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MARCEL CLAUDE

IN CORRECTA MENTE

EDICIONES POLTICA Y UTOPA

INcorrectaMENTE
POLTICO

MARCEL CLAUDE

EDICIONES POLTICA Y UTOPA

Incorrectamente Poltico
Marcel Claude

1 Edicin, octubre de 2006 Diseo Portada: Felipe Sauvageot Registro de Propiedad Intelectual: N 158.364 ISBN: 956-310-356-4 Impreso en los Talleres de Grfica LOM Santiago - Chile

En memoria de Salvador Allende, Clotario Blest, el Cardenal Ral Silva Henrquez y mi padre, Hugo Claude.

Agradecimientos
Agradezco especialmente a quienes han contribuido con su aporte intelectual y profesional a que este libro sea una realidad. A los periodistas Karen Klenner, Jordi Berenguer, Patricio Lpez y Cristian Cabalin, y al economista Cristin Gutirrez. Tambin al equipo de Prensa de Fundacin Terram, que me acompa durante mi gestin como director de dicha organizacin. Y al departamento de Comunicaciones de Fundacin Oceana, que ha permitido mi trabajo en los ltimos aos. Marcel Claude, agosto de 2006
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ndice General
Presentacin............................................................................ 13 Prlogo .................................................................................... 15

Captulo I: Crtica a la Transicin Inconclusa ....... 17


Opus Nigrum para Salvador Allende ....................................... 19 Ral Cardenal, el Hombre de las Grandes Cosas .................. 23 Modernidad y Modernizacin .................................................. 27 Democracia Representativa? ................................................ 29 El Legado de Rawls ................................................................. 31 Neoliberalismo y Libertad ........................................................ 33 Neoliberalismo y Justicia Social .............................................. 35 Neoliberalismo y Modernidad .................................................. 37 El Resurgimiento de la Idea Liberal ......................................... 39 Cultura del Secreto y Acceso a la Informacin: El Caso de Chile ...................................................................... 42 Libertad de Expresin para el Desarrollo ................................ 45 Los Zaldvar deben Inhabilitarse ............................................. 47 Lagos, entre la Igualdad y el Fracaso de la Concertacin ................................................................... 50 El Rating del Presidente y las Seales Polticas................... 54 El Presidente y la Tortura ........................................................ 57 Critica de la Razn Cnica ....................................................... 60 Financiamiento Electoral de las Preferencias Empresariales .......................................................................... 63

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La Revolucin de los Pinginos .............................................. 65 El Estallido Social Chileno ....................................................... 68 El Subsidio del Estado a Copesa y El Mercurio ...................... 70 Flexibilizacin Laboral y Derechos Humanos.......................... 72

Captulo II: Crtica al Capitalismo Salvaje ............ 75


Quin Crece cuando Chile Crece?........................................ 77 Discrepancias entre Economistas ........................................... 79 Balance Econmico de Lagos ................................................. 81 El Desempleo y la Delincuencia: Un llamado de Alerta ............................................................... 83 Salud que Mata y Discrimina ................................................... 86 Cmo se Financia el Desarrollo .............................................. 89 La Plata de Lamarca o Lamarca de la Plata ........................... 91 La Globalizacin y la Desigualdad Mundial ............................. 93 El Abuso de la Retrica en el Discurso Econmico................. 95 Economa de la Naturaleza ..................................................... 99 La Sumisin Latinoamericana ............................................... 101 Exportaciones: Otra Fuente de Crecimiento que no Genera Desarrollo ................................. 103 Tratado de Libre Comercio o Comercio Libre de Todo Beneficio .................................................................. 105 La Naturaleza del Royalty Pesquero ..................................... 108 El Empleo Indirecto de la Minera.......................................... 111 Modelo y Desigualdad ........................................................... 115 Empleo en Chile: Subcontratacin y Precariedad ................. 118 Reforma Neoliberal de Pensiones ......................................... 120 Las Pensiones Basura........................................................... 122 Evo y la Nacionalizacin........................................................ 124 Un Nuevo Umbral para la Pobreza en Chile ......................... 126

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Captulo III: Crtica a la Razn Depredadora ..... 129


Elogio de la Ecologa ............................................................. 131 Neoliberalismo o Sustentabilidad .......................................... 137 Evo y los Recursos Naturales ............................................... 139 Lagos y su Decepcionante Herencia Ecolgica .................... 141 Utopas y Desarrollo Sustentable .......................................... 144 Bosques Mgicos o Cifras Mgicas? .................................. 147 Mar Extenso, Azul, Inagotable?........................................... 150 Efectos en la Salud de la Contaminacin Atmosfrica de Santiago ....................................................... 152 Nuevas Amenazas para el Bosque Nativo Chileno ............... 154 Cambio Climtico y Sustentabilidad ...................................... 156 Estado y Medio Ambiente ...................................................... 161 La Cuestin de la Sustentabilidad: Agenda Negra o Crisis de Utopa? ...................................... 163 La Energa y los Dramas de Chile ......................................... 165 Efecto Camalen: Salmoneros versus Endesa ..................... 167 Celulosa: Ejemplo de Crecimiento con Pobreza ................... 169 Celulosa Arauco: Delito, Cinismo e Impunidad ..................... 171 Ley de Pesca: Depredacin y Precariedad ........................... 175 Industria Salmonera: Un Nuevo Agente Naranja para el Desarrollo .................................................................. 177

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PRESENTACIN
Los pueblos siempre recuerdan, y una forma de ayudarlos (y ayudarnos) a recordar es describir cmo era el pasado cuando an es presente, escribi Mario Benedetti, y hoy su sentencia se materializa en este libro. Esta obra es el testimonio de un observador que por una dcada se ha dedicado a entregar su visin desde la disidencia, como una ms de las pocas voces en Chile que suenan polticamente incorrectas, pero que se hacen ms necesarias que nunca para despertar de tres lustros de un sopor poltico, econmico y social que se vuelve insoportable. Son temas de la historia reciente de un Chile que an duerme bajo el techo de las espectaculares cifras macroeconmicas, pero a la intemperie de la realidad social y de la democracia inconclusa. Las contradicciones de un pas exitoso segn quienes detentan el poder, pero que se olvid de su pueblo, de sus aspiraciones de justicia, igualdad y libertad. Es una crtica a quienes olvidaron los colores democrticos del arcoiris que derrib a la dictadura, para acomodarse perfectamente al legado dramtico y funesto del rgimen de Pinochet. A quienes han administrado su modelo econmico con el beneplcito del gran empresariado y de paso han acentuado las brechas sociales y la destruccin de nuestro ambiente natural. De esa complicidad espuria y de sus consecuencias trata este libro, que recoge artculos y columnas publicadas en medios nacionales en una dcada de arduo trabajo crtico. Los textos de Marcel Claude fueron escritos en aos distintos, desde 1997 hasta la fecha, pero todos tienen una actualidad insobornable. Es sorprendente descubrir en este libro que Chile es un pas esquizofrnico, donde el presente nunca es hoy y el pasado nunca es

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ayer. Tan contradictorio como su historia en estos 16 aos de transicin, tan diferente como el rostro de quienes obtienen las granjeras de un modelo excluyente y devastador y el rostro de quienes sufren con este esquema de concentracin del poder y de la riqueza. Pero hay ojos que se atreven a mirar esta realidad y alzan la voz, para por lo menos ayudarnos a recordar. Cristian Cabalin Quijada, agosto de 2006

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PRLOGO
Marcel Claude y las voces del malestar Una democracia slida se mide no slo por la calidad de sus instituciones, o porque stas funcionen, sino adems por la posibilidad de que sus voces crticas puedan efectivamente expresarse tanto en el campo social, econmico o poltico, como en el cultural e intelectual. Entonces, una sociedad realmente democrtica sera aquella que tolera y acepta el discurso crtico asumiendo que en la circulacin de otras voces disidentes a nivel de los medios de comunicacin y del debate pblico, se juega y se mide la fortaleza de su ethos pluralista y republicano. Pero esa democracia y ese tipo de sociedad constituyen una quimera en el Chile actual, triunfalista y autocomplaciente que sanciona el debate y amedrenta otras miradas. Ms si se pone en cuestin la hegemona del modelo econmico en torno al cual se consensu la transicin a la democracia en nuestro pas, postergando la dimensin ciudadana por sobre la del consumidor en una economa depredadora y neoliberal. La polis no tiene dilogo, y si se da resulta precario. Sus medios de comunicacin no reflejan toda la diversidad y riqueza del pas, y aquellos que emergen desde los mbitos ajenos al poder econmico poseen corta vida precisamente por la falta de una perspectiva democrtica y ciudadana en la generacin de informacin desde una mirada pblica. De all que Marcel Claude, y sus escritos incorrectamente polticos, compilados en este libro, nos exhiban en fragmentos el malestar de un pas. Malestar asentado en la conviccin de que sus recursos naturales, sus polticas energticas y medioambientales, sus planos reguladores, y todo aquello que tiene que ver con el modelo econmico y las estrategias del desarrollo con su consiguiente cuota de concentracin, desigualdad y devastacin ambiental son asumidos desde una sola perspectiva.

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Una perspectiva nica, dogmtica en su afn de hegemona que desestima y sepulta toda visin que contravenga la de quienes asumen la defensa oficial del modelo. Por ello la irona de lo incorrectamente poltico en el Chile actual. Irona que tiene como correlato el hecho de que gran parte de los medios que sustentaron las visiones crticas de Marcel Claude ya no existen. Los diarios La poca, El Metropolitano; las revistas Plan B, y Lat.33, por citar algunos de los soportes del pensamiento crtico que estn presentes en estas pginas, han desaparecido junto a otra decena de medios independientes. El origen de esta precariedad vital que se manifiesta en la forma y en el fondo de la constitucin de una cultura crtica en el pas capaz de enriquecer el debate ciudadano est sin duda en la exaltacin del consenso como tributo mximo de la Concertacin al proceso de transicin a la democracia. Una transicin compleja que parti asumiendo la estrategia del silencio y las bondades del olvido mientras pregonaba en sus primeros aos acerca de la necesidad de dar vuelta la pgina o de aplicar la justicia en la medida de lo posible. Es el Chile fro, moderno, blanco y sin traumas que nos represent en Sevilla con un iceberg. Es aqul que celebr anticipadamente su entrada al primer mundo dando la espalda a su mal vecindario, Bye, bye Amrica Latina, y utilizando celulares de palo para mimetizarse con el xito. Quin se atreve a ser aguafiestas en un panorama tal? Los incorrectos polticamente, los Marcel Claude que osan interpelar al poder advirtiendo de las debacles ecolgicas, previniendo de los estallidos sociales, acusando la grotesca concentracin del poder econmico. Las palabras no se las lleva el viento. Ms si provienen de intelectuales crticos que han eludido ser cooptados por el aparato estatal o priva-

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do, y a la vez han sabido sortear los embates del poder lase Gobierno, oposicin y grupos econmicos - que no aceptan el disenso. Este libro que contiene palabras que sacan de quicio a la elite del pas, es una prueba de que pese a todo, porfiadamente, la crtica existe, circula y tiene un espacio. Y que si se le cierra una puerta, se escurre por la ventana. Y si la ventana se cierra, se cuela por la cerradura, por debajo de la puerta y, si es necesario, la derriba Este libro es un ejemplo de ello. Aqu est el pulso del malestar en la voz de uno sus crticos ms lcidos. Muchos medios citados aqu ya no existen. Pero sobrevive la palabra, el discurso y queda el registro de la otra mirada. Aquella que por ser incorrectamente poltica persiste con la obstinacin donosiana de quien debe descorrer los tupidos velos para que, algn da, todos podamos reconocernos como ciudadanos de un mismo pas.

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Faride Zern

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Captulo I
Crtica a la Transicin Inconclusa

Opus Nigrum para Salvador Allende

En los difciles tiempos de la dictadura, un canto obligado de cancioneros, parroquias universitarias, recitales semiclandestinos y reuniones de amigos rezaba: Y ah veo al hombre que se levanta, crece y se agiganta. Obviamente, en aquella poca plena de violencias, nadie poda imaginar que a los 30 aos del golpe militar que destruyera sangrientamente la democracia chilena, ese cntico se iba a aplicar tan cabalmente a la figura de Salvador Allende. Lo cierto es que ocurri, surgi de manera no planificada, espontnea se podra decir, y all los expertos con el intento de dar con sus razones. Fue por cierto un hecho refrescante, en el contexto de la mediocridad poltica del presente, que la figura de Allende, su ltimo discurso, el timbre metlico de su voz, se fuera levantando, creciendo y agigantndose, obviamente para desazn de traidores y golpistas, quienes debieron salir a reivindicar la gesta heroica que salvara sus intereses, que gustan confundir con las tradiciones patriticas. Muchas cosas resultan interesantes de reflexionar despus de este ltimo 11 de septiembre. En primer lugar, no deja de ser sorprendente que hoy un poltico pueda convocar a 80 mil personas en medio del descrdito de la poltica, cuando se nos dice que la farndula y la parafernalia meditica son la clave del xito, pues los grandes discursos y las mega-concentraciones estn en desuso. Allende no ha estado presente en los medios desde hace 30 aos. Tampoco nadie lo ha visto ltimamente en el ilustrado programa de Kike Morand, ni hacindose el gracioso con el otrora ms circunspecto Sergio Lagos, hoy convertido en un fanfarrn como el que ms. Contrariamente a esto, Allende ha sido sistemticamente desacreditado por los medios, marginado de los programas polticos, olvidado por sus compa-

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eros socialistas o al menos rebajado a un discreto tercer plano. No obstante convoc, 30 aos despus, la voluntad y las emociones de mayoras que ningn poltico hoy podra convocar, por ms que se destaque como invitado en los programas de ms alto rating de nuestra culta televisin chilena o insista majaderamente con lo polticamente correcto. Otra nota interesante, un Ricardo Lagos solitario amparndose en el protocolo y lejano del pueblo- se mostraba despojado de cualquier gesto que le diera la misma singularidad de Allende cuando entrara vivo, por ltima vez, por Morand 80. Lo que digo no es slo una irona, sino la constatacin de que, mientras Allende entraba con la decisin de no renunciar a sus convicciones, en el caso de Lagos, que exhibe una muy evidente flexibilidad ante las suyas propias, quedan pocas dudas acerca de que su gesto no fue otra cosa que la imitacin del que hiciera Franois Mitterrand cuando asumi como Presidente de Francia, el 21 de mayo de 1981- caminando solo frente a las cmaras para depositar una rosa en el Panten de Jean Jaures, uno de los padres del socialismo francs, asesinado en 1914. Al igual que Mitterrand intentando apropiarse de la imagen del hroe, un Presidente Lagos falto de herosmo y nada creativo, intentaba apropiarse no slo de la imagen de Allende sino tambin de su discurso. Su conmemoracin fue a su estilo: individualista, intramuros y protegido por las barreras policiales. Nada de esto sorprende, puesto que difcilmente podra convocar el entusiasmo popular un Presidente que, desconociendo el ejemplo de Allende y dndole la espalda a la voluntad popular, cambia su programa de gobierno por la agenda de los empresarios. Nota alentadora: la UDI, la gran perdedora, vio desvanecerse en fraccin de algunos das, los grandes esfuerzos que vena realizando para sacudirse de su relacin con el golpe militar, su matriz autoritaria y antidemocrtica. Pero no slo la UDI arroj luces sobre su esencia. Tambin otro conspicuo y vitalicio representante de la Democracia Cristiana, el presidente del Senado Andrs Zaldvar, mostraba su in-

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consecuencia y su dudosa vocacin democrtica, al negarse a rendir un homenaje a Allende. Al mismo tiempo, Zaldvar olvidaba recordar que no slo fue adversario de Allende sino tambin de Pinochet, de quien adems fue vctima, lo que por cierto no fue obstculo para ofrecerle la testera del Senado y contribuir para que el ms nefasto dictador de toda la historia de Chile, adquiriera el estatus de ex Presidente para vergenza y deshonra de la conciencia democrtica y de la defensa de los ms elementales derechos humanos. El ltimo 11 de septiembre no se reescribi la historia ni se cambi la evaluacin sobre un Gobierno que no tuvo la oportunidad de gobernar. Tampoco se resucitaron viejos odios, ni se santific -como recita Milans- a una vida segada en La Moneda, sino ms bien se reivindic la poltica como un mbito de generosidad, de entrega total y hasta las ltimas consecuencias. Se desminti el espritu nihilista y desesperanzado que tan bien encarna Fernando Villegas en el Chile de hoy, ese que sostiene que lo nico que mueve al ser humano es su ambicin desmedida y que decir otra cosa es ingenuo y estpido. La reivindicacin de la figura de Allende es tambin la reivindicacin de otra manera de entender el trabajo de los hombres, no tanto desde sus miserias sino tambin desde las virtudes humanas. No es por cierto reivindicar el suicidio como va de solucin de los problemas y aunque estrictamente hablando Allende se suicid, mirando los hechos en su contexto, a Salvador Allende lo mataron. Segn quienes lo conocieron, amaba la vida y no tena el perfil depresivo agudo de los que s se suicidan. Quienes estuvieron con l ese da, lo vieron combatir, dirigir la defensa del palacio, tomar decisiones, y ni siquiera los golpistas ni sus hijos predilectos que hoy profesan de demcratas, han podido obviar el haber escuchado al menos una vez, su ltimo discurso, que por cierto no es el de un suicida.
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La escritora francesa Marguerite Yourcenar, en su novela llamada Opus Nigrum, nos relata la historia de un mdico alquimista llamado Zenn, condenado por la Inquisicin, quien se quita la vida despus de haber hecho su mejor defensa y despus de haberse negado a aceptar su retractacin para salvar su vida, restndole a sus carceleros el placer de la ejecucin. Sabemos que Allende, viendo la imposibilidad de continuar combatiendo y para evitar la masacre de sus colaboradores, ordena la rendicin, se aparta y oprime el gatillo, negndole al grosero tirano, el placer de humillarlo, al tiempo que le restaba con su acto toda gloria y grandeza a una gesta criminal y cobarde como fue el golpe militar. El Opus Nigrum es una antigua representacin alqumica que da cuenta del proceso de descomposicin y disolucin de la materia y que tambin representa los momentos crticos en la vida de los hombres, en que su espritu es sometido a prueba antes de su liberacin. Algo de esto hemos podido apreciar en las celebraciones del ltimo 11 de septiembre, en relacin con la figura de Allende. Un Opus Nigrum de 30 aos llegando a su fin con la irrupcin de la figura tica de un Presidente dejando la vida en La Moneda, lo que nos ha permitido liberar y revalorar parte de las ms nobles virtudes del alma humana. Despus de lo que hemos vivido en estas ltimas semanas, despus de la justa nostalgia y del recuerdo emocionado que muchos se permitieron, un Chile algo ms justo y menos devastador parece ms posible y menos iluso. Nada despreciable por lo dems, puesto que, en el principio de toda nueva voluntad poltica, est el triunfo sobre la desesperanza y el espritu depresivo. Algo hemos progresado. El Mostrador, 17 de septiembre de 2003

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Ral Cardenal, el Hombre de las Grandes Cosas

Un da viernes 9 de abril, un cuarto para las 2 de la tarde, muri el Cardenal. Su inminente partida se haba anticipado con fruicin por los medios de comunicacin, as es que hubo el tiempo suficiente para que las distintas candidaturas polticas -vidas de cuas y notas televisivasdisearan y pusieran en prctica una estrategia adecuada para aprovechar este inigualable y oportuno momento poltico. As fue que no escatimaron elogios ni reverencias ante su estatura tica, no sin el oculto deseo de heredar las simpatas populares que el tiempo no ha sabido o no ha querido quitarle al Cardenal. Hubo otros que imprimieron y distribuyeron profusamente parte de su legado con fotos a todo color, que mostraban al Cardenal junto a sus principales conductores polticos, otrora inspirados genuinamente en sus enseanzas. La historia poltica de la humanidad ya ha dado pruebas suficientes de que en la guerra y en la poltica todo vale y que para alcanzar el poder nada puede ser considerado moralmente inadecuado, pues el poder mismo, en definitiva, es una moral que no tiene por lmite sino sus propios contornos y sus propios espejos. En relacin con esta constatacin histrica, cuya eficacia es muy discutible, lo que s podemos afirmar con certeza es su fealdad a todo evento y ms feo result an, el que le hayan aplicado este precepto moral al propio Cardenal. En toda regla hay excepciones y esta era la ocasin propicia para hacerlo, pero una vez ms escogieron el ancho camino de la pequeez humana.

