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LA EXTRAA GEOGRAFA DE LOS GRIEGOS

POR

NURIA SUREDA CARRION

En las antiguas fbulas, en los mitos donde estn expresados los conocimientos de los antiguos griegos, se observan ciertos conceptos geogrficos tan absurdos para el cientfico actual, que suelen achacarse a la ignorancia de los antiguos. Indudablemente, existe un fondo de ignorancia desde el punto de vista moderno, pero no un desconocimiento geogrfico tan grande como se supone. Los antiguos griegos conocan perfectamente la geografa circunmediterrnea, aunque sus conceptos eran distintos menos cientficos, diramos actualmente y manifestados con palabras que hoy tienen para nosotros un sentido completamente diferente: estas diferencias conceptuales forman el ncleo del problema que deben resolver los cientficos actuales, si desean saber lo que conocan y lo que ignoraban los escritores antiguos. El da en que consigamos comprender el concepto griego, y dar a cada palabra el sentido que se le daba en su tiempo teniendo en cuenta que, muchas veces, no es tampoco el tiempo del historiador que nos transmite la antigua fuente, el progreso cientfico en el conocimiento de la historia antigua aumentar rpidamente. Quin actualmente puede aceptar como supuesto cientfico que un ro de Grecia, el Alfeo, llevara su corriente bajo el Mediterrneo para volver a surgir en la isla Ortigia? Sin embargo, es un concepto mtico reflejado en varias fuentes. Por ejemplo, en los Idilios de Mosco VII, se lee (1): El Alfeo, allende Pisa, fluye hacia Aretusa, impulsando su
(1) Hesodo: Teogonia -Idilios de Bin - Idilios de Mosco - Himnos Orficos, edicin Porra. nm. 206. 4. ed., Mxico, 1978.

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onda... hiende profundamente las ondas y corre bajo el mar sin mezclar sus aguas; y el mar no le siente pasar... As fue como Eros... pudo, por la fuerza del amor, ensear la natacin incluso a un ro. Escribiendo tambin Pndaro (Nem. 1.): Tierra sagrada donde el Alfeo vuelve a ver la luz, ramificacin de la ilustre Siracusa, Ortigia. Este concepto, tan poco cientfico desde el punto de vista moderno ros que atraviesan el mar o incluso todo un continente sin dejar de ser el mismo ro se ve reflejado nada menos que en el Padre de la Historia, en Herodoto (II, 33) cuando dice (2): Empieza el Istro (o Danubio) en la ciudad de Pirene desde los celtas, los que estn ms all de las columnas de Hrcules, confinantes con los cinesios (los cinetes, citados tambin por Herodoro junto con los gletes, tartesios y otros pueblos ibricos) ltimo pueblo de Europa, situado hacia el Ocaso, y despus de atravesar toda aquella parte del mundo, desagua en el ponto Euxino, junto a los istrienos, colonos de los milesios. En otro lugar, Herodoto (IV 48-49) repite lo mismo: El Danubio o Istro, ro el mayor de cuantos conocemos... el gran Danubio va recorriendo toda la Europa, empezando desde los celtas, que exceptuados los cinetas son los ltimos europeos que viven hacia Poniente, y atravesada toda aquella parte del mundo, viene a morir en los confines y extremidad de la Escitia. Es decir, afirma que el Istro empieza en la ciudad de Pirene, relacionada en la leyenda con los Pirineos: debemos recordar que, segn el concepto de los clsicos, esta cordillera pirinaica se extenda de norte a sur de nuestra pennsula sin solucin de continuidad. Plutarco llama a los vecinos de Cstulo pirisenos. Vemos tambin que Herodoto sita a los celtas ms all de las Columnas de Hrcules, lindando con los cinetas que podran ser los cinetes ibricos por lo que, para m, est bastante clara su alusin a las costas ibricas. Precisamente, el mismo Herodoto (I 163; IV 8 y IV 192) nombra en otros lugares, Tartessos, Iberia, e incluso Gades: lo que demuestra ciertos conocimientos geogrficos del occidente, evidentes tambin en otros textos en los que alude al Ocano y que comentaremos ms tarde. Ahora bien: aunque el concepto de Herodoto sobre el ro Istro sea errneo, en cuanto a una continuidad que no existe, no podemos atribuirlo a un total desconocimiento geogrfico. Es necesario buscar otras causas. Cul podra ser la causa del concepto griego sobre estos ros interminables? Segn mi opinin tal vez excesivamente simplista, como siempre (2) Herodoto: Los nueve libros de la Historia, ed. Porra, nm. 176, 2.* ed., Mxico, 1974, traduccin del P. Pou.

