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REPORTAJE A PETER SLOTERDIJK

Una filosofa contra el rencor


"Me llev veinte aos poder meditar sobre lo peor escapando a la trampa del resentimiento" -dice Sloterdijk en esta conversacin sustantiva-. "Creo en una actitud existencial orientada a la felicidad."

ELISABETH LEVY

Ahora es de buen tono citarlo. Pero sera injusto reducir a una simple moda el xito
de este filsofo alemn que podramos describir como un anti-Habermas (l prefiere presentarse como un nietzscheano de izquierdas). En cualquier caso, sus lectores se multiplican.

Peter Sloterdijk es los que viven con intensidad la poca que les ha tocado. Manipulacin gentica, desorden de la cultura, mutacin antropotcnica, desaparicin de fronteras: no hay nada del futuro que asuste a este pensador postheideggeriano seducido por la tecnociencia. En 1999 se vio envuelto en una polmica al anunciar durante un coloquio las Normas para el parque humano. Los pro y anti-Sloterdijk se cruzaron invectivas a travs de la prensa. Pese a ello, la consagracin, universitaria y meditica, lleg, ya que a los 54 aos fue nombrado rector de la Hochschule fr Gestaltung, donde imparte filosofa y esttica, y luego elegido para suceder al crtico Marcel Reich-Ranicki como presentador para TV de un programa cultural. En su espera, quien entonces se inquietaba por la desaparicin del humanismo erudito hoy hace alarde de un optimismo sorprendente. El mundo en el que vivir su hija, de diez aos, ya no parece preocuparle. Y mientras contina con su trabajo, disfruta con apetito de los placeres de la vida. Este gigante ama el amor, la buena literatura, la buena comida y los paseos en bicicleta por los aledaos de su casa de Grignan, en la provincia del Drme, donde reside. Muy alemn, sin duda, pero tambin muy francs. -Desde la publicacin de Normas para el parque humano le inquietaba la evolucin de la humanidad. Hoy su preocupacin parece haber mudado en adhesin al mundo que nos espera. Por qu? -Despus de la Segunda Guerra la filosofa continental se convirti en una especie de hermenutica de la catstrofe. Entender la pesadilla, asomarse al abismo, fue la misin principal del pensamiento. Y los filsofos deban comprometerse a que sus textos jams pudieran servir de coartada a los horrores venideros. De ah la orientacin hacia una filosofa "gtica", trmino con el que los ingleses han denominado cierto tipo de literatura, que hace del horror lo sublime del pueblo. En el siglo XIX, en literatura, msica e incluso en el campo de las ideas, se haba desarrollado el sentido del entretenimiento a travs del anuncio del terror. Tras la guerra, la situacin general del pensamiento propici la vuelta a lo gtico en el plano terico. Ya en mi primer libro, Crtica de la razn cnica, romp con esa estrategia de la fraternidad del terror.

