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METOD. DE INV.

EN GEOL MARINA Y TERRESTRE

Mtodos e Instrumentacin acstica para la exploracin en Geofsica Marina

Franois Michaud1, Gueorgui Ratzov1, Vallent Sallars2, Jean Yves Collot3, Nelson Pazmio4, Giorgio de la Torre4
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GoAzur, Universit de Nice-Sophia Antipolis, IRD, Universit Pierre et Marie Curie, CNRS, Observatoire de la Cte dAzur, BP 48, 0635, Villefranche s/mer, France Unidad de Tecnologa Marina - CMIMA - CSIC, PasseigMaritim de la Barceloneta, 37-49 08003 Barcelona, Spain GoAzur, Universit de Nice-Sophia Antipolis, IRD, Universit Pierre et Marie Curie, CNRS, Observatoire de la Cte dAzur, BP 48, 0635, Villefranche s/mer, France INOCAR, Avenida 25 de Julio, Base Naval Sur, POX 5940,Guayaquil, Ecuador

Resumen.
La exploracin de los ocanos y de los mrgenes continentales usando los mtodos geofsicos marinos ha sido una de las claves en los avances de nuestra comprensin de la estructura interna de la Tierra axial como de los mecanismos de su evolucin, y en particular de la tectnica de placas, en el ltimo siglo. El enorme potencial de estos mtodos los ha convertido en herramienta indispensable para los estudios geolgicos modernos a cualquier escala. Este artculo no pretende presentar en forma detallada todos los mtodos de exploracin geofsica marina existentes, sino que se centra en los mtodos empleados en las diversas campaas realizadas a lo largo del margen de Ecuador y Sur de Colombia durante los ltimos aos (2000-2005), en concreto las sondas batimtricas multihaz para la cartografa de los fondos marinos y los mtodos ssmicos (ssmica de reflexin y de refraccin) para la exploracin del subsuelo hasta la base de la corteza.

Abstract.
The exploration of the oceans and continental margins using marine geophysical methods has been one of the key advances in our understanding of the internal structure of the Earth axis and the mechanisms of evolution, in particular the plate tectonics, in the last century. The high potential of these methods has become in the indispensable tool for modern geological surveys on any scale. This article does not intend to present in detail all methods of marine geophysical exploration, but rather focuses on the methods employed in the various campaigns along the margin of Ecuador and southern Colombia in recent years (2000-2005) in particular the multibeam bathymetric soundings mapping of the seabed and seismic methods (seismic reflection and refraction) for the exploration of the subsurface until the base of the crust.

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1. Introduccin La descripcin del mundo mineral y la reconstitucin de los fenmenos geolgicos se restringieron durante mucho tiempo a los continentes. Fue nicamente durante la segunda mitad del siglo XX en que el estudio de las reas sumergidas, que representan ms de 72 % de la superficie de la Tierra, se desarroll de manera espectacular. Es en los ocanos donde se localizan la mayora de las fronteras de placas (zonas de convergencia y dorsales ocenicas), que son las fuentes de la gran mayora de los sismos y del volcanismo actual. En los fondos marinos, se encuentran adems la mayor parte de yacimientos petrolferos y de gas. La observacin de los fondos marinos y de las rocas sumergidas no se puede hacer de manera directa a gran escala; hay que realizarla empleando mtodos indirectos, como la mayora de los utilizados en la exploracin geofsica marina. De manera general, dentro de la geofsica marina, se pueden diferenciar dos metodologas: (1) los mtodos basados en la instrumentacin acstica (batimetra, ssmica) (e.g. http://www.utm. csic.es/ecos); (2) otros mtodos, esencialmente los basados en la medida de los campos potenciales (gravedad, magnetismo). En el mbito marino, las seales acsticas tienen menor atenuacin que las electromagnticas. Los mtodos acsticos se basan en el registro mediante receptores sensibles a las frecuencias de emisin caractersticas de los instrumentos de los ecos del suelo marino y de las distintas capas en las que se divide la corteza. Estos ecos o reflexiones se originan al paso de una onda acstica generada por una fuente de sonido artificial o emisor. El suelo marino refleja la mayor parte de la energa que incide en l, pero en las ondas de menor frecuencia la fraccin de la energa acstica que se refracta es significativa. Las ondas refractadas penetran en las formaciones rocosas subyacentes, lo cual permite efectuar sondeos ms profundos y obtener imgenes estructurales del subsuelo. La atenuacin de la energa acstica es proporcional a la frecuencia de las ondas. En este sentido los sistemas de prospeccin acstica se clasifican en dos clases dependiendo de la frecuencia del emisor. El lmite entre ambos se localiza a una frecuencia de 3.5 Khz.: las sondas batimtricas, que se utilizan principalmente para determinar la morfologa y textura del fondo trabajan a frecuencias mayores; mientras que los sistemas ssmicos, utilizados para obtener imgenes del subsuelo (estratificacin sedimentos, estructura profundas) usan frecuencias menores.

2. Ecosonda batimtrico multihaz Las tcnicas para medir las profundidades del fondo del mar existen desde hace muchos siglos. Durante el siglo XIX, fue comn el uso del escandallo, que consista en un peso (plomada) amarrado a una cuerda graduada, la cual se dejaba caer por la proa o el costado del buque hasta tocar el fondo para despus leer la profundidad de acuerdo con la marca correspondiente en la cuerda. No fue hasta principios del siglo XX que empez a utilizarse un instrumento que empleaba los principios fsicos de la propagacin del sonido en el agua de mar, con el fin de conseguir un registro continuo y medidas ms confiables de las profundidades. Este instrumento fue un sonar (aparato que emite sonido), llamado ecosonda, el cual mide el tiempo transcurrido entre que las ondas acsticas son emitidas desde un transductor (en la superficie del mar) hasta que su eco es registrado despus de reflejarse en el fondo marino. Posteriormente, la informacin de los tiempos se transforma en profundidad (distancia) teniendo en cuenta la velocidad de propagacin del sonido en el agua (unos 1500 m/s).