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En fin, convengamos -eso s- que el beneficio poltico que algunos puedan sacar de su muerte, es incomparablemente menor al beneficio de haber visto su restauracin como el gran conductor moral en los tiempos de la oscuridad, cuando en nuestro pas campeaban los cuatro jinetes del Apocalipsis. En el Chile de los ltimos 30 aos, han habido slo dos importantes figuras polticas y ninguna ms, entendiendo por poltica el amplio sentido de la palabra y no su reduccin al partidismo ideolgico: El Cardenal Ral Silva Henrquez y el oscuro guerrero de vestiduras, pensamientos y alma gris. El primero, maestro de la luz, padre espiritual y Alma Grande. Recuerdo una cancin de la poca del Cardenal que fue -si no me equivoco- ganadora de uno de esos encuentros que se organizaron bajo el nombre de Una Cancin para Jess. Parte de su texto hablaba de un hombre que no era de espuma ni vanidades, siempre libre y verdadero, padre amigo y hermano bueno. Reiteradamente mi mente ha vuelto sobre los retazos de aquella cancin, en estos das de duelo, al recordar al Cardenal. No podemos decir lo mismo de la otra figura poltica de estos ltimos tiempos que, por muy contundente que haya sido en el ejercicio del poder, est en las antpodas de las luchas, sueos y grandes tareas del Cardenal, porque no tiene y nunca tuvo su dimensin espiritual ni su rectitud moral.
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Algo positivo fue que esta vez no se escucharon las palabras necias de quien alguna vez dijera Dios nos escuch, a raz del desafortunado alejamiento del Cardenal Ral de la jefatura de la Iglesia de Santiago, hace ya ms de 15 aos. No, en esta ocasin, una emisaria con tono ms humilde que antao fue enviada a su lecho de muerte, a declarar una antigua amistad de su familia con el Cardenal. Con seguridad su actual exilio en las tierras del dolor les habr enseado a apaciguar su antigua y oprobiosa soberbia. El Cardenal se fue, se tena que ir y desde el da de su propio viernes

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santo hasta el sbado y domingo de su gloria, hemos sido testigos de una singular resurreccin: viejas y antiguas verdades que fueron silenciadas en el nombre del gastado consenso y que parecan muertas, emergan restauradas y resucitadas. Lo que el encarcelamiento deshonroso para l y sus seguidores- del oscuro general contribuy a destapar, la muerte del Cardenal ha sancionado definitivamente: el atropello a la dignidad de las personas, la brutalidad ejercida sin misericordia, la prepotencia y la soberbia desmedida, son moralmente inaceptables siempre y en todo lugar. Pero la resurreccin del Cardenal no se ha limitado slo al tema de los derechos humanos. Su paso de la muerte a la vida plena ha engendrado tambin otras resurrecciones, quizs menos evidentes pero no menos poderosas. Cunto no se ha dicho que los tiempos ya son otros, que hombres y mujeres ya no se interesan en lo social, que no hay utopas, que los sueos de justicia y solidaridad han muerto, salvo aquellos que tengan que ver con el automvil propio, el televisor a color o las vacaciones en Miami. Con su muerte, el Cardenal tambin ha restaurado el espritu y nos ha permitido levantar la mirada hacia el alma grande de la humanidad, de la que l era un exponente sobresaliente. Esa humanidad que no se contenta con el discurso oficial y que por ms que los promulgadores de la ley de la oferta y la demanda le digan tantas veces que no someterse a su embrujo es vivir en el error, se deja inspirar y seducir -una y otra vezpor el llamado de don Ral para hacer las grandes cosas. Y es que aquellos que fueron formados en la Iglesia del Cardenal Silva Henrquez desde la ms temprana edad, aprendieron que ser cristianos era comprometerse en la causa de la justicia y la solidaridad, era construir en el mundo una civilizacin nueva. Entonces, para esa parte de la humanidad a la que pertenecen aquellos que se sienten inspirados por la vida del Cardenal, las promesas y seducciones del mercado no son sino fetiches deslavados, dioses del ocaso, constructos sin alma, espacio vaco y desolacin espiritual.

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Como muchos en este tiempo he sentido la necesidad de hacer un homenaje al Cardenal, a su obra, a su mensaje y a su palabra. Pero por sobre todo a su valenta proftica que no slo demostr al defender a los perseguidos, sino tambin, al asumir el desafo de ser un hombre verdadero que supo vencer las leyes de lo mundano y vivir plenamente sus compromisos y sus sueos. El Cardenal no fue un hombre ni un cristiano en la medida de lo posible, sino todo lo contrario, un hombre de Alma Grande para las grandes tareas y los grandes desafos. Hasta siempre don Ral. La Nacin, 26 de agosto de 1999

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Modernidad y Modernizacin

No es una idea antojadiza decir que el mundo moderno se encuentra hoy atravesado por una tensin muy importante, entre la Modernidad y la Modernizacin, entre el fortalecimiento de un orden republicano o la reinstalacin de formas oligrquicas y aristocrticas de gobierno, entre el fortalecimiento de la esfera pblica o la autonoma de los intereses privados. En esta tensin, los gobiernos del mundo occidental tienen la posibilidad de elegir entre rendirse a las fuerzas dominantes que buscan reinstalar como eje de la accin poltica las democracias privadas o sostener y persistir en el fortalecimiento de la democracia poltica. En Chile, del anlisis de las polticas del Presidente Ricardo Lagos, se desprende muy claramente su abdicacin a la idea de realizar plenamente una Modernidad republicana y democrtica. A pesar de sus referencias a las utopas posibles, Lagos est muy lejos de ser un hombre que haya revisado crticamente su tiempo y se haya distanciado de las posturas ideolgicas extremas que se afirman en el optimismo tecnolgico que ha llevado nuestro tiempo hacia la Modernizacin y no hacia la Modernidad, hacia la desaparicin de la esfera pblica antes que a su fortalecimiento. Es decir, hacia un nuevo orden aristocrtico y no republicano. Lagos no es un continuador de la tradicin poltica de hombres que, como Rousseau, Kant, Voltaire o Diderot y otros, se caracterizaron por pensar y luchar en pos de un orden fundado en la razn, la autonoma y la emancipacin de la sociedad humana frente a toda esclavitud. Entre la pasin por la justicia y la pasin por el poder, Lagos ha preferido ntidamente el poder a secas.

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En direccin opuesta, el Presidente Lagos hace gala de una marcada voluntad ideolgica obsesionada con el progreso tcnico y el crecimiento econmico, que hoy todos sabemos est totalmente disociado de los contenidos normativos de la Modernidad -justicia, igualdad y libertady que impone independientemente de la crtica pblica y de la opinin distante que eventualmente han logrado asumir los parlamentarios de la Concertacin. Finalmente, los ha alineado y sometido a sus directrices. Esto me hace recordar algunos escritos de Albert Camus, cuando deca que los hombres enceguecidos por ideologas absolutistas, son aquellos que han perdido la capacidad de entender desde lo humano, son los incorruptibles que, como Robespierre, pertenecen a esa plyade de hombres a los que no es posible convencer y, parafraseando a Camus, un hombre al que no es posible convencer, es un hombre que da miedo. Radio Chilena, 7 de julio de 2004

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Democracia Representativa?

Se ha sostenido que la democracia es el mejor rgimen posible. Ella siempre ha sido una meta soada, porque implica juego limpio, participacin de todos, eleccin de los mejores, predominio de las mayoras, respeto a las minoras, justicia y legalidad, libertad, y hasta bienestar general de la ciudadana. Es cierto que el concepto de democracia es tan ambiguo que admite todo tipo de adjetivos. Hay democracias parlamentarias, presidencialistas, republicanas y hasta monrquicas. Democracias censitarias, directas, de asamblea e incluso populares. Y hay democracias tuteladas como la nuestra, que ms parece una partitocracia en la que no se escogen representantes genuinos, en la que no se ordenan preferencias, sino que se bloquean las opciones para que no decidan los electores sino los partidos, los cuales ya no representan a los ciudadanos, sino ms bien a los distintos poderes fcticos que operan en la sociedad chilena. Quizs por eso el 80% de los jvenes entre 18 y 29 aos no se ha inscrito en los registros electorales, o sea, 2 millones de jvenes no se hacen parte del sistema. En el marco de esta imperfeccin del aparato poltico, cmo podemos entender a los abstencionistas y a los no inscritos: apticos marginados o miembros silenciosos de una radical conciencia crtica? La ciencia poltica hipcritamente afirma que quienes se abstienen no son ciudadanos porque se les define como marginados, indiferentes, apticos, analfabetos, irresponsables, utpicos e incluso, anarquistas. No obstante, tambin podemos leer al amplio grupo que se abstiene de participar en las elecciones y que se mantienen ajenos al rito de las

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urnas y a la vorgine de los medios de comunicacin como un grupo que asume la responsabilidad de cuestionar en duros trminos al sistema, puesto que ponen en duda su carcter representativo, o sea, la esencia misma de lo que estos sistemas pretenden ser. Probablemente por eso son denostados y se les atribuye una pretendida marginalidad. Quizs, se abstienen porque no aceptan una democracia en la que lo corrupto es norma, en la que los candidatos hacen de tteres y en la que se transforma en espectculo la carencia de propuestas y la falta de contenido de quienes dicen sustentar ideales y tener vocacin de servicio. Quizs ellos no votan porque no temen ni tienen nada que perder. Entonces, la solucin no es la inscripcin automtica ni el voto voluntario, sino un verdadero sistema democrtico que ponga trmino al binominal y abra las puertas a proyectos polticos ms justos, participativos y libertarios. Radio Chilena, 24 de junio de 2004

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El Legado de Rawls

Este ao falleci uno de los maestros del pensamiento poltico contemporneo: John Rawls. Su legado es lectura obligada para profesores y estudiantes de ciencias humanistas, siendo reconocido en el mbito mundial como uno de los tericos ms importantes del siglo recin pasado. A la edad de 50 aos public un libro largo y rido, del cual nadie prevea hasta qu punto iba a revolucionar el pensamiento poltico, ni siquiera l mismo. Bajo el ttulo de Teora de la Justicia, Rawls responde ntidamente a la interrogante qu es una sociedad justa? Rawls rescata la teora del Contrato Social de J.J. Rousseau, dndole una nueva formulacin. Manifiesta que las normas de equidad se alcanzaran si es que todos los ciudadanos acordaran racionalmente los principios ordenadores de la sociedad. El mtodo para ello, segn Rawls, es lo que denomin como el velo de ignorancia, que consiste en desconocer el estatus o la condicin que los miembros de la sociedad ocuparn en ella. Para Rawls los principios de una sociedad justa son, en primer lugar, la plena igualdad de derechos humanos para todos, y un conjunto bien especificado de libertades fundamentales. En segundo lugar, una sociedad justa es aquella que ha borrado toda forma de discriminacin. Segn el postulado de Rawls, las desigualdades socioeconmicas slo tendrn justificacin en la medida en que beneficien al grupo de personas ms vulnerables de la sociedad. Esta concepcin de justicia no implica el rechazo del mercado como sistema. Tampoco viene a justificar el Estado benefactor. Es perfectamente compatible con un socialismo liberal, que combina la propie-

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dad pblica de los medios de produccin con la libertad de eleccin. Nada en la teora de Rawls excluye al sistema democrtico. Es una nueva concepcin de la justicia social basada en la razn, que reformula la visin del contrato social y centra su base en el acuerdo de la sociedad. La obra de Rawls es materia de pensamiento para filsofos y economistas. Es un punto de referencia para reflexionar y hacer menos injusta nuestra sociedad y nuestro mundo. Es evidente que una teora sobre la justicia no resolver nuestras desigualdades, sin embargo, el legado de Rawls contribuye a la meditacin y a la clarificacin conceptual, para as buscar alternativas que traigan ms justicia a nuestro atribulado mundo de hoy. Radio Chilena, 12 de diciembre de 2002

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Neoliberalismo y Libertad

La defensa y promocin de la libertad se podra considerar como el factor positivo del neoliberalismo. Esta pasin por la libertad emerge del temor experimentado frente a los poderes superiores y absolutos, el temor de ver la vida social del ser humano convertida en la sociedad descrita por Orwell en su novela 1984. Cuando critica la expansin del Estado, porque sta no puede sino conducir al totalitarismo, a la prdida de libertad econmica y poltica, no hace sino mostrar la pasin que impulsa al neoliberalismo a postular la necesidad de evitar, a toda costa, la posibilidad de aniquilamiento del individuo y de su capacidad creadora, frente a los poderes omnmodos del Estado. Al colocar a la libertad en el centro mismo de su doctrina, el movimiento libertariano americano y en particular el anarcocapitalismo, expresan con gran nitidez ese terror a los poderes superiores. Hayek ha definido el neoliberalismo como una filosofa de la libertad. ste, junto a Friedman y otros, justifican el capitalismo en nombre de la libertad. Cuando la desaparecida Unin de Repblicas Socialistas Soviticas mostraba indicadores macroeconmicos superiores a Estados Unidos, los precursores del neoliberalismo sostenan que esto no constitua una razn para elegir el socialismo y desechar el capitalismo, porque la libertad tiene un costo que hay que estar dispuestos a pagar. Sin embargo, conforme nos introducimos en el complejo aparato intelectual del neoliberalismo, la pasin por la libertad va desapareciendo y se convierte en un gran paraguas ideolgico de legitimacin del capitalismo en su forma actual. Hayek, al sostener que cuando un gobierno est en quiebra, es necesario crear las reglas, y en estas circunstancias es inevitable que alguien tenga poderes absolutos, para evitar y limitar todo poder absoluto en el futuro, termina legitimando el absolutismo en aras de la estabilidad.

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Esta legitimacin del poder totalitario se encuentra tambin, como si fuese una reproduccin, en la tesis sobre el fin del Estado de Stalin: nos declaramos en favor de la muerte del Estado y, al mismo tiempo, nos alzamos en pro del fortalecimiento de la dictadura del proletariado que representa el ms elevado desarrollo posible del poder del Estado, con objeto de preparar las condiciones para la muerte del Estado. Por otra parte, la disolucin de la libertad en las relaciones mercantiles, es lo que finalmente termina por relativizar a tal punto el derecho a la libertad que, siendo coherentes, los neoliberales no podran oponerse a la esclavitud. Considrese el pensamiento neoliberal de Nozick, para quien siendo inviolables el derecho a la vida, a la integridad del cuerpo, a la libertad, y a disponer absolutamente de la propiedad, es perfectamente legtimo que estos derechos sean objeto de transferencias e intercambios mercantiles. Entonces, tanto los derechos mismos como su proteccin, e incluso su violacin, son finalmente rebajados al rango de mercanca. As, nada impedira para el neoliberalismo que una persona pueda libremente venderse como esclavo. Desde el momento que se acepta perder o ceder libremente los derechos, bajo la forma de una donacin o un intercambio mercantil, la transferencia ser perfectamente legtima. No es extrao, entonces, que en el Chile de hoy, despus de la imposicin aplastante de esta doctrina de esclavitud, seamos tan dependientes y tan poco libres frente al mercado para ser felices. La poca, 28 de junio de 1998

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Neoliberalismo y Justicia Social

S a la justicia, no a la justicia social, es la postura neoliberal respecto al problema de la justicia. Lepage, siguiendo a Hayek, sostiene que la justicia distributiva es una expresin sin sentido y vaca. Primero, porque se aplica al orden espontneo de una sociedad abierta donde sus miembros no persiguen los mismos fines. Segundo, porque todo acto de redistribucin estatal, interfiere de manera ciega el orden natural del mercado. Finalmente, porque el concepto de justicia distributiva, supone una visin holstica de la sociedad que establece la prioridad del bien colectivo, por sobre la justicia de los derechos individuales. Esto no sera consistente con la sociedad de hombres libres de Hayek, o la Gran Sociedad de Smith, o la sociedad abierta de Popper, que es el producto de una diferenciacin histrica en relacin a la sociedad tribal. La sociedad moderna se caracteriza por la ausencia de metas comunes entre los individuos o grupos que componen la sociedad. La ausencia de objetivos compartidos permite a los individuos definir sus propios fines y constituirse en sus nicos jueces. La solidaridad y la cooperacin son los valores caractersticos y predominantes de una etapa primitiva: la sociedad tribal. El intervencionismo del Estado sera injusto, porque transforma la sociedad en un campo de confrontacin de intereses por parte de grupos que buscan imponer sus propias metas a toda la sociedad y sacar beneficio de la riqueza comn. As, la pretendida justicia social no hace sino introducir la injusticia, porque trastorna los principios del funcionamiento natural del mercado, que han asegurado histricamente el desarrollo sin precedentes de la Gran Sociedad. Por su parte, la democracia se transforma en la tirana de las mayoras, que se convierten en ley suprema de la sociedad abierta.