-Entonces, reconoce haber cambiado de estrategia para responder a ese terror? Siente todava filiacin al cinismo griego que invocaba entonces? -Jams he sido un autntico cnico. No tengo medios para ello. Ser un cnico coherente exige cualidades fsicas y morales de las que carezco. El ltimo gran cnico de nuestra poca fue Emile Cioran, que llev una vida monstica informal. Pero ser el monje de una desesperanza ntima sale caro porque da a da se enfrenta uno a refutaciones escogidas, a la prueba de que la felicidad no est tan lejos ni es tan trascendente. El cinismo es la decisin de no disolverse en la felicidad. -Ha comparado asimismo la evolucin del mundo con una fiesta de suicidas... -Se trataba de desembarazarse de esa herencia de la escuela de Francfort que ha marcado mis primeras obras. Ese molde terico de la izquierda clsica era para m una especie de consenso del que haba que zafarse cuanto ms se presentara bajo la forma de un discurso de resistencia a la opinin dominante del pas. Pretendiendo ser el representante de una corriente de pensamiento minoritaria, al borde de la extincin, Adorno ejerci una presin ideolgica sobre estratos enteros del pensamiento contemporneo. Atenindonos a su biografa, hizo lo correcto ya que perteneci a una generacin que pudo escapar del holocausto gracias la emigracin. Pero su posicin, legtima, qued anacrnica a mediados de los aos setenta. -Insisto en su cambio de tono... -Hay que distinguir el pesimismo metodolgico del pesimismo existencial. El pesimismo metodolgico se impone porque pensar en lo peor es la base misma del anlisis. Pero el oficio de profesor consiste en pensar en lo peor llevando una vida feliz. Yo he ensayado mucho, como personaje psicolgico que soy, para estar tan desesperado como las teoras que conservaba de los maestros de nuestra generacin... Me han hecho falta veinte aos para descubrir que soy capaz de meditar sobre lo peor adoptando una actitud existencial orientada a la felicidad. Pues el deber del hombre es ser feliz. Si se quiere escapar de la trampa del resentimiento, hay que desear la felicidad. -Cuando usted habla de las biotecnologas e incluso de la tcnica en general, apenas da muestras de pesimismo metodolgico. Ms bien se mofa de quienes fustigan, por ejemplo, las prcticas de un Antinori, el mdico italiano que dice haber clonado un ser humano... -Lo importante es no anticipar el futuro a partir de nuestras experiencias del pasado. En una sociedad ms o menos medieval, una autntica innovacin tecnolgica provoca una revolucin. Pero hoy da, que hemos acumulado una experiencia extraordinaria, la introduccin moderada y controlada de algunas innovaciones en la manipulacin de los genes del hombre, las plantas o los animales ya no constituye un ataque disparatado. Las conquistas actuales son procesos extremadamente regulados. Cada "ciudadano epistemolgico" -como informacin o invencin- que reclama el derecho a la inmigracin dentro de nuestra sociedad slo obtiene un estatuto civil tras ser sometido a un estricto examen. Pero la cultura del miedo en la que vivimos descansa en la imagen de la novedad como invasin. -No esconde su punto de vista un sueo desmesurado de conocimiento?

-En realidad, el azar es el ltimo aliado del inconsciente catlico de los europeos frente a sus opciones existenciales. En la sociedad hay un partido ms bien protestante y activista que acepta la fatalidad de poder escoger. Y hay otro de tipo catlico, no en el sentido de la profesin de fe sino de la actitud mental, segn el cual el nico facultado para elegir es el azar. Desde el momento en que la procreacin es el fruto de azares diversos, no hay que inmiscuirse. Esta actitud catlica es terriblemente poderosa, incluso en un pas como Alemania, donde una gran coalicin de la supersticin quiere que el azar gentico decida por nosotros. -Pero si la religin del azar pierde fuerza, podremos an experimentar la finitud humana? -Despus de la religin del azar viene la sabidura misma, la sabidura de la cordura. La manipulacin total ser siempre una ideologa estpida. As, los primeros en servirse de la nueva gentica sern necesariamente los locos, los detestables. Antinori prueba que todava se dan encuentros delirantes entre cientficos y no cientficos. Cierto es que al hombre de ciencias actual se le presenta la posibilidad de ponerse al servicio de los delirios de su clientela, pero he conocido a una decena de investigadores en esos campos y jams he visto a cientficos tan moderados, prudentes y angustiados por su trabajo. -Esa fe en la sabidura humana no contradice su declaracin melanclica sobre la crisis profunda del humanismo erudito? -Estamos en el umbral de un nuevo compromiso de la cultura en el que el humanismo tradicional deber ajustar sus cuentas con la tercera cultura, de la que jams ha tomado nota. Y la tercera cultura no son ni las ciencias puras ni las humanidades, sino todas las ingenieras. Cuando Wilhelm von Humboldt y algunos otros inventaron la universidad moderna en la poca de las guerras napolenicas (lo que se ha dado en llamar neohumanismo prusiano), se fragu entre Francia y Alemania un dilogo de gran trascendencia sobre el modo en que haba que educar en esa nueva poca. Y la respuesta fue una mezcla de neoclasicismo y neorrealismo. La batalla cultural del siglo XIX consisti en sellar la paz entre los sabios y la tradicin clsica, en reconciliar el humanismo de Weimar con la cultura de las mquinas. En el futuro tendremos una nueva frmula potente que integre los conocimientos tcnicos y la cultura de las ingenieras en esa corriente de base que es la literatura, el primer arte de la escritura. El progreso nunca nace de la renuncia. -El futuro, en su opinin, implica el abandono del individualismo clsico. Toda su obra reciente, en particular Esferas, trata sobre el ser en su conjunto. "Cada ser est acompaado", escribe. Hay que radicalizar la idea del vnculo, "alabar la transmisin y refutar la soledad". -Hoy en da debemos tener una actitud revisionista con el conjunto de pensamientos caracterizados como la "poca de la metafsica". Yo he intervenido en el proceso contra la sustancia y su soledad. Nuestra cultura ha cometido un error fundamental al hablar del sujeto humano en soledad: ha ido demasiado lejos en la voluntad de analizar. Hay que detenerse en el "dos". El individualismo metafsico de los occidentales habla del ser humano con una terminologa ms propia de estrellas, de granos de arena, de individuos fsicos que no conocen el xtasis del ser vecino... Los seres humanos son, a mi modo de ver, seres literalmente surreales porque viven en el surrealismo de sus relaciones siempre recprocas y asimtricas.