Figura 1. Comparacin de la misma zona; arriba el mapa est elaborado con datos de sondeos clsicos (plataforma) Smith y Sandwell (2000); abajo el mapa elaborado con datos multihaz. Ntese los detalles, como la geometra de caones submarinos que cortan el margen de Ecuador y las morfologas de la cresta de Carnegie (Collot et al., 2006; Michaud et al., 2006).

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En el mtodo de ecosonda, la energa acstica se transmite de manera tal que se obtienen los ecos de slo una parte del piso marino, lo cual se logra dirigiendo el sonido a travs de un haz especial, que tiene una forma parecida a un cono. Todos los datos obtenidos por ecosondas, producidos antes de la dcada de los setenta, eran de tipo monohaz, es decir, la energa acstica transmitida estaba confinada a un solo haz. El haz era muy ancho, lo que haca perder resolucin y, por consiguiente, exactitud (por ejemplo, con un ngulo de 20 y a una profundidad de 100m la pequea rea iluminada del fondo marino tiene un dimetro de 35 m, lo que corresponde a una superficie de 1000 m2). Dadas las dimensiones de los ocanos, la pequea rea iluminada por el sonido de los ecosondas de haz angosto o monohaz, result ser insuficiente para explorar de forma eficiente y sistemtica el fondo del mar. Esta falta de informacin detallada de la morfologa del suelo ocenico haca que no se pudieran explicar algunos fenmenos geolgicos y geofsicos. Esta necesidad de cubrir reas mayores de

forma ms rpida y eficiente, impuls el desarrollo de estos sistemas capaces de mapear extensas zonas con la precisin y exactitud requeridos (Fig. 1). Estos sistemas fueron llamados de multihaz, porque emiten varios haces angostos de sonido, ordenados como un abanico, que barren el piso ocenico simultneamente aumentando la cobertura espacial, o barrido, de la ecosonda (Figura 2). 2.1 Descripcin del sistema multihaz Es un ecosonda batimtrico multihaz que opera a una frecuencia entre 10 khz y 400 khz y permite generar mapas del fondo marino con una alta precisin, que depende del tipo de sistema y de la fuente. Su profundidad de trabajo va desde 50 m hasta 11000 m. Los transductores del equipo se encuentran adosados en el casco del barco. Podemos distinguir un arreglo de emisin (orientado de proa a popa) y otro de recepcin (orientado de estribor a babor). Ambos grupos de transductores estn protegidos del hielo por una ventana de titanio de 6 mm.

Figura 2. Ecosonda tipo monohaz (izquierda) y tipo multihaz (derecha).

El equipo insonifica el fondo marino (con los transductores emisores) en direccin transversal al movimiento del barco (Figura 3). Luego recibe los ecos de la onda enviada (con los transductores receptores) en numerosos haces (hasta centenares) con una apertura mxima de 150, aunque tambin puede

trabajar con sectores angulares de 105 y 90. As se consigue una amplitud de barrido que puede llegar a ser 3.5 veces el valor de la profundidad. Por cada emisin (ping), se recolecta a lo largo de un ciclo las profundidades correspondientes a cada haz.

Figura 3 . Geometra del sistema de haces cruzados (http://www.ifremer.fr/flotte/documentation/fiches_techniques /equipements%20 scientifiques/sondeur-multifaisceaux-vf_2000-042esn.pdf.

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2.2. Caractersticas de una ecosonda batimtrico multihaz Frecuencia acstica (f): La frecuencia es un elemento importante para caracterizar un ecosonda (figura 4). La frecuencia determina: El alcance del ecosonda: la atenuacin del sonido en el agua crece muy rpidamente con la frecuencia.

El tamao de las antenas: la generacin de seal de baja frecuencia necesita antenas de grandes dimensiones. La resolucin espacial : (directamente ligada a finura de los haces), es mejor en frecuencias altas y antenas de gran tamao.

Figura 4. Rango de las frecuencias utilizadas en batimetra. En la tabla se ilustra la relacin entre la frecuencia utilizada y el objeto de estudio. Las frecuencias son ms altas por las pequeas profundidades http://www.ifremer.fr/flotte/ equipements_ sc/sondeurs_multi/ caracteristiques.htm.

Nmero de haces: de algunos a varias centenas. Apertura angular: corresponde a la anchura de la zona insonificada (entre 90 a 150 ) Anchura angular de los haces: La anchura longitudinal (a la largo del eje del buque): es la anchura angular longitudinal del haz de emisin La anchura transversal (perpendicular al eje del buque): es la anchura angular de cada haz de recepcin. Varan de 1 a 5 segn los sistemas. Reparticin de los haces: Equingula: el ngulo entre el eje de dos haces consecutivos queda constante. Equidistante: el ngulo entre el eje de dos haces consecutivos corresponde a la valor por la cual la distancia entre los centros de los haces es constante.

Duracin del impulso emitido (t): El impulso emitido ( ping ) corresponde a una porcin de seal sinusoide limitada a una duracin t. Cuanto mayor es la duracin del impulso, mayor es el alcance, aunque se obtiene una menor resolucin (duracin entre 1ms a 10 ms). Cadencia de emisin: es la tiempo transcurrido entre dos pings consecutivos de la ecosonda. Es por lo menos mayor que el tiempo de ida y vuelta de los haces extremos (mas de la dcima parte de segundo por pequeos fondos y varios segundos por grandes fondos). 2.3 Prestaciones de una ecosonda batimtrica multihaz Una ecosonda batimtrica multihaz se caracteriza por:

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El alcance: es la profundidad lmite a partir de la cual el sistema es incapaz de dar mediciones confiables. El alcance se representa por la curva de anchura del corredor insonificado versus la profundidad (Figura 5).

La resolucin: es la capacidad del sistema para distinguir dos objetos cercanos. Depende de la anchura del haz. Cuanto mas fino es el haz mayor es su resolucin (Figura 5).

