Está en la página 1de 18

BENEDICTO GONZLEZ VARGAS

EL ALTAR

Santiago de Chile, diciembre de 2009

Dedicado a Dios, en todas sus denominaciones, con todos los nombres con que los invocamos. porque en cada sitio donde se alza un altar a las virtudes el Altsimo nos transmite su energa. Baruj ata Adonai eloheinu, Baruj ata elohei avoteinu...!

La prctica de rituales religiosos o mgicos est en nuestro interior desde tiempos inmemoriales, tambin la construccin de altares, que es una prctica antiqusima que aparece en los ms antiguos libros de sabidura espiritual, como los vedas 1 y la Biblia, por nombrar slo a dos de los ms conocidos. Los altares antiguos, tal como los siguen levantando algunas comunidades espirituales, eran sitios altos (de all su nombre), donde se efectuaba un sacrificio para agradar a los dioses 2. El altar catlico romano de la Santa Misa, por ejemplo, sigue ejecutando el sacrificio mstico en sus altares. Sin embargo, antes de continuar, es forzoso sealar que, si bien es cierto, en la Biblia, por ejemplo, el sacrificio ritual es verdaderamente un derramamiento de sangre (podemos encontrar cmo se sacrifican animales, el casi sacrificio de Isaac o el sacrificio mayor de Jess, slo por nombrar los ms conocidos), la palabra en su origen latino significa oficio sagrado, pues proviene de sacro facere (hacer cosas sagradas); vale decir el sacrificio es un momento de contacto con lo sagrado y la divinidad

Se denomina as a los cuatro textos snscritos que forman la base del extenso sistema de textos sagrados del hinduismo. La palabra ved proviene de un trmino indoeuropeo que tambin es el origen de la palabra espaola verdad. En snscrito literalmente significa verdad o conocimiento. Los vedas son: Rig Veda, Yaju Veda, Sama Veda y Atharva Veda.
2

misbeaj es la palabra que designa al altar en los textos judos. Este nombre tiene formas en arameo, siraco y arbigo. En cada una de estas lenguas la raz es mdbj. Misbeaj se encuentra unas 396 veces en el Antiguo Testamento. El vocablo denota un lugar alto en el que se hacen sacrificios, como en Gen_8:20 (el primer caso): Y edific No un altar a Yahveh, y tom de todo animal limpio y de toda ave limpia, y ofreci holocausto en el altar . Ms adelante el trmino se referir a una mesa sobre la que se quema incienso: Hars asimismo un altar para quemar el incienso; de madera de acacia lo hars (Exo_30:1). Desde la alborada de la historia humana se hicieron ofrendas sobre una mesa levantada de piedra o montculo de tierra (Gen_4:3). Al principio, los altares de Israel deban hacerse de tierra, o sea, de un material hecho directamente por la mano de Dios. Si los judos queran labrar piedras para construir altares en el desierto, tendran forzosamente que usar herramientas de guerra. (Es ms, en Exo_20:25 el trmino que se usa para herramienta es jereb, espada.) En Sina, Dios orden que los israelitas tallasen altares de maderas y metales finos. Esto era para ensearles que el verdadero culto requiere lo mejor y que deba de estar estrictamente de acuerdo con las ordenanzas divinas. Mizbeaj se usa tambin en relacin con altares paganos: Derribaris sus altares, y quebraris sus estatuas, y cortaris sus imgenes de Asera ( Exo_34:13). El nombre se deriva del verbo hebreo zabaj, el cual significa literalmente matar para comer o matar para sacrificar. Otro sustantivo antiguo derivado de zabaj es zebaj, que generalmente se refiere a un sacrificio que establece comunin entre Dios y los que comen del sacrificio. (Versin resumida del Diccionario Bblico Vine)

