapid * writing righting with his uninjured hand saved

from loss the contents of the) capsized _____. A pesar de la relacin que existe entre capsized y canoe, apenas es relevante que capsized facilite subliminalmente canoe y la filtre supraliminalmente. Esta conclusin parece imponerse si consideramos que el hecho de que canoe sea adecuada, y, por ejemplo tulip sea inadecuada, en este contexto no se altera aunque reemplazemos capsized por overturned, o damaged o simplemente lo eliminemos. Si los determinantes contextuales del acceso lxico no se encuentran en las palabras precedentes, consisten entonces en la totalidad del contexto precedente? Fischler y Bloom (1979) descubrieron efectos de facilitacin (en forma de latencias cortas a la decisin lxica) solo sobre palabras que eran predecibles en ms de un 90% en n contexto determinado (es decir, eran elegidas ms de un 90% de las veces en una tarea consistente en completar oraciones). Dado que en la mayora de los casos las palabras no son tan predecibles (dejando a un lado las unidades que pertenecen a clases cerradas especiales como los determinantes o las preposiciones), el hallazgo parece echar por tierra esta posibilidad en cuanto factor general en el acceso lxico contextualizado. La gran mayora de las palabras con que nos encontramos son probables, ms que predecibles, en sus contextos. Esta observacin es seguramente la clave de la situacin normal; el contexto no proporciona una ventaja prelxica, sino ms bien una desventaja postlxica para aquellas palabras que no encajan adecuadamente con la interpretacin establecida previamente. Por tanto, no nos obliga a postular la facilitacin contextual de miles de piezas lxicas antes de acceder a canoe, por ejemplo; sino ms bien una dificultad, inmediatamente despus del acceso lxico, si la palabra en cuestin no parece encajar en ese contexto. En relacin con esto, tenemos que sealar que parte de la argumentacin de Lashley era que, si se presentaba auditivamente, ese ejemplo tenda a forzar a la mayora de los oyentes a reasignar la interpretacin lxica de /raiti/ a righting eliminando su asignacin previa a *writing. Este es un procedimiento interpretativo que slo puede empezar despus de haber accedido con xito a canoe y haber percibido que esta no encajaba en el contexto precedente. El problema de la integracin contextual de las palabras en el contexto precedente lo trataremos en profundidad en el siguiente captulo, porque parece que pertenece a aquellos niveles del procesamiento lingstico que son esencialmente idnticos para las formas habladas y escritas del aducto. La naturaleza del "acceso lxico" Concluiremos esta seccin poniendo de relieve la naturaleza tan diferenciada del concepto de acceso lxico. En su sentido ms amplio, parece intervenir tanto en la percepcin subliminal como supraliminal, y se puede dividir en las lneas de mayores dimensiones de la figura 5.1 supra. Podemos pensar las palabras (acceder a su contenido sin la forma), al igual que leerlas, escribirlas, pronunciarlas y escucharlas. Y, posiblemente, podemos ensayarlas, en el sentido de tratadas como objetos puramente formales, sin referencia (consciente) a su significado, en situaciones donde se exige un aprendizaje memorstico. 5.6.3 Bases y afijos