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podra ser por dos motivos fundamentales: 1.) Topnimos repetidos en lugares opuestos que inducen a creer en una relacin que no existe; 2.) Reflejo de antiguas relaciones comerciales en las que los ros jugaron un papel tan importante como lazo de unin. Un dato interesante que podra confirmar la importancia de los topnimos repetidos, lo tenemos en la famosa expedicin de los Argonautas, que en su periplo de regreso remontan el Istro o Danubio para arribar a su punto de partida tras un intrincadsimo itinerario. Oigamos la opinin de Diodoro (IV 56, 3-5): (.NO pocos escritores antiguos y modernos, entre quienes tambin se encuentra Timeo, dicen que los Argonautas, despus de robar el vellocino, al saber que Eetes (Aletes?) haba ocupado con sus naves la entrada del Ponto, llevaron a cabo una empresa asombrosa y digna de memoria. Pues habiendo remontado el curso del ro Tais (no sabemos con seguridad el nombre actual de este ro, las opiniones se dividen entre el Don, el Elba y el Rin) hasta sus fuentes, y despus arrastrado la nave a travs de cierto trecho, descendiendo por otro ro que flua al ocano, navegaron hasta el mar, se dejaron llevar desde las osas (el N.) hasta el occidente, teniendo la tierra a la izquierda, y vinieron a salir a nuestro mar en las cercanas de Gadira. Y ofrecen pruebas de todo esto, indicando que los celtas que habitan junto al ocano veneran a los Dioscuros sobre los dems dioses; pues mantienen de generacin en generacin desde tiempos remotos la tradicin de que estos dioses llegaron desde el ocano. Y que la regin situada junto al ocano conserva mltiples denominaciones tomadas de los Argonautas y los Dioscuros. Y que, de modo algo semejante, la tierra firme de al lado de ac de Gadira conserva visibles huellas de su retorno. En realidad, es posible que actualmente no puedan calificarse de mltiples las denominaciones tomadas de los Argonautas ac de Gadira (al parecer, Cdiz): sin embargo, es interesante constatar que un ro murciano conserva todava el nombre de Argos, es decir, el de la nave de los Argonautas. Otra cosa curiosa es que Polibio (X 10) menciona en Cartagena la colina de Aletes (Eetes?), quien por haber hallado las minas de plata, segn fama, logr los honores divinos. En la traduccin de la Odisea que utilizo (3) describiendo los peligros del estrecho dice Homero (canto XII): Tan slo logr doblar aquellas rocas una nave surcadora del ponto. Argos, por todos tan celebrada, al volver del pas de Aletes (Eetes); y tambin a sta hbrala estrellado el oleaje contra las grandes (3) Segal Estells; Homero - Ilada, Odisea, Himnos, Raz y Rama, Janes, Barcelona, 1943.