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Segn el pensamiento neoliberal, las desigualdades son el resultado del uso diferente que los individuos eligen hacer de su libertad. La desigualdad proviene del hecho de que los individuos pueden decidir, por ejemplo, trabajar menos o tomar menos riesgos que otros. Luego, estas desigualdades son justas, pues ellas traducen diferencias libremente deseadas y no injustamente sufridas. Por lo tanto, no hay lugar para acciones correctivas por parte del Estado, puesto que tales acciones seran fundamentalmente injustas. Lo legtimo sera, por el contrario, que el Estado interviniera para ayudar a restablecer los mecanismos del mercado cuando stos han sido perturbados o violados. La realizacin de la justicia supone la puesta en marcha de un sistema de mercado lo ms puro posible. No obstante, estos planteamientos nada dicen respecto a que las desigualdades deseadas o justas, se trasmiten de generacin en generacin y se convierten en desigualdades sufridas desde el nacimiento. John Stuart Mill, connotado terico liberal, sostena que lo justo era que todos los individuos pudiesen partir equitativamente en la vida. Lo que hace Mill, en el fondo, es completar la doctrina liberal de la justicia del mercado, con el principio de la igualdad de oportunidades. En consecuencia, segn Mill, la intervencin del Estado con el objeto de generar la igualdad de oportunidades es absolutamente legtima. A la luz de la doctrina neoliberal sobre la justicia social y su influencia en el discurso oficial, se explica perfectamente la pertinaz desigualdad en la distribucin del ingreso que caracteriza la exitosa economa chilena. La poca, 18 de junio de 1998

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Neoliberalismo y Modernidad

La tesis que comparten todos los integrantes de este vasto movimiento intelectual definido como neoliberalismo, es que la presencia del Estado es exagerada y la del mercado exigua, tanto en el plano de cada nacin como en el de las relaciones internacionales, y que sera necesario acrecentar el rol de la competencia, aunque sta sea imperfecta, y reducir el rol reservado a la burocracia, aunque sta sea democrtica. El neoliberalismo emerge como un pensamiento crtico al consenso socialdemcrata de los aos 60, el que descansaba en la conviccin de que la eficiencia econmica y la justicia social no solamente son compatibles, sino que tambin, condiciones mutuamente necesarias. La articulacin del pensamiento neoliberal en torno a la crtica de la socialdemocracia, define dos categoras de argumentacin: el neoliberalismo instrumental, para quien el Estado-Providencia no constituye un compromiso ptimo entre la eficiencia econmica y la justicia social, y el neoliberalismo fundamental, para quien el consenso socialdemcrata debe ser denunciado no porque es incapaz de combinar de manera ptima la eficiencia y la igualdad, sino porque olvida que la libertad es el valor central. El neoliberalismo constituye una renovacin del pensamiento liberal que permite hablar de un paradigma, porque comprende una concepcin de las ciencias sociales, una antropologa, una teora de la sociedad, as como una concepcin de la poltica y del Estado. No obstante, lo que ms sorprende de la doctrina neoliberal es que pretende fundar una moral en torno a una racionalidad estrictamente mercantil. Es decir, busca lograr una integracin sistemtica de todas las dimensiones de la realidad humana, mediante la penetracin de todas ellas por una tica mercantilista que no cuestiona la racionalidad del
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lucro, la acumulacin de capital, el crecimiento econmico, la sobreexplotacin de la fuerza de trabajo y de los recursos naturales. Si la modernidad es un proyecto de emancipacin liberadora del hombre que reconoce su extrema complejidad y la existencia de diversas racionalidades, convergentes en una realidad enriquecida por la diversidad y la pluralidad y, en este sentido, un proyecto contrario al absolutismo y a toda forma de totalitarismo, el neoliberalismo, al afirmar y promover la unidimensionalidad del hombre -de exclusiva naturaleza homo economicus-, constituye una forma de absolutismo y una expresin del totalitarismo, puesto que todas las dimensiones humanas aparecen orientadas por la razn mercantil, por la calculabilidad de costos y beneficios, por la optimizacin de excedentes. De all, entonces, la cosificacin, la degradacin del hombre a mero objeto o factor de produccin -por el lado de la oferta- y a mero objeto de satisfaccin de gustos y preferencias -por el lado de la demanda- que deben manipularse para optimizar el ciclo de la produccin y de las ventas. As, el neoliberalismo es una forma de totalitarismo, en la medida en que convierte al mercado, las leyes que en l operan, y las metas y objetivos que en l se ponen en juego -lucro, ganancia privada, acumulacin de capital- en objeto de adoracin, cuyas normas de funcionamiento nada ni nadie debe alterar.
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Por tanto, la doctrina neoliberal es la degradacin y la negacin misma de la modernidad como proyecto de emancipacin y liberacin integral del hombre frente a toda forma de esclavitud. La poca, 17 de mayo de 1998

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El Resurgimiento de la Idea Liberal

ltimamente, hemos visto resurgir la idea de un nuevo referente poltico que recoja la inspiracin liberal, en boca de algunas meditica y econmicamente destacadas figuras de la familia poltica chilena. En este grupo abundan prohombres que van de los negocios a los cargos pblicos, tan fcilmente como un ciudadano cualquiera se cambia de camisa todos los das para ir a trabajar. Aunque, como estn las cosas hoy en da, estos personajes de la nueva fronda aristocrtica, tienen ms posibilidades de darse y darse vuelta la chaqueta que los ciudadanos de cambiarse de camisa. Lo anterior lo menciono slo como un hecho de prueba de la falta de equidad con que opera el dios mercado de nuestro tiempo. Ciertamente, no tiene nada de malo intentar fundar un partido que sustente el ideario liberal que, en el desarrollo del mundo moderno, ha jugado un interesante y destacado rol progresista, aumentando las oportunidades de los ciudadanos para acceder a mejores condiciones de vida, en justicia y libertad. Lo preocupante es una suerte de confusin que incluso afecta a los propios lderes de nuestro liberalismo criollo: no es lo mismo lo que alguna vez fuera la tradicin liberal y el liberalismo mercantil de nuestro tiempo, este ltimo impulsor de polticas econmicas que incrementaron los grados de desigualdad y represin poltica en nuestra sociedad. El liberalismo, en tanto proyecto utpico, se fue construyendo a partir del siglo XVIII. John Locke pone las bases del liberalismo econmico y Thomas Hobbes los derechos del individuo y la idea de la representacin, mientras Montesquieu aporta la conceptualizacin del equilibrio de fuerzas, Rousseau el desafo de la igualdad y Tocqueville la consagracin de la democracia como el sistema social por excelencia del liberalismo.

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El liberalismo criollo de la nueva fronda, de la que no se conoce ningn escrito medianamente contundente acerca de su pensamiento liberal, pareciera estar mucho ms cerca de ese vasto movimiento intelectual que considera la presencia del Estado como exagerada y la del mercado como exigua, al mismo tiempo que propone acrecentar el rol de la competencia, aunque sta sea imperfecta, y reducir el rol reservado al Estado, aunque ste sea democrtico. Lo que ms sorprende de este liberalismo criollo es que pretende fundar una moral en torno al mercado, es decir, busca someter todas las dimensiones de la realidad humana a la racionalidad basada en el lucro, la acumulacin de capital, el crecimiento econmico y la sobreexplotacin de la fuerza de trabajo y de los recursos naturales. El problema que se presenta es que la Modernidad era y es un proyecto de emancipacin liberadora del hombre que reconoce su extrema complejidad y la existencia de diversas racionalidades, no slo la razn del mercado. En este sentido, la construccin del mundo moderno es un proyecto contrario al absolutismo y a toda forma de totalitarismo. Sin embargo, los supuestos liberales chilenos, al aparecer en extremo vinculados a la racionalidad del lucro y del poder, afirman una dimensin del hombre de exclusiva naturaleza econmica. As, promueven una forma de absolutismo y una expresin del totalitarismo, puesto que todas las dimensiones humanas aparecen orientadas por la razn mercantil, por el clculo de costos y beneficios y por la optimizacin de excedentes. En concreto, lo que se incentiva, ms que nada, es la degradacin y la negacin misma de la modernidad como proyecto de emancipacin y liberacin integral del hombre frente a toda forma de esclavitud. Finalmente, cabe mencionar la profunda ruptura que aparece entre el liberalismo de tradicin democrtica y el que profesan nuestros agentes del mundo privado actuando en el Estado y viceversa-, puesto que

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mientras el liberalismo democrtico estableca una unidad indisoluble entre modernidad y las consignas revolucionarias de la libertad, la igualdad y la fraternidad, este liberalismo de carcter mercantil que gusta tanto a los que pretenden representar una vertiente liberal en la poltica chilena, propone una nueva vinculacin tambin indisoluble entre modernidad y mercado, es decir, una subordinacin al mercado de la igualdad, de la fraternidad e incluso de la libertad, por cuanto para ellos, esta ltima slo tiene sentido y razn cuando se realiza en el mercado. Uno de los grandes exponentes de la renovacin del pensamiento liberal, John Rawls, sostiene que una sociedad democrtica moderna se caracteriza por la pluralidad de doctrinas y por el principio de la tolerancia en una sociedad en el marco de instituciones libres y de un rgimen constitucional democrtico. Este tampoco parece ser un principio que caracterice a nuestros relucientes liberales, por cuanto han aceptado y convivido exitosamente para ellos, con las instituciones polticas intolerantes que heredramos del pinochetismo. Publimetro, 9 de noviembre de 2001

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Cultura del Secreto y Acceso a la Informacin: El Caso de Chile

Recientemente, la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) trat la demanda interpuesta contra el Estado chileno por negar informacin pblica en el marco del llamado caso Trillium. En la Corte Suprema de Justicia de Buenos Aires, la CIDH escuch los argumentos de los demandantes en la misma sala de audiencias en donde fueron procesados los miembros de la junta militar de la dictadura argentina. Simblicamente, esa sala ahora se utiliz para evaluar los serios obstculos que restringen el acceso a la informacin pblica en Chile. Este derecho fundamental de las democracias, que es parte constitutiva de la libertad de expresin, en Chile no es respetado y as fue expuesto ante la CIDH. Es la primera vez en la historia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos que se analiza un caso como ste. Es decir, esta causa judicial marcar precedentes no slo para Chile, sino para el resto de las naciones del continente. En lo que atae a esta causa, permitir enmendar la cultura del secretismo que se encuentra enraizada en las prcticas de las autoridades chilenas, quienes maniatan y controlan la informacin. El Estado chileno suscribi la Convencin Interamericana de DD.HH y, por ende, debe respetar uno de sus ms importantes artculos, que seala que toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento y expresin. Este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda ndole, sin consideracin de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artstica, o por cualquier otro procedimiento de su eleccin. Cuando en 1998 se pidi al Comit de Inversiones Extranjeras los

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antecedentes del proyecto Ro Cndor de Forestal Trillium -que consista en la explotacin de 250 mil hectreas de bosque de lenga en el extremo sur de Chile-, se hizo con el convencimiento de estar ejerciendo un derecho consagrado en la democracia y suscrito por el Estado chileno. Sin embargo, dicho organismo pblico se limit a entregar el nombre del inversionista y los montos de capital involucrados, obviando los otros antecedentes, entre los cuales, aquellos relacionados con la idoneidad del inversionista. Las cartas de insistencia ni siquiera fueron contestadas. Se recurri, entonces, a las instancias judiciales correspondientes, pero los tribunales chilenos encontraron del todo infundado el recurso de proteccin interpuesto. No obstante, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos no slo acoge la causa, sino que tambin la presenta ante la CIDH como una causa digna de atencin y consideracin por dicho organismo encargado de velar por el cumplimiento de la Convencin Americana de Derechos Humanos. El acceso a la informacin es un principio fundamental para asegurar el ejercicio informado y documentado de la libertad de expresin. Sin embargo, la Concertacin no lo ha entendido as e incurre en contradicciones constantemente. Un caso evidente de estas contradicciones ocurri en 1999, cuando se promulga la Ley de Probidad para transparentar el funcionamiento de los organismos pblicos. No pas mucho tiempo cuando en el 2001 se publica el Decreto Supremo No 26 del ministerio Secretara General de la Presidencia que facultaba a cada reparticin del Estado a determinar arbitrariamente qu informacin era de carcter reservado o secreto. Este absurdo administrativo entorpeca el acceso a la informacin pblica, de hecho, ms de 90 resoluciones se emitieron amparadas en este reglamento durante 4 aos. Se declar secreta informacin de relevancia para la ciudadana, imponiendo una prohibicin para acceder a dichos antecedentes por un periodo de 20 aos con expresas limitaciones a la prensa para difundirlas.

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Este reglamento fue derogado el ao pasado, a travs de la reforma constitucional que introduce un nuevo artculo Octavo que obliga a dar publicidad a los actos de la administracin pblica. En parte, lo anterior se debe a la presin de las organizaciones sociales y civiles, lo que ha sido evaluado como un paso importante para superar la cultura del secretismo en Chile. Sin embargo, las limitaciones para acceder a la informacin pblica se mantienen, dado que la nueva norma no explicita el derecho a la informacin y ms bien queda al libre juego de la interpretacin de los especialistas. En este sentido, un fallo condenatorio al Estado de Chile, ser un paso adelante que obligar a las instituciones chilenas a ajustarse y cumplir el mandato de velar por el respeto cabal de los derechos humanos, que es clave para la consolidacin del proceso democrtico en Chile. Adems, servir como precedente para el resto de los pases en Sudamrica, lo que permitir acentuar la democracia en nuestro continente. La Segunda, 11 de abril de 2006

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Libertad de Expresin para el Desarrollo

Recientemente, se celebr el da de la Libertad de Expresin. Y este derecho fundamental no slo tiene un poderoso impacto en la democracia, sino tambin tiene implicancias en el desarrollo de nuestro pas. Digo esto, porque la ausencia de una autntica libertad de expresin ha sido un factor muy importante que ha incidido en la hbil instalacin de un discurso oficial que nos indica que el crecimiento econmico es la frmula para superar la pobreza y la desigualdad. Insistentemente, autoridades, centros de estudios, medios de comunicacin y los llamados expertos enfatizan la necesidad de aumentar el Producto Interno Bruto para lograr el ansiado desarrollo. Y como la economa crece de acuerdo a su interaccin con los mercados de alto desarrollo, la urgencia de los Tratados de Libre Comercio con los pases del Norte, tambin es un discurso recurrente. De esta manera, se celebra con pomposos anuncios la firma de un TLC y sus negociadores se transforman en personajes dignos de admiracin. Lo cierto, es que el crecimiento econmico no ha dado el resultado que nos han querido vender durante ms de 30 aos. El desempleo no baja del 8%, esto considerando los miles de empleos de miseria. Solo el 30% del empleo es considerado decente, segn la OIT. Adems, la desigualdad no ha disminuido. Hace 16 aos, la diferencia entre el 5% ms rico de la poblacin y el 5% ms pobre era de 110 veces, hoy es de 220, es decir, durante los gobiernos de la Concertacin esta brecha se ha acrecentado. Sumemos a esta realidad que segn el Servicio de Impuestos Internos, el 80% de los chilenos ganaba hasta el 2003, mensualmente, menos de 350 mil pesos. La propia revista Capital, que no se caracteriza por

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tener una lnea editorial muy progresista, informa en su Book de Estadsticas que 9 de cada 10 chilenos disponen al mes de un ingreso per capita inferior a los 220 mil pesos. Sin embargo, estos anlisis y datos quedan excluidos de los medios de comunicacin y el discurso oficial los omite. Si aparece una voz que los denuncie, que se atreva a desafiar a los tecncratas que dominan el escenario meditico de las cifras y los pronsticos econmicos, simplemente es silenciada en breve tiempo. No slo eso, recibe calificativos tales como terrorista, francotirador, obsoleto, enfermo mental. El derecho a la Libertad de Expresin requiere no slo poder expresar alguna crtica, sino tambin poder hacerlo en igualdad de condiciones y en el marco del respeto a la discrepancia. En nuestro pas, sigue instalado en el imaginario colectivo que el crecimiento econmico debe ser el fin ltimo de los ciudadanos, del gobierno y de los privados. Esto sucede, porque en Chile no existe Libertad de Expresin, debido a la grotesca concentracin de los medios de comunicacin y al nulo acceso a la informacin pblica, lo que es altamente funcional al acuerdo poltico entre el Estado y los privados para legitimar el actual modelo econmico basado en la explotacin abusiva de los recursos naturales y de los trabajadores.
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El ejercicio informado de la Libertad de Expresin en Chile es necesario para que las visiones crticas a la actual estrategia de desarrollo chileno sean escuchadas. La concentracin, la desigualdad, la devastacin ambiental son advertidas por voces que carecen de la presencia y de la fuerza que poseen quienes sostienen el discurso oficial. Radio Universidad de Chile, 9 de mayo de 2006

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Los Zaldvar deben Inhabilitarse

La opinin pblica ha conocido, en plena discusin sobre una Ley de Pesca que ser decisiva para miles de chilenos, los fuertes lazos que unen familiar y personalmente a los senadores Andrs y Adolfo Zaldvar con una de las empresas ms importantes del rubro, la Pesquera Eperva del Grupo Angelini. Tambin ha escuchado la conviccin con que uno de ellos, Andrs, junto con reconocer la propiedad de 600 mil acciones de Eperva, ha manifestado que esto no supone inhabilidad y que, por el contrario, quien ha hecho la denuncia pblica deber responder ante la justicia por cargos de injurias y calumnias. Los hechos, y no simples opiniones, son los siguientes: el senador Andrs Zaldvar es propietario de al menos 600 mil acciones de Eperva. Adems, durante los ltimos aos figuran como propietarios de acciones su esposa Ins y su hija Claudia. Su hermano Felipe ha sido durante ms de 40 aos uno de los principales ejecutivos de la empresa, cargo que ahora deleg a su hijo del mismo nombre y, en el ltimo balance, figuran como accionistas sus hermanos Alberto, Javier y otros familiares. Al mismo tiempo, Andrs Zaldvar patrocin una ley que luego fue respaldada en la Comisin de Pesca por Adolfo y que, en la prctica, signific que las acciones de Eperva se duplicaran en menos de un ao.
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Ambos han hecho vista gorda de la Ley Orgnica Constitucional del Congreso que, en su artculo 5 B dice que los miembros de cada una de las cmaras no podrn promover ni votar ningn asunto que interese directa y personalmente a ellos o a sus cnyuges, ascendientes, descendientes o colaterales hasta el tercer grado de consanguinidad y el segundo de afinidad. Ante la contundencia y lo irrefutable de los antecedentes, ambos han optado por la descalificacin. Las gruesas ofensas de Andrs Zaldvar

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y su amenaza de querella pretenden desviar el fondo del tema y ocultar sus faltas en materias pesqueras. Ms curiosa an ha resultado la reaccin de Adolfo Zaldvar, quien involucr esta denuncia en una supuesta operacin de La Moneda contra l. La verdadera motivacin de esta denuncia es el lamentable estado en que se encuentran las pesqueras chilenas, con una considerable sobreinversin. A pesar de ello, el senador Andrs Zaldvar ha sealado la conveniencia de prorrogar la actual Ley de Pesca por 10 aos ms, con el argumento de que es la nica forma de mantener e incentivar nuevas inversiones en el sector y resguardar el empleo. En contraste, la cuota del jurel est asignada en un 98,4% a la industria pesquera, que tiene en torno a los 10 mil trabajadores, mientras los ms de 60 mil pescadores artesanales apenas disponen del 1,6% de la cuota. En relacin con la merluza comn, la relacin anterior es de 72 a 28%, respectivamente. Mientras el senador Andrs Zaldvar defiende el proyecto de ley del Gobierno, muchos pescadores artesanales slo pueden pescar una vez por mes y 11 das al ao, debido a la enorme injusticia en la asignacin de las cuotas individuales que establece la actual ley que se quiere prorrogar. De acuerdo con nuestras estimaciones, el valor de la renta econmica de los recursos pelgicos chilenos ascendera a unos mil millones de dlares. Pues bien, al prorrogarse dicha ley, ese patrimonio seguir siendo administrado de manera gratuita y en las condiciones de inequidad que se describen en el prrafo anterior, sin contribuir en nada a la justa reparticin de la riqueza por la que el partido de los senadores Zaldvar y la Concertacin ha jurado luchar. A ninguno de los senadores Zaldvar ni a sus familiares involucrados los conozco en el plano personal, por lo tanto, no tengo ningn inters en pronunciarme en ese mbito. No obstante, tengo todo el derecho a emitir juicios respecto a sus actuaciones pblicas, puesto que stas tie-

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nen consecuencias sobre la vida de otras personas, su felicidad y su futuro, entre ellas, ms de 60 mil pescadores artesanales y sus familias. Es ms, en el mbito que estamos discutiendo, hay consecuencias sobre las futuras generaciones que merecen serios reparos hacia las actuaciones de ambos parlamentarios. Tanto Andrs como Adolfo Zaldvar han votado y promovido leyes que han favorecido a la empresa Eperva y, por lo tanto, a los accionistas en cuya nmina figuran varios miembros de la familia Zaldvar. Estos antecedentes obligan a ambos parlamentarios a inhabilitarse en la votacin de la prxima Ley de Pesca, puesto que, de lo contrario, se convierten en letra muerta las reglas de funcionamiento y las leyes que rigen al Poder Legislativo. Esta conducta es ms grave an, viniendo del presidente del Senado y del presidente de un importante partido poltico. La mujer del Csar no slo debe ser honesta, sino tambin parecerlo. La Tercera, 6 de diciembre de 2002

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Lagos, entre la Igualdad y el Fracaso de la Concertacin

El Gobierno ha entrado a una nueva etapa, en un periodo de transicin que comenz con los resultados de las parlamentarias y que culmina con el masivo reemplazo en gobernaciones, intendencias y ministerios. En todo este tiempo, se ha reanimado el debate acerca de la agenda de poltica econmica que debe impulsar Lagos en los prximos 4 aos, cercado por el progreso inobjetable de una derecha radical en lo econmico y en lo moral, y por el retroceso de la Concertacin, cuya manifestacin ms dramtica recae sobre la Democracia Cristiana. El Partido Por la Democracia sostiene que las diferencias entre el oficialismo y la oposicin son esencialmente valricas, mientras el Partido Socialista ya ha hecho su propuesta: confrontar a Lavn con un giro hacia la izquierda, que se concretara entre otras medidas, con el trmino de las privatizaciones y de las concesiones. Este planteamiento produjo la casi inmediata reaccin del empresariado, con acusaciones al PS de entorpecer el desarrollo y poner obstculos a la reactivacin. Hoy nadie se acuerda, pero el da de la primera vuelta en las presidenciales del 99 casi todos pronosticaban un triunfo con mayora absoluta de la Concertacin. Sin embargo, hubo segunda vuelta y una estrecha victoria, mientras Joaqun Lavn qued posicionado como el casi seguro Presidente a partir de marzo del 2006. Qu pas entonces? Sobran los anlisis, pero hay un hecho claro: la Concertacin no ha tenido la valenta de reconocer que los chilenos ya no la diferencian de la otrora estigmatizada derecha, especialmente por el abandono de una aspiracin que le dio vida y que fue pilar del triunfo de sus tres Presidentes de la Repblica: la igualdad.