-Hablemos un poco de poltica. Para usted el combate de la derecha contra la izquierda ha sido largo tiempo el de lo pesado contra lo ligero: la izquierda corresponda al deseo de aligerar la existencia, la derecha, al de recargarla. Es todava pertinente esa distincin cuando no hay nada ms ligero que el capitalismo actual? -S, la flexibilidad cambi de bando. El capitalismo que propone aliviar la vida ocupa el lugar de la antigua izquierda cuya clientela clsica la formaban quienes sufran una vida demasiado dura. Uno se haca de izquierdas para compartir la vida con la de aqullos que no lo tenan precisamente fcil. En el fondo es muy simple. No se trata de moral abstracta, sino de una idea concreta de la Justicia. -Pero de ah a apelar, como usted hizo, a una internacional de empresarios... -Pero claro! Los empresarios comparten el destino de los trabajadores. Desempean un trabajo preciso y difcil... No hablo de la nueva y frvola clase de lder, sino de quienes se comprometen en la produccin de bienes concretos. Esos empresarios se reunirn con el antiguo proletariado porque tanto unos como otros saben que estn contribuyendo a la produccin. Existe verdaderamente una nueva oposicin entre produccin y especulacin. Para ser conservador, hay que poseer bienes que merezcan ser conservados. Cualquier coleccionista de vinos sabe que no se beber sus mejores cosechas. Y ello es vlido para todas las culturas materiales cuya supervivencia podemos desear para otra generacin de usuarios. Ah tiene una definicin bastante elegante y convincente de un buen conservadurismo. Si nada merece ser preservado, resulta en vano luchar por el acceso de las masas a los bienes de las elites. -Una escuela que transmite conocimientos merece, desde esa perspectiva, ser conservada? -La educacin en s es en esencia una actividad conservadora. Un profesor progresista es un conservador que esconde el lado retrgrado de su actividad. A un verdadero educador no se le ocurrira proponer, como acaba de hacer el nuevo ministro de Cultura en Alemania, la introduccin de la msica pop en la enseanza escolar. Esa locura pretendidamente progresista oculta un ncleo vaco o reaccionario. En resumen, habra que ser conservador con las riquezas adquiridas. No se puede pertenecer a una civilizacin si se la desprecia. La civilizacin no consiste slo en saber hacer, sino en saber apreciar la riqueza. Y ser de izquierdas equivale a combatir la pobreza en todos sus mbitos. -Es sa la izquierda nietzscheniana que reclama? -S, Nietzsche es precisamente el partisano, el profeta de esa riqueza sin mala conciencia a condicin, claro est, de no adherir a una concepcin estpida de la riqueza. Sin amor por la riqueza uno se queda siempre en la poltica del resentimiento. Y ese punto de la encrucijada conduce con demasiada facilidad a las autopistas del fascismo. -El riesgo es ese "fascismo de entretenimiento" del que ha hablado? -Reservo el trmino "fascismo de entretenimiento" a fenmenos que pertenecen estrictamente al registro meditico. Pensaba en la caza de brujas y, en mayor