Figura 5. Alcance (izquierda) y resolucin (derecha) de varios sistema de tipo SIMRAD (en azul el sistema EM12D del B/O Atalante, en verde el sistema EM300, en rojo el sistema EM1000). (documentos IFREMER; http://www.ifremer.fr/flotte/ equipements_sc/ sondeurs_multi/performances.htm).

La precisin: la precisin del ecosonda corresponde a la calidad de la estimacin de la profundidad (precisin vertical) y de la posicin de las sondas (precisin horizontal). La precisin global depende en parte de la precisin de la ecosonda

(medidas de ngulos y distancia) y en parte de la precisin de los sensores auxiliares (sistema de posicionamiento, central de attitude, celeridad.) (Figura 6).

Figura 6. Precisin de varios sistemas de tipo SIMRAD (Izquierda, el sistema EM1000; derecha, el sistema EM300; documentos IFREMER; http://www.ifremer.fr/flotte/equipements_sc/sondeurs_multi/performances.htm).

2.4 Medidas Batimetra y reflectividad Algunos equipos ecosondas de batimetra multihaz, y en concreto los referidos en este artculo, dan a la vez la medida de las profundidades y de la retrodifusin del fondo marino, permitiendo realizar imgenes sonares. El principio de funcionamiento es el mismo que el del sondeo. A cada ciclo de adquisicin y perpendicularmente a la ruta de navegacin, las sondas batimtricas hacen clculo de ida y vuelta de la seal. El registro del nivel de retro-difusin de la seal acstica sobre el fondo, que depende tanto de la naturaleza del sedimento como de su morfologa, permite generar una imagen sonar del fondo que representa la intensidad de la seal recibida respecto a la emitida. Generalmente se muestra en tonos de gris (Figura 7).

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Figura 7. Izquierda, imagen de la batimetra ; derecha, misma zona con la reflectividad; campana AMADEUS (Collot et al., 2005; 2006a y 2006b; Michaud et al., 2006).

Deteccin batimtrica La primera etapa para medir la profundidad del fondo marino consiste en detectar la posicin concreta reconocida por cada haz. Seguidamente, se debe

identificar el tiempo de llegada de la seal despus de su reflexin en el fondo. Finalmente se debe conocer la direccin de llegada de la seal (incidencia q) (Figura. 8).

Figura 8. Deteccin de la batimetra reconocida para cada haz (documento Herv Bisquay, 2005 IFREMER).

Se pueden usar varios mtodos para detectar la batimetra segn la posicin de los hacesa lo largo de un ciclo. Los ms habituales son determinar la

amplitud mxima para los haces cercanos de la vertical (Figura 9A-C) y la fase para los haces mas oblicuos (Figura 9B-C).

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Deteccin por interferometria Deteccin por amplitud

Figura9. (A) Uso de la amplitud mxima por haces cercanos de la vertical que tienen una amplitud fuerte; a la izquierda variacin de la amplitud por un sistema de 16 haces. (B) Uso de la fase (interferometra) por los haces ms oblicuos que tienen una dbil amplitud. Este principio de deteccin de la batimetra consiste en determinar el retraso de llegada de la seal de dos antenas de recepcin cercanas. Este retraso corresponde al desfase f=2Dsinq/l. Por dos haces sucesivos se considera el momento en el cual la fase se anula. (C) reparticin por un ciclo de los dos tipos de deteccin del fondo (documentos Herv Bisquay 2005, IFREMER; http://www.ifremer.fr/flotte/ equipements_sc/sondeurs_multi/cours_smf_fichiers).

Otras medidas auxiliares Una vez que para cada haz tenemos la pareja de medidas (R, q para determinar la batimetra se necesita calcular la posicin de los sondeos y tomar en cuenta la velocidad de propagacin dentro de la columna de agua, que se calcula de forma precisa a partir de medidas con sondas de salinidad y temperatura. Se utiliza otras medidas auxiliares entre las cuales se encuentran la posicin de las antenas (teniendo en cuenta los movimientos del buque), as como la velocidad en la columna de agua.

Para la posicin de las antenas el ecosonda est conectado al sistema de posicionamiento GPS del barco, que da la posicin en todo momento. En modo natural la precisin es del orden de 10m, mientras que en modo diferencial la precisin es del orden del metro. Tambin se corrige por los distintos movimientos verticales, as como de cabeceo, balanceo y rotacin del buque, los cuales se registran en la central (Figura 10).

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Figura 10. Ilustracin del efecto de la integracin de parmetros de navegacin del Buque que no son correctos (interseccin de la cordillera de Carnegie y de la trinchera, datos EM120 del B/O Sonne, campaa Salieri (Fluh et al., 2001) y EM12D del B/O Atalante, campaa Pugu). (A) El registro del cabeceo del Sonne no es correcto a lo largo de la lnea de adquisicin ms occidental: las estructuras Este-Oeste cartografiadas por el B/O Atalante no tienen buena orientacin; mientras que (B) cuando el registro del cabeceo se corrige, tienen esta orientacin (como lo confirma la adquisicin de datos ms al Oeste).

La velocidad de propagacin del sonido en la columna de agua depende de la salinidad, de la temperatura y de la presin. La velocidad en la columna de agua se puede calcular a partir de varios de estos parmetros que a su vez se pueden medir tanto en estacin (e.g. baticelermetro) como en movimiento (e.g. Sippican).

Las variaciones de la velocidad en la columna de agua provocan una desviacin del trayecto de los rayos (Fig. 11). El ejemplo clsico del uso de una velocidad que no es correcta se traduce en la formacin de un efecto denominado de tnel (Fig. 12).

Figura11. Perfil de velocidad versus profundidad y trayecto del rayo correspondiente que ilustra la relacin entre los dos: un buen conocimiento del perfil de velocidad es fundamental para calcular la profundidad.