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ste es el grito histrico que viene de las entraas de la coalicin, coreado en las calles y soado por los ciudadanos que han depositado sus aspiraciones en el oficialismo. Sus tiendas polticas no existiran sin la palanca de la necesidad de justicia, que los ha llevado siempre a representar a las grandes mayoras, vctimas de una sociedad regida por cnones poco democrticos y oligarquas selectas. Esta traicin es el principal motivo de la cada de la Concertacin y del progresivo avance de una derecha radical que ha aprovechado muy bien la ocasin. Este grupo no slo es respaldado por poderosos conglomerados empresariales que financian las campaas, sino que tiene un sentido mucho ms poltico que los lderes progresistas que hoy gobiernan el pas y que se han olvidado de la vieja costumbre de construir poder desde la base, creando centros de investigacin y estudio, lderes de opinin y manejo comunicacional, lo que ciertamente la UDI no ha olvidado. En este contexto, el Gobierno se est manejando con una imperdonable falta de autocrtica inaugurada con el sorprendente discurso victorioso de Lagos, la noche de las elecciones parlamentarias. El Presidente no enfrent la contundencia de los resultados y el significado que ellos tenan, y prefiri recurrir a cuestionables interpretaciones numricas que le dieran razn para celebrar, lo cual ha sido imitado por diversas voces del oficialismo. Esta conducta favorece ms a la UDI que a cualquier otro grupo poltico, puesto que de seguir haciendo lo mismo que se ha hecho hasta ahora, la tendencia impondr al primer Presidente de derecha elegido democrticamente, despus de largas dcadas de soberana progresista. Lo curioso es que esta estrecha victoria de la Concertacin no se transform en derrota gracias a parlamentarios que se han caracterizado por impugnar las polticas desreguladoras, por criticar la ausencia de medidas sociales ms activas y comprometidas, como Guido Girardi, Carlos Montes, Sergio Aguil y Nelson vila, entre otros. Sin embargo,

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este grupo de avanzada y respaldo electoral no tiene ninguna representacin en la zona neurlgica del gabinete los ministerios polticos y econmicos-, quedando relegado a cargos simblicos pero menos influyentes en el Chile actual, como Defensa. A pesar de la nueva etapa del Ejecutivo, ya casi se ha perdido la esperanza de que Ricardo Lagos, el que apunt con el dedo a Pinochet, tenga la claridad y la perspectiva histrica de retomar el compromiso con la justicia que se hace inevitable, a no ser que con el argumento de la alternancia en el poder, que tanto gusta a los liberales progresistas de la Concertacin -Correa, Schaulsohn, Tironi- se legitime y justifique un posible giro hacia la derecha. Hacia all va, por lo menos, el equipo econmico liderado por Eyzaguirre y Rodrguez Grossi, que ha decidido concordar con la agenda Pro Crecimiento impulsada por la SOFOFA. Todo indica que sa es la direccin trazada, con el respaldo de los liberales oficialistas, aplastados en las pasadas elecciones pero convencidos de no hacer nada sin acuerdo con la derecha. Esto implica impulsar reformas microeconmicas que profundicen la vieja receta neoliberal que sepult bajo toneladas de tierra a Argentina: eliminar restricciones al capital, reducir an ms el tamao del Estado y evitar a todo evento cualquier atisbo de redistribucin de la riqueza. Mientras, el Presidente no ha dado ninguna seal de impulsar junto con la reactivacin el compromiso con la justicia, que es el principal vnculo poltico de la Concertacin con el Pueblo y los electores que los han hecho triunfar hasta ahora en las urnas. Ya se ha borrado ese lazo para muchos chilenos que decidieron apoyar el slogan del cambio, y la cantidad seguir creciendo si no se modifica el rumbo. La poltica econmica tiene dos errores: no reconocer que la cuestin no es macroeconmica, sino de demanda interna. El problema es la escasez de la demanda agregada, es decir, no hay ventas y la nica solu-

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cin parecer ser impulsar el gasto desde el Estado. El segundo problema es abstenerse de intervenir en las enormes injusticias que operan en Chile. Hoy el Gobierno debe elegir entre dos opciones, y recorrer el camino hacia la confianza ciudadana o hacia la desarticulacin definitiva del otrora ilusionante arcoiris. La Tercera, 5 de enero de 2002

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El Rating del Presidente y las Seales Polticas

Actualmente, en lo primero que piensa un poltico es en conseguir el mejor asesor de imagen y un experto comunicacional, que lo convierta en un personaje atrayente para los medios y para la opinin pblica. De ello es particularmente elocuente el ejemplo del Presidente Ricardo Lagos, quien ha aprovechado su investidura para potenciar su supuesto talante de estadista. En vez de apostar a un juicio pblico por el desempeo poltico del mandatario, sus consejeros han apostado por la estrategia del marketing para alcanzar el reconocimiento ciudadano y evitar, as, las crticas a una gestin que se aleja plenamente de su programa original, basado en una mayor justicia social. A Joaqun Lavn se le cuestiona por su pattica penetracin meditica, pero, a decir verdad, no ha estado sino a la altura del trabajo de imagen del Presidente Lagos. Segn la ltima encuesta Ipsos, un 73,2% de los entrevistados apoya la gestin del jefe de Estado, pero cuntos de ellos conocen realmente las implicancias y resultados de las polticas aplicada en su Gobierno? Sin duda, muy pocos. El respaldo simplemente radica en esa mitologa del estadista que le gusta resaltar al oficialismo, la que se ha construido con el ya consabido, aunque no menos productivo, artificio del marketing comercial. Como ya sabemos, la eficacia de estos mtodos se explica por la siempre dbil e influenciable condicin humana. Esto ya lo saben hace mucho tiempo psiclogos sociales y expertos en ventas y posicionamiento de marcas. Hace justamente casi un ao, cuando el conflicto con Bolivia por su demanda martima inquietaba a los estrategas publicitarios de La Moneda, Lagos apareci en short verde en una playa de Chaaral, para

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demostrar que su poltica de descontaminacin de esas aguas era exitosa. Sin embargo, el meditico chapuzn del Presidente tan cnico como las virtudes de un Marlboro o de un Llame ya- esconda una falacia: las medidas han sido un completo fracaso. En realidad, la institucionalidad ambiental de Chile no existe, carece de una estructura, no es eficaz y Lagos no ha cumplido ni en medida menor sus compromisos de campaa en materia ambiental, las que, obviamente, se encarg de difundir masivamente a travs de los medios, utilizando maquiavlicamente a muchos activistas que haban dejado su vida en esas luchas y que ingenuamente creyeron en la calidad del vino embotellado tres medallas Presidente Lagos. No obstante, cuando se le ve junto a su esposa navegando en el nuevo parque marino Punta Morro, resalta mediticamente como un estadista conciente de los problemas ambientales. El apoyo popular, inmediatamente despus del bao en las sucias aguas de Chaaral, aument. Tanto como creci cuando Lagos se mostr a mediados de ao partidario de implementar un sistema de cobro a las mineras para elevar su escaso aporte al pas. El pseudo proyecto de royalty fue rechazado en el Parlamento y qued en la opinin pblica la impresin de que el Presidente se la jugaba por la iniciativa. Sin embargo, pocos saben que la propuesta era insustancial, puesto que no reportara ms de 100 millones de dlares al Fisco y que, para mayor fundamento de quienes criticamos la razn cnica de Lagos, exiga qurum calificado para su aprobacin. As, el proyecto naca muerto, dado que el Gobierno no tiene esa mayora en el Parlamento. No es acaso una calculada estrategia de posicionamiento de marca el que Lagos jugara tenis con Don Francisco en la Teletn, junto a las dos medallas de oro del tenis chileno? Hay muchos inocentes que creyeron en la jovialidad presidencial, en su disponibilidad y en su deseo de ayudar a los nios de la Teletn, as como en que tena buen tenis (buena volea, dijeron algunos medios).

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Y cuando dio a conocer el resultado del trabajo de la comisin Valech y sus gestos denotaban el dolor que le provocaba relatar lo ledo en dicho informe, alguien puede creer en la coherencia de sus sentimientos cuando por mxima reparacin ofrece una pensin de 112 mil pesos y se muestra ms ocupado en restaurar la imagen del Ejrcito que de los torturados? Y las ltimas intervenciones del Consejo de Defensa del Estado, que avalan la aplicacin de la Ley de Amnista y benefician a los represores, nada nos dicen acerca de la profundidad real de la congoja presidencial? Es la construccin de una imagen, sensible a veces, potente en otras. Como cuando sus asesores difundieron que el jefe de Estado neg una cena a Bush por las imposiciones en las medidas de seguridad. Se present a Lagos como un hombre resuelto frente a Estados Unidos, cuando en la prctica la subordinacin es total. Esta actitud servil qued graficada en la firma del Tratado de Libre Comercio y en las declaraciones del embajador norteamericano, quien reconoce a Chile como el pas ms amigo de Washington. En reiteradas oportunidades llama a sorpresa la popularidad de Lagos. Pero cuando no hay discusin pblica y la crtica no se escucha, los asesores de imagen hacen su agosto. A esto tambin ha contribuido el monopolio ideolgico de los medios de comunicacin que estn felices con Lagos y la Concertacin, puesto que sta, siendo supuestamente progresista, no slo le ha hecho el juego a la derecha, sino tambin se ha metido en su cama, ha aplicado sus polticas y ha engrosado sus utilidades. Los especialistas en posicionamiento de marcas que hoy se dedican a la poltica, saben que es exactamente lo mismo vender automviles, celulares o lencera que subir la popularidad presidencial. No hay ms ciencia que sta. Eso lo sabe Lagos, lo saben sus asesores de marca, lo sabemos algunos otros, pero no lo sabe el pueblo chileno. Lamentable para Chile, mas no para Lagos. Plan B, 16 de diciembre de 2004

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El Presidente y la Tortura

Han pasado 31 aos desde el golpe militar que llev al poder a la Junta Militar integrada por las Fuerzas Armadas y de Orden, y pareciera ser que slo ahora la sociedad chilena est dispuesta a asumir, producto del documento de la Comisin sobre Prisin Poltica y Tortura, la existencia de esta vergonzosa prctica en el pas, la que incluso se empez a utilizar desde antes de concretarse el trmino del gobierno de Salvador Allende, dado que un grupo de funcionarios de la Armada fueron detenidos y torturados, desde el 5 de agosto de 1973, por oponerse al golpe militar en gestacin. Sin embargo, esta verdad ya era ampliamente conocida. Los trabajos y la documentacin anteriormente existente, que no tuvieron ni la ceremonia, ni la demora que el Presidente Lagos ha impuesto para el reciente y ltimo informe, plantearon lo mismo y recogieron de miles de testimonios las formas, los autores, las instituciones que los practicaron y los profesionales que los aprobaron y avalaron. A partir del escenario que se ha estado construyendo para el actual informe, pareciera ser que nunca hubieran estado en Chile relatores de Derechos Humanos de Naciones Unidas para constatar, entre 1975 y 1990, las denuncias sobre torturas. Pareciera ser que nunca hubo un Sebastin Acevedo que se quemara a lo bonzo en una calle de Concepcin y su nombre nunca hubiese servido para crear ningn Movimiento contra la Tortura. Pareciera ser que nunca la Vicara de la Solidaridad hubiese registrado en cientos de carpetas los datos sobre tortura a lo largo de todo Chile. Pareciera ser que el propio Presidente Lagos, dada la congoja y perturbacin que ha expresado ante la lectura del informe, nunca antes hubiese tenido noticias acerca de este flagelo. Sin pretender desacreditar el trabajo de la comisin muy por el

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contrario- y reconociendo que an puede haber gente principalmente jvenes- que no tienen cabal informacin sobre lo ocurrido en Chile durante ese oscuro perodo de nuestra historia, no deja de ser sospechosa la grandilocuencia trgica que utilizara Ricardo Lagos para referirse a ciertos pasajes del informe. Ms sospechosa resulta la actitud del Presidente, cuando se ha preferido posponer la entrega oficial del informe hasta despus del foro APEC y cuando los primeros destinatarios del documento no son las vctimas sino los victimarios. Ambas decisiones presidenciales avalan la sospecha de que en este asunto como en otros, la razn cnica es precisamente el modus operandi de nuestras altas autoridades. Ambas decisiones presidenciales dan cuenta ms de una legitimacin de la violencia y de sus responsables que de una condena de sta o de una reivindicacin de las vctimas. En el caso de la entrega en primera instancia al Comandante en Jefe del Ejrcito, es ms o menos evidente el gesto noble del Presidente para con quienes estuvieron involucrados hasta las narices en dichas prcticas, mostrndose Ricardo Lagos ms preocupado de la reivindicacin del Ejrcito que de aquellos que recibieron dicho castigo, es decir, los torturados. Sin embargo, en el caso de la APEC, tenemos que hacer trabajar un poco ms a las neuronas para entender la legitimacin de la violencia que hay detrs de la decisin de posponer el conocimiento del informe, hasta que todos los ilustres visitantes se hayan ido. La APEC es un foro econmico que rene a los pases del rea Pacfico, en donde se juega el 50% del ingreso y del comercio mundial; all est tambin la mitad de la humanidad. Es decir, es un espacio de la mayor importancia para el proceso de acumulacin de capital de las grandes corporaciones multinacionales, ampliamente representadas en una comisin permanente en este foro.

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En la APEC no estn representados los trabajadores ni los consumidores ni los intelectuales ni las pequeas y medianas empresas. Es un foro para los poderosos, para las grandes empresas y para los grandes negocios, dentro de los cuales la produccin y el comercio de armas son de los ms rentables y significativos. En consecuencia, detrs de las cifras y detrs de la grandeza que se expresa en las declaraciones oficiales, en la APEC hay ms legitimacin y promocin de la violencia que cualquier otra cosa. No slo por la exclusin que de por s ya es violencia, sino tambin por el mega espacio que pretende construir para el negocio de la violencia. La decisin presidencial de priorizar la APEC antes que dar a conocer el informe, demuestran que su relato afectado ante la crueldad que contiene el informe, no es ms que manejo comunicacional para mantenerse vigente en las encuestas. Es ms, cuando se prefiere recibir con alfombra roja a destacados operadores de la violencia en nuestro tiempo, como el seor Putin y el seor Bush, entre los ms connotados, se est evidentemente legitimando la violencia y sus peores prcticas. No nos olvidemos que en Irak se practica no slo la tortura, sino tambin la muerte masiva de ciudadanos inocentes. No menos pattica es la referencia de Lagos a que las secuelas de la tortura no pueden ser reparadas con nada. No hay reparacin posible, dijo el Presidente. Evidentemente, Lagos pretenda con ello mostrar la magnitud del flagelo de la tortura, pero una vez perdida la inocencia, no nos deja de rondar en la cabeza la idea de que su verdadera preocupacin est ms cerca de evitar que las reparaciones a las vctimas puedan daar el equilibrio fiscal y su apego irrestricto a los predicamentos del Fondo Monetario. Lat. 33, 25 de noviembre de 2004

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Crtica de la Razn Cnica

En una reciente entrevista, el Premio Nbel de Literatura, Jos Saramago, se refiri extensamente a la temtica poltica, a propsito de su libro, Ensayo sobre la Lucidez, en el que rescata la necesidad de una mirada crtica en un mundo que est cambiando aceleradamente hacia el dominio de la tcnica, la indiferencia y la despersonalizacin, en el que caminamos irremediablemente hacia la ignorancia. Frente a este orden en el que, segn Saramago, lo que llamamos democracia es una falacia, una fachada, porque el nico poder real es el poder econmico multinacional, la toma de conciencia no es una garanta, pues muchos de los que podran ser ciudadanos conscientes optaron por el cinismo. No obstante, hacerse conciente de la gravedad del estado en que se encuentra el mundo, tambin permite el desarrollo de una razn crtica, que se transforma en una exigencia, un imperativo moral, en una compaa constante. Al respecto es pertinente preguntarse, en relacin a Chile, hasta dnde la accin poltica marcha por los derroteros del cinismo y hasta dnde es un compromiso tico que busca un cambio sustantivo y eficaz, a partir del saludable ejercicio de la razn crtica. Probablemente yo sea de aquellos que los psicoanalistas freudianos calificaran como los eternos observadores de la mitad vaca del vaso. No obstante, tambin es posible que haya otra categora para describir las desviaciones psicolgicas de los observadores, una que describa a aquellos que, reconociendo que en el vaso hay algo de agua, tambin se percatan de que el vaso est casi vaco. Dicho esto, me permito sostener que la razn cnica se ha instalado en el quehacer poltico de nuestro pas, desde el Presidente de la Repblica, hasta los oportunistas de la derecha que rasgan vestiduras ante las consecuencias de un modelo eco-