que no forzosamente pasa por derramamiento de sangre o violencia. Puede significar ambas cosas y, en lo personal, esta acepcin de sacrificio como una praxis sagrada me satisface plenamente. Un altar es, por lo tanto, un enclave energtico donde las personas pueden acceder a un contacto personal y precioso con la Divinidad, a travs del oficio o acto sacro. El altar, por lo tanto, es un lugar sagrado ms por la trascendencia del momento para el que fue levantado (o preparado) que por su historia. Los objetos en el altar son los que permiten canalizar los efluvios espirituales, las energas y las dispensaciones divinas que descienden a nuestro plano fsico. El Altar, desde esta perspectiva es el lugar donde anclan las fuerzas celestiales para proveernos de sus dispensas. De este modo, el altar fsico es una representacin de nosotros mismos, que necesitamos este espacio sagrado para acoger la Divinidad, del mismo modo en que requerimos acogerla al interior de nuestro cuerpo, verdadero templo y altar donde mora la Divina Presencia. Por esta razn, no es forzoso construir o levantar un altar de manera permanente. Para efectuar algn rito, cualquier sacerdote, oficiante, mago o gur poderoso y sabio pueden trabajar con un puado de palos o piedras en cualquier parque o patio de casa; por lo tanto, las herramientas a utilizar no son ms que elementos para ayudarnos a mover energas y canalizarlas adecuadamente. Sirven para demarcar ciertos aspectos del altar y son representaciones simblicas de los procedimientos que se llevan a cabo. Si a algn practicante del sendero del desarrollo espiritual no le gusta o no se siente cmodo con ellas, puede, simplemente, sentarse en un jardn o frente al mar, bajo los rayos de la luna, donde ms le acomode el espritu para desarrollar un ritual en comunin directa con la Divinidad. Pero si deseamos tener un altar, debemos tener muy presente aquello de que un altar es un espacio sagrado y mgico que podemos tener y usar en nuestras casas. Es importante remarcar que su funcin no es adornar algn lugar, aunque, evidentemente, debe tener un sentido esttico, porque la belleza es parte de la Divinidad y de las ciencias esotricas que la convocan. El altar debe ubicarse en un lugar que permita tener la tranquilidad necesaria para trabajar la parte interna en forma cmoda y sin interrupciones. Es evidente que existen muchos tipos

de altares, dependiendo de la tradicin religiosa o esotrica a la que est vinculado. Eso implica diversas formas, ornatos, implementos y distribuciones. En el presente texto me voy a referir a los elementos ms comunes de un altar, una idea general o bsica que sirva de gua o ejemplo, pero en ningn caso una regla inamovible como si fuera una verdad revelada o un dogma. La intencin es que sirva como un lugar sagrado donde desarrollar un trabajo interno personal, un espacio propio o familiar, al que cada quien agregar lo que crea conveniente como parte de su desarrollo espiritual. Hay diferencias, por ejemplo, entre un altar de carcter contemplativo, pensado para la meditacin (como un altar budista), otro ms bien de carcter ritualstico litrgico (como los altares cristianos o metafsicos) u otro de tipo ms personal donde se desarrollen actividades mgicas ms activas en el manejo y conjuro de las energas (altares wicca, por ejemplo). El fin de nuestro altar ha de ser una materia de decisin propia, muy meditada y consciente, porque tiene que ver con nuestras necesidades espirituales y el desarrollo del Cristo Interno. Por lo anteriormente sealado, la regla es que todo vara, hay diversidad y esa diversidad se respeta porque diversa es la especie humana y su contacto con la Divinidad. Por eso debemos respetar a todas las personas en la opcin que escojan, incluso a aquellos que optan por tenerlo oculto y en secreto. Respecto de su ubicacin puedo sealar que se acostumbra a colocar los altares en el punto norte o en el este, a preferencia de quien lo usa, pero esta no es una regla inviolable, porque si sentimos un punto energtico distinto, puede ser usado con la misma eficacia. Muchas veces la orientacin de las viviendas, por ejemplo, no coinciden exactamente con los puntos cardinales y el norte de una casa puede diferir del norte geogrfico. Lo importante es no olvidar nunca que el altar es un espacio sagrado, nuestro espacio sagrado y debe ser tratado como tal. Es un lugar de meditacin, de prcticas rituales, de invocaciones y manejo