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peas, si Hera no la hubiese hecho pasar junto a ellas por su afecto a Jasnyy. Considerada como diosa de la tierra y seora de los Infiernos, Hera fue neverada en Argos, Samos, Micenas, etc. Uno de sus smbolos caractersticos es el pavo real: en las costas murcianas, en Portman (de porthmeus o porthmos?) fue hallado un esplndido mosaico de una villa romana, segn los especialistas con la figura de una diosa y varios pavos reales hermossimos. Precisamente, menciona Avieno (Ora Mar. 241 ss.) en el territorio tartsico un templo consagrado a la Diosa Infernal. Tambin al hablarnos Plinio (IV 120) de la isla Erytheia, situada por los mitgrafos en el Ocaso, nos dice: Es llamada Erytheia por Ephoro y Philistides, por Timeo y Silenus Aphrodisias, y por los naturales Insfula lunonis. Juno es la divinidad latina equivalente a la griega Hera, es decir, nuevamente vemos surgir junto al estrecho esa isla de Hera, la diosa que ayud a Jasn. De esa isla que los naturales llaman de Juno, Plinio dice: nosotros la llamamos Tartessos. Incluso suponiendo que los hallazgos arqueolgicos de Portman pertenezcan a una villa romana, y no a un templo ms antiguo que pudo perdurar hasta poca romana, no deja de ser una curiosa coincidencia que viene a sumarse a la existencia del ro Argos. Si a todo ello aadimos la colina de Aletes, me veo tentada a considerar que la tierra firme del lado ac de Gadira conservaba ciertas huellas de los Argonautas, como dice Diodoro. El Aletes de la Odisea (canto XII) es traducido Eetes en otras ocasiones (4) destacando algunos autores su equivalencia etimolgica, Aids o Hades, el rey de las sombras. Es decir, que los Argonautas se dirigen al ms all, al Ocaso, el mundo de los muertos: al Trtaros, nombre que Estrabon (III 2, 12) supone que Homero tom de Tartessos. Precisamente la riqueza ibrica impuls a Posidonio a decir (Estrabon III 2, 9): En aquellos sitios, efectivamente, el mundo subterrneo parece ser habitado, no por Hades, sino por Plutn. Plutn era el dios de la riqueza y tambin otro nombre de Hades. Al terminar de describir las Baleares Estrabon (III 5, 2-6) afirma: Estas son las islas en la parte de ac de las Columnas de Heracles. Juntos a las Columnas hay dos islitas, de las cuales una se llama isla de Hera. Y algunos creen que stas son las Columnas. Ahora no viene el caso detallar que yo creo que las Columnas de Heracles, y por consiguiente, la isla de Hera, estuvieron primeramente situadas junto a cabo de Palos,
(4) C. Garca Gual: Jasn y Medea. El mito y su tradicin literaria, Habis 2, Universidad de Sevilla, 1971, pg. 86.

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evolucionando igual que el Ocano hacia occidente, al comps de los nuevos conocimientos. EL CONCEPTO DE HERODOTO SOBRE EL OCANO Deberan analizarse cuidadosamente los conceptos contenidos en la Historia de Herodoto: ofrece datos muy interesantes que permiten observar el punto de vista de los autores antiguos sobre mltiples temas, y el ngulo de visin personal de este autor sobre los conceptos transmitidos por la tradicin a travs de los mitos. La actitud crtica ^unas veces afortunada y otras no tanto del Padre de la Historia, cuando se refiere a los mitos y narraciones poticas, es evidente. Veamos, por ejemplo, su opinin sobre el Ocano. Habla primeramente del Atlntico diciendo (Herodoto I, 201): El mar en que navegan los griegos y el que est ms all de las columnas de Hrcules, y llaman Atlntico, como tambin el Erithreo, vienen todos a ser un mismo mar. Ahora bien, habra que preguntarse: Se refiere Herodoto al Atlntico que hoy conocemos con este nombre? Identifica el Ocano con el Atlntico actual? Es para l el Ocano nicamente una elucubracin potica, un ro mtico? Pues al hablar del Nilo, Herodoto (II 21-23) dice lo siguiente: La otra opinin, aunque ms ridicula y extraa... supone que el Nilo procede del Ocano... y que el Ocano gira fluyendo alrededor de la tierra... El que haga proceder aquel ro del Ocano, no puede por otra parte ser convencido de falsedad con la sombra de la mitologa. Protesto a lo menos que ningn ro conozco con el nombre de Ocano. Creo, s, que habiendo dado con esta idea el buen Homero o alguno de los poetas anteriores, se lo apropiaron para adorno de su poesa. Es evidente que Herodoto siempre tiene la valenta de expresar su opinin y sus dudas dejemos cantar a Homero, y mentir a los versos ciprios, que no es poeta quien no sabe fingir (Herodoto II, 118) su escepticismo est clarsimo cuando habla del Ocano o de Hrcules, por ejemplo (Herodoto IV, 8): Cuentan que Hrcules, al volver con los bueyes de Gerin lleg al pas que habitan al presente los escitas, entonces despoblado; aaden que moraba fuera del Ponto o Mediterrneo en una isla vecina a Gades, ms all de las Columnas de Hrcules, llamada por los griegos Erithrea, y situada en el Ocano; y que este Ocano, empezando al Levante, gira alrededor del continente; es todo lo que dicen sobre su palabra sin confirmarlo realmente con prueba alguna. Indudablemente, llamar ro al Ocano es un concepto ya superado en tiempos de Herodoto y no se da cuenta de que el ro Ocano padre