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nmico que no es otro que el que ellos han implantado, venerado y defendido a todo evento. Nadie puede decir que Ricardo Lagos no es conciente de la enorme desigualdad que hay en el pas. Su tesis universitaria, La Concentracin del Poder Econmico, tuvo una tremenda repercusin en los aos sesenta y hoy es de una actualidad sorprendente. Lagos fue considerado, gracias a su investigacin que publicara la Editorial del Pacfico, un virtuoso de la economa, un autntico Mozart para esta ciencia social. Su actualidad es de tal envergadura que bastara con cambiarle la fecha y el nombre de algunos de los cabecillas de estos grupos para que pasara como recin hecha. En dicho estudio, Lagos sostena que el verdadero poder estaba en los bancos, la industria y el latifundio, y en consecuencia, hacia all haba que dirigir el poder regulador del Estado. Segn el que ahora es Presidente de la Repblica, slo un 9% de chilenos acaparaba el 43% del ingreso nacional, lo que 40 aos despus casi no ha cambiado. Por tanto, nadie puede sostener que Lagos no sabe, no es consciente de las implicancias de la concentracin del poder econmico. Sin embargo, bajo su gobierno, el Banco del Estado le prest 120 millones de dlares al grupo Luksic para favorecer su consolidacin como grupo financiero con la compra del Banco Chile. Podramos decir, en su favor, que los tiempos han cambiado y mucho. No obstante, su ltimo discurso ante el Congreso Pleno, da cuenta de una contundente y sofisticada aplicacin de la razn cnica, convirtiendo de manera indiscriminada lo particular en una regla general. Pero la razn cnica no es patrimonio del actual Jefe de Estado, sino tambin de toda la clase poltica chilena. Recientemente, un estudio de la Corporacin Representa, Agenda Legislativa: Leyes de Primera y de Segunda Categora, nos muestra de manera elocuente que, en Chile, los proyectos de leyes que se relacionan con la liberacin de los mercados, la

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apertura comercial y el flujo de capitales financieros, es decir, que favorecen la construccin de un ambiente amigable con los grupos econmico-financieros que operan en nuestro pas, se aprueban extremadamente ms rpido que aquellos que resuelven las permanentes necesidades sociales de la poblacin, como por ejemplo, la creacin del defensor ciudadano o el reconocimiento constitucional de los pueblos indgenas, los que no slo llevan largos meses de tramitacin, sino que an no han sido aprobados. En promedio, las leyes pro concentracin econmica demoran 3,5 meses, mientras que las leyes pro justicia econmica, tienen una demora superior a los 47 meses de tramitacin. Hoy, la razn cnica tiene un peso apabullante en la poltica chilena que ha enviado al basurero de la historia a la razn crtica. Pero no est todo perdido, puesto que, aunque yo sea un contumaz observador de la parte vaca del vaso -simplemente porque ya casi no tiene agua-, soy capaz de ver a travs del cristal que en ese poco de agua que queda, hay muchos que estn nadando hacia los basureros de la historia para restaurar y reencontrarse con la razn crtica. Pronto estar de vuelta. Lat 33, 29 de septiembre de 2004

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Financiamiento Electoral de las Preferencias Empresariales

A pocos meses de las elecciones municipales en el pas, siguen sin considerarse los reparos que a travs del Informe Global de Corrupcin 2004 de Transparencia Internacional (TI), se formularon al Gobierno chileno sobre la nueva Ley de Financiamiento Electoral, en donde se le recomendaba cumplir con estndares mundiales que aseguren la transparencia y salud democrtica del proceso electoral. La ley representa un muy tibio avance, ya que hasta ahora en el pas no exista una norma que limitara la inversin en campaas electorales, lo que Andrs Allamand llam, en su momento, la caja negra de la poltica chilena y que ha llegado a cifras desproporcionadas, como ocurri en la eleccin parlamentaria del 2001 donde hubo campaas que superaron los 800 mil dlares. Pero el informe hace notar que la legislacin aprobada no establece sanciones a los candidatos o partidos polticos que excedan los lmites de gastos autorizados, as como la falta de recursos asignados al Servicio Electoral para fiscalizar y la aceptacin, por parte de la ley, de donaciones annimas a los candidatos. La primera preocupacin es que la ley acepta hasta un 30% del financiamiento de las campaas no declarado (20% annimo y 10% reservado). Obviamente, en ausencia de control sobre las cuentas y dadas las innumerables triquiuelas que siempre se utilizan en los manejos financieros, este monto podra con creces llegar a ms del 50% de los costos de la campaa, puesto que no se regulan en este cuerpo legal los distintos tems o gastos que pueden ser considerados como costos de la campaa, de suerte tal que los candidatos van a poner como parte de los costos hasta las horas de insomnio que sufrirn por el stress electoral y, de esta manera, podrn incrementar con creces el 30% no declarado.
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Por otra parte, no establecer sanciones para los que se exceden en sus gastos electorales, hace de esta ley lo que se conoce como letra muerta, es decir, un instrumento del todo intil para regular la intervencin del dinero en poltica. Finalmente, otro de los elementos que hace de esta ley un absurdo completo, es el hecho de que establece franquicias tributarias, es decir, los grupos econmicos podrn descontar de impuestos los aportes que hagan a los distintos candidatos, con lo que finalmente se llega al financiamiento estatal de las campaas, pero de manera privatizada, vale decir, en vez de que el Estado asigne los fondos con criterios de justicia y participacin, lo har en funcin de las preferencias polticas de los empresarios. O sea, los chilenos estaremos financiando las opciones ideolgicas de Angelini, Luksic y Matte. La Tercera, 18 de junio de 2004

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La Revolucin de los Pinginos

Desde hace un mes, Chile ha observado las manifestaciones de los estudiantes secundarios, que exigen como punto central de sus demandas la derogacin de la Ley Orgnica Constitucional de Enseanza (LOCE). Este legado de la dictadura que se public justo el da antes del comienzo de la transicin a la democracia, desestima absolutamente el rol del Estado y deja al mercado como el gran instrumento de administracin de la educacin chilena. En Chile, la disparidad entre los colegios municipales y privados es abismante. Por ejemplo, en la prueba SIMCE, que mide la calidad de la educacin, esta brecha entre la enseanza estatal y la privada se manifiesta grotescamente. En el 2004, por ejemplo, el 70% de los colegios que reciben a alumnos de estratos bajos mantuvo los malos resultados expresados en todas las pruebas anteriores. Incluso, un 12% empeor el rendimiento. En trminos de inversin, la desigualdad es evidente, dado que el pas gasta en un alumno de colegios privados para su educacin -en promedio-140 mil pesos mensuales, en cambio, la inversin en un estudiante de escuela municipal apenas alcanza los 30 mil pesos. Tngase presente que en los colegios privados slo se educa el 8,5% de los estudiantes, por lo que resulta evidente que una enorme mayora de estudiantes (ms del 90%) recibe una psima educacin. De all es que no nos puede sorprender la fuerza y consistencia de la movilizacin estudiantil. Los secundarios han remecido el opaco escenario poltico que reina en Chile desde hace 16 aos. Tres lustros de desesperanza contenida, han brotado de la mano de los estudiantes, jvenes de 15 a 17 aos, marchando en las calles, resistiendo la dura represin policial y elevando

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una protesta que -como de costumbre- las autoridades desestiman y desautorizan. Hoy, esas autoridades observan a 150 mil escolares movilizados, que estn en paro o se han tomado ms de 40 colegios. Slo ahora se les invita a conversar, siempre, eso s, con las amenazas y condicionamientos que abundan en la soberbia de los polticos tradicionales. Sin embargo, muchos olvidan que desde hace un ao, los estudiantes comenzaron el dilogo y las peticiones. Obviamente, los compromisos asumidos por las autoridades educacionales del Gobierno del ex Presidente Lagos fueron desestimados. Hoy, ya surgen voces que apuntan al ex mandatario como el responsable de la actual crisis educacional. Los estudiantes piden una modificacin radical de la educacin en Chile. Nada ms, ni nada menos. Sin embargo, el ministro de Hacienda, Andrs Velasco, ya anunci que no existen recursos para una reforma de tal magnitud. Desafortunadamente el ministro esconde la verdad, porque Chile posee ingresos de sobra para llevar adelante esta tarea. Solamente si se hubieran aplicado royalties a los recursos naturales (pesca y minera) y se hubiese derogado la Ley Reservada del Cobre, en las ltimas dos dcadas el Estado hubiese tenido 32 mil millones dlares disponibles para la educacin de sus jvenes. Lamentablemente, ministros y tecncratas de los nmeros se han prestado para enmascarar una situacin indignante y aberrante, sta es que el Estado de Chile prefiere que las grandes empresas ganen mucho dinero a que los jvenes tengan la formacin adecuada para el futuro no slo de ellos, sino tambin del pas. Para el Estado de Chile, es preferible que Luksic, Matte y Angelini sean conspicuos representantes de nuestro pas en el ranking de los ms ricos del mundo a que los jvenes chilenos se eduquen como personas y ciudadanos.

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Es por ello que presidentes, tecncratas y ministros que se prestan para enmascarar a estos grupos econmicos y financieros, tales como el ex Presidente Ricardo Lagos, quien calific a Luksic y Angelini como los nuevos forjadores de la Patria, son quienes siembran de desesperanza y violencia el futuro. Estos tecncratas como el ministro Velasco y el ex Presidente Lagos son los responsables de mucha de la violencia, la drogadiccin, el suicidio y la mala vida que muchos jvenes sufrirn como resultado de una mala formacin que los condenar al pateando piedras que Los Prisioneros ya denunciaban en los ochenta. Radio Universidad de Chile, 29 de mayo de 2006

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El Estallido Social Chileno

Hace una semana, los estudiantes secundarios retornaron a clases poniendo fin a las tomas y paros que por ms de un mes ocuparon la agenda poltica y las pautas de los medios de comunicacin. Con suspicacias y dudas, se integraron a la comisin asesora que nombr la Presidenta Bachelet para terminar con el primer gran conflicto social de su Gobierno. La protesta estudiantil hay que entenderla no slo por las carencias del sistema educacional chileno, sino tambin, por las condiciones de extrema desigualdad a las que se ven sometidos los estudiantes de los colegios municipalizados y particulares subvencionados. El 91% de los jvenes en Chile apenas reciben 30 mil pesos mensuales para su educacin. Por eso, su movilizacin se convirti en una demanda social, porque la desigualdad, la exclusin y la desesperanza son transversales en nuestro pas. La revolucin de los pinginos, como fue llamado el movimiento estudiantil, es simplemente una primera manifestacin del malestar que se incuba en la sociedad chilena. Ahora bien, no hay que perder de vista que los estudiantes pudieron manifestarse porque tenan mucho que ganar y poco que perder. Por ejemplo, no seran despedidos de sus trabajos si protestaban, como s lo sern los trabajadores que se levanten contra las psimas condiciones laborales. Recurdese que en Chile no existe verdaderamente un derecho a huelga y que un trabajador cualquiera puede ser despedido simplemente por necesidades de la empresa. En consecuencia, es difcil que se materialicen brotes de insatisfaccin social que logren romper con la actual estructura poltica y econmica del pas, pero no es descabellado pensar que existen razones de

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sobra para que una gran mayora de chilenos mastique una sorda amargura ante la precaria situacin en la que viven. Segn la revista Capital, se podra estimar que 9 de cada 10 santiaguinos vive con menos de 220 mil pesos mensuales. Esta cifra est en perfecta sintona con otras que tambin muestran signos preocupantes de la situacin social por la que hoy atraviesa el pas. La consecuencia del modelo implantado en Chile ha provocado que nuestro pas sea una de las sociedades ms desiguales del planeta. Como lo informa la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico -en comparacin con el resto del mundo- la clase media chilena recibe una de las ms bajas porciones del ingreso: un poco ms del 30%. Esto nos lleva a dudar seriamente acerca de la existencia hoy en da de este grupo social, por lo menos de la manera como lo conocimos hace 30 aos. Las extensas jornadas laborales de ms de 10 horas diarias, el milln de trabajadores que recibe 130 mil pesos al mes con 13 y 15 horas de trabajo, y los elevados porcentajes de pobreza e indigencia, pueden ser la causa suficiente de un gran estallido social. Es una realidad que simplemente las autoridades no quieren mirar. Radio Universidad de Chile, 19 de junio de 2006
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El Subsidio del Estado a Copesa y El Mercurio

Hace un mes, desapareci el diario Siete, peridico ligado a la Concertacin que contaba con el respaldo econmico de Copesa. Una vez ms, una publicacin escrita sucumbe ante la contundente y masiva concentracin de los medios de comunicacin, que atenta contra la Libertad de Expresin y el derecho a la Informacin. Lo penoso es que el Estado de Chile y, especialmente los gobiernos de la Concertacin, ha fomentado la falta de diversidad y de pluralismo en nuestro pas. As lo demuestra un estudio del Observatorio de Medios Fucatel, dirigido por la periodista Manuela Gumucio. Este anlisis constat que el Estado subsidia directamente a El Mercurio y a Copesa, asignndole el 80% de los recursos publicitarios destinados a la prensa escrita, teniendo presente que el Estado gast durante el ao pasado ms de 10 mil millones de pesos (20 millones de dlares) en publicidad. De estos recursos, el 50% (unos 4 millones de dlares) de lo destinado a los diarios fue directo a los peridicos de la empresa El Mercurio, principal matutino del pas, cuyo propietario es Agustn Edwards. En segundo lugar, se ubic Copesa, que edita La Tercera, La Cuarta y la revista Qu Pasa. Este consorcio recibi del Estado ms de 2 millones de dlares. Mientras estos dos grandes holdings de la prensa escrita obtenan importantes recursos del Estado, administrado entonces por el ex Presidente Ricardo Lagos, en Chile desaparecan las revistas Rocinante, Plan B y Lat.33, entre otros medios independientes. El ltimo caso de este tipo se produjo a comienzos de junio de 2006, cuando se comunic el cierre del diario Siete por falta de recursos econmicos, despus de menos de dos aos de circulacin.

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El estudio del Observatorio de Medios seala tambin que existe poca transparencia en las distintas reparticiones pblicas para asignar sus recursos publicitarios. Por ejemplo, la Tesorera de la Repblica destina el 90% del avisaje a El Mercurio y Fonasa ms de la mitad, lo que resulta absurdo y contradictorio dado que los afiliados al Fondo Nacional de Salud no leen precisamente el diario de Agustn Edwards. Ms bien, el subsidio de los gobiernos de la Concertacin a estos dos grupos de la prensa escrita se ampara en ese pacto cmplice entre la coalicin de gobierno y los grupos econmicos, que justamente establecen la agenda pblica a travs de los grandes medios de comunicacin en Chile. O sea, mientras la Concertacin se acomoda a El Mercurio, sucumbe la Libertad de Expresin, la diversidad y el pluralismo en Chile. Radio Universidad de Chile, 12 de julio de 2006

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Flexibilizacin Laboral y Derechos Humanos

Dentro de las caractersticas de la Globalizacin, la llamada flexibilizacin laboral constituye una de las ms preocupantes por sus severos impactos sobre el bienestar de la condicin humana. Esta propuesta ha sido el resultado de la propagacin de la ideologa de la competitividad y de la eficiencia y, en consecuencia, se le ha justificado como una poltica orientada a la eliminacin de las distorsiones del mercado o, como dicen en Chile algunos ministros, como una poltica destinada a levantar los lomos de toro que reducen la productividad. El buen tranco del mercado aparece como la gran meta a maximizar y sus mecanismos de operacin deben ser perfeccionados. En consecuencia, las distorsiones se consideran elementos de friccin para su funcionamiento, los que deben ser reducidos al mnimo si se quiere que opere bien. El problema es que all nace una profunda y preocupante contradiccin entre la afirmacin de los mercados competitivos eficientes y los derechos fundamentales de las personas, asumidos y legitimados por la Modernidad. stos se derivan del reconocimiento del ser humano natural y sensible, por lo tanto, consideran la integridad corporal (en relacin a la tortura y a la muerte violenta), la satisfaccin de necesidades (trabajo, alimentacin, techo, educacin, salud) y la valoracin de las personas en cuanto a gnero, etnia y cultura. La supremaca de la eficiencia y la productividad ha flexibilizado el funcionamiento del mercado del trabajo y, en consecuencia, ha impuesto largas jornadas de trabajo por el mismo salario, rebajas de sueldo y remuneraciones inferiores a las necesidades mnimas de las personas. Y,

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en la prctica, esto ha significado que la afirmacin de los derechos humanos resulta ser una distorsin de mercado (lomos de toro). En consecuencia, de esto se desprende una severa contradiccin entre la afirmacin de los derechos humanos y la lgica del mercado y, en definitiva, con el proceso de globalizacin en curso. La nica manera de compatibilizar los derechos de las personas con la eficiencia competitiva, es entender los primeros como derechos del poseedor de riqueza, del propietario, en un mundo pensado a partir del mercado. El problema es que as las cosas, solamente es sujeto de derecho quien tenga valores expresados en divisas y monedas. Esto, obviamente, constituye un enorme retroceso en el desarrollo de la conciencia universal que, con el advenimiento de la Modernidad, la Ilustracin y la Revolucin Francesa, asimil la idea de consagrar como inviolables los derechos humanos fundamentales. Lo preocupante es que cuando se elimina el derecho a un salario capaz de satisfacer las necesidades de una familia, en el nombre del buen funcionamiento del mercado, se abre tambin la puerta a la abolicin de todos los derechos, inclusive a la integridad fsica, puesto que, en definitiva, lo que se busca es instaurar una filosofa antimoderna que degrada el valor de lo humano y resalta el valor de lo material, entrando as en el ms oscuro reino del materialismo antihumanista.
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El proyecto iluminista de la Modernidad, ms que cualquier otra cosa, era la afirmacin de lo humano, de all que la flexibilizacin laboral sea un paso hacia atrs, una tendencia a desmontar la Modernidad y romper con el consenso en torno a la inviolabilidad de la condicin humana. Una de las consecuencias de este fenmeno es que hemos invertido las imgenes del futuro: cuando la ideologa del progreso imperaba, el futuro del Tercer Mundo se poda ver en el presente del Primer Mundo.

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Hoy, en cambio, con el proceso de reversin de la legitimidad de los derechos humanos, es al revs, el futuro del Primer Mundo es el presente del Tercer Mundo. La historia de la humanidad est plagada de ejemplos -algunos no tan antiguos- de cmo la desvalorizacin de la condicin humana ha explicado instituciones tan degradantes como la esclavitud, el trabajo forzado o por el plato de comida y otras tantas condiciones de miseria. La desconstruccin del consenso en torno a la inviolabilidad de los derechos humanos abre inevitablemente la puerta a la reedicin de algunas de estas situaciones, que antecedieron a la Modernidad. Qu otra cosa sino esto, es la reduccin del salario mnimo para los jvenes, la posibilidad de extender la jornada laboral, la persecucin del movimiento sindical? La afirmacin continua de la ideologa de la competitividad que lleva a la flexibilizacin laboral nos hace pensar que no est lejos el da en que, ms que reivindicar el derecho a crear sindicatos y partidos polticos, tengamos que impulsar los movimientos abolicionistas que en el pasado lucharon contra la esclavitud y el trabajo forzado. Ms preocupante an es que la supremaca de la ley de la oferta y la demanda, con el mercado como nico sujeto de derechos, nos acerca peligrosamente a pocas premodernas en donde los sacrificios humanos se justificaban en el nombre de un bien superior: los dioses que provean prosperidad y alimento. Hay una curiosa y escalofriante relacin entre aquellas sociedades sacrificiales y nuestros das, en los que a menudo se escuchan voces autorizadas llamando al despido, las rebajas salariales y la flexibilizacin laboral, con todo el costo humano que ello lleva aparejado, en el nombre del crecimiento econmico y la prosperidad que no ha llegado en justicia para todos. El Periodista, 20 de agosto de 2002

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Captulo II
Crtica al Capitalismo Salvaje

Quin Crece cuando Chile Crece?