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Hemos visto algunos enfoques recientes sobre el almacenaje y el acceso lxicos y hemos abordado en algunas partes de nuestra exposicin el problema de la estructura morfolgica de las palabras como posible factor en el acceso lxico (5.1.2, 5.3.5, 5.4.5). Se almacenan las bases y los afijos de la misma forma, unos tras otros, en el mismo lxico? Se accede a ellos igual? O intervienen procesos y memorias distintos? Lo nico que podemos decir es que no estamos an es disposicin de delimitar cmo se reconocen las formas de palabra morfolgicamente complejas. Parece que su estructura morfolgica est presente en las primeras etapas, especialmente si se trata de formaciones regulares; pero si este es un medio para el acceso no est nada claro. Henderson 81985) seala dos ventajas de un sistema que permita anlisis morfolgicos muy rpidos en el proceso de reconocimiento de palabras: l. los morfemas suelen ser elementos estables -aunque esta tendencia no es completamente fiable, como hemos visto en la alternancia -fend- |-fens-; 2. los afijos flexivos y derivativos son tiles para la interpretacin de la funcin de las palabras en agrupamientos de orden superior como los sintagmas y las clusulas -lo que queda ilustrado por la informacin sintctica que se puede extraer de los versos del "galimatazo" de Lewis Carrol!. Sin embargo, Henderson tambin indica que no son solo los afijos los que posibilitan la interpretacin de esos pasajes cercanos al ingls: palabras inventadas como slithy evocan respuestas en virtud de elementos no morfmicos de su estructura, p. ej. el grupo inicial sl-. A esta observacin se puede aadir la asombrosa fiabilidad del hallazgo de Brown, Black y Horowitz (1955) de que la gente puede emparejar significados semnticamente cercanos con pares de palabras en lenguas que no haban odo nunca antes, si se presentan los pares junto con la dimensin semntica relevante. As, por ejemplo, .cul de estas dos formas tamiles significa this y cul, that: /a:/-/i:/? (Vase la respuesta al final del prrafo siguiente, pero slo despus de haberlo intentado.) Parece que existen conexiones sonido-significado en el lxico que no dependen del estatuto morfolgico de la lengua, y que pueden reflejar tendencias, que comparten diferentes familias lingsticas, en la relacin existente entre ciertos contrastes fonolgicos bsicos y ciertos significados bsicos. Por ltimo, volvamos a la discusin sobre el reconocimiento de palabras habladas en el discurso continuo. El argumento a favor de una separacin de afijos previa al acceso lxico en enfrenta con obstculos adicionales debido a que no existen lmites de palabra institucionales ya que los morfemas carecen de una representacin formal convencional: [...in'tents...] puede representar a in tents, in tense o intense, y, por tanto, la contrapartida auditiva al aducto formado por una secuencia de letras del modelo de Taft y Forster carece del estatus de palabra como propiedad dada. Consideraciones como estas pueden hacemos ms conscientes de la complejidad de las operaciones implicadas en la percepcin auditiva de las palabras y de las estructuras con ellas relacionadas (de nivel inferior o superior). (La respuesta a la pregunta del tamil es : /a:/ = that, /i:/ = this.) 5.7 Conclusiones Podemos empezar el apartado de conclusiones sobre el reconocimiento de palabras recordando el consejo de Morton (1979) sobre los modelos que se han propuesto: no hay que apegarse a ninguno de ellos. Pero no cabe duda de que son esenciales para poder entender un aspecto capital de la comprensin del lenguaje oral. Los modelos representan, deliberadamente, posiciones extremas en la dimensin procesamiento serial frente a paralelo, y proporcionan distintas perspectivas de la capacidad humana segn su grado de coincidencia con los datos procedentes de los experimentos. De entre los puntos ms importantes destacaremos los siguientes:

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1. la entrada al lxico puede ser procesada de maneras especficas segn la modalidad hasta un cierto grado; pero en algn nivel el sistema representa las unidades de manera modalmente neutra. 2. Las relaciones entre el aducto y el educto pueden estar mediatizadas sin que tenga que intervenir directamente el lxico, aunque se haya producido, durante el proceso, algn intento por encontrar una forma lxica, como ocurre en la pronunciacin de una pseudopalabra. Para dar cuenta de esto, tanto el modelo de Forster (1976) como el de Morton (1979) necesitan aadir una ruta que conecte el anlisis auditivo del aducto con la memoria de respuesta. Hemos visto que hay que establecer otras conexiones entre los componentes externos al lxico (fichero central o logogn), que medien entre las formas lingsticas escritas u orales de entrada y salida. La incorporacin de estas rutas permite la posibilidad del procesamiento de la seal oral y visual tanto fuera del lxico (capacidad para manejar pseudopalabras) y dentro de l (muy normativa, responsable de los efectos de restauracin fonolgica); 3. el sistema est establecido de forma que puede manejar palabras reales mejor que pseudopalabras, y las palabras de frecuencia elevada mejor que las de frecuencia baja; 4. el funcionamiento del sistema tambin se ve facilitado de alguna manera por el contexto de la palabra diana; pero que constituya o no un sistema de acceso independiente, a partir de un aducto cognitivo, no est claro; A estos puntos habra que aadir probablemente los siguientes: 5. casi con toda seguridad el lxico permite grados de intervencin de sus partes componentes en el proceso del acceso lxico: en algunas situaciones procesamos en busca del significado ms que de la forma (como en el caso de una interaccin conversacional normal), pero en otras puede suceder a la inversa (como, por ejemplo, en las tareas de seguimiento del habla). La consecuencia ms importante es que el concepto de acceso lxico no es un asunto de todo o nada, y podra darse el caso de que ciertas tareas supusieran grados diferentes de acceso, lo que comportara dificultades para la interpretacin de los resultados obtenidos. Tambin podramos preguntamos hasta qu punto el grado de activacin (en el modelo del logogn) o la persistencia en la cohorte (en el modelo de cohortes) puede traspasar al sistema de comprensin, de forma encubierta, en casos en que lo permita el soporte contextual. Por ejemplo, en el caso de la palabra rapid en el conocido ejemplo oracional de Lashley: rapid righting with his uninjured hand saved from loss the contents of the capsized canoe. es notable la cantidad de oyentes que, forzados a dar detalles de lo que haban entendido en esta oracin, ofrecieron descripciones en las que apareca un piragista luchando contra aguas turbulentas. La turbulencia de las aguas puede ser resultado de una inferencia puente entre la existencia (supuesta) de agua y la aparente importancia de los contenidos de la canoa; pero uno se puede preguntar si rapid en el sentido de corriente de agua que fluye velozmente sobre el lecho rocoso de un ro no se ha filtrado de alguna forma en el sistema cognitivo desde el lxico. Si es as, una buena paree de la polisemia (una nica forma, con significados distintos aunque relacionados) podra estar asociada a esas filtraciones del sistema. 6. Tambin tenemos que destacar lo que parece un problema relacionado, en especial para los modelos que intentan aferrarse, como el modelo de las cohortes, a la idea de que el aducto del lenguaje oral es de naturaleza secuencial. En el caso de /'rapid/, la primera slaba nos adentra lo suficiente en la palabra como para que empiece una intensa actividad entre los miembros de la cohorte. Cuando nos topamos con el segmento -/p/- (si es que podemos simplificar de esta forma el procesamiento del habla), no estamos an en condiciones de identificar la palabra (vase tambin Grosjean 1985). Ello se debe a que, dependiendo

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de la naturaleza del aducto, tenemos que asumir que el reconocimiento tendr lugar en un punto posterior, as como anterior, al final de la secuencia relevante del aducto. Acaso alguna paree del sistema denuncia la existencia de la palabra rap, o de la palabra wrap, como en el principio de un enunciado del tipo de rap it... o wrap it..., o rapping... o wrapping? No somos conscientes de esas decisiones, evidentemente; pero ello no significa que no tengan lugar. Posiblemente tengan lugar de modo probabilstico, que est pendiente de una confirmacin del resto de la seal; quizs no se produzcan hasta el momento en que se pueda tomar una decisin clara. La distincin que hemos sealado es la que existe entre tipos deterministas y no deterministas de estrategias de anlisis, y sirve para recordamos, al final de este captulo, que el reconocimiento de palabras y la percepcin de las propiedades estructurales de los enunciados deben avanzar de manera ntimamente relacionada. Hablaremos de esto ltimo en el siguiente captulo. Despus de redactar este captulo, ha aparecido Aitchison (1987), que constituye una introduccin exhaustiva a estas cuestiones y a los modelos. Frauenfelder y Tyler (1987) recogen las investigaciones sobre el reconocimiento de palabras habladas, centradas especialmente en sus fases microestructurales, desde los indicios acsticos hasta las representaciones del significado, y en los tipos de influencia contextual que existen sobre esas fases. Los artculos de esta recopilacin ofrecen un complemento muy indicado al presente captulo, pues repasan ciertos enfoques y modelos que no hemos tratado aqu. Por ltimo, debemos mencionar las publicaciones que constituyen un punto de referencia capital dentro del enfoque paralelo del procesamiento, representadas por el grupo de Investigacin del Parallel Distributed Processing (PDP), Rumelhart y McClelland (1986, volumen 1) y McClelland y Rumelhart (1986, volumen 2). Este ltimo volumen en concreto contiene numerosas referencias al acceso lxico, en un intento de crear una teora integrada del procesamiento sobre principios paralelos, que englobe tanto los procesos psicolgicos como los mecanismos biolgicos.

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