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de tantos otros ros mediterrneos segn la mitologa es el Mediterrneo que empezaba al Levante: en consecuencia, busca las pruebas de un verdadero ro llamado Ocano. Se re de los que dicen que el Ocano gira alrededor de la tierra y sin embargo, l mismo dice que tanto el Atlntico como el Erithreo vienen a ser todos un mismo mar. Qu idea tiene Herodoto sobre el mar Erithreo? Oigamos lo que dice (Herodoto II, 11): En la regin de Arabia, no lejos del Egipto, existe un golfo largusimo y estrecho, el cual se mete tierra adentro desde el mar del Sud o Erithreo; golfo tan largo que, saliendo de su fondo y navegndole a remo, no se llegar a lo dilatado del Ocano hasta cuarenta das de navegacin. A continuacin, como tantas veces, Herodoto expresa una opinin personal: l/n golfo semejante a ste imagino que debi ser el Egipto que desde el mar Mediterrneo se internara hacia la Etiopa, como penetra desde el mar del Sud (Erithreo) hacia la Siria aquel golfo arbigo... Poco falt, en efecto, para que estos dos senos llegasen a abrirse paso en sus extremos, mediando entre ellos una lengua de tierra harto pequea que los separa... Mi idea por cierto es que en los ltimos diez mil aos que precedieron a mi venida al mundo, con el poso de algn rio debi quedar cubierta y cegada una parte del mar. En resumen: segn Herodoto, despus de navegar cuarenta das por el mar Erithreo se alcanza el Ocano. Por consiguiente, si el Atlntico y el Erithreo vienen a ser un mismo mar, este Ocano intermedio entre ambos no sera tambin un mismo mar? A pesar de sus conocimientos y su escepticismo sobre los mitos, Herodoto viene a expresar el antiguo concepto sobre el Ocano, ese ro mtico que circundaba la tierra (Antes de que con el poso de algn ro quedara cegada una parte del mar7). Los Argonautas, escribe Pndaro (Pit. 4.") bogaron a travs de las olas del Ocano y del Mar Rojo (Erithreo?), comentando el traductor (5) la extraa geografa de los griegos. No resulta tan extraa si pensamos que el Ocano era el Mediterrneo, segn Herodoto el mismo mar que el Erithreo o Mar Rojo: es un concepto lgico atendiendo el punto de vista de los antiguos griegos que, indudablemente, conocan el occidente mejor de lo que nos imaginamos actualmente. Lo que sucede es que los trminos utilizados por los antiguos griegos han cambiado de sentido actualmente dejndonos desconcertados. Por ejemplo, los terrorficos monstruos del Ocano ^vulgares peces, pero ms abundantes que hoy probablemente desconciertan a los cientficos (5) Pndaro y oros lricos griegos, ed. PorrQa, nm. 248, Mxico, 1978, traduccin de Agustn Esclasans.