Las proyecciones de Hacienda y del Banco Central sobre el crecimiento econmico de Chile para este ao son optimistas. Las expectativas de cerrar el 2004 con un aumento del PIB en torno al 4,5% suben el nimo de autoridades, consultores y medios de comunicacin, lo cual uno esperara que por ms etreo que sea este crecimiento, se traspasara a la ciudadana contribuyendo a un espritu de regocijo. Mal que mal, lo dicen las mentes lcidas de Chile. Sin embargo, al analizar en detalle las cifras se confirma que el aumento del PIB llega a los grandes grupos econmicos, pero no a la mayora de los habitantes. Resulta que, a pesar de las promesas, Chile crece y el desempleo aumenta, lo cual parece una contradiccin brutal. El clamor falaz e inmoral de ms flexibilidad laboral para revertir la tasa de desocupacin de un 9,4% en el trimestre marzo-junio, esconde la verdadera causa de la disparidad existente entre crecimiento y desempleo. En trminos simples, el aumento del PIB consiste en la suma de los ingresos de los trabajadores y de las utilidades de las grandes empresas. Ahora bien, si en Chile no ha aumentado el empleo y tampoco los salarios reales, quiere decir que el crecimiento slo favorece a las utilidades. De hecho, si se logra un crecimiento de 4% este ao, las grandes empresas (que facturan el 75% de las ventas totales) concentrarn el 3%. En el 2003 ocurri exactamente lo mismo, pero con un leve incremento de la ocupacin. Sin embargo, el aumento del empleo se debi al grupo de familiares no remunerados y de los cuenta propia, que crecieron un 11,8% y un 8,1%, respectivamente. Lo que constituye trabajo mal pagado y precario. Los asalariados, que son un grupo menos vulnerable slo aumentaron en un 0,35%. Estas cifras no slo rebaten el dis-

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curso clsico que el crecimiento s genera empleo, sino adems demuestra la situacin cada vez ms indefensa de la mano de obra en Chile. El motor del crecimiento son las exportaciones. Chile es un pas abierto al mundo, los Tratados de Libre Comercios derribaron fronteras para el ingreso de productos extranjeros a suelo nacional y para el envo de productos chilenos al exterior. Sin embargo, los beneficiarios de esta lgica son los mismos que reciben gran parte del porcentaje del aumento del PIB. En Chile, el 1% de las empresas representa el 98% de las exportaciones. 25 de ellas son responsables del 50% de los envos al exterior. O sea, cuando Chile crece, aumenta su rentabilidad slo un grupo selecto de empresas. Peor an, el sector exportador no genera empleo, tal como lo ha demostrado la minera, que en 10 aos ha reducido en 30 mil los cupos para sus trabajadores. El modelo chileno es un paradigma de la concentracin econmica, la propiedad est en manos de pocos. El 78% del mercado del azcar pertenece a Iansa, dos supermercados controlan el 50% de su rubro, CCU maneja el 89% del rubro cervecero, en telecomunicaciones Telefnica CTC Chile posee el 75% de los clientes y, en electricidad, Endesa acapara el 70% de los consumidores. Ms que a una sociedad moderna, Chile avanza hacia una refeudalizacin. Volvemos a un sistema con un orden excluyente, en donde los cabecillas de grupos econmico-financieros, al igual que en el viejo orden feudal, controlan y dominan la vida de las personas desde su nacimiento hasta la muerte. El mercado libre es en Chile tan irreal como la modernidad misma. Por eso, el Presidente Ricardo Lagos no se equivoca cuando inaugura algn puente, escuela o consultorio y asegura que su gobierno aboga porque un poquito del crecimiento llegue a los habitantes de Chile. Todo en Chile es de unos pocos, sobre todo el crecimiento econmico. Plan B, 8 de agosto de 2004

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Discrepancias entre Economistas

En una creencia compartida por la mayor parte de los economistas que la expansin ilimitada de la economa no slo es posible, sino tambin deseable. Sin que nada detenga la diseminacin de este dogma, se nos vende el crecimiento como la respuesta al desempleo, la pobreza, las crisis fiscales y toda suerte de males sociales. De este modo, quien intente oponerse estara casi cometiendo una blasfemia. Este precepto fundamental para la reflexin y el trabajo de los economistas, ha decretado la obsolescencia de aquellas preguntas bsicas que debe responder la ciencia econmica: qu, cmo, cunto y para quin producir. Hoy slo importa responder a la pregunta de cunto producir y la respuesta nos llega en un afinado y rotundo coro: maximizar el crecimiento. As, se soslaya de facto el complicado tema de la desigual distribucin de la riqueza y mantiene la esperanza de mejorar la suerte de los ms pobres sin que los ricos sacrifiquen sus intereses. No obstante, las preguntas de qu, cmo y para quin producir son tremendamente importantes y definen la diferencia entre una civilizacin decadente y una en pleno desarrollo, entre una economa sustentable y otra insustentable, entre un orden justo y otro desigual.
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El tipo de bienes que se produce determinar la calidad y el tipo moral de la civilizacin. Si el principal bien que produce el aparato productivo son armas de guerra, obviamente esa civilizacin valora la violencia mucho ms que otra que produce mayormente educacin, cultura o salud. En consecuencia, la discusin ms importante no es cunto producir, sino ms bien qu producir. El debate no puede pasarse por alto, puesto que su presencia favorecer una legitimacin tcnica y cientfica de cualquier orden econmi-

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co, sea ste sustentable o depredador, equitativo o injusto, produzca bienestar o muerte, bienes o males. Probablemente, la idea de que el crecimiento econmico no tiene lmites venga del optimismo tecnolgico implcito en el pensamiento econmico moderno, en el que predomina una visin mecnica del comportamiento econmico de las personas, los gobiernos y las empresas. En dicho pensamiento, introducido por los fundadores de la escuela neoclsica y que ya se encontraba avanzado en los escritos de importantes economistas clsicos como Smith, Marx y Schumpeter, prevalece una representacin del proceso econmico como un movimiento circular entre la produccin y el consumo, en un sistema cerrado y autosostenido, desvinculado de la base material que da sustento fsico al proceso y sin referencia al conjunto de relaciones que existen entre el proceso econmico y el ambiente natural. La generalizacin del optimismo tecnolgico hasta quitar toda funcin productiva a la naturaleza, asumiendo que el capital, el trabajo y el progreso tcnico son los nicos factores explicativos de la produccin, es un fenmeno que ha sobredimensionado el progreso tcnico de la humanidad. La consolidacin de esta visin olvida que una economa en funcionamiento debe extraer, procesar y descargar una enorme cantidad de recursos materiales y fsicos, es decir, que el proceso econmico es un subsistema operando dentro de un sistema global mucho ms complejo, en donde enfrenta restricciones fsicas para su desarrollo. Si los pases pobres con el 77% de la poblacin mundial consumen slo el 17% de la energa comercial disponible, es matemticamente imposible hacer extensivo a toda la humanidad el modo de vida de unos pocos. Si se insistiese en eso, el planeta explotara con ricos y pobres. Es mejor entonces reducir la brecha y poner este problema en el centro del debate. El Mostrador, 9 de enero de 2001

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Balance Econmico de Lagos

Al evaluar el legado econmico del saliente Presidente Ricardo Lagos y su manejo macroeconmico, la calificacin es de mediocre. En sus seis aos de gobierno el crecimiento econmico alcanz un promedio de apenas un 4,3% anual. La tasa de desempleo se mantuvo cercana al 9% durante su sexenio. Las desigualdades socioeconmicas se profundizaron, ya que mientras el grupo de menores recursos vio crecer sus ingresos en un 1%, el veinteavo ms rico experiment una tasa de crecimiento del 62%. En otras palabras, ni crecimiento ni igualdad, lo que al menos pone al gobierno de Lagos en entredicho. Al analizar econmicamente la administracin de Lagos, es posible concluir que ste ha gobernado para una pequea elite, representada en poderosos grupos econmicos que han sabido mantener el control sobre el excedente econmico obtenido gracias a la explotacin de nuestros recursos naturales. Es por ello que los principales grupos econmicos estn vinculados a determinadas materias primas: Luksic a la minera; Angelini a la pesca y al sector forestal; y Matte tambin a este ltimo. Es importante destacar que Angelini y Matte estn presentes en el ranking Forbes de los ms ricos del mundo, con fortunas estimadas en 3.700 y 4.100 millones de dlares respectivamente, es decir, ms del 8% del PIB chileno.
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De esta manera, el Gobierno de Lagos se dedic a cumplir un programa por el cual no fue elegido: la llamada Agenda Pro-crecimiento acordada con la SOFOFA. Esta consisti en seguir exprimiendo la renta asociada a los recursos naturales y la mano de obra barata, reasignando los recursos econmicos en un puado de grupos econmicos nacionales, abriendo la economa y entregando los servicios pblicos estratgicos a poderosos grupos trasnacionales.

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Lo anterior fue acompaado con una minimizacin del rol del Estado en la economa; con una poltica fiscal supeditada a una asfixiante regla de supervit estructural; con un Banco Central dedicado exclusiva y exageradamente a mantener controlado el nivel de precios; con una poltica social enmarcada en el obtuso enfoque de la focalizacin heredada de la tecnocracia pinochetista; con un Banco del Estado absolutamente mimetizado con el resto de los bancos comerciales; y con la firma de una serie de tratados comerciales, principalmente con EEUU y Europa, que se convertiran en el ancla definitiva de la actual estrategia de desarrollo. Esto significa, en los hechos, que el Gobierno de Lagos se dedic a restringir los mrgenes de maniobra en poltica econmica, apostando a mantener un modelo econmico que se basa en la concesin del excedente generado por la actividad econmica a los privados y en la entrega de nuestra soberana econmica a los vaivenes e incertidumbre de la coyuntura internacional y de los intereses de las corporaciones multinacionales. Radio Universidad de Chile, 13 de marzo de 2006

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El Desempleo y la Delincuencia: Un llamado de Alerta

En los ltimos das, el tema de la delincuencia se ha puesto una vez ms de moda, tanto a nivel poltico como de los medios de comunicacin, y se han hecho escuchar fuerte y contundentemente las voces que cuestionan la insuficiente tarea de las instituciones policiales, del Gobierno y de los tribunales de justicia, a pesar de las dificultades que se han encontrado para aceptar pblicamente las responsabilidades. La campaa que se levanta siempre por parte de ciertos sectores interesados en aumentar la dureza de los castigos -como por ejemplo la pena de muerte- no dejar de incrementar la sensacin de inseguridad y la aceptacin de un orden cada vez ms policial, controlador y limitante de las libertades personales. Es importante contribuir a una visin ms compleja y a pensar en una bsqueda de soluciones ms pertinentes y adecuadas al origen y causa de los problemas. Naturalmente, no es posible negarse a la evidencia de que las cifras de delincuencia se han incrementado enormemente en los ltimos aos y en algunos casos de manera espectacular, como por ejemplo, en el caso del robo con violencia con un alza del 42% entre 1999 y el 2000. Por su parte, las violaciones lo hicieron en un 51% en el mismo perodo. No obstante, es del todo improcedente responsabilizar de esta situacin a una creciente ineficacia del aparato policial, puesto que esta compleja situacin tambin expresa una estrecha relacin con la actividad econmica y los niveles de desempleo que sufre el pas. Esta cifra es ms preocupante cuando se observa la poblacin joven, donde los ndices de delincuencia han aumentado de manera alarmante. Por ejemplo, en el robo con violencia la participacin de la poblacin juvenil se ha triplicado en el perodo 1995-1998.

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Por otra parte, mientras los asaltos en el ao 1998 eran cometidos en un 28% por jvenes, cuando el ciclo econmico todava era expansivo, en 1999 -ao de recesin- esta cifra aument al 50%. Uno de los impactos ms negativos que producen las crisis econmicas en casi todas partes es la masiva incorporacin de jvenes a la delincuencia. En 1998 haba unos 180 mil jvenes delincuentes mientras que en 1999, cuando la crisis estaba en su apogeo, este nmero lleg a los 200 mil y lo ms probable es que siga en aumento, dado que en el presente ao, la cifra de desocupacin se elev por sobre los dos dgitos. Como es obvio, las crisis econmicas son slo una parte menor del problema, ya que debemos agregar otros condicionantes de la delincuencia que son tambin de gran importancia, como por ejemplo, que el delincuente juvenil se inicia entre los 15 y los 17 aos. Un 66% de estos mismos jvenes tienen un nivel escolar bsico e incompleto debido a la falta de inters, a su mala conducta y a las dificultades econmicas, adems de ser grandes consumidores de drogas, puesto que el 70% de estos delincuentes son drogadictos y el 87% consumidores de alcohol; sus familias se encuentran desintegradas y en general son vctimas de algn tipo de maltrato o violencia intrafamiliar. Es por ello que estos jvenes sufren una marginalidad inevitable que les impide integrarse a la sociedad. Pasan la mayor parte del tiempo en la calle, la cual les provee su sustento econmico que se presenta como una alternativa a la frustracin que generan otros espacios. Sin embargo, la calle es tambin un lugar en el que encuentra un fcil acceso al alcohol, las drogas, las pandillas, la prostitucin y la delincuencia. En definitiva, se transforma en la escuela donde se forma su personalidad y donde elaboran sus distorsionados proyectos de vida. La pregunta que cabe hacerse es acerca de las polticas ms apropiadas en relacin con esta realidad, capaces de darle una solucin cabal al

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tema de la delincuencia. Hoy muchos exigen tolerancia cero, reponer la pena de muerte y ms recursos policiales, as como crear otros tipos de policas. Si a esto sumamos una rpida aplicacin de la pena de muerte, sera posible reducir el nmero de delincuentes va la poltica del exterminio, una vez que stos hayan cometido el delito. Sin embargo, difcilmente reducir la emergencia de nuevos ilcitos puesto que, como ya hemos visto, en parte importante stos se explican por variables muy distintas a la tolerancia del delito. Por lo tanto, la sociedad como un todo debe hacerse responsable de los problemas que genera, al soportar un sistema donde se reproducen de generacin en generacin las desigualdades y las situaciones de marginalidad social, que son factores que favorecen la violencia y la delincuencia como respuesta. Si un 50% de los delitos son cometidos por jvenes drogadictos y/o alcohlicos, vctimas de situaciones familiares y sociales irregulares, de violencia y de abuso, entonces, la explicacin de la falta de tolerancia cero, la abolicin de la pena de muerte y de policas sobrepasadas constituyen teoras pobres e insuficientes en relacin con la contundencia de los factores duros que explican la delincuencia. La solucin ms indicada debera orientarse a enfrentar la falta de oportunidades, las graves desigualdades, las condiciones de pobreza y marginalidad que hoy ms que nunca afectan a tantos chilenos. La idea es generar las condiciones para un desarrollo econmico sustentable en base a la integracin social de todos y no dejando atrs una creciente masa de jvenes frustrados y marginalizados que encuentran en la delincuencia la nica salida. La Nacin, 17 de octubre de 2000

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Salud que Mata y Discrimina

El modelo econmico aplicado en Chile presenta tantas anomalas que ningn servicio bsico escapa a su lgica de desigualdad e injusticia. Para acceder a una salud de calidad en nuestro pas, hay que pagar abultadas cuotas por la atencin en algn centro hospitalario privado o tolerar, horas y horas, en la sala de espera de un hospital pblico. Esto, simplemente, porque en el sistema de salud hay discriminacin y no existe una poltica estatal clara para resguardar los intereses de todos los ciudadanos. As lo demuestran las Isapres y sus enormes rentabilidades. En el primer semestre de 2004, las 17 Instituciones de Salud Previsional que operan en el pas registraron un 93% ms de utilidades respecto al mismo perodo del ao anterior. La desproporcionada cifra denota que el negocio es ptimo para los privados, mientras la poblacin sucumbe ante un servicio de salud que ya est en el suelo. Adems, el lucrativo mercado de la salud privada esconde una contradiccin que durante ms de dos dcadas ha sido desestimada por las autoridades del sector. El 80% de la poblacin se atiende en el sistema pblico, es decir, ms 10 millones de personas del grupo social ms riesgoso (nios, ancianos, mujeres) recurren al Estado para las prestaciones mdicas.
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Las Isapres, con slo el 20% de la poblacin, logran utilidades que dejan de manifiesto la incongruencia del funcionamiento de la salud en Chile. Es evidente que el sistema es pblico y no mixto, como quieren hacernos creer los mentores y sostenedores de este modelo. Nuestro pas gasta el 7% del Producto Geogrfico Bruto en salud y, de esa cifra, aproximadamente el 3,9% se va a las Isapres, o sea, unos 3 mil 200 millones de dlares anuales es el gran negocio de las Isapres exactamente todo el aporte de CODELCO al Estado de Chile, lo que no es menor ni poco relevante como pretenden hacernos creer los businessman de la salud privada.