medida, en la transformacin del sistema parlamentario en una autntica feria. Es lo que yo llamo la sociedad de la arena. El circo romano venci al estadio del atletismo de los griegos. Y en la arena romana naci el fascismo de entretenimiento. -Para usted el autntico peligro fascista del futuro est en Estados Unidos. -Asusta ver con qu facilidad el sentimentalismo, el resentimiento y el belicismo pueden invadir la Casa Blanca. La inverosimilitud de la democracia como estilo de vida es mucho ms palpable cuando uno vive en Estados Unidos porque la heterogeneidad social es tal que, sin un delirio que compartir, la sociedad se descompondra de un momento a otro. Y hay que renovar sin cesar el pretendido contrato social. Si resulta tan grato hablar con los norteamericanos es porque han aprendido a publicitar su personalidad, mientras que nosotros, los europeos, a imagen de aristcratas de otro tiempo, guardamos con celo los secretos de familia. La reserva es especfica de Europa. Aqu nos guardamos lo ms interesante. -Pero cree en el choque de civilizaciones? -Eso ya lo hemos dejado atrs. Huntington, como sabe, es un reciclador de ideas. Su genio radica en haber conseguido vender a los norteamericanos la antigua guerra contra los turcos, cuando no tienen ni frontera con ellos. Si de verdad queremos saber en qu punto estamos del choque de civilizaciones, deberamos leer las cartas en que Voltaire anima a la zarina Catalina a atacar al imperio musulmn en nombre de la civilizacin y le otorga la bendicin de la ilustracin para emprender esa guerra civilizadora. Ah est el choque de civilizaciones. Y los norteamericanos se lo han tragado... -La vida, escribe, slo se justifica por la generosidad. Pero cmo distinguir esa generosidad nietzscheana del humanitarismo llano de los buenos sentimientos? -Es una difcil distincin. Algunos buenos cristianos se creen los mejores nietzscheanos. Segn ellos, Nietzsche habra subestimado el lado generoso del cristianismo insistiendo en el resentimiento de ste sin entender que la figura del santo, como la del sabio, es portadora de la idea de derroche incondicional. Nietzsche habra a su vez carecido de generosidad al ignorar ese aspecto sublime del cristianismo? Hoy en da, los impuestos han sustituido a la idea de santidad. Cada millonario da la mitad de su abrigo sin ser canonizado -Hablemos de Europa El acercamiento de Francia y Alemania contra la guerra en Irak sent las bases de una Europa capaz de oponerse a EE.UU. o traduce una voluntad de salirse de la historia? -Hay que reconocerle al secretario de Defensa de Estados Unidos, Donald Rumsfeld, su rentable grosera: la idea de que Francia y Alemania son un problema es innegable. Aparece as una Europa escindida entre un bando compatible con Bush y un bando incompatible. Es lo que se ve, aunque no sea as. Admitmoslo: una falla recorre efectivamente Occidente, pero su lnea de ruptura no surge de las vulgaridades de Rumsfeld. La vieja Europa, dignamente representada por Francia y Alemania, es la fraccin avanzada de Occidente, que, tras las lecciones aprendidas en el siglo XX, se ha convertido a un estilo cultural postheroico. Estados Unidos, por el contrario, se aferra a las convenciones afectivas y polticas del herosmo. Hroes como Rumsfeld y Bush estn absolutamente convencidos de que es la fuerza la que

otorga libertad, y que la cultura y las leyes slo valen cuando el viento sopla a favor. La disputa afecta a la propia "realidad": Rumsfeld estima que EE.UU. es el adulto de la escena mundial y que practica la realpolitik; los pases problemticos creen ms bien que lo que ocupa el poder en Washington es el infantilismo real.
Copyright Le Point. Traduccin Ma. Teresa Lpez.