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actuales. Sin embargo, Herodoto (VI 44) habla en tiempo de Daro, de los monstruos marinos que se comieron a los nufragos de la armada naval: las naves sufrieron un descalabro al levantarse un impetuoso viento Breas cuando intentaban remontar el cabo del monte Atos en Grecia. Hemos de suponer debido a los monstruos marinos citados por Herodoto que se trataba de un mar desconocido? Por qu pensar entonces, que cada vez que se citan los monstruos del Ocano, se trata de una elucubracin potica? El viejo tpico acuado por Schulten a quien tanto debemos a pesar de todo sobre el desconocimiento geogrfico de los antiguos, es repetido sin profundizar por la mayora de investigadores, sin recordar que incluso Anacreonte cita Tartessos (Estrabon III, 2, 14) y tambin Cdiz, al parecer, escribiendo: Que acierte a nombrar los de Cdiz (6) que yace en el Poniente. Ciertamente, en opinin de Pndaro (Nem. 3.*) no es fcil empresa penetrar en el mar inexplorado, ms all de esas columnas que levant el hroe divino... despus de haber domado a los monstruos del mar y explorado los bajos fondos, se detuvo en el punto extremo que invita al regreso y fij los lmites de la tierra. Diciendo tambin Pndaro (Nem. 4."): No puede navegarse al occidente del estrecho de Cades, frase que ha inducido a suponer cierto desconocimiento de las costas ibrica y un imaginario cierre del Estrecho por los cartagineses sin pensar que, en todo caso, se refiere Pndaro a la navegacin al occidente de Cades. El hecho es que existan conocidas dificultades que perduran actualmente, pues el cruce de Gibraltar es incluso hoy un punto difcil. LOS HIPERBREOS Si profundizamos un poco, vemos que cuando un autor posterior expresa sus dudas sobre la existencia de remotos pueblos o gentes para ellos desconocidos, se debe en la mayora de los casos a un cambio de denominacin de los pueblos que habitaban el occidente. Por ejemplo, se denominaron hiperbreos, generalmente, una serie de pueblos que ms tarde fueron llamados celtas: los que utilizaban y conocan ya esta ltima denominacin, suponan que los antiguos hiperbreos tenan que estar ms all de los pueblos que ellos conocan como celtas, en consecuencia, no hallaban el camino para llegar hasta ellos e incluso dudaban de su existencia. Incredulidad que, en el caso de Herodoto, est motivada por una serie de mitos inconcebibles para su mente cientfica. Pndaro (Pit. 10.) escribe: Mds all vive el pueblo de los Hiperbreos;
(6)

Pndaro y otros Ifricos gregos, obra citada, pg. 176.

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ningn mortal, ni por mar ni por tierra, puede encontrar el camino maravilloso que lleva a las ciudades de estos pueblos. Solamente el hroe Perseo comparti sus festines. Debemos recordar que Hesodo (Teg. 280) vincula al rey tartesio, Crisaor, con Perseo en su expedicin al occidente de donde trajo la cabeza de la Gorgona: al regreso, Perseo, no queriendo reinar en Argos por haber matado a su abuelo, fund Micenas. Nos transmite Herodoto (IV 13-16) lo que contaba sobre los hiperbreos Aristeas i<poeta de profesin: Deca que por inspiracin de Febo haba ido hasta los isedones, ms all de los cuales aada que habitaban los arimaspos, hombres de un solo ojo en la cara; y ms all de stos estn los grifes que guardan el oro del pas; y ms lejos que todos habitan hasta las costas del mar los hiperbreos. Todas estas naciones, segn l, exceptuando solamente los hiperbreos, estaban siempre en guerra con sus vecinos, habiendo sido los primeros en moverla los arimaspos, de cuyas resultas stos haban echado a los isedones de su tierra, los isedones a los escitas de la suya, y los cimeros que habitaban vecinos al mar del Sur, oprimidos por los escitas, haban desamparado su patria... Baste lo dicho acerca de Aristeas. Y volviendo al pas de que antes iba hablando, nadie hay que sepa con certeza lo que ms arriba de l se contiene. Por lo menos no he podido dar con persona que diga haberlo visto por sus ojos, pues el mismo Aristeas, de quien poco antes hice mencin, en hablando como poeta, no se atrevi a decir en sus versos que hubiese pasado ms all de los isedones, contentndose con referir de odas lo que pasaba ms all, citando por testigos de su narracin a los mismos isedones)). Ms adelante, Herodoto (IV 27) repite lo de los hombres con un solo ojo: De la regin que est sobre los isedones dicen stos que es habitada por hombres monculos, y que en ella se hallan los grifes guarda-oros. Esta fbula la toman de los isedones los escitas que la cuentan, y de stos la hemos aprendido nosotros, usando de una palabra esctica al nombrarlos arimaspos. Sealando tambin Herodoto (IV 32): Nada dicen de los pueblos hiperbreos ni los escitas ni los otros pueblos del contorno, a no ser los isedones, quienes tampoco creo que nada digan, pues nos lo repetiran los escitas, as como nos repiten lo de los monculos. Hesodo, con todo, habla de los hiperbreos, y tambin Homero en los Epgonos, si es que Homero sea realmente autor de tales versos. Despus de una larga disgresin, muy interesante para comprender las relaciones entre lejanos pueblos como los hiperbreos seala que enviaban sus ofrendas entregndolas a sus vecinos pidindoles que las pasasen a otra nacin, y as corriendo de pueblo en pueblo llegaban a