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Figura 12. Ilustracin de la circularizacin del fondo debido a una celeridad que no es correcta (datos de EM120 del B/O Sonne campana Salieri 2001; flanco sur de la cordillera de Carnegie). (A) geometra de los rayos que registran en los haces extremos una profundidad menor que la realidad. (B) En el mapa se ilustra el efecto de tuneling debido a que el perfil de velocidad no es correcto. (C) misma zona con una celeridad correcta. Perfil de velocidad versus profundidad y trayecto del rayo correspondiente. El conocimiento del perfil de velocidad es fundamental para calcular la profundidad.

2.5 Tratamiento de datos Una parte de los datos registrados puede ser aberrante, a causa de un estado del mar desfavorable, afectando la emisin y la recepcin de la seal acstica, o bien por variaciones espaciales o temporales de la temperatura y de la salinidad (i.e. la velocidad) del agua, que perturban la trayectoria del rayo, modificando con ello el clculo y el posicionamiento de las sondas sobre el fondo. Otros parmetros que influyen igualmente sobre la calidad y la precisin de los datos son el posicionamiento y medida de los movimientos del barco. Estos deben ser controlados y eventualmente corregidos para asegurar la mejor calidad posible de los datos batimtricos (Fig. 13). El tratamiento y procesado posterior a la adquisicin est destinado a la correccin de datos, al clculo del modelo numrico de terreno y a la visualizacin cartogrfica 2D y 3D de los fondos. Para la batimetra, los cartgrafos disponen de programas con herramientas para depurar los datos, sea por invalidacin interactiva (Fig. 14), sea por deteccin automatizada de errores (Fig. 15), para corregir los artefactos ligados al ensamble de los parmetros del ambiente (Fig16). El ejemplo de tratamiento seleccionado en las figuras presentadas extrado del programa conocido como Caribes de lIFREMER (http://www.ifremer.fr/flotte/ equipements_sc/logiciels_embarques/caraibes/index. html). Para la produccin de imgenes, las operaciones de tratamiento de la seal son igualmente aplicadas para homogenizar los datos y reajustar los contrastes de reflectividad sobre los fondos, a fin de producir cartas de la mayor calidad posible.

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Figura13. Diferentes etapas del tratamiento de los datos.

Figura14. Depuracin interactiva. Deteccin e invalidacin de los sondeos a lo largo de un haz (izquierda); deteccin de los sondeos a lo largo de un ciclo (derecha). (Ejemplo tomado a partir de datos tratado con el software Caribes de IFREMER).

Figura 15. Depuracin automtica A) Diferentes etapas de filtrado por comparacin con una malla suavizada de referencia (caribes software IFREMER; B) Principio: cuando la diferencia entre el sondeo bruto y el sondeo de la malla suavizada es superior a D, el sondeo bruto est eliminado (Ejemplo tomado a partir de datos tratados con el software Caribes de IFREMER).

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2) Incorporar un mayor nmero de haces de emisin. Si hacemos una comparacin de la evolucin del nmero de haces de los buques oceanogrficos franceses (IFREMER) se observa que el Seabeam del B/O Jean Charcot (1977) tena 16 haces, el Simrad EM12-D del B/O Atalante (1993) tiene 162 haces, el Simrad EM120 del B/O Beautemps Beaupr (2002) tiene 191 haces, y el Seabat 7150 del B.O Pourquoi pas (2006) que tiene hasta 880 haces.

3) Emitir haces ms finos (hasta 0.5) con una mayor cobertura angular. Actualmente existen hasta 170 de cobertura lateral. Estos sistemas de muy alta resolucin se estn instalando esencialmente en Roas (Remeted Oprate Vehicle) o Habuz (Autnomos Underwater Vehicle). La idea es acercarse al fondo marino (por ejemplo el AUV ASTER de IFREMER puede navegar hasta 3000 m de profundidad) para tener levantamiento con de una resolucin del fondo del mar que no es posible alcanzar desde un buque.

2.7 3.5 khz sub-bottom profiler


La tcnica utilizada para la observacin de secuencias de depsitos recientes es el sonar CHIRP (ecosonda vertical), que emite a frecuencias ms bajas (comnmente 3.5 khz), marcando por tanto el lmite entre las sondas batimtricas y las ssmicas. Como ejemplo, el modo CHIRP de sondeo de sedimentos utilizado en la campaa AMADEUS (Collot et al., 2005) se caracteriza por una seal emitida sobre una banda pasante de 2,4-5,5 khz. A esta frecuencia, la seal proporciona una penetracin que puede llegar a ms de 100 m en los sedimentos finos, conservando siempre una resolucin inferior al metro. La sonda de sedimentos 3,5 khz, sirve para detectar los reflectores ms superficiales del subsuelo marino. La utilizacin de sondas de sedimentos de tipo CHIRP ha proporcionado a los gelogos herramientas que permiten visualizar con precisin la geometra de los estratos ms superficiales de los fondos marinos (ver ilustracin en el capitulo siguiente), lo cual es clave para el estudio de los procesos sedimentarios activos actualmente, como las avalanchas submarinas, por ejemplo.

Figura 16. (A) Datos de sondeos en bruto. (B) Sondeos filtrados de manera automtica (ver figura 15). (C) Sondeos filtrados e interpolados (ejemplo de procesamiento a partir del software caribes de IFREMER, datos en el flanco sur de la cresta de Carnegie).