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Esto no deja de ser una tremenda y obviamente injusta contradiccin, pues mientras el 3,1% se gasta en el 80% de chilenos, el 3,9% se gasta en el 20%. Tngase presente, adems, que del 3,1% que se gasta en la salud de los pobres, ms de la mitad la ponen los mismos pobres con los descuentos obligatorios que se les hacen a sus remuneraciones por concepto de salud. Es decir, el Estado de Chile, apenas pone un 1,4% del ingreso nacional en el financiamiento de un sistema de salud que fundamentalmente es pblico. Este aporte es francamente despreciable y est muy por debajo de los aportes ms bajos en el mundo. Con 30 aos de polticas privatizadoras que se han alineado con las recomendaciones del FMI, el consenso de Washington, y donde la funcin pblica no tiene ninguna relevancia- el resultado es una vida precaria para la mayora de los chilenos. Por eso, tiene que aumentarse considerablemente el gasto pblico en educacin y en salud para contrarrestar esta tendencia a la marginalidad y exclusin, que propicia la acumulacin de las riquezas en un pequeo sector de la sociedad. La Concertacin ha esbozado tmidas reacciones, pero son insuficientes e ineficaces. De hecho, muchos de los superintendentes de Isapres terminan justamente trabajando para el sector privado de salud. Por ejemplo, durante el gobierno de Eduardo Frei Ruiz-Tagle el responsable de fiscalizar a las Isapres fue Alejandro Ferreiro, que no hizo ms que difundir en el exterior las supuestas bondades de este modelo de salud. Viajaba con representantes del negocio de la salud privada en giras pagadas por el Estado. Es ms, el antecesor de Ferreiro, Julio Bustamante, lleg a presidir el directorio de Vidaplena. La relacin de los gobiernos de la Concertacin con el sistema privado es una complicidad culposa que se ha intentado remediar con las modificaciones a la Ley de Isapres, para regular este mercado. Con esta nueva normativa se pretende limitar las alzas de precios, establecer uniformidad en los aranceles, dotar a la Superintendencia de nuevas herramientas para evitar que se afecten los derechos de las personas y transpa-

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rentar la actividad de los agentes de ventas, entre otras modificaciones. Esta limitada reaccin contemplaba, adems, la creacin de un Fondo de Compensacin de Riesgos de carcter solidario para financiar el mentado Plan Auge. Obviamente, y para salvaguardar los intereses de las Isapres, esta instancia fue eliminada del proyecto original. Es decir, la Concertacin es incapaz de articular un sistema de salud que vele por la mayora de los chilenos. Los actuales administradores del sistema social imperante deben entender que la nica forma de evitar la profundizacin de las inequidades es incrementando el gasto fiscal en salud. Se requiere una profunda reforma tributaria, pues Chile tiene una de las cargas tributarias ms bajas del mundo, cercana al 17% del Producto Interno Bruto. Por consiguiente, el gobierno invierte proporcionalmente uno de los porcentajes ms pequeos del mundo en salud. Pero no slo basta con clculos econmicos. Tambin hay que rescatar la nocin de bien pblico de los bienes de valor social. Hace 14 aos que los chilenos esperamos una refundacin de lo pblico en nuestro pas. Todos los ciudadanos deben tener acceso a la salud, no slo los que pagan, pues el actual sistema no hace ms que acrecentar la desigualdad, demostrando que es una salud que mata y discrimina. Plan B, 23 de septiembre de 2004
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Cmo se Financia el Desarrollo

Recientemente se ha desplegado en Chile una discusin acerca del gasto pblico y, particularmente, sobre el nivel del gasto social. A mi entender, lo que est en juego en este debate no slo es alcanzar una mayor racionalidad y pragmatismo para salir del letargo en que se encuentra la economa chilena desde 1998, sino tambin la definicin sobre el pas en el que queremos vivir y la sociedad que queremos construir. Esto pasa naturalmente por tomarse en serio el desafo del desarrollo y ello pasa por encontrar la manera de financiarlo. Alcanzar el desarrollo es la forma que la Modernidad ha encontrado para expresar lo que Aristteles definiera como la sociedad perfecta: aquella donde todos encuentran justicia, trabajo y bienestar. Sin embargo, esto requiere un esfuerzo colectivo -no individualistaque naturalmente pasa por disponer de los medios necesarios para que todos tengan la posibilidad de desarrollar sus potencialidades y talentos y as puedan contribuir al conjunto de la sociedad, a su complejidad y sofisticacin, a su belleza y perfeccin. Los pases de alto desarrollo han entendido que esto requiere de un esfuerzo mayor a fin de proveer un conjunto de bienes y servicios operados desde el Estado. De esta manera, por ejemplo, los Estados miembros de la Unin Europea destinan cerca del 50% del PIB al gasto pblico para proveer educacin, salud, vivienda y otros servicios pblicos. En materia de gasto social, el esfuerzo de los pases desarrollados del mundo -a fines de los 90- fluctuaba entre los 3.500 y los 7.200 dlares per cpita; en Chile ste llegaba slo a los 827 dlares. Para financiar el nivel de desarrollo que han alcanzado los pases del primer mundo, la carga tributaria, es decir, los recursos que capturaban

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estos Estados para financiar sus polticas, llegaban al 36,8% del PIB (cifras de 1996) y, contrario a lo que se dice comnmente, estos han venido subiendo sistemticamente (en 1989 era de 34,8%). En Chile, esta cifra no llegaba para esa misma fecha al 20% del ingreso nacional, lo que contrasta con el esfuerzo que realizan pases como Alemania con un 41,1%, Suecia con un 49,5%, y Estados Unidos con un 27,4%. Pases muy pobres como Guatemala (6,9%), Bolivia (13%), Per (14,3%), Ecuador (13,9%), muestran cargas tributarias muy bajas. Hay, por lo menos, una hiptesis razonable que nos permite correlacionar alto desarrollo, con el esfuerzo tributario que hacen los pases para financiarlo. En cuanto a la forma en que los Estados desarrollados financian sus necesidades de progreso, tambin operan diferencias muy importantes con Chile. En el ao 1997, cuando en Chile la carga tributaria sobre el ingreso de las personas y sobre las utilidades de las empresas representaba el 4,7% del PIB, en los pases de la OCDE llegaba al 13,2% y ha venido creciendo desde el 11,9% en 1975. El Metropolitano, 19 de abril de 2002

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La Plata de Lamarca o Lamarca de la Plata

Una de las primeras diferencias entre los economistas se refiere a la fuente de las riquezas. Para los fisicratas (Quesnay, Siglo XVIII) slo la tierra produce riquezas, mientras que el trabajo nada ms modifica su naturaleza. A partir del siglo XIX, Smith y Say situaron la fuente de la riqueza en el trabajo de los hombres. Marx destaca el desarrollo tecnolgico y Schumpeter la innovacin de los empresarios. No est dems recordar que hoy, a partir de los innegables lmites que muestran los problemas ambientales que ha provocado la Revolucin Industrial, la nueva economa -an tmidamente- vuelve a reconsiderar al mundo natural como factor de riqueza, despus de que el optimismo tecnolgico que consagrara la economa moderna, haba restado toda importancia al mundo fsico-natural y haba instituido como seor de la creacin al progreso tecnocientfico. A la luz de esta compleja discusin que ha ocupado voluminosos tratados de economa, es para quedar pasmado con las declaraciones del presidente de la SOFOFA, Felipe Lamarca: entonces viene la pataleta de este ministro en contra de quienes generamos la plata en este pas. Una explicacin posible a esta sancin terica proviene del fenmeno que denuncia lvarez Puga en su libro Maldito Mercado, en cuanto a que los valores y las exigencias del mercado hoy trascienden del mbito puramente econmico para adquirir rango y naturaleza de ideologa dominante. Esto, porque los misioneros de esta nueva doctrina redentora, han logrado el milagro de convertir un simple instrumento concebido para regular la oferta y la demanda en una creencia capaz de conducir a la humanidad, mediante el enriquecimiento sin lmites, hasta el cielo de la prosperidad justa y benfica.

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Otra explicacin la da Viviane Forrester en su obra El Horror Econmico, cuando sostiene que una de las gracias del sistema dominante fue haber inventado la empresa ciudadana, algo que ni los surrealistas se hubieran atrevido a inventar. Forrester se pregunta pero en nombre de qu, Dios bendito, los pases, y ante todo los partidos de izquierda, creyeron durante aos que la prosperidad de las empresas equivaldra a la de la sociedad?. La caridad no es la vocacin de las empresas y la perversidad consiste en presentarlas como fuerzas vivas movidas ante todo por imperativos morales, sociales, abiertos al bienestar general, cuando en realidad se rigen por un deber y una verdadera tica que les ordena obtener ganancias y donde el trabajo representa un factor negativo, caro y perjudicial a las ganancias. Probablemente, esta desnaturalizada cultura de fin de siglo pueda explicar la confusin que tiene Lamarca entre organizar la produccin y crear la riqueza. De all a creer tener el derecho a la mayor parte de la reparticin, el paso es obvio. Este escenario grotesco de confusiones explica tambin el sentimiento de injusticia que brota de su discurso. Su dolor no es mayor al de esa otra humanidad que no tiene acceso a la buena alimentacin, al cheque en garanta, en fin, a esa que tiene hambre y sed de justicia.
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Finalmente, Lamarca olvida que en Chile la riqueza proviene fundamentalmente de una sobreexplotacin sin lmites de nuestros recursos naturales, que hoy se extraen a tasas nunca antes vistas y en donde la injusta reparticin de lo que stos producen, permanece como una de las calamidades de nuestro propio horror econmico. La poca, 26 de mayo de 1998

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La Globalizacin y la Desigualdad Mundial

El estado de la distribucin internacional del ingreso resulta decisivo para cambiar la condicin de pobreza de la humanidad. Sin considerar otros factores, cuanto ms participacin tengan los pases pobres en la economa global, ms alto ser el ingreso que ellos perciban. Desgraciadamente, se estn dando pasos en la direccin equivocada, dado que la globalizacin ha implicado una inmensa polarizacin que ha aumentado la desigualdad de una proporcin 2 a 1 en los alrededores del 1800, a una de 60 a 1 en estas ltimas dcadas. Es decir, hoy en el mundo, despus del enorme aumento de la produccin, del despliegue impresionante del desarrollo tecnolgico y de la instalacin de la idea del consumo sin lmite, las desigualdades son aplastantemente ms agudas que hace 200 aos atrs. Datos para tener en cuenta: una familia de clase media en Pars gana 100 veces ms que una familia en el Sudeste Asitico; en Filipinas, un campesino debe trabajar dos aos para ganar lo que gana un abogado de Nueva York en una hora; el gasto de CocaCola y Pepsi de los estadounidenses representan el doble del ingreso que produce todo Bangladesh; las naciones ms ricas (15% de la poblacin mundial) controlan el 80% del ingreso mundial, mientras que una masa de 3 mil millones de personas dispone de apenas el 4,9% del ingreso mundial. Aunque el mundo ha progresado mucho en materia de mejoramientos tecnolgicos en medicina, as como nuevos descubrimientos, estos avances no constituyen un progreso real debido a la gravsima desigualdad en el acceso a la salud, puesto que ms de mil millones de personas (20% de toda la humanidad), abordan el siglo XXI sin haber gozado de la revolucin sanitaria: sus vidas siguen siendo breves y marcadas por la enfermedad.

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Segn la UNESCO, los usuarios de Internet no superan el 5% de los habitantes del planeta. Adems, hay que tener en cuenta que para estar en la red hay que dominar el idioma ingls, el cual apenas lo conoce un 7% de la humanidad. En general, se desconoce el alcance real de la desigualdad global. Sin embargo, de acuerdo con los indicadores tradicionales, al final de la dcada de los ochenta la economa global termin siendo ms desigual que la de cualquier pas, incluso peor que en Brasil, uno de los pases ms pobres y con una de las ms graves situaciones de injusticia social. En la primera mitad de los noventa la desigualdad a nivel mundial se increment en 3 puntos. Esto representa un aumento 2 veces mayor que las que se produjeron en Estados Unidos y en el Reino Unido durante la dcada de los ochenta, un perodo en el que se ampliaron las brechas en los ingresos hasta llegar a niveles sin precedentes desde 1945. Resulta impensable que los patrones de desigualdad que surgen con la globalizacin en curso sean tolerables para la conciencia moral y poltica del mundo moderno, a menos que aceptemos que la humanidad se ha alejado paulatinamente de los objetivos que inspiraron la civilizacin moderna. Tal vez, las condiciones que se han instalado junto con la globalizacin, tales como el predominio de los conglomerados financieros como nuevos feudos econmicos que cada vez escapan ms al control pblico, el resurgimiento de los conflictos blicos impulsados por los seores de la guerra, la aparicin de nuevas epidemias mortales como el SIDA; la intolerancia y la pobreza creciente, nos permitan caracterizar nuestro tiempo como una Nueva Edad Media, que al igual que la anterior, fue una larga antesala para un cambio de poca en la historia de la humanidad. Radio Chilena, 22 de enero de 2003

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El Abuso de la Retrica en el Discurso Econmico

La dificultad del Gobierno y particularmente de los economistas para remontar la desaceleracin econmica que enfrenta la economa chilena ha encontrado en la actual crisis poltica internacional, una inmejorable oportunidad no slo para ocultar el fracaso de la poltica econmica implementada por la administracin Lagos, sino tambin para afianzar la estrategia sustentada en la regla del supervit fiscal del 1% y la poltica monetaria compulsivamente orientada a controlar la inflacin. Hace un tiempo atrs, Chile recibi la visita de un destacado economista estadounidense, Rudiger Dornbusch, cuyas declaraciones no tuvieron el eco que normalmente suele drsele a estas figuras. Sin embargo, sus declaraciones no dejaron de provocar cierta desazn a quienes observamos el desenvolvimiento de la poltica econmica, precisamente porque lo que ms hace falta hoy da en Chile es una actitud ms madura en el manejo de la poltica fiscal. Dornbusch llam al gobierno a liberarse de esa tonta meta del supervit fiscal del 1%. Lo dicho por este economista es perfectamente entendible si pensamos que Chile podra aumentar su deuda externa e interna sin afectar el riesgo pas, dado que la deuda pblica externa de Chile en relacin con el Producto Interno Bruto- est muy por debajo de la mayora de los pases. Por lo dems, no se trata de incrementar sino espordicamente el gasto, a fin de eliminar el cuantioso desempleo de factores existente. No obstante, el ministro de Hacienda, Nicols Eyzaguirre, ha preferido abusar de la retrica en estas materias y se ha negado a aceptar las demandas de incrementar el gasto pblico a fin de reactivar la actividad

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del mercado, argumentando la necesidad de abstenerse de matar la gallina de los huevos de oro, es decir, evitar incrementar el riesgo pas. Para este destacado estudiante de Harvard es ms provechoso mantener intacto el riesgo pas definido por la comunidad financiera internacional que evitar matar las esperanzas de los miles de cesantes en que termine la recesin econmica y en que puedan poner fin a su desocupacin. Torcida lgica sta, en donde resulta ms riesgoso para el pas tener dficit fiscal junto a una economa reactivndose y eliminar el desempleo, que supervit fiscal, desempleo y recesin. Parecen haber severas diferencias de apreciacin y conceptualizacin entre el ministro de Hacienda y el resto de la ciudadana porque si de riesgo se trata, es claramente ms preocupante, desde el punto de vista humano y poltico, tener grandes masas de desocupados que tener transitoriamente un dficit en las cuentas del fisco, ms an cuando Chile tiene una de las ms bajas tasas de endeudamiento pblico. No parece estar en el horizonte de la reflexin del ministro de Hacienda y tal parece que tampoco en el pensamiento del Presidente Lagos- el hecho de que la acumulacin de tensiones sociales puede significar, por ejemplo, acrecentar las posibilidades de una derecha ultraconservadora que naturalmente pondr una traba adicional al proceso de democratizacin y que terminar por retardar mucho ms an la transicin hacia una sociedad democrtica y participativa. Por otra parte -en la misma lnea de abusar de la retrica- para exculpar la responsabilidad ante la incapacidad de reactivar la economa mediante la poltica hasta ahora seguida, se ha recurrido a argumentos ms o menos obvios consistentes en repetir mecnicamente que el miedo generalizado provocado por los atentados conlleva a un temor al futuro que no favorece ni la inversin ni el consumo, lo que dada la desaceleracin de la economa mundial, la recesin ya anunciada constituira el escenario ms probable.

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Al respecto, el ministro de Hacienda ha dicho: es inminente una recesin mundial, ajustando la tasa de crecimiento al 3,5%. No obstante, cabe hacer notar que para todos era ms o menos claro que haba que ajustar hacia abajo la tasa real de crecimiento antes del ataque a las torres. En esta materia, es bueno considerar que no existe evidencia alguna para proyectar el impacto de estos ltimos acontecimientos internacionales sobre la economa mundial y que el escenario futuro podra ser tanto positivo como negativo y, en cualquier escenario, siempre hay un margen para la poltica nacional para reactivar la economa. Lo que preocupa es que se aproveche esta situacin para insistir en seguir criterios preestablecidos que no requieren ninguna discrecionalidad por parte de las autoridades, puesto que bastara con dejar acfalo el ministerio de Hacienda mientras se piden regularmente instrucciones a Washington, ante la sede del Fondo Monetario Internacional, para saber cules son las reglas que se deberan observar. El abuso de la retrica, al que se han sumado el ministro de Economa, el ex Presidente Aylwin y el propio Presidente Lagos, entre otras cosas, da cuenta de un distanciamiento grave e inquietante entre las preocupaciones personales y tcnicas de las autoridades y las exigencias de la poltica que consisten en ejercer el poder para provocar mejoras cualitativas y cuantitativas en la condicin humana. No tiene ningn sentido, salvo que no estemos hablando del ejercicio de la poltica, gobernar para observar ortodoxias que han probado ser ineficaces para superar la pobreza, la marginalidad y el subdesarrollo. La poltica econmica hoy se ha transformado en una pattica y ridcula discusin al interior de la profesin y de los interesados en ella- en cuanto a la proyeccin del crecimiento econmico que tendr el pas. Pattica, porque no es del todo profesional confundir a la economa con la astrologa, dado que lo que debieran hacer los economistas no es adivinar el futuro sino explicar el presente y diagnosticar las causas de los problemas que hoy enfrenta el pas.
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No obstante, hoy por hoy los economistas no compiten por aportar explicaciones coherentes ni convincentes sobre nuestros problemas, sino ms bien por hacer pronsticos ms o menos certeros, sin que por ello sean capaces, salvo por un golpe de suerte, de acertar en sus extravagantes proyecciones. Ridcula porque la economa est lejos de ser una ciencia predictiva; es ms, si algo no puede hacer esta ciencia, dada la enorme complejidad de variables que determinan el comportamiento econmico de la sociedad, es precisamente eso: realizar proyecciones futuristas. La Tercera, 18 de octubre de 2001

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Economa de la Naturaleza

Quien primero formulara el concepto de ecologa, Ernst Haeckel (1934-1919), defini a esta ciencia como la economa de la naturaleza. Esto, porque si se piensa que al ser la naturaleza nuestra casa comn y nuestra reserva de los elementos fundamentales para la reproduccin de la vida, entre la economa y la ecologa se presentan similitudes sorprendentes: mientras la ecologa se preocupa de la inter-retro-relacin de todos los sistemas vivos e inertes entre s y con su medioambiente, la economa se ocupa, en esencia, de cmo una parte de la biota (la humanidad) asegura su supervivencia material, lo que depende de la interrelacin entre la sociedad humana y otros sistemas vivos e inertes y el medio natural. A pesar de esta evidente similitud, hoy la economa moderna aparece tan distante y desterrada de cualquier preocupacin ecolgica, contradiciendo su naturaleza misma. Lo que ha ocurrido es que la economa actual, hija de la modernidad, ha asumido en propiedad la fe en el progreso ilimitado, el que se alcanza mediante la utilizacin y explotacin de toda fuerza y energa proveniente de la naturaleza y de las personas. Como lo deca Bacon, uno de los padres fundadores del paradigma moderno, debemos subyugar a la naturaleza, presionarla para que nos entregue sus secretos, atarla a nuestro servicio y hacerla nuestra esclava. No es extrao, entonces, que la economa moderna haya olvidado las restricciones fsicas del mundo real ni tampoco que los indicadores macroeconmicos, que tanto ministro exhibe con aire casi celestial, no den cuenta alguna de lo que pasa con los recursos naturales sobre los que se apoya nuestro modelo de desarrollo, el que, dicho sea de paso, no es ni tan novedoso ni tan exitoso, puesto que el patrn de desarrollo que sugiere la incorporacin al mercado externo sobre la base de nuestras ventajas comparativas ya fue aplicado en Chile -previo a la crisis del

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salitre- y su rotundo fracaso provoc catastrficas consecuencias econmicas y sociales. Estos indicadores que documentan nuestro tan brillante y exitoso crecimiento econmico se fundamentan en que los recursos naturales no son parte del capital productivo del pas ni de la riqueza econmica. Parte importante de estos indicadores se explican por la prdida de nuestra riqueza natural y por el impacto adverso sobre el medio natural de la contaminacin. Esto es como si un jefe de familia generara sorprendentes resultados financieros en el presupuesto familiar, vendiendo los muebles, las ventanas, las puertas y los ladrillos, y porque no gasta en lavar la ropa, sacar la basura ni limpiar la casa. As, los indicadores relucen, pero como no tienen olor ni sabor ni color, es posible esconder muchas de las carencias categricas del modelo. Cuando algunos economistas asumimos la tarea de incorporar en estos indicadores los costos de mitigar el deterioro de los recursos naturales y del medio ambiente, no nos convertimos en ecologistas ni activistas verdes, sino que hacemos nada ms que economa, de la ms pura y de la ms leal al sentido y razn de su ser mismo y de su concepcin originaria, desde los primeros pasos de nuestra historia humana hasta nuestro das.
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La poca, 29 de diciembre de 1997