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Dlos termina Herodoto (IV 36) diciendo: Creo que bastar lo dicho acerca de los hiperbreos, pues no quiero detenerme en la fbula de Abaris, quien dicen era de aquel pueblo... Yo deduzco que si hay hombres hiperbreos; es decir, ms all del Breas, los habr tambin ms all del Noto o hipernotios. No puedo menos de reir en este punto viendo cuntos describen hoy da sus globos terrestres, sin hacer reflexin alguna en lo que nos exponen; pintan la tierra redonda, ni ms ni menos que una bola sacada del torno; hcennos igual el Asia con la Europa. Voy, pues, ahora a declarar en breve cul es la magnitud de cada una de las partes del mundo. Pasemos nosotros tambin a conocer la Europa de Herodoto.
LA EUROPA DE HERODOTO

Mucho me maravillo dice Herodoto (IV 42) de aquellos que as dividieron el orbe, alindndolo en estas tres partes: Libia, Asia y Europa; siendo no corta la desigualdad y diferencia entre ellas; pues la Europa, en longitud, hace ventaja a las dos juntas, pero en latitud no me parece que merezca ser comparada con ninguna de ellas. La Libia se presenta a los ojos en verdad como rodeada de mar, menos por aquel trecho por donde linda con el Asia. Este descubrimiento se debe a eco, rey del Egipto, que fue el primero, a lo que yo sepa, en mandar hacer la averiguacin... despach en unas naves a ciertos fenicios, dndoles orden que volviesen por las columnas de Hrcules al mar Boreal o Mediterrneo, hasta llegar al Egipto. Saliendo, pues, los fenicios del mar Erithreo, iban navegando por el mar del Noto... pasados dos aos, al tercero, doblando por las columnas de Hrcules, llegaron al Egipto. Ms tarde dice Herodoto (IV 45): Respecto de la Europa, nadie ha podido averiguar si est o no rodeada de mar por el Levante, si lo est o no por el Norte; sbese de ella que tiene por s sola tanta longitud como las otras dos juntas (Libia y Asia)... Ms de la Europa nadie sabe si est rodeada de mar ni de dnde le vino el nombre... a no decir que lo tomase de aquella Europa natural de Tiro... La dificultad est en que se sabe que Europa no era natural de Asia, ni pas a esta parte del mundo que ahora los griegos llaman Europa, sino que solamente fue de Fenicia a Creta y de Creta a Licia. Pero basta ya de investigaciones, y sin buscar usanzas nuevas, valgmonos de los nombres establecidos. Siempre sincero, confiesa Herodoto (III 115): De la parte extrema que en la Europa cae hacia Poniente, confieso no tener bastantes luces para decir algo positivo. No puedo asentir a lo que se dice de cierto ro llamado Erdano (se supone que es el Rdano actual) que desemboca en