2.6 Direccin de los avances tecnolgicos Actualmente la direccin de los avances tecnolgicos se centra en mejorar los sistemas para obtener mayor resolucin cubriendo zonas cada vez ms amplias en cada barrido. Ello se consigue incidiendo en los siguientes aspectos: 1) Utilizar emisores a frecuencias ms altas (30, 50, 95, 300 Khz.) As, si las frecuencias de los sondeos clsicos a 12-15 khz (SeaBeam, EM12) proporcionan una resolucin mtrica, se tiende a utilizar actualmente sistemas con frecuencias mas altas 100-200 khz (EM1002) que permiten obtener una resolucin centimtrica

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3. Mtodos ssmicos e instrumentacin ssmica Hace ms de un siglo se descubri que las ondas ssmicas producidas en los hipocentros de los terremotos se propagan por el interior de la Tierra, reflejndose y refractndose en las discontinuidades geolgicas que encuentran durante su propagacin. Los registros de las ondas ssmicas en superficie proporcionan por tanto informacin de gran valor que histricamente permiti obtener los primeros modelos sobre la estructura del interior de la Tierra. Los registros de terremotos en superficie, sin embargo, carecen de la resolucin necesaria para investigar la estructura a nivel de la corteza debido tanto a la escasa precisin en la determinacin del tiempo en el que ste se produjo y su localizacin como a las bajas frecuencias dominantes en la seal registrada. La alternativa al registro de sismos naturales son sistemas que utilizan fuentes de energa artificiales, diseadas para cada tipo concreto de observacin a semejanza de las sondas batimtricas. Estos sistemas, conocidos genricamente como ssmicos o de ssmica, son sin duda uno los ms potentes para la investigacin de las estructuras geolgicas que forman el subsuelo marino, y son probablemente los ms empleados. El objetivo de los estudios que utilizan sistemas de adquisicin ssmica es obtener una representacin de las estructuras que se hallan bajo el fondo marino mediante el tratamiento, anlisis y/o modelizacin de la seal sismo-acstica que se propaga a travs de ellas.

burbujas de aire a alta presin mediante la combinacin de caones de aire de distintos volmenes. Se clasifican segn la naturaleza de la fuente y los receptores y el dispositivo de adquisicin en ssmica refraccin y ssmica reflexin (Figura 17 y 18). El equipamiento empleado para realizar estudios ssmicos se divide en tres grupos segn la funcin que realiza: fuentes de energa (en general caones de aire, pero tambin pueden ser caones de agua, transductores pizoelctricos, etc.), que proporcionan un pulso de energa acstica, equipos de adquisicin, encargados de captar y registrar las seales reflejadas y/o refractadas por el fondo marino (Fig. 18), y sistemas de procesado, que permiten tratar, analizar y representar las seales ssmicas.

Figura 18: Adquisicin simultnea de un perfil de ssmica reflexin multicanal y de uno de ssmica de refraccin y refraccin de gran ngulo con sismmetros de fondo ocenico (OBS). En el caso de la figura un buque se dedica a la realizacin del perfil de ssmica reflexin y otro buque desplegar y recuperar los OBS.

Figura 17. Mtodos de sismica marina: la ssmica reflexin y la ssmica refraccin.

3.1 Mtodo El objetivo de los mtodos ssmicos es determinar la estructura y las propiedades fsicas del subsuelo a varias escalas. Por ello, se suelen usar fuentes artificiales de energa que permiten seleccionar, tanto la amplitud de la onda generada, como su contenido frecuencial y el instante exacto en el que sta se genera. En estudios de ssmica marina se utilizan fuentes de energa basadas en la generacin de

Los sistemas de adquisicin de ssmica de reflexin vertical estn constituidos por una fuente (caones de aire en el caso de los experimentos llevados a cabo en Ecuador) y una ristra de receptores (i.e. hidrfonos) denominada streamer. Tanto el emisor como el receptor son arrastrados por el barco (Figura 18) a lo largo de los denominados perfiles ssmicos. En este tipo de sistema la distancia entre fuente y receptor se mantiene por tanto constante a lo largo del perfil. Dependiendo de si el streamer est constituido por uno o varios grupos de hidrfonos los sistemas de ssmica de reflexin vertical se clasifican en monocanal o multicanal. Dada su geometra de adquisicin, en este tipo de sistema la incidencia del frente de ondas es cuasi-vertical (de ah su nombre), de forma que el campo de ondas registrado por el streamer est constituido primordialmente por reflexiones que generan las discontinuidades geolgicas caracterizadas por contrastes abruptos de sus parmetros elsticos.

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As, las zonas que muestran un mayor contraste de velocidad de propagacin dan como resultado ondas reflejadas de mayor amplitud y viceversa. Esta informacin, una vez procesada, da lugar a imgenes directas de estas discontinuidades (i.e. las secciones ssmicas) que han constituido tradicionalmente la principal fuente de informacin a nivel estructural para la prospeccin de hidrocarburos. Durante la ltima dcada, este mtodo, se ha utilizado en Ecuador con propsitos puramente cientficos en la investigacin de la corteza. Un ejemplo de los excelentes resultados que proporciona la ssmica de reflexin para la definicin de la estructura fina de la corteza superior se muestra en la Figura 19a. Sin embargo, a medida que el frente de ondas se propaga por el interior de la Tierra, sufre prdidas de energa por varios factores como la atenuacin (esencialmente por friccin de las partculas), la dispersin por divergencia esfrica, o la propia prdida por reflectividad en las discontinuidades. As, las ondas reflejadas regresan hacia la superficie con una parte muy pequea de energa que, en muchas ocasiones, se confunde con el ruido de fondo, dificultando su interpretacin. Este hecho es ms importante cuanto mayor es la profundidad del reflector en cuestin. En este sentido, la principal ventaja de sistemas multicanal frente a los monocanal, es que permiten sumar la seal coherente registrada en los distintos canales (i.e. grupos de hidrfonos) para mejorar la relacin seal/ruido en las secciones ssmicas. Sin embargo, un problema comn de los sistemas de ssmica de reflexin es que las ondas reflejadas, a diferencia de las refractadas, no contienen informacin directa de la velocidad de propagacin de las ondas en el medio, de forma que el eje vertical de las secciones ssmicas se representa generalmente en tiempo (i.e. doble tiempo de recorrido) y no en profundidad. Existen tcnicas, denominadas de migracin en profundidad, que permiten convertir las secciones ssmicas de tiempo a profundidad, pero son tcnicas de compleja aplicabilidad sujetas a un considerable nivel de subjetividad. Una alternativa a la ssmica de reflexin para resolver la estructura de los niveles profundos de la corteza y el manto superior son los denominados sistemas de ssmica de refraccin y reflexin de gran ngulo. La diferencia esencial en cuanto a su geometra es que los receptores son en este caso Sismmetros de Fondo Ocenico (OBS) que, como su nombre indica, se despliegan en el fondo del mar a lo largo de los perfiles. De esta forma, y a diferencia de la ssmica de reflexin, la distancia entre fuente y

