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El Departamento de Computacin del Cinvestav

CINVESTAV TARD 23 AOS EN CREAR SU PROPIO DEPARTAMENTO DE COMPUTACIN, ENTRE OTRAS RAZONES, DEBIDO A LA DIFICULTAD PARA CONSEGUIR RECURSOS HUMANOS EN NMERO Y CALIDAD SUFICIENTES, LO CUAL HA SIDO, POR MUCHO TIEMPO, UNA TAREA MUY DIFCIL DE LOGRAR EN MXICO.

Carlos Artemio Coello Coello


Hoy en da, la importancia de la computacin en nuestras vidas es, sin lugar a dudas, incuestionable. Dicha importancia se refleja en una clara (y a veces hasta obsesiva) dependencia de las computadoras, y las diversas tecnologas relacionadas con ellas, que presentan investigadores de diferentes disciplinas e, incluso, un nmero cada vez mayor de estudiantes y pblico en general. El mundo moderno parece girar en torno al ritmo que las computadoras le imponen, como podemos constatar a diario cuando vamos a un banco, cuando compramos un boleto de avin, cuando pagamos con una tarjeta de crdito y hasta cuando realizamos tareas tan simples como encender nuestro automvil. Sin embargo, y por extrao que esto pudiera sonar, a un lugar como el Cinvestav, que es un centro de investigacin de primer nivel, con amplio reconocimiento nacional e internacional, le tom 23 aos poder contar con un Departamento de Computacin. Las razones son varias, aunque principalmente se relacionan con la dificultad para conseguir recursos humanos en nmero y calidad suficientes, lo cual ha sido, por muchos aos, una tarea muy difcil de lograr en Mxico.1 En este artculo se
CARLOS ARTEMIO COELLO COELLO En 1996 se doctor en Ciencias de la Computacin en la Universidad Tulane (Estados Unidos). Es Investigador 3-D y Jefe del Departamento de Computacin del Cinvestav. Pertenece al Sistema Nacional de Investigadores, nivel 3, y es miembro de la Academia Mexicana de Ciencias. Ha publicado ms de 180 artculos en revistas y para congresos internacionales con arbitraje estricto. Es coautor del libro Evolutionary Algorithms for Solving Multi-Objective Problems (Kluwer Academic Publishers, 2002), coeditor del libro Applications of

proporcionarn algunos retazos de esta larga historia que, a pesar de todo, concluy con un final feliz: el establecimiento del Departamento de Computacin del Cinvestav en la Unidad Zacatenco.

Antecedentes histricos
Corra el ao 1983, y la computacin se eriga, cada vez con ms fuerza, como una disciplina vital para el desarrollo cientfico y tecnolgico de las naciones (en particular, las ms desarrolladas). No en balde, la prestigiosa revista norteamericana Time, en su ejemplar del 3 de enero de 1983, dedic su portada a la computadora, la cual fue denominada mquina del ao, reemplazando al tradicional hombre del ao (ver figura 1). El Cinvestav, siendo una institucin cientfica de primer nivel, no era ajena a la importancia de las computadoras. Segn consta en [1], el Departamento de Fisiologa fue el primero en contar con una minicomputadora, en 1969. El uso de esta computadora fue compartido con el Departamento de Ingeniera Elctrica, que la utiliz para investigaciones relacionadas con control digital directo y control de centrales telefnicas. Asimismo, se utiliz para fines docentes.
Multi-Objective Evolutionary Algorithms (World Scientific, 2004) y autor del libro de divulgacin Breve historia de la computacin y sus pioneros (FCE, 2003). Sus publicaciones reportan ms de 850 citas en el ISI Citation Index. Es editor asociado de las revistas IEEE Transactions on Evolutionary Computation (IEEE Press), Evolutionary Computation (MIT Press), Journal of Heuristics (Springer) y Computational Optimization and Applications (Springer). ccoello@cs.cinvestav.mx

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Figura 1. Fachada del edificio que alberga al Departamento de Computacin del Cinvestav Zacatenco.

En 1983, el uso de las computadoras de todos tamaos (desde mainframes hasta microprocesadores) y un nmero cada vez mayor de proyectos en el rea de Ingeniera Elctrica hacan evidente que, tarde o temprano, la computacin electrnica acabara por reclamar un espacio propio dentro del Cinvestav.

Figura 2. Portada de la revista Time del 3 de enero de 1983.

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Para el ao 1983, el Cinvestav contaba (segn consta en [1]) con siete minicomputadoras, distribuidas en los Departamentos de Fisiologa, Farmacologa, Toxicologa e Ingeniera Elctrica. Asimismo, haban decenas de microcomputadoras y se tena acceso a una computadora grande (mainframe) a travs de diversas terminales. El Departamento de Ingeniera Elctrica haba estado impartiendo, desde 1972, cursos de computacin electrnica, entre otros, Introduccin a la computacin, Teora de autmatas y Arquitectura de computadoras. El uso de las computadoras de todos tamaos (desde mainframes hasta microprocesadores), en un nmero cada vez mayor de proyectos del Departamento de Ingeniera Elctrica, haca evidente que la computacin electrnica acabara por reclamar un espacio propio tarde o temprano. Fue en esta atmsfera que se gest una propuesta para establecer un Departamento de Computacin en el Cinvestav hacia principios de 1983 [1]. Vale la pena reconocer los esfuerzos que realizaron los doctores Hctor Nava Jaimes (entonces Director General del Cinvestav), Juan Milton Garduo (entonces Jefe del Departamento de Ingeniera Elctrica) y Adolfo Guzmn Arenas (fundador y primer Jefe de la Seccin de Computacin) para llevar a cabo esta empresa. Debido a su vala histrica, es preciso rescatar los aspectos ms sobresalientes de esta propuesta, los cuales sern discutidos brevemente a continuacin [1]. En la propuesta se plantean dos opciones posibles para dar un lugar propio a la computacin dentro del Cinvestav: 1) Contar slo con un Departamento de Ingeniera Elctrica y Computacin. 2) Contar con dos departamentos, el de Ingeniera Elctrica ya existente y uno nuevo, el Departamento de Computacin. En el documento se opta por planear la creacin de un Departamento de Computacin independiente del Departamento de Ingeniera Elctrica, sin que esto, obviamente, implicara que la computacin dejara de cultivarse dentro del mismo. Una de las razones principales por las que se sugiere esta segunda opcin es el tamao que ya entonces tena el Departamento de

Ingeniera Elctrica. Dado que se prevea que computacin crecera bastante (debido a la importancia de esta disciplina), se argumentaba que tener juntos a los dos departamentos hara que en un periodo de dos o tres aos, este departamento conjunto creciera al doble o al triple del tamao que tena en 1983 el Departamento de Ingeniera Elctrica. Tambin se daba el argumento acadmico. Puesto que las primeras licenciaturas en computacin ofrecidas en Mxico se remontan a finales de la dcada de 19602 [1], se argumentaba la necesidad de tener programas propios de posgrado en un Departamento de Computacin que contara, adems, con una identidad especfica. En la propuesta se planteaba una estrategia a tres aos para la creacin de un Departamento de Computacin en el Cinvestav. 1) Primer ao: crear la Seccin de Computacin dentro del Departamento de Ingeniera Elctrica. 2) Segundo ao: iniciar actividades como Departamento de Computacin. 3) Tercer ao: formar al menos dos secciones del Departamento de Computacin. Claramente, la propuesta indicaba la naturaleza transitoria que tendra la Seccin de Computacin, la cual se planteaba que iniciara operaciones en octubre de 1983. Segn el cronograma incluido en la propuesta, para octubre de 1984 habra ya un Departamento de Computacin funcionando en el Cinvestav. Evidentemente, esta meta no se cumpli, pues se requirieron 23 largos aos para poder transformar la Seccin de Computacin en un Departamento de Computacin. De acuerdo con la propuesta, en 1985 se tendran al menos dos secciones dentro del Departamento de Computacin, si bien la idea era contar con tres grupos de investigacin, cada uno de los cuales tendra entre 10 y 15 investigadores, con una estructura jerrquica (por cada grupo de investigacin habran dos profesores titulares, tres o cuatro adjuntos, auxiliares de investigacin y tcnicos). Hacia comienzos del tercer ao del proyecto se consideraba, en un clculo conservador, que se contara con al menos 12 investigadores (entre profesores titulares y adjuntos) y ocho auxiliares de investigacin. Tambin se planteaba iniciar el funcionamiento de una maestra en computacin en octubre de 1983. Se estimaba que a partir de 1985 se formaran a 25 maestros en Ciencias de la Computacin por ao. Dato interesante, pues esta cifra ha sido alcanzada apenas en aos recientes aunque, es importante mencionar, la Seccin de Computacin tuvo, desde su creacin, la matrcula ms alta de entre todas las secciones del Departamento de Ingeniera Elctrica [6]. Los objetivos del Departamento de Computacin seran los de cualquier otro departamento del Cinvestav, es decir:

Las primeras licenciaturas en computacin ofrecidas en Mxico se remontan a finales de la dcada de 1960. Desde entonces, en el Cinvestav se fue haciendo ms fuerte el argumento a favor de un Departamento de Computacin autnomo, que tuviera programas de posgrado propios y una identidad especfica, independiente del Departamento de Ingeniera Elctrica, que le dio origen.

Figura 3. Cluster de 32 PCs ensamblado por personal del Departamento de Computacin para fines acadmicos y de investigacin.

La separacin de los programas de computacin


Arturo Daz Prez hace ver en dos documentos, de 2000 [2] y 2001 [3], respectivamente, algunos de los altibajos que la Seccin de Computacin experiment

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1) Formacin de recursos humanos. 2) Realizacin de proyectos de investigacin que lleven al avance del conocimiento en el rea. 3) Efectuar proyectos de desarrollo tecnolgico que generen objetos (hardware y/o software) para resolver problemas prcticos especficos. Estos objetivos no han perdido vigencia y siguen siendo los mismos del actual Departamento de Computacin. Cabe destacar que el posgrado en computacin ofrecido por la Seccin de Computacin fue uno de los primeros en Mxico,3 y el primero en ser ofrecido por un departamento de ingeniera elctrica mexicano [6].

a lo largo de su historia. Por ejemplo, entre 1993 y 1997 no se super la cifra de 10 graduados de maestra por ao (muy por debajo de las cifras tan optimistas que se plantean en [1]). Sin embargo, es importante destacar que la planta de investigadores se mantuvo tambin reducida (entre 1996 y 1999 no se tuvieron ms de ocho investigadores, incluso se lleg a un mnimo de seis en 1996). En la historia de la Seccin de Computacin se puede hablar de cuatro etapas: 1983-1987. Inicio de operaciones. Se realizan proyectos importantes con el Instituto Mexicano de Comunicaciones (de la Secretara de Comunicaciones y Transportes), la UNESCO y la Gerencia de Telecomunicaciones de Pemex, entre otros. Cabe destacar que quedan pocos investigadores de ese periodo que todava continan apoyndonos en el actual Departamento de Computacin: los Doctores Guillermo Morales Luna, Sergio Vctor Chapa Vergara y Ana Mara Martnez Enrquez.

Figura 4. Sala donde se alojan los servidores de red del Departamento de Computacin.

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Figura 5. Uno de los laboratorios de computadoras para uso de los estudiantes del Departamento de Computacin.

1988-1992. Crecimiento lento del grupo. Se gradan unos 50 estudiantes de maestra y los dos primeros estudiantes de doctorado [2]. 1993-1999. Posiblemente, el periodo ms crtico que hemos experimentado, ya que nuestros indicadores presentaron un descenso dramtico, en buena medida debido al bajo nmero de investigadores disponibles. 2000-2006. Periodo de consolidacin en que nuestra planta de investigadores experiment un crecimiento importante, el cual nos permiti alcanzar un punto de estabilidad en productividad acadmica y en nuestros indicadores. A partir de 2002 fue cuando comenz a vislumbrarse con mayor claridad la posibilidad de contar con los indicadores necesarios para hacer sostenible un programa de maestra y otro de doctorado, que fuesen independientes de los del Departamento de Ingeniera Elctrica, as como la posibilidad misma de convertise en un departamento. Sin embargo, estas propuestas fueron vistas como actos de suprema osada por varios miembros del Colegio de Profesores de aquel entonces, entre los que se incluye el autor de este artculo. Los escpticos cuestionaban la robustez de las buenas cifras, y pedan un poco ms de tiempo para poder cerciorarse de que estos indicadores podran ser sostenibles en el largo plazo. Para 2005, los indicadores de la entonces Seccin de Computacin se mostraban ya bastante slidos; finalmente se haba alcanzado un periodo de estabilidad en lo concerniente a la productividad. Por ejemplo:4 de los 12 investigadores de aquel entonces, 11 estaban en el Sistema Nacional de Investigadores (92%), la media de publicaciones en revistas internacionales con arbitraje estricto por profesor haba sido superior a 2.0, el nmero de graduados de maestra por profesor era tambin superior a 2.0, la eficiencia terminal del programa de maestra superaba 50% y la de doctorado era muy cercana a 50%. Es importante hacer notar que los buenos indicadores, que finalmente pudimos lograr como grupo, eran el medio para poder justificar ante Conacyt la separacin de nuestros programas. Sin embargo, no constituan el fin en s mismos, dado que la motivacin principal para tal separacin eran los problemas que nuestros estudiantes haban tenido en el pasado como consecuencia de egresar de un

En la historia de nuestra Seccin de Computacin se puede hablar de cuatro etapas, comprendidas entre los aos 1983 y 2006, que dan cuenta de un lento crecimiento de los grupos de investigadores y estudiantes de maestra y doctorado, as como de sus crisis y logros en el camino recorrido hasta el 18 de septiembre de 2006, fecha en que se celebr la muy esperada fundacin del Departamento de Computacin.

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programa de Ingeniera Elctrica. Al recibir un ttulo que deca Maestros en Ciencias o Doctores en Ciencias en Ingeniera Elctrica,5 los egresados solan enfrentar el escepticismo de algunos empleadores que llegaron a cuestionar si sus estudios realmente haban sido en computacin. El hecho de ser una Seccin del Departamento de Ingeniera Elctrica, hizo tambin que nuestros programas aparecieran listados bajo esa disciplina en el padrn de excelencia del Conacyt, lo cual les rest visibilidad ante los (muchos) estudiantes que desconocan esta situacin. Un ejemplo muy significativo de la poca visibilidad que la Seccin de Computacin tena hacia el exterior es el estudio que realiz en 2002 la Computing Research Association, acerca de la investigacin en Mxico [8]. En este estudio se reconocan como grupos de desarrollo en computacin los establecidos en CIMAT, CICESE, INAOE, LANIA, ITESM, UNAM, UDLA y CIC-IPN.6 La Seccin de Computacin del Cinvestav no recibi mencin alguna a pesar de que, en ese entonces, llevaba ya casi 20 aos de existencia y los grupos referidos anteriormente slo 10 [8]. Todo lo anterior motiv a que un grupo de investigadores de la citada Seccin de Computacin redactaran un plan para el establecimiento de programas de maestra y doctorado propios, independientes de los del Departamento de Ingeniera Elctrica [4]. El documento fue sometido al Consejo Acadmico Consultivo (CAC) del Cinvestav en 2005. Tras estudiar nuestra propuesta, el Consejo recomend, en 2006, que se autorizara la creacin de ambos programas, pero con un carcter institucional a fin de que resultase ms eficaz y gil en lo referente al uso de los recursos humanos y materiales. En el dictamen emitido por el CAC se hace notar la indiscutible importancia que tiene la computacin hoy en da, y se reitera que nuestra propuesta atenda uno de los programas prioritarios establecidos por el gobierno federal en su Plan de Desarrollo. Posteriormente, la Direccin General y la Junta Directiva del Cinvestav ratificaron esta decisin y qued en nuestras manos someter el programa a la siguiente convocatoria del Programa Nacional de Posgrado (PNP) del Conacyt. A pesar de que ello implicara librar una guerra contra el reloj, se decidi, en un acto un tanto atrevido, someter nuestros programas a la convocatoria del 2006 del PNP. Preparar la documentacin necesaria fue una tarea ardua que encabez nuestro coordinador

Luego de una reciente revisin y actualizacin, las lneas de investigacin del Departamento de Computacin se extienden a cinco campos: fundamentos de la computacin e inteligencia artificial; bases de datos y sistemas de informacin; programacin de sistemas, sistemas operativos, sistemas distribuidos y sistemas de tiempo real; criptografa, arquitectura de computadoras y hardware reconfigurable y, finalmente, graficacin, visualizacin y procesamiento de imgenes.
acadmico (Dr. Francisco Rodrguez Henrquez) y que pudo llevarse a buen trmino gracias a la valiosa ayuda de nuestras tres secretarias (Felipa Rosas Lpez, Sofa Reza Cruz y Flor Crdova Gonzlez). El esfuerzo vali la pena, pues nuestros dos programas (maestra y doctorado) fueron aprobados en la categora de Alto Nivel.

Indicadores actuales
Para dar mayor luz en torno a la situacin actual del Departamento de Computacin presentamos una serie de tablas que resumen nuestros indicadores principales. Cada una ser brevemente discutida a continuacin. La tabla I muestra el nmero de estudiantes de maestra graduados por generacin, en relacin con el nmero de estudiantes que permanecieron activos (comnmente existe un pequeo grupo de estudiantes en cada generacin que deserta o reprueba cursos durante la maestra, por lo que nunca inician el trabajo de tesis). Generacin 2000 2001 2002 2003 2004 2005 Activos 12 25 22 23 23 23 Graduados 12 23 19 19 10 N/A Porcentaje 100% 92% 86% 82% 43%** N/A

La creacin del Departamento de Computacin


La separacin de nuestros programas de maestra y doctorado llev, de manera natural, a proponer la creacin del Departamento de Computacin. Las motivaciones fueron similares a las indicadas anteriormente, aunque en este caso se suma la independencia en el manejo presupuestal (considerado de gran importancia para poder definir polticas de desarrollo totalmente independientes de las de nuestros colegas del Departamento de Ingeniera Elctrica), as como el deseo de tener una mayor visibilidad ante el resto del Cinvestav. Este inters nos llev a presentar un nuevo documento en 2006, en el que se propuso la creacin del Departamento de Computacin [5]. El destino de este documento fue similar al de su predecesor: la propuesta se envi al CAC, el cual autoriz la creacin del nuevo departamento. Posteriormente, esta decisin fue ratificada tanto por la Direccin General como por la Junta Directiva del Cinvestav. Para finales de agosto de 2006, el Departamento de Computacin, as como sus dos programas propios de maestra y doctorado se hicieron realidad. Resulta ms que evidente la euforia que nos invadi tras haber cumplido, en 2006, una meta que tom 23 largos aos en concretarse. El 18 de septiembre de ese ao se realiz un brindis para celebrar tan importante evento, en el que se cont con la presencia de la Dra. Rosalinda Contreras Theurel (entonces Directora General del Cinvestav), el Dr. Jos Mustre de Len (entonces Secretario Acadmico) y el Dr. Isidoro Gitler (Jefe del Departamento de Matemticas), as como de un grupo numeroso de investigadores y estudiantes del recin creado departamento y del Departamento de Matemticas. En este punto vale la pena mencionar que la creacin del Departamento de Computacin no fue un fin en s mismo para los investigadores que suscribimos esta propuesta. Ms bien, preferimos ver la creacin de este departamento como una etapa natural de evolucin de un grupo de investigadores que requiri de varios aos para consolidarse. Tal evolucin ha sido prctica comn en muchos otros lugares en Mxico y en el mundo.

Tabla I Estudiantes graduados por generacin del programa de maestra. Activos son todos los estudiantes que iniciaron el trabajo de tesis. N/A significa No Aplica, pues estos estudiantes todava no cumplen los dos aos de duracin del programa de maestra. ** Los estudiantes no graduados de esta generacin estn todava dentro del periodo de tres aos que marca Conacyt como aceptable.

La tabla II muestra la eficiencia terminal lograda por cada generacin de nuestro programa de maestra desde el ao 2000. La eficiencia terminal se determina en la forma en que la mide Conacyt, es decir, con respecto a todos los estudiantes aceptados, y no slo a los estudiantes activos (como se mostr en la tabla I). Puede verse que a partir de 2000 se ha logrado mantener una eficiencia terminal por arriba de 50%. Hasta aos recientes, nuestro programa de doctorado ha tenido un nmero bajo de estudiantes. Es por eso que muchos de los mecanismos de nuestro programa de doctorado se mantuvieron muy laxos en lo referente a los tiempos de graduacin. La eficiencia terminal fue deficiente por varios aos pero se ha hecho un esfuerzo importante por mejorarla. ltimamente se han implementado mecanismos ms rigurosos para acortar los tiempos de graduacin de doctorado. En la tabla III puede apreciarse que la eficiencia terminal de doctorado se ha mantenido tambin cercana a 50%, con un pico notable en la generacin 2002, ya que logramos que 86% de esos estudiantes se graduara dentro de los

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Ao 2000 2001 2002 2003 2004

Aceptados 19 32 30 26 27

Graduados 12 23 19 19 10

Porcentaje 68% 72% 63% 73% 37%

Graduados en menos de 3 aos 10 20 16 18 10

Porcentaje 53% 63% 53% 69% 37%**

Tabla II Eficiencia terminal de nuestro programa de maestra. ** Se hace notar que en este caso no se ha llegado al lmite de tres aos establecidos por Conacyt para los estudiantes de esta generacin.

Ao 2000 2001 2002 2003

Aceptados 6 5 7 5

Graduados 3 3 6 1

Porcentaje 50% 60% 86% 20%

Graduados en menos de 4.5 aos 3 2 6 1

Porcentaje 50% 40% 86% 20%**

Tabla III Eficiencia terminal de nuestro programa de doctorado. ** Se hace notar que en este caso no se ha llegado al lmite de 4.5 aos establecido por Conacyt para los estudiantes de esta generacin.

Ao 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Nm. de investigadores 11 11 12 12 12 12 14

Total en el SNI 5 5 7 9 9 11 11

Candidatos a investigadores 4 3 1 1 1 1 0

Nivel 1 Nivel 2 1 0 2 0 5 1 7 1 7 1 9 0 9 1

Nivel 3 0 0 0 0 0 1 1

Tabla IV Nmero de investigadores que pertenecen al Sistema Nacional de Investigadores (SNI), as como su nivel correspondiente.

Ao 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Licenciatura 1 2 3 6 1 0 0

Maestra 8 7 12 12 26 30 18

Doctorado 1 1 1 0 4 7 6

Ao 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Nm. de cursos ofrecidos 26 29 28 25 31 30 28

Tabla V Nmero de estudiantes graduados por ao, incluyendo los niveles de licenciatura, maestra y doctorado.

Tabla VI Nmero de cursos de posgrado (maestra y doctorado) ofrecidos por el Departamento de Computacin cada ao.

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4.5 aos que marcan los lineamientos del Programa Nacional de Posgrado del Conacyt. Un aspecto que cabe destacar aqu es que el mantener tiempos ms rigurosos de graduacin (o sea ms cortos) no ha redundado en un decremento en la calidad de las tesis producidas por nuestros estudiantes. De hecho, podemos decir con orgullo que, de 2002 a la fecha, varios de nuestros egresados de maestra y doctorado han sido galardonados con el Premio a la Mejor Tesis en Computacin, que anualmente otorga la Asociacin Nacional de Instituciones de Educacin en Informtica (ANIEI). Destaca el hecho de que, en 2005 y 2006, han sido egresados nuestros los que han obtenido el primer lugar en este importante certamen.

Un punto en el cual el Departamento de Computacin ha mostrado un progreso muy importante en aos recientes es el de la pertenencia de sus investigadores al Sistema Naconal de Investigadores (SNI). En la tabla IV se muestran los datos de 2000 a la fecha. Es de destacarse el hecho de que, para 2006, el grupo de computacin del Cinvestav, pese a su reducido tamao, contaba ya con un investigador de nivel 2 y un investigador de nivel 3.7 Estos nmeros pueden lucir bastante modestos si se comparan con los de otros departamentos de la institucin, sin embargo, es importante recalcar que la computacin es una disciplina joven en Mxico, y por ello existe un nmero muy bajo de investigadores de esta rea en los niveles 2

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Ao 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Artculos en revistas internacionales 7 7 20 21 31 21 20

Captulos en libros 0 1 4 1 1 6 3

Artculos en congresos internacionales 14 23 21 36 41 45 34

Artculos en congresos locales 13 13 11 31 8 14 9

Libros 0 0 1 1 1 1 1

Tabla VII Publicaciones producidas anualmente por los investigadores del Departamento de Computacin, incluyendo artculos en revistas internacionales indizadas, captulos en libros, artculos in extenso en congresos internacionales, artculos en congresos locales y libros (tanto en ingls como en espaol).

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y 3 del SNI (aunque no tenemos el dato exacto, estimamos que no hay ms de ocho investigadores en computacin con nivel 3 del SNI, ni ms de 15 con el nivel 2). De tal forma, son por dems escasos los Departamentos de Computacin de nuestro pas que cuenten con investigadores en los niveles altos del SNI, como escasos son tambin los programas de computacin vigentes en el PNP de Conacyt. La tabla V muestra el nmero de estudiantes graduados por ao, en cada uno de los tres niveles (licenciatura, maestra y doctorado). Vale la pena indicar que hacia finales de 1999 se haban graduado slo siete estudiantes de doctorado de la Seccin de Computacin, pese a que sta llevaba ya 16 aos de existencia. Sin embargo, del ao 2000 a la fecha se han graduado 20 doctores en Ciencias, lo cual prcticamente triplica lo logrado en los 16 aos previos. Tambin destaca el hecho de que en diciembre de 2006 graduamos al estudiante 250 (considerando tanto maestra como doctorado). Dado que tuvimos al graduado 150 en diciembre de 2002, esto indica que graduamos a 100 estudiantes en un periodo de cuatro aos. Hacia finales de 1999, slo se haban graduado 119 estudiantes (112 de maestra y siete de doctorado) en los 16 aos de existencia de la entonces Seccin de Computacin. El nmero de cursos de posgrado ofrecidos por ao se muestra en la tabla VI. Ah puede verse que hemos logrado mantener un promedio de aproximadamente 28 cursos por ao. Finalmente, tenemos el rubro de las publicaciones, el cual se detalla en la tabla VII. Aqu destaca el importante incremento logrado en las publicaciones en revistas internacionales a partir del 2002, que se mantiene en un promedio de 20 artculos por ao. Tambin es relevante el hecho de que nuestros investigadores han publicado un libro por ao (en espaol o ingls) de 2002 a la fecha. Tal volumen de libros (particularmente en ingls, publicados por editoriales internacionales) es sumamente inusual en nuestro pas.

Lneas de investigacin
A raz de la creacin del Plan para el Establecimiento del Departamento de Computacin [4] se hizo una

revisin y una actualizacin de nuestras lneas de investigacin, las cuales quedaron constituidas de la manera siguiente: Fundamentos de la computacin e inteligencia artificial. Comprende los fundamentos tericos de la metodologa de la computacin y los modelos de razonamiento usados para el desarrollo de sistemas inteligentes. El rea de Computacin Evolutiva, la cual se refiere al uso de sistemas bio-inspirados para la solucin de problemas computacionales difciles, se considera tambin parte de esta lnea, si bien su orientacin ha sido ms hacia la optimizacin que hacia la inteligencia artificial. Bases de datos y sistemas de informacin. Comprende el desarrollo e integracin de sistemas de software basado en la descomposicin funcional y el desarrollo de herramientas de software. Dentro de esta rea, y con un fuerte componente tecnolgico, se considera el desarrollo de aplicaciones, protocolos y herramientas para sistemas Web. Esta rea ha tenido gran impacto dentro del Cinvestav (por ejemplo, a travs del desarrollo del sistema de control escolar que se usa en el Centro). Programacin de sistemas, sistemas operativos, sistemas distribuidos y sistemas de tiempo real. Comprende el diseo y desarrollo de software para administrar los recursos de sistemas de cmputo y para desarrollar software de aplicacin. Es de destacar en esta rea la importancia cada vez mayor de los mecanismos de seguridad informtica a nivel de computadoras y redes de computadoras, los cuales requieren tomar como base estrategias generales para integrar soluciones ad hoc para un problema especfico. Criptografa, arquitectura de computadoras y hardware reconfigurable. Comprende el estudio, anlisis y diseo de prototipos en hardware reconfigurable de algoritmos criptogrficos, algoritmos para compresin/descompresin de informacin y algoritmos aplicados a visin por computadora. Como parte de esta lnea de investigacin se encuentra el cmputo reconfigurable, el cual se refiere al uso de dispositivos de hardware

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reconfigurable que permiten construir soluciones hardware/software a problemas computacionales altamente demandantes. Graficacin, visualizacin y procesamiento de imgenes. Comprende la integracin de herramientas computacionales diversas para resolver problemas de visin computacional, procesamiento de seales/video y visualizacin. Un rea dominante en esta disciplina es la de sistemas empotrados, esto es, el desarrollo de dispositivos que tienen componentes de software empotrados en hardware. Por ejemplo, dispositivos tales como telfonos celulares, agendas personales digitales, reproductores de audio digital, grabadoras de video digital, sistemas de alarma, mquinas de rayos X y herramientas mdicas lser. Todos requieren de integracin de hardware y software empotrado. Actualmente, el Departamento de Computacin cuenta con una planta de 15 investigadores de tiempo completo.8 Sin embargo, sera deseable llegar a por lo menos 20 investigadores en los prximos aos, ya que existen lneas de investigacin de gran importancia que no cultivamos actualmente por falta de especialistas en esas reas (por ejemplo, diseo de compiladores). Cabe destacar que contamos con el generoso apoyo de investigadores del Departamento de Matemticas, pues ofrecen cursos que nuestros estudiantes pueden acreditar en nuestro programa. Asimismo, compartimos frecuentemente cursos (mediante videoconferencia) con el grupo de computacin de Cinvestav Guadalajara y con el recin creado Laboratorio de Tecnologas de la Informacin de Ciudad Victoria, Tamaulipas. Es importante sealar que hemos colaborado (y lo seguiremos haciendo) con colegas de las Secciones de Bioelectrnica, Mecatrnica y Comunicaciones del Departamento de Ingeniera Elctrica, as como con diferentes departamentos del Cinvestav y de otras universidades y centros tanto nacionales (UNAM, UAM,

IPN, CIMAT, CICESE y BUAP, entre otras) como internacionales (la Universidad Joseph Fourier, la de Tulane, la Politcnica de Catalua, etctera).

A manera de conclusiones
Hoy, los investigadores del Departamento de Computacin trabajamos con renovados bros, y nos mostramos optimistas ante nuestro futuro, sin que ello implique olvidar los compromisos que tenemos con nuestra institucin. Por lo pronto, nuestras metas son modestas y conservadoras. Por ejemplo: Incrementar el nmero de solicitudes de ingreso a nuestro programa de maestra. Mejorar nuestra eficiencia terminal tanto en maestra como en doctorado. Incrementar el porcentaje de investigadores que pertenezcan al SNI y, de ser posible, mejorar el nivel de los que ya se encuentran en el mismo. En resumen, nuestras metas en el corto plazo giran en torno a la consolidacin de nuestros programas y de nuestro departamento. De lograrlo, esperamos poder contar, en unos aos ms, con programas que ostenten un nivel internacional en el PNP. Esto conllevara, evidentemente, disponer de un grupo de investigadores con reconocimiento no slo nacional, sino tambin internacional, as como con indicadores mucho mejores que los que actualmente tenemos. Confiamos en que, si nuestro grupo de investigadores mantiene su ritmo de trabajo actual, esta meta, que ahora luce lejana (si bien no inalcanzable), podr conseguirse.

Agradecimientos
Agradezco los comentarios y la informacin proporcionada por los Doctores Arturo Daz Prez y Guillermo Morales Luna para la realizacin de este artculo.

[Notas]
1 Para tener idea de la gravedad de este problema sealemos que en 1999 el Conacyt indicaba que existan slo 150 doctores en computacin (o reas afines). 2 Aunque el Instituto Politcnico Nacional comenz a ofrecer, desde 1965, las carreras de Tcnico en Computacin Electrnica y Tcnico en Mantenimiento de Equipos de Computacin y Electrnica, la primera licenciatura en computacin en Mxico (Ingeniera en Sistemas Computacionales) la ofreci el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey en 1968 [9] (en [1] se afirma que inici en 1969, mientras que en [7] se cita el ao de 1967). 3 En 1965, el Centro Nacional de Clculo (Cenac) del Instituto Politcnico Nacional cre la primera maestra en ciencias con especialidad en computacin de Mxico. En el proceso se cont con la colaboracin del Dr. Harold V. McIntosh, quien todava mantiene una estrecha colaboracin con el Departamento de Computacin del Cinvestav. 4 Los datos siguientes se elaboraron con cifras de 2004. 5 En el caso del ttulo de maestra, se indicaba un subttulo que deca Opcin Computacin. 6 CIMAT, Centro de Investigacin en Matemticas (Guanajuato); CICESE, Centro de Investigacin Cientfica y de Educacin Superior de Ensenada; INAOE, Instituto Nacional de Astrofsica ptica y Electrnica; LANIA, Laboratorio Nacional de Informtica Avanzada A.C.; ITESM, Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey; UNAM, Universidad Nacional Autnoma de Mxico; UDLA, Universidad de las Amricas (Puebla); CIC-IPN, Centro de Investigacin en Computacin-Instituto Politcnico Nacional. 7 Cabe mencionar que estos investigadores fueron contratados despus de 1999. 8 Para mayor informacin sobre el Departamento de Computacin, nuestros investigadores y actividades, favor de visitar la siguiente pgina web: http://www.cs.cinvestav.mx

[Referencias]
[1] Annimo. Propuesta de Creacin del Departamento de Computacin del CIEA del IPN. Etapa I: Seccin de Computacin. Documento presentado por el Departamento de Ingeniera Elctrica, CIEA del IPN, 1983. [2] Daz Prez, Arturo. La Seccin de Computacin: pasado, presente y futuro. Cinvestav, febrero 2000. [3] Daz Prez, Arturo. La Seccin de Computacin: Informe de labores 2000-2001. Cinvestav, octubre 2001. [4] Varios autores. Propuesta para el establecimiento de los programas acadmicos de posgrado en la especialidad de computacin. Cinvestav, junio 2005. [5] Varios autores. Plan para el establecimiento del Departamento de Computacin. Cinvestav, marzo 2006. [6] Escobosa, Arturo. El Departamento de Ingeniera Elctrica. En Mara de Ibarrola, Pedro Cabrera, Ren Asomoza, Eugenio Frixione, Augusto Garca, Miguel ngel Prez Angn y Susana Quintanilla (eds.). El Cinvestav. Trayectoria de sus Departamentos, Secciones y Unidades, 1961-2001, pp. 189-197, Centro de Investigacin y de Estudios Avanzados del IPN, Mxico, 2002, ISBN 968-5226-13-X. [7] Cantarell, Aquiles y Mario Gonzlez (coords.). Historia de la computacin en Mxico: una industria en desarrollo. Coleccin Hombre Digital, Mxico, 2000, ISBN 968-5215-01-4. [8] Computing Research Association. Computer Science Research in Mexico. Computing Research News, 14 (4), 2002. [9] Gonzales, C. A computer engineering degree in Mexico. En Papers of the SIGCSE/CSA Technical Symposium on Computer Science Education, pp. 48-52, ACM Press, New York, 1978.

abril-junio 2007 Cinvestav

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