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el mar hacia el viento Breas, y del cual se dice que nos viene el electro, ni menos saldr fiador de que haya ciertas islas llamadas Casitridas de donde proceda el estao; pues en lo primero el nombre mismo de Erdano, siendo griego y nada brbaro, clama por s que ha sido hallado y acomodado por alguno de los poetas; y en lo segundo, por ms que procur averiguar el punto con mucho empeo, nunca pude dar con un testigo de vista que me informase de cmo el mar se difunde y dilata ms all de Europa; de suerte que a mi juicio el estao y el electro nos vienen de algn rincn muy retirado de la Europa, pero no fuera de su recinto. Herodoto (I, 163) conoce Tartessos cita incluso la comadreja de Tartessos (IV 192), Iberia, Tyrrenia: Cmo explicar que no sepa nada del Erdano (Rdano)? Yo creo que le confundi el hecho de que desembocaba hacia el viento Breas: es decir, crey que sera un ro para l desconocido que desembocaba en el Norte de Europa, fuera de los lmites que l conoca, se hunda en lo fabuloso. No se da cuenta que l mismo llama mar Boreal (IV 42) probablemente tomado de una fuente egipcia al Mediterrneo. Es decir, que el Norte o Breas, cambia segn el que escribe. Por el lado del Norte dice Herodoto (III 116) parece que se halla en Europa copiossima abundancia de oro, pero tampoco sabr decir dnde se halla, ni de dnde se extrae. Cuntase que lo roban a los grifos los monculos arimaspos; pero es harto grosera la fbula para que pueda adoptarse ni creerse que existan en el mundo hombres que tengan un solo ojo en la cara, y sean en lo restante como los dems. En suma, parceme acerca de las partes extremas del continente, que son una especie de terreno muy diferente de los otros, y como encierran unos gneros que son tenidos ac por los mejores, se nos figura que all son todo preciosidades. Es evidente que Herodoto establece una clara distincin entre poesa e historia. Est ms cercano al concepto actual sobre la distincin que se establece entre ambos trminos, y en consecuencia, desprecia el valor histrico de la antigua poesa griega. Es una lstima que el Padre de la Historia a quien tantas veces se le ha criticdo su credulidad no estuviera mejor dispuesto a aceptar los conceptos histricos contenidos en los antiguos mitos: sin abandonar su actitud crtica, pero ponindose en el lugar del que escribi, poda haber hallado una explicacin a las cuestiones que investigaba con tanto empeo. Herodoto conoce Marsella (V 9), Tartessos de donde se importaba el estao segn otras fuentes antiguas, citando incluso a Argantonio, el rey tartesio que tan bien acogi a los foceos. Cmo explicar que no sea

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ms explcito respecto a las costas ibricas? Creo que la solucin a este problema nos la da una frase suya muy clara; escribe Herodoto (VI, 55): Yo quiero solamente decir lo que otros no dijeron. Como dije, en otras fuentes antiguas se asegura que el estao se importaba de Tartessos, sin embargo, Plinio (XXXIV, 156-158) afirma que los griegos propalando la fbula decan que el estao se extraa de ciertas islas del mar Atlntico transportndolo en embarcaciones de mimbre revestido de piezas de cuero cosidas: lo que parece indicar una navegacin fluvial concentrndose en Tartessos para la exportacin utilizando, tal vez, el mismo sistema descrito minuciosamente por Herodoto (entre Armenia y Babilonia) calificndolo como la mayor de las maravillas. Nos dice Herodoto (I, 194) que los barcos en que navegan ro abajo hacia Babilonia los habitantes de Armenia, son de figura redonda y estn hechos de cuero: fabrican las costillas del barco con varas de sauce y por la parte exterior las cubren extendiendo sobre ellas unas pieles que sirven de suelo. Una vez cargado el buque e echan al agua y dejan que se vaya rio abajo gobernndolo dos hombres en pie por medio de dos remos a manera de palas. Segn Herodoto se construyen unos muy grandes y otros no tanto; los mayores suelen llevar una carga de cinco mil talentos. Una vez despachada la carga en Babilonia, pregonan para la venta el armazn del barco, despus de venderlo, cargan en sus jumentos los cueros, y parten con ellos para la Armenia, porque es del todo imposible volver navegando ro arriba a causa de la rapidez de su corriente. Sealando Herodoto que es sta la razn por la cual no fabrican los barcos de tablas sinode cueros, que pueden ser vueltos con ms facilidad a su pas. Otra cosa que nos ha llamado la atencin en los textos de Herodoto (IV 42-45) sobre Europa, es que establece para este continente exactamente las mismas dimensiones que proporciona Platn sobre la Atlntida, que era mayor que la Libia y Asia reunidas. Es evidente, que la posicin que mantienen la mayora de cientficos actuales al considerar que la Atlntida de Platn es una ficcin sin ninguna base real, no deba ser compartida por algunos autores antiguos. Para Herodoto la existencia de los atlantes es algo que no admite discusin, hasta tal punto, que l, tan crtico en otras ocasiones, da muestras de gran credulidad al sealar lo que se cuenta de los atlantes que ni comen cosa alguna que haya sido animada, ni durmiendo suean jams. Qu sabe Herodoto de los atlantes? Vamos a verlo a continuacin. Describe las tribus de los libios nmadas de la costa del mar, diciendo (Herodoto, IV, 181) a continuacin: La Libia interior y mediterrnea