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La Sumisin Latinoamericana

El rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA) prev la libre circulacin de bienes y servicios e inversiones en todo el territorio del continente, excepto Cuba. Se orienta a la implantacin del mercado y la libre competencia en todas las actividades y recursos, extendiendo al mximo el alcance de la privatizacin. Contempla garantas totales a los intereses de las corporaciones multinacionales de origen norteamericano, colocados por sobre los derechos de los Estados nacionales, de los pueblos y de las personas. De esta manera, se afianza definitivamente el poder estadounidense sobre el continente latinoamericano. Lo que antes se lograba mediante el uso de las armas y golpes de Estado, hoy se consigue mediante la firma de Tratados Comerciales. Lo ms dramtico de esta historia es la desinformacin en la cual se encuentra sumida la ciudadana latinoamericana, lo que la hace presa fcil de un discurso demaggico y simplista. Se nos quiere hacer creer que todo Tratado Comercial es bueno, ya que la mayor integracin comercial conllevar mayor crecimiento econmico y, por consiguiente, mayor empleo. Pero no se dice que prestigiosos economistas como Rodrik y Stiglitz presentan evidencia acerca de que la causalidad es al revs, es decir, mayor crecimiento econmico implica mayor integracin al comercio internacional. Adems, este tipo de tratados comerciales potencia las ventajas comparativas de los pases, que en el caso de los latinoamericanos estn constituidas por la abundancia de recursos naturales y de mano de obra barata. Por lo tanto, el ALCA significa en la prctica el adis definitivo a la segunda fase exportadora de muchas economas como la chilena y un duro golpe a las industrias nacionales de economas ms grandes como

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las de Brasil y Argentina, sobre todo teniendo presente las horribles consecuencias que ha tenido el NAFTA para Mxico. Se calcula que actualmente el empleo informal es decir, aquel sin contrato, seguridad social ni derechos laborales- abarca a la mitad del empleo total en Mxico, con alrededor de 20 millones de personas que laboran en estas condiciones. Hoy, el 47% de la poblacin mexicana vive en la pobreza y el 19% en la indigencia. De stos, el 70% de los campesinos mexicanos vive en la pobreza, 26,3 millones en la indigencia y ms de la mitad de los nios que habitan en zonas rurales estn desnutridos. Con respecto a la presin ejercida sobre los recursos naturales de Amrica Latina, no es de extraar que con la puesta en marcha de un Tratado del tipo ALCA se contine por la senda explotadora irracional que ha significado la prdida de 190 millones de hectreas de bosques nativos en los ltimos 30 aos, y donde en los ltimos 10 aos se ha reducido la tasa de crecimiento promedio de las capturas pesqueras pelgicas de un 7,29% a slo un 0,96%. Todo lo anterior se traduce en la subyugacin definitiva de nuestros pueblos al gran capital financiero norteamericano, la imparable sobreexplotacin de nuestros recursos naturales y la condena definitiva de nuestras economas a ser proveedoras de materias primas y mano de obra barata. Radio Bo Bo, 22 de noviembre de 2005

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Exportaciones: Otra Fuente de Crecimiento que no Genera Desarrollo

En Chile se tiene la concepcin de que la nica manera de poder convertirnos en un pas desarrollado es profundizar nuestro rol exportador y abrir an ms nuestra economa al exterior. De esta manera, la Concertacin ha buscado por todos los medios concretar el ansiado Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos. Esto, a pesar de que desde el punto de vista econmico, nadie ha sealado claramente cules son los verdaderos beneficios que tendra para Chile la firma de este Tratado. El nico argumento que acapara el consenso entre los economistas es que el TLC con EEUU slo sellar para siempre nuestra dependencia en materia de poltica econmica y profundizar el modelo de desarrollo imperante. Para los promotores y defensores a ultranza del actual modelo, las consecuencias descritas anteriormente son ms que suficientes como para regocijarse y llenarse de alegra. Pero ms all de este hecho puntual, es importante aclarar algunas ideas en torno al comercio exterior y su funcin en la promocin del desarrollo. Especficamente es importante analizar el rol que han tenido las exportaciones en el desarrollo econmico chileno en los ltimos aos. Nadie puede negar el crecimiento de nuestras exportaciones en la ltima dcada. Segn datos del Banco Central, entre 1990 y 2002 las exportaciones han crecido en ms de un 100%. En 1990, las exportaciones alcanzaron a 8.300 millones de dlares, mientras que en el 2002 alcanzaron a 16.900 millones de dlares. El problema es que esto ha beneficiado a sectores reducidos de la economa, ya que si uno analiza el crecimiento de las exportaciones de

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manera detallada, el crecimiento de stas se explica fundamentalmente por el fuerte crecimiento de las exportaciones de recursos naturales, especficamente por los incrementos en las exportaciones de cobre, salmn y celulosa. Incluso ms, si uno observa la composicin de las exportaciones chilenas, vemos que los recursos naturales representan el 52% del total, mientras que las exportaciones industriales representan el 48%. Pero ac hay que tener cuidado, ya que dentro de estas ltimas se consideran recursos naturales manufacturados o semimanufacturados, como harina de pescado, celulosa y papel, que representan el 32% de las exportaciones industriales. Segn esta estructura de las exportaciones, podemos cuestionar si el crecimiento de stas fomentan el desarrollo, el bienestar y el empleo. En relacin al crecimiento econmico, el aumento de las exportaciones sin lugar a dudas incrementa el ingreso nacional, el problema es que ste se distribuye de una manera muy desigual, ya que grandes empresas acumulan gran cantidad del valor de las exportaciones. Los sectores que ms exportan, como la minera y la salmonicultura, generan muy pocos empleos, mientras que el sector que da ms empleo, la Pyme, no participa del comercio exterior. Si a esto se suma que los capitales son en su mayora extranjeros, los beneficios netos para el pas se reducen an ms. En conclusin, el comercio exterior no soluciona los problemas de pobreza ni tampoco es la nica fuente de crecimiento. Para incentivar el crecimiento y el desarrollo debemos incentivar la demanda interna y el consumo. Fomentar las exportaciones no tradicionales y la industrializacin para exportar productos con mayor valor agregado. El resto es slo sofisma. Radio Chilena, 7 de agosto de 2003

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Tratado de Libre Comercio o Comercio Libre de Todo Beneficio

Existen numerosas aprensiones respecto a la negociacin de un Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos. Por un lado, est la persistente idea de establecer una estrategia de desarrollo nacional basada en la apertura comercial indiscriminada al exterior, potenciando la capacidad exportadora del pas, principalmente, de recursos naturales. Por otro lado, est el alto costo de oportunidad que representa priorizar este acuerdo en lugar de la incorporacin de Chile al MERCOSUR. Esto no slo ha implicado un deterioro de las relaciones polticas con nuestros vecinos, sino que tambin significa que Chile pierda poder negociador y cierre toda posibilidad de formar parte de un bloque sudamericano para negociar de igual a igual con los EE.UU. Es difcil pensar que el TLC permita realmente a los productos chilenos acceder a nuevos mercados o potenciar su posicionamiento en los mercados en que ya compite. Por ejemplo, de los 10 productos con mayor participacin en las exportaciones chilenas a EE.UU, durante 1999, 6 presentaban arancel cero para ingresar al pas del norte, mientras que los otros 4 slo podran ganar alguna ventaja menor ante sus principales competidores, dado que durante 1999 las exportaciones chilenas hacia EE.UU pagaron un arancel promedio de 1,97%. Al realizar un anlisis por sectores econmicos, el arancel promedio por sector no super el 3,5%, salvo en algunos casos muy particulares como la industria vitivincola. En cuanto al escalonamiento arancelario, es cierto que algunos productos chilenos deben pagar un mayor arancel a medida que se incrementa su valor agregado. Sin embargo, existen numerosos casos donde productos con mayores valores agregados estn sometidos a iguales aranceles. Un ejemplo

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de esto lo constituyen los productos derivados de la madera, donde los muebles para dormitorios, los tableros de fibra, las molduras estandarizadas de pino y la madera aserrada de conferas tienen arancel cero al ingresar a EE.UU. En consecuencia, es posible que para algunos muy pocos casos, como los duraznos en conservas, el TLC, al eliminar el escalonamiento arancelario, reduzca eficazmente los aranceles e incentive las exportaciones, puesto que slo representara beneficios marginales para el pas. Respecto a los productos potenciales que Chile podra comenzar a exportar hacia EE.UU., por ejemplo, los 13 productos cuyas exportaciones hacia otras regiones crecieron ms en el periodo 1999-2000, la reduccin arancelaria no constituira ningn impacto significativo, ya que slo uno de stos present un arancel distinto de cero. Del mismo modo, si consideramos los 27 nuevos productos que Chile export por primera vez en el 2000 hacia el resto del mundo, slo 8 presentaban envos a EE.UU, los que ingresaban con arancel cero para Chile y sus principales competidores. De los 19 restantes, slo uno estaba sometido a rgimen arancelario distinto de cero y 7 de estos productos presentaban menores aranceles que los que debe pagar el principal pas exportador de cada uno de estos productos a EE.UU. Otro argumento de quienes defienden el TLC es que podran aumentar las inversiones en nuestro pas, porque mejorara la posicin de Chile en el ranking de riesgo pas. No obstante, Chile ya ocupa el tercer lugar en Amrica Latina despus de Bermudas e Islas Caimn. Incluso en el ranking de pases emergentes, Chile ya est en el lugar nmero 12 detrs de Israel. De esta forma, no queda muy claro cmo podra mejorar el riesgo pas de Chile como consecuencia de un TLC, y de ser as tampoco queda claro cules seran los beneficios. El marco jurdico asociado al TLC tampoco podra modificar sustantivamente el carcter de la inversin estadounidense hacia Chile. La rentabilidad de los negocios en Chile no cambia con un TLC, slo

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podra incrementar marginalmente la ya generosa seguridad jurdica de la inversin extranjera en Chile. Por lo tanto, muy probablemente se mantendr el patrn de la inversin estadounidense hacia Chile. Considrese solamente que la legislacin minera que regula el 45% de la inversin norteamericana en Chile- compromete la concesin otorgada hasta la extincin de los yacimientos. Luego, no existe ninguna razn para suponer que la inversin no seguir orientada hacia los recursos naturales. La Tercera, 6 de septiembre de 2001

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La Naturaleza del Royalty Pesquero

ltimamente se ha planteado fuertemente la discusin acerca del royalty a los recursos naturales y, particularmente, se ha intentado difundir la idea falsa de que constituira un nuevo tributo. Sin embargo, la naturaleza del royalty est muy lejos de ser un impuesto y existen slidos argumentos para defender su aplicacin en nuestro pas. En primer lugar, es el justo precio o remuneracin que debe recibir el propietario soberano de los recursos pesqueros, como contrapartida del aporte que ste hace al invertir sus recursos en el proceso productivo. As como el trabajador que es dueo de su fuerza de trabajo recibe un salario como retribucin a su participacin en el aparato productivo, y el capitalista una rentabilidad por sus aportes de capital, los dueos de los recursos naturales deben recibir una retribucin justa y consistente con el aporte real que estos recursos hacen a la produccin. Hay que tener presente que, en el caso de la pesca, no es menor el aporte de los recursos marinos a la industria pesquera, puesto que los barcos en alta mar o las instalaciones en tierra, no tendran ningn valor significativo si no fuera por la existencia del recurso pesquero. Una prueba de esto es que el precio de las acciones se ha ms que duplicado con la aprobacin de la Ley de Pesca que entreg por 10 aos el 80% de las cuotas pesqueras a la industria pesquera, cuyos grupos ms importantes son Del Ro y Angelini. Nadie podra imaginar lo absurdo que sera que los bancos no pagaran inters por el dinero que las personas ahorran en el sistema financiero ni que las personas trabajaran sin recibir salario. Sin embargo, gracias a la desinformacin que hay en Chile, los recursos pesqueros se entregan gratuitamente a los conglomerados pesqueros, los que, dicho sea de paso, han acumulado enormes utilidades.

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No es excusa argumentar el pago de patentes, dado que sera absurdo que la industria del calzado, por ejemplo, exigiera no pagar por el cuero que utiliza en la produccin de zapatos, debido a la patente industrial que paga al Estado para obtener la autorizacin de operar. Otra caracterstica del royalty pesquero inherente a su naturaleza es la de sincerar los costos de produccin, corregir las distorsiones en el mercado e inducir comportamientos de eficiencia. La economa nos ensea que el rol de los costos y de los precios es promover una asignacin eficiente de los recursos, es decir, asegurar que las inversiones se hagan en donde stas sean realmente rentables, despus de pagar los costos de produccin. Si los costos de produccin son artificialmente rebajados, por ejemplo, gracias a la poderosa influencia de grupos econmicos que lograr acceso gratuito a los recursos naturales, permanecern en actividad volmenes de inversin superiores a los que aconseja el criterio de eficiencia, puesto que existirn utilidades artificialmente positivas. Al imponerse un royalty al uso de recursos naturales, efectivamente suben los costos de produccin, pero es un aumento acorde con el costo real de produccin, es decir, permitira sincerar los costos reales de dicha actividad. Probablemente se reducir la inversin en dicho sector, pero no sera sino la inversin ineficiente que debera reasignarse hacia otro sector productivo donde sea capaz de obtener rentabilidades reales y no artificiales. Una tercera caracterstica del royalty dice relacin con la sustentabilidad, lo que est estrechamente ligado a la eficiencia. Eficiencia y sustentabilidad son criterios consistentes mutuamente y no contrapuestos. Al sincerar los costos de produccin, no slo se inducen comportamientos de eficiencia en los actores, sino tambin, estados de uso sustentable de los recursos naturales. Lo anterior, debido a que al reducirse las inversiones artificialmente rentables, se reduce la sobreexplotacin y los niveles de extraccin del recurso pesquero, ajustndose los niveles de produccin hacia la proIncorrectamente Poltico - Marcel Claude

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duccin capaz de pagar los costos reales, entre los cuales est el costo de regeneracin de las biomasas pesqueras. La cuarta caracterstica del royalty pesquero tiene relacin con la meta del progreso de Chile. Mucho se ha argumentado que la aplicacin del royalty a los recursos naturales amenazara las posibilidades de desarrollo del pas. Nada ms absurdo que esto. Por el contrario, la forma de generar desarrollo a partir de los recursos naturales es invirtindoles en el proceso productivo, pero claro, debe estar recibiendo una compensacin econmica por ello. Al igual que un trabajador recibe un sueldo con el que provee alimentacin, salud, vivienda, educacin y abrigo a su familia, un pas debe recibir un pago por aportar sus recursos naturales a la produccin, con lo cual podr proveer educacin, salud, infraestructura, investigacin y desarrollo a sus habitantes. Esta es una modalidad eficaz, clara, consistente y eficiente de avanzar hacia una sociedad ms desarrollada que sea capaz de enfrentar el desafo de la pobreza y la desigualdad. La Tercera, 10 de marzo de 2004

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El Empleo Indirecto de la Minera

Hace algunos das, Joseph Ramos, decano de Economa de la Universidad de Chile, sostuvo que la minera es altamente eficaz en la generacin de empleo indirecto. Este planteamiento no deja de ser lgico, pero, por otra parte resulta difcil aceptar el argumento de que una actividad no genera el empleo por s misma, sino ms bien, se lo crea otro sector productivo indirectamente. En todo caso, el empleo indirecto es una suerte de terreno de nadie y en disputa, muy difcil de precisar. A mi juicio, los empleos son directos y nada ms. El empleo indirecto slo es posible explicarlo por la mentalidad lineal con que funcionan los economistas. Pero, la realidad no es lineal y, como deca Einstein, el espacio es curvo. El empleo indirecto no existe, al menos como empleo, aunque s constituye un fenmeno econmico que no deberamos soslayar. A mi modo de ver, este fenmeno lo podramos definir como ambiente-empleo, en el sentido que crea condiciones para sostener el trabajo generado por otros sectores de actividad, lo que se explica por la especializacin de funciones y la interdeterminacin del producto econmico que caracteriza a las sociedades modernas. Lo segundo que tiendo a intuir del escrito del decano, es un olor a justificacin ideolgica de las inversiones mineras privadas que, en el ltimo tiempo, han estado en cuestin, especialmente cuando se trata de proyectos mineros como el de Pascua Lama en la III Regin. No menos importante es la proliferacin de escritos ideolgicos tendientes a mostrar la legitimidad de una eventual privatizacin de CODELCO. De todas maneras, sus planteamientos me parecen dignos de consideracin, aunque, insisto, no como variable empleo indirecto, sino ms bien como variable ambiente-empleo. Sin embargo, creo imporIncorrectamente Poltico - Marcel Claude

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tante hacer algunas precisiones a sus clculos. Una primera es distinguir entre la minera pblica y la privada. Desde el punto de vista del ambiente-empleo, la diferencia entre ambos tipos de propiedad es diametralmente diferente, tal como se ver en el curso de este anlisis. Ramos menciona cuatro fuentes de empleo indirecto. La primera consistira en las actividades que abastecen de insumos y equipos a la minera. El autor estima que esto generara un 2,5% de la fuerza laboral del pas. Considerando que este impacto es mucho ms fuerte cuando se trata de la minera estatal, dado el alto grado de integracin vertical de la minera extranjera, y que el sector pblico representa el 36% de la produccin y el privado el 64%, entonces, de acuerdo a nuestros clculos, el aporte al empleo sera de 1,15% gracias al sector pblico y de 1,3% al sector privado. La segunda fuente tiene su origen en un clculo mucho ms osado que el anterior. Se dice que la minera genera actividades hacia delante y, en particular, el decano se refiere a la comercializacin y transporte de productos importados gracias a las divisas generadas por las exportaciones mineras. A nuestro juicio, l sobrestima este impacto, pues no considera el supervit comercial, por cuanto hemos rectificado su estimacin y el aporte sera de un 2,1% de empleo adicional. De ste, 0,77% se explicara por la minera estatal y 1,37% por las trasnacionales y privadas.
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La tercera fuente de empleo indirecto viene por el lado tributario, ya que debido al impuesto adicional a las importaciones al que estn afectas las mineras (arancel efectivo del 2%), se estaran obteniendo ingresos fiscales disponibles para inversiones por parte del Estado. Estos impuestos produciran un 2% de la fuerza laboral: 0,72% sera responsabilidad del Estado y 1,28% de las trasnacionales. Lo anterior, no deja de ser curioso a la luz de la permanente estigmatizacin de los impuestos como uno de los males de la economa. Sorprendentemente, Ramos nos abre la puerta para determinar la

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prdida de empleos indirectos que ha significado el no pago de impuestos por parte de las trasnacionales. Segn nuestros clculos, las trasnacionales estaran evitando el pago de 570 millones de dlares anuales en impuestos, lo que, de acuerdo a la metodologa de Ramos, representara una prdida del 4% en empleos indirectos. La cuarta posible fuente de empleo indirecto de la minera proviene de los traspasos que hace CODELCO al Estado, lo que explicara un 5% de la fuerza de trabajo. Ciertamente, en estos traspasos que hace CODELCO, no slo estn las utilidades, sino tambin la renta econmica del recurso cobre, es decir, el valor econmico del recurso natural. As las cosas, a pesar de que la minera pblica representa slo un tercio de la produccin minera, siguiendo los clculos de Ramos, la minera nacionalizada es casi 100% ms eficaz para generar empleos que la minera transnacional y privada. La primera con un 7,64% de empleo indirecto y la segunda con slo un 3,68%. Esto, sin considerar las prdidas que ha provocado la minera privada transnacional, primero, por no pagar impuestos (el 4% de la fuerza de trabajo) y, segundo, por no pagar la renta econmica del recurso natural, es decir, el famoso royalty. Segn la Universidad de Harvard, anualmente la renta que se apropian las transnacionales asciende a los 1.600 millones de dlares, lo que significa una prdida de empleos de 11,17%. Sumando el aporte