receptor es variable y puede ser arbitrariamente grande. En este caso los frentes de ondas inciden en un amplio rango de ngulos (i.e., mayores que el ngulo crtico), de forma que el campo de ondas registrado contiene no slo reflexiones sino tambin refracciones, que se registran a mayores distancias de la fuente y contienen informacin directa de la velocidad de propagacin en el medio; es decir de sus propiedades fsicas. La principal desventaja es que el nmero de receptores (i.e. OBS) que se utiliza es mucho ms reducido que en ssmica de reflexin y por tanto la redundancia en los registros es mucho menor y la resolucin de las imgenes obtenidas, sobre todo a niveles someros, tambin. Eso hace que este tipo de sistema haya sido mucho menos utilizado hasta la fecha en el mbito industrial, si bien recientemente se empieza a poner de manifiesto su aplicabilidad tambin en este mbito si se utiliza un nmero suficientemente grande de OBS. Otra diferencia fundamental con la ssmica de reflexin es que, a diferencia de sta, los registros de refraccin no proporcionan imgenes directas del subsuelo, sino que es necesario obtener modelos de la velocidad de propagacin de las ondas ssmicas y de la geometra de los receptores que ajusten las observaciones, ya sea por tcnicas directas o inversas (ver Figura 19b). En el ltimo decenio se han realizado en Ecuador cuatro campaas en las que se han adquirido datos ssmicos. La primera fue SISTEUR en 2000 (Collot et al., 2002), en el cual se adquirieron datos de ssmica de reflexin multicanal, as como de refraccin con OBS, en el margen continental. La segunda la campaa SALIERI en 2001 (Flueh et al., 2001), que se centr en la adquisicin de ssmica de refraccin sobre la cordillera de Carnegie (Sallars y Charvis, 2003; Sallars et al., 2005). Posteriormente, en la campaa AMADEUS, en 2005, se adquirieron datos de reflexin monocanal y multicanal al norte de Ecuador y sur de Colombia, y en la campaa ESMERALDAS, tambin en 2005, se adquiri ssmica de refraccin en la misma zona. En la Figura 20 se muestran ejemplos de los datos adquiridos. 3.2 Las fuentes ssmicas Generalidades Los caones, al liberar el aire comprimido en el agua, producen un pulso sismo-acstico, cuya energa y contenido frecuencial depende principalmente de la presin del aire y el volumen de los caones y de su profundidad de despliegue. El pulso se transmite de forma omnidireccional por la columna de agua hasta

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alcanzar el fondo marino, donde la energa se refleja y refracta cada vez que encuentra una discontinuidad en el medio en forma de contraste de impedancia acstica. Las principales caractersticas de una fuente ssmica son su poder de penetracin, el nivel de resolucin, y la cadencia. El control de la potencia

de la fuente asociada a su contenido frecuencial es fundamental porque va a determinar la resolucin vertical (capacidad a distinguir los reflectores cercanos) y el poder de penetracin o alcance (el reflector lo mas profundo que se puede seguir en el registro en ssmica de reflexin o la mxima distancia de registro en uno de refraccin) (Figura 21).

Figura 19. Perfil de ssmica de reflexin multicanales de la campana SISTEUR (Sage et al., 2006). (A) imagen ssmica; (B) interpretacin del perfil ilustrando (placa superior y contacto inter placa) el cambio de tipo de deformacin entre la parte baja de la pendiente y la parte alta.

Figura 20. Ejemplos de resultados obtenidos a partir de datos de ssmica de refraccin y reflexin de gran ngulo de la campaa SISTEUR (segn Graindorge et al., 2004). El modelo muestra la cordillera submarina de Carnegie (placa oceanica sobre-engrosada) entrando en subduccin. (Izquierda) datos registrados en dos OBS a lo largo de un perfil que corta el margen de Ecuador. El OBS 4 se localiza en la placa inferior (oceanica) mientras que le OBS10 se encuentra en la placa superior. Las lneas de color muestran los tiempos de trayecto de las distintas fases reflejadas y refractadas a distintos niveles de la corteza ocenica y continental (ver artculo Graindorge et al., 2004, para detalles). (Derecha) Modelo de velocidad final obtenido a travs del margen ecuatoriano. El cdigo de colores corresponde a la velocidad de propagacin en el medio para la parte del modelo cubierto por los rayos ssmicos. Los crculos negros indica posicin hipocentral de sismos registrados a una distancia menor de 50 Km. del perfil a partir del catalogo de Engdahl. Abreviaturas: Cuenca de Manab: M.B., Zona sismognica: S.Z., capa ocenica: O.L., Estaciones terrestres: L-s. La lnea blanca localizada a 120 km muestra un perfil de velocidad en profundidad en ese punto concreto.

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Figura 21. Penetracin y resolucin vertical en funcin de la frecuencia de la fuente ssmica utilizada. Se distingue clasicamente 3 tipos de ssmica segun la frecuencia: convencional, alta y muy alta resolucin. La ssmica convencional incluye la ssmica petrolera. Segun el objetivo y el tipo de objeto geolgico estudiado se va a adaptar y escoger una fuente ssmica diferente. http://www.ifremer.fr/flotte/ documentation/fiches_techniques/equipements%20scientifiques/sismique-vf_2000-041esn.pdf

Las fuentes ssmicas se encuentran situadas unos metros bajo la superficie, tpicamente entre 1-2 m (sismica de alta y muy alta resolucin) y 2030 m (ssmica convencional de alta penetracin y largo alcance). Esta localizacion de la fuente bajo el agua produce la ocilacion de la burbuja, as como la reflexin del tren de ondas en la

surperficie del agua, generando lo que se conoce como ghost(Figura 21). La combinacin de todos estos impulsos constituye el tren de ondas emitido o signatura de la fuente. Conocer bien su forma es esencial para realizar un buen procesado de los datos adquiridos y para eliminar los artefactos de las secciones ssmicas.