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que est sobre ellos es una regin llena de animales fieros. Pasada esta tierra, hay una cordillera o loma de arenales que sigue desde Tebas de Egipto hasta las Columnas de Hrcules. Curiosamente, va describiendo Herodoto (IV, 184-185) el camino desde Tebas, de diez en diez jornadas, citando distintas tribus, amonios, nasamones, garamantes, etc., diciendo que a diez jornadas de los garamantes viven en aquellos alrededores otros hombres a quienes dan el nombre de Atlantes; para Herodoto son los hombres annimos que yo conozca, pues si bien a todos en general se les da el nombre de atlantes, cada uno de por s no lleva en particular nombre alguno propio; tirando adelante otras diez jornadas se halla otra colina de sal, escribiendo Herodoto: con esta cordillera de sal est pegado un monte que tiene por nombre Atlante, monte delgado, por todas partes redondo, y a lo que se dice tan elevado, que no alcanza la vista a su cumbre por estar en verano como en invierno siempre cubierto de nubes. Dicen los naturales que su monte es la columna del cielo; de l toman el nombre sus vecinos, llamndose los atlantes. Terminando Herodoto con estas palabras: Hasta dichos atlantes llegan mis noticias para poder dar los nombres de las naciones que viven en la cordillera de sal; pero de ah no pasan, si bien se extiende la loma hasta las columnas de Hrcules, y an ms all. Nos describi Platn en su famosa Atlntida una parte de la antigua Europa? Recordemos que el mismo Platn seala que este imperio se divida entre diez reyes que gobernaban Libia hasta Egipto y Europa hasta Tirrenia; afirmando que l slo describe una dcima parte. Que la Atlntida de Platn no es una ficcin, lo demuestra el hecho de que todava en tiempos de Plinio (VI, 199) hablase de una isla sita frente al monte Atlas, a la cual se la llama asimismo Atlantis,: y Mela (I, 5) sita a los atlantes, como Herodoto, ms all de los garamantes, en el ocaso. Si deseamos conocer bien la extraa geografa de los griegos, es necesario reconsiderar bajo nuevos ngulos de visin, el valor histrico de los antiguos mitos y leyendas. En ellos estn contenidos los conocimientos cientficos aunque hoy no puedan llamarse verdaderamente cientficos de los antiguos griegos. Debemos reconocer el gran acierto de Charles Moraz al escribir: Los mitos son lo que nos dejaron narrado ms de novecientos mil aos de actividad prehistrica. Reconocer el lugar esencial de lo imaginario en la historia, aadir las leyendas a los anales y las obras de arte a los archivos, sirve para arrojar una luz sobre los antiguos milenios oscuros, para profundizar en las razones inspiradas en las cronologas.