de energas, de contacto con el Ser Interno. Ya dije que podemos ponerlo donde queramos, pero siempre debemos tener en cuenta que algunas personas que no conozcan nuestra espiritualidad pueden sentirse ofendidas con algunos elementos de nuestro altar, as que la discrecin es fundamental. Por lo mismo, si alguna vez nos encontramos con un altar de otra persona no debemos tomar ni tocar nada sin preguntar antes si podemos. Algunos hermanos de las artes espirituales tienen sus herramientas especialmente cargadas o dispuestas de una forma distintiva... as que siempre es necesario consultar si podemos tomar las cosas de un altar ajeno. Veamos ahora las herramientas que se utilizan en el altar. Cada una de ellas representa una cierta energa y tiene un elemento que le atae. El altar, como ya dije, puede variar en forma, tamao y ubicacin. En primer trmino, es necesario sealar que el altar debiera ser hecho, en lo posible, de materiales naturales nobles, como la madera o la piedra, esta idea ya est presente en los primeros altares bblicos, segn podemos leer en el Antiguo Testamento, pero tambin en diversas tradiciones religiosas muy antiguas. No obstante, si es necesario, el altar puede ponerse en el suelo (pero como nada es inflexible o inamovible, hay tradiciones como la budista, donde el altar siempre debe estar por encima de las personas). Dentro de l, aparte de las herramientas comunes que pasaremos a conocer y revisar en las prximas pginas, pueden ponerse representaciones de los cuatro puntos cardinales y de los cuatro elementos en forma combinada: Sur-Fuego, Este-Aire o Viento, Oeste-Agua, Norte-Tierra. Algunas personas agregan elementos naturales como piedras, conchas, flores, etc. Tambin es posible incorporar a nuestro altar algunos objetos de especial significacin para cada uno de nosotros, como recuerdos de ceremonias religiosas a las que hemos asistido, imgenes, anillos consagrados, instrumentos musicales, etc. Revisemos, pues, 22 de los elementos ms importantes y simblicos que contienen los diversos tipos de altares ms comunes, los ms utilizados, los que representan visiones religiosas o sagradas posibles de encontrar ampliamente documentadas. He elegido este nmero por el simbolismo numerolgico que encierra y porque, de alguna manera representa el equilibrio entre lo material y lo espiritual 3 que es una de las
3

Entre los nmeros considerados maestros (los capicas de dos dgitos como el 11, el 44, etc.), el 22 adquiere una connotacin muy especial, pues representa la cumbre integral de las ideas. En otras palabras, hace alusin a la capacidad de realizar los proyectos exitosamente, obteniendo un equilibrio entre la buenaventura material y espiritual. El 22 es el Smbolo de la

necesidades a cubrir con la instalacin de nuestro altar. Lo esencial: 1. Vela del Principio Divino Masculino: Una vela debe ser encendida en honor de Dios, cualquiera sea la invocacin con que lo conozcas o la tradicin religiosa a la que pertenezcas. Dios es uno solo, aunque tenga muchos nombres y representaciones. Este elemento del altar posee una energa masculina y debe ser del color opuesto a la vela de la Diosa. 2) Figura del Principio Divino Masculino:
Estatuilla del dios con que nos relacionamos ms deidad a quien est dedicado el Altar. o de aqulla

3) Vela del Principio Divino Femenino: Vela a ser encendida en honor a la diosa que hemos elegido para ocupar este importante lugar en nuestro altar. Como ya dije anteriormente, debe ser del color opuesto a la vela del Dios. 4) Estatuilla del Principio Divino Femenino: Estatuilla de la Diosa, por como ya fue sealado, hemos elegido una diosa que representar las energas femeninas presentes en nuestro altar, en los altares catlicos suele estar la imagen de la Virgen Mara o la representacin de una santa.
transmisin y codificacin de la esencia de la vida, tambin remite a la asociacin, secuencia y correlacin de los acontecimientos que definen nuestro destino y a cmo los ejecutamos para dejar huella en nuestro paso por el mundo. En este marco de determinacin y accin, la forma abierta de este nmero hace referencia al trabajo en equipo, al desarrollo grupal y los esfuerzos conjuntos para el cumplimiento de objetivos que afectan positivamente a todos. Asmismo, el nmero 22 est presente en varios sucesos determinantes de la vida en general. Por ejemplo, son 22 las letras originales del alfabeto griego, Tambin son 22 los arcanos mayores del Tarot, 22 los aminocidos esenciales para nuestro organismo y 22 los cromosomas autonmicos, es decir, los que contienen la herencia de padre y la madre.

5) Vela para Divinidad Mayor: Muchos hermanos encienden una tercera vela entre los principios femenino y masculino, para representar la unin entre ambos o sea su hijo. Tambin representa la Divinidad Total, el Absoluto, el Uno, que comprende en s las polaridades femenina y masculina. 6) Imagen de la Amada Presencia: En los altares metafsicos y neotradiciones similares como la Actividad Yo Soy, la Iglesia Universal y Triunfante, El Puente a la Libertad y otras vinculadas a las enseanzas teosficas, es comn poner en el altar una imagen de la Amada Presencia que sirve para sintetizar y visualizar el descenso de las energas divinas al ser humano. El altar se convierte as en una verdadera antena que capta, dirige y encauza los efluvios celestiales al centro mismo del Real Ser. 7) Athame: Es un cuchillo ceremonial de doble filo, que debe utilizarse slo para realizar magia, no debe cortarse nada con l y menos ser utilizado como arma. Se usa para dirigir la energa y cortar, a nivel etrico, las energas inferiores a la Voluntad de Dios. Puede ser sustituido por la espada, una varita u otro elemento similar. Corresponde al elemento fuego, su direccin es al Este y contiene energa masculina. En la wicca, es llamada el arma de la bruja y es su ms importante herramienta. En otras tradiciones rituales tiene menos connotacin, pero sigue siendo importante. Su mango debe ser de un material que no conduzca la energa. 8) Espada: La espada es usada como el athame, pero es ms formal y autoritaria. Le corresponde el planeta Marte (Ares, dios griego de la guerra). Algunas tradiciones la relacionan con el elemento del aire otras con el fuego. Tiene energa masculina. Sirve para hacer el crculo y hacer las invocaciones. Se dice que si una mujer usa la espada est manifestando las energas masculinas dentro del

contexto del ritual. 9) Varita: Particularmente importante en las tradiciones paganas como la Wicca o Asatr. En otras de tradicin espiritual occidental u oriental, no se usa, o usa menos. En algunas tradiciones le corresponde el elemento del fuego, otros al aire. Su direccin es hacia el Sur y su energa es masculina. Es utilizada para dirigir la energa, aunque puede ser sustituida por el athame. La varita puede ser hecha con ramas de rboles. Se sugiere que al cortar una rama de algn rbol, se pida permiso primero y se deje alguna ofrenda a cambio, como un poco de agua, una roca o una pluma. La mayora de los practicantes, prefieren recoger una rama del suelo y dejarla secar. Puede decorarse de acuerdo a nuestro propio gusto, tallndole smbolos o ponindole algn cristal en la punta. 10) Cliz: Es el recipiente de la Diosa, una especie de Santo Grial. Su elemento es el agua, y su energa femenina. Puede ser usado para mezclar el agua con la sal, pero tambin puede ser una copa cargada de vino o jugo natural para brindar con los dioses o los dems asistentes al ritual. 11) Incienso: Muchas veces se usa un incensario donde se quema el incienso. Le corresponde el elemento fuego y sus direcciones pueden ser el Este o el Sur. El incienso sirve para purificar, elevar el poder, lograr estados de trance, ahuyentar los malos espritus y atraer a los buenos. Tambin sirve para crear el ambiente. Es importante considerar los distintos tipos de aromas necesarios o tiles para distintos tipos de rituales que as lo exigen o recomiendan. 12) Pentculo:

El pentculo es una estrella de cinco puntas, usualmente dentro de un crculo, el cual simboliza la unidad, el infinito, la divinidad y el ciclo de la vida. Su direccin es con la punta hacia el Norte, ya que su elemento es la tierra. Es la estrella de los dioses y su energa es femenina. Apunta hacia arriba para proteccin, bendiciones, consagracin, meditacin y energa positiva. En la antigedad eran de cermica (hoy son ms comunes de metal o madera), en los antiguos templos o altares que existan durante la caza de brujas, los pentculos eran de materiales frgiles para romperlos fcilmente en la eventualidad de ser descubiertos. En la tradicin masnica, el Pentculo o Pentagrama, con una G al centro, representa al Gran Arquitecto del Universo. 13) Caldero: Fundamental en los altares paganos, prcticamente inexistente en otras tradiciones, aunque tiene vnculos evidentes con la tradicin occidental alquimista. Es el vientre materno de la Diosa, el caldero de la inspiracin, un lugar de resurreccin. Su elemento es el agua, se dispone al centro del altar y su energa es femenina. Los calderos eran sagrados para la Diosa cltica Cerridwen, Guardiana del Caldero de la Inspiracin. Son tradicionalmente hechos de hierro, aunque tambin puede ser de greda o de algn elemento natural resistente al calor. Suele tener tres patas. Puede ser usado para hacer pociones o cocinar, pero a veces se usa para quemar incienso o hierbas dentro de l. El agua que contiene puede ser utilizada para limpieza y purificacin.

14) Recipiente con agua: El agua sirve para limpiar las malas energas. La sal y el agua debieran ser exorcizadas de cualquier mal espritu antes de un ritual. El recipiente puede ser el mismo caldero o cliz mencionados anteriormente. 15) Recipiente con sal:

La sal se usa con frecuencia en los rituales y como proteccin y purificacin dentro del crculo mgico. Se utiliza conjuntamente con el agua, casi siempre para representar la unin del Dios con la Diosa. El agua con sal se usa para delimitar y purificar el crculo mgico y la que sobre puede ser usada posteriormente para sanar o limpiar algn ambiente. Es mejor usar sal bruta o sal de mar, pero actualmente la sal de mesa es la ms utilizada. 16) Campana: En las tradiciones cristiana, hinduista y budista es una pieza muy importante. En el budismo acostumbra a ser acompaada por un dorje. Al tocar la campana, ahuyentamos a los espritus indeseados, entidades oscuras, negatividades, o cualquier otra cosa que no queramos que est en nuestro ritual. Tambin es utilizado para crear ambientes o, como en el catolicismo, para marcar momentos del ritual o la liturgia. 17) Escoba: Con este elemento reconocemos que hay algo de cierto en que las brujas utilizan escobas, pero como vemos no exactamente para volar. Simboliza la unin de lo masculino y lo femenino. Por esta razn las escobas han sido utilizadas durante pocas para rituales de fertilidad. La escoba se usa simblicamente para limpiar el altar y barrer todas las malas energas que andan dando vueltas por ah. Es evidente, que una versin reducida o en miniatura, es muy prctica para el altar. 18) Ofrendas: Generalmente se refiere a la comida utilizada en los rituales para ofrendar a los Dioses y compartir con los dems asistentes al ritual. Pueden ser pastelillos, dulces, frutas, jugos naturales, etc. Tambin son ofrendas otros elementos como los cuencos con agua, leche, vino, etc. Por ejemplo, en los altares consagrados a Ganesha4, el dios hind, el 3 de septiembre se le
4

En el Hinduismo Ganesha (tambin llamado Ganapati, conductor de las huestes celestiales), es una de las representaciones de dios ms conocida. Es el primognito del dios Shiva y de la diosa Parvati y esposo de Bharati, Riddhi y Siddhi. Tambin es llamado Vinayaka (seor de

ofrendan dulces y leche, por ser el da de su cumpleaos. 19) Libros Sagrados: En diversas tradiciones esotricas y religiosas se usan los libros sagrados en los altares. En el budismo, por ejemplo, debe haber en el altar palabras del Dharma, en la Masonera o Rosacruces, se usa la Biblia o algn libro sagrado. En algunos altares familiares o personales, una tradicin muy hermosa y energticamente muy potente es ponerlos bajo el altar como un anclaje energtico de contacto con la Divinidad. No es problema que convivan diferentes libros sagrados. 20) Rosarios o malas: En las tradiciones religiosas catlica y tibetana, suele ponerse en los altares el rosario o mala, respectivamente. Estos implementos estn compuestos por cuentas redondeadas que sirven para la recordacin de los misterios o recitacin de los mantras. Su lugar en el altar corresponde al lugar que debe ocupar en nuestras vidas el misticismo y la devocin, como partes de nuestro camino de desarrollo espiritual. 21) Otras imgenes: Santos, gurs, ngeles, boddisatvas, maestros ascendidos, estatuillas de diversas divinidades pueden acompaarnos en el altar. Los altares orixa, por ejemplo, estn llenos de imgenes de diversos dioses que representan distintos aspectos del Absoluto. La seleccin y ubicacin de estas imgenes corresponde a nuestra propia sintona con las entidades que representan. 22) Msica:

todos los seres), Vinayagar y Vinayakudu, en otras lenguas de la India actual. En sanscrito la silaba "Ga" simboliza Buddhi (intelecto) y la silaba "Na" simboliza Vijnana (sabidura), por ende Ganesha es considerado el maestro de la inteligencia y sabidura.

Siempre he sealado que de todas las Bellas Artes, la Msica es la mayor, por su alta vibracin y porque es la nica de toda vez que se usa debe actualizarse de nuevo. Es difcil que un altar tenga permanentemente msica, incluso es difcil ubicarla en el altar, pero cuando usamos nuestro altar y dependiendo del rito o liturgia efectuado, siempre es necesario incorporar msica a dicha celebracin, para completar el momentum mgico o mstico y contactarse de mejor forma con la Divinidad. Ya tenemos, entonces, todos los elementos necesarios para nuestro Altar, es la hora de empezar a ubicar dichos elementos en l. Con mucho amor y con mucho respeto vamos a ir cargando nuestro altar con las energas positivas de este espacio mgico que ser un punto focal de encuentro con la Divinidad. La prxima vez que pasemos frente a un altar detengmonos a agradecer a saludar las energas divinas que all se canalizan y a agradecer a quienes nos permiten dicha posibilidad. Hacer una breve oracin, recitar un mantram o un saludo a los dioses tutelares del altar es una buena y hermosa prctica, pero, a menos que seamos autorizados, nunca toquemos los objetos que all estn.

Algunos ejemplos de altares.

Altar hind dedicado a Krishna y Lakshmi

Altar budista

Altar wicca

Altar masnico

Altar catlico

Altar evanglico

Altar asatr

Altar orisha

Altar metafsico

Altar sintosta