Figura 22. Un pulso acstico generado en la fuente localizada en la profundidad D se transmite de forma omnidireccional. Lo que va a alcanzar el fondo marino es la combinacion del pulso directo + el rebote en la superficie de la agua. A este senal de campo lejano se aaden las ocilaciones de la burbuja.

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Control de la seal Atenuacion de la oscilacin de la burbuja Una fuente ssmica se caracteriza por su firma near field es decir a la salida del can. La burbuja oscila porque a medida que se su volumen aumenta, la presin en su interior disminuye hasta alcanzar un valor inferior a la presin hidrosttica. En general se trata de obtener una signatura lo ms impulsional posible mitigando a la vez en lo posible el efecto de la oscilacin de la burbuja (Figura 23). Es decir, aumentar la relacin P/B (amplitud del pulso principal o pico respecto a la amplitud de la primera oscilacin de la burbuja). Los caones clsicos (e,g,. los de la compana Bolt), no permiten atenuar la oscilacin de burbuja, por lo que es necesario combinar varios de ellos de forma sincronizada para obtener este efecto (Figura 24). Otra alternativa son los caones de aire de tipo GI (Generador-Injector), que integran dos caones en uno, de forma que poco despus del impulso principal (Generador) se realiza un impulso secundario (Inyector) que proporciona aire en la burbuja con el objeto de mantener en lo posible su presin (Figura 23).

Parmetros que controlan la seal Como se ha indicado anteriormente, el volumen, la presin de aire y la profundidad a la que se disparan los caones son los parmetros que tienen mayor influencia sobre la seal registrada (Figura 25). Un aumento de volumen permite aumentar la amplitud y al mismo tiempo mejorar la relacin P/B (Figura 25), obtenindose a la vez frecuencias ms bajas. Este mismo efecto se logra, con distinta eficacia, aumentando la profundidad de los caones. Sin embargo, la forma ms eficiente de conseguir mayor amplitud y un alto contenido de bajas frecuencias es aumentando la presin de disparo. Ello es sin embargo inviable en la mayoria de sistemas pues entraa diversas dificultades tcnicas y riesgos.

Figura 23. Oscilacin de burbuja (lnea discontinua) y su atenuacion con el uso de un GI gun (lnea de color): firma de campo cercano de un can GI con y sin inyector (documento Sodera; la linea discontinua corresponde al senal del can GI sin disparo del inyector).

Figura 25. Comparacin de la seal de campo lejano de tres caones del mismo modelo pero de volumen diferente (arriba). Comparacin del rango de frecuencia y de amplitud por un mismo canon localizado a distintas profundidades (9m, 6m, 3m y 1.5m) (abajo) (Documentos Sodera).

3.3 Los receptores ssmicos

La ssmica de reflexin multicanal


En cualquier registro smico se encuentra el eco acstico procedente del suelo y subsuelo marino mezclado con ruido ambiente, de forma que en muchos casos no es posible observar las seales correspondientes a reflexiones de baja amplitud. Como se ha comentado anteriormente, si se dispone de un sistema de varios canales, con la geometra de disparo adecuada es posible obtener registros de distintos disparos en un mismo punto reflector. Ello permite agregar la seal de los distintos registros utilizando las

Figura 24. Ejemplo de combinacin de tres caones con distintas caractersticas (posicin, volumen y presin) para mejorar la signatura de la fuente. Los caones son sincronizados de forma que se refuerza el impulso principal (IP) mientras que se atena la primera ocilacion de la burbuja.

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tcnicas adecuadas para obtener un nico sismograma en el cual la relacin seal/ruido es mucho mayor. Esto es debido a que la seal de las relfexiones llegan en fase de un canal al otro, adicionndose de manera constructiva, mientras que el ruido, aleatorio, tiende a anularse (Fig. 26 y 27). El nmero de disparos que es posible registrar por cada mismo punto reflector corresponde a la denominada cobertura del sistema, que obviamente depende del nmero de canales del sistema (y de su separacin), as como de la cadencia de disparo.
Disparos reflejados Suma en el mismo punto Figura 26. Las seales que llegan en fase de un canal al otro se adicionan de manera constructiva mientras que el ruido tiende a anularse.

se encuentran, as como su separacin vara dependiendo de los objetivos a alcanzar. Durante la campana AMADEUS (Collot et al., 2005), cuyo objetivo era resolver la estructura fina de los sedimentos y la parte mas smera del basamento, se us un streamer con 6 canales espaciados 50 m, mientras que durante la campana SISTEUR (Collot et al., 2001; 2002), cuyo objetivo era obtener imgenes de la corteza ocenica y el margen continental hasta su base, se uso un streamer de 360 canales espaciados 12.5 m. Los OBS

Los OBS (http://www.obs-vlfr.fr/ GeosciencesAzur/OBS/) son estaciones ssmicas de fondo ocenico cuyo sistema de registro es completamente autnomo. Est dotado de un hidrfono y un gefono que registran las vibraciones de la (columna de agua y los suelos ocenicos generados por fuentes artificiales (tiros de sismica) o naturales (sismos). Contienen bateras que les permiten registrar en contnuo durante un perodo determinado de tiempo a grandes profundidades (hasta 7000 m). En el caso del los OBS utilizados en la campaa ESMERALDAS-2005 (Pontoise et al., 2006) se trata de sistemas con una autonoma de registro de ms de 6 meses, con un gefono de banda ancha (40 s), mientras que los utilizados en SALIERI-2001 (Flueh et al., 2001) tienen menor autonoma (2 meses) y un gefono de corto periodo (4.5 Hz). Los datos se registran en discos duros o tarjetas de tipo Compact Flash. Los OBS estn dotados de un sistema de liberacin conectado a un transductor acstico son el que se comunica desde la superficie para las rdenes de largado y recuperacin. Una vez recibida la orden el sistema de liberacin suelta el lastre y asciende por su propia flotabilidad a la superficie, donde se recupera desde el barco. La localizacin en superficie se hace mediante distintos elementos como una antena VHF, una luz intermitente o una bandera.
En la mayora de casos, las campaas modernas de ssmica marina combinan la adquisicin de datos de reflexion multicanal con los de refraccin y reflexin de gran ngulo sobre estaciones terrestres y/o marinas para aprovechar la complementariedad de ambos tipos de datos en cuanto al tipo de informacin que se puede extraer de ellos.

Figura 27: Seccin de ssmica monocanal (arriba). Suma (o stack) de los 6 canales. Los datos corresponden a un perfil sisimico adquirido durante la Campana AMADEUS a lo largo del can de Esmeraldas (abajo). Obsrvese la mejor relacin seal ruido en el perfil sumado.

El nmero de canales o grupos de hidrfonos de un streamer de ssmica de reflexin

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Ejemplos de ssmica utilizada durante campaas recientes a lo largo de Ecuador


Como se ha sealado anteriormente las distintas campaas realizadas en el margen de Ecuador y Colombia en los ltimos aos no tuvieron todos los mismos objetivos, aunque algunas de ellas coincidieran en su localizacin espacial. Un ejemplo son las campaas SISTEUR y AMADEUS. As, el objetivo de la campaa SISTEUR fue la obtencin, con la ayuda de la ssmica de reflexin multicanal y ssmica de refraccin y reflexin de gran ngulo, de imgenes sismo-acsticas de la estructura cortical del margen y del contacto entre el margen continental y la placa ocenica subducida, as como de las propiedades

fsicas de los diversos niveles estructurales de ambas placas. La campaa AMADEUS, en contraste, se orient a la obtencin, con la ayuda de ssmica de reflexin multicanal, de imgenes sismo-acsticas de la parte superficial del margen para tener una mejor comprensin de los procesos que gobiernan la deformacin del margen (Fig. 28 y 29). As, en la campaa SISTEUR el objeto de inters es la corteza, es decir a una escala de decenas de kilmetros, mientras que en la campana AMADEUS el objeto a estudiar son las capas ms superficiales, a una escala del orden de el kilmetro. Es decir que tanto la fuente como los receptores que fueron utilizados durante estas dos campaas fueron sustancialmente distintos (Figuras 28 y 29).

Figura28. Comparacin de imgenes acsticas obtenidas en la cuenca de Manglares a travs de una falla que afecta a la cuenca. 1) Ssmica convencional de alta penetracin y baja resolucin utilizada en SISTEUR: El reflector vertical asociado a la falla se sigue hasta casi 8 segundos de profundidad (arriba). 2) Ssmica de ligera de alta resolucin utilizada en AMADEUS(abajo izquierda); 3) Mismo perfil pero obtenido con la sonda de 3.5 kHz (abajo derecha).

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Figura 29. Comparacin al detalle de las imgenes obtenidas: la sonda de 3.5 kHz (arriba), la ssmicaligera de alta resolucin utilizada en AMADEUS (medio) y la ssmica convencional de alta penetracin y baja resolucin utilizada en SISTEUR (abajo).

Ssmicaligera de AMADEUS La fuente consiste en dos caones tipo GI. Uno GI 105/105 pulgadas cbicas (ci) y otro GI 45/45 ci a 20 m de distancia del buque y 4-5 metros de profondidad con una cadencia de disparo de 8

segundos y una presin de 140 bares. El receptor tiene 6 segmentos activos (canales) de 50 metros cada uno situado a 7 metros de profundidad. El primer segmento activo se encuentra a 200 m de distancia del buque. El rango de frecuencias de la fuente se encuentra entre 17 Hz y 85Hz.

Figura 30. Comparacin entre el streamer utilizado durante AMADEUS y durante SISTEUR.

Ssmica convencional (o pesada) de SISTEUR Durante la campaa SISTEUR se realizaron perfiles de ssmica de reflexin y perfiles de ssmica de refraccin. Este hecho motiv que se utilizaran dos tipos distintos de fuente, cada uno de ellos adaptada especficamente a cada sistema de adquisicin (Fig. 31). Configuracin ssmica de reflexin: para la ssmica de reflexin se dio privilegio a las altas frecuencias con el compromiso de tener la resolucin

necesaria con una penetracin aceptable. La fuente utilizada se compone de 2 GI de 75 ci, 2 GI de 105 ci, 2 GI de 150 i ci. 2 Bolt de 5Litros y 2Bolt de 9 Litros y 2 clusters de 250 ci para un volumen total de 2869 ci. Este conjunto de caones est situado a 10-15 m de profundidad con una cadencia de disparo de 20 segundos, que dada la longitud del streamer y el nmero de canales proporciona una cubertura multiple de 45. La presin de disparo fue de 140 bars. En cuanto a su contenido frecuencial, el mximo de energa recibida se situa alrededor de 13-18 Hz con un segundo pico alrededor de 33-36 Hz.

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Configuracin ssmica de refraccin: para la ssmica de refraccin se dio privilegio a las frecuencias ms bajas por alcanzar la mxima penetracin sin tener en cuenta la resolucin. La fuente utilizada incluye de 8 canons Bolt de 16 Litros cada uno con un total de 7814 in3 (casi tres veces del volumen usado en la ssmica de reflexin). Este conjunto de caones se

situ a 25-30 m de profundidad (mas del doble que la configuracin anterior) con una cadencia de disparo de 60 segundos y una presin de 140 bars. El mximo de energa recibida se sita alrededores de 12 Hz con un segundo pico alrededores de 23 Hz (frecuencias ms bajas que la configuracin ssmica de reflexin).

Figura 31. Configuracin de la fuente ssmica utilizada durante la campaa SISTEUR (Collot et al., 2001). Configuracin de ssmica de reflexin(izquierda); configuracin de ssmica de refraccin (derecha). En este caso la profundidad de los caones y el volumen son ms importantes que para la configuracin de reflexin (lo que privilegia los frecuencias bajas (ver figura 23).

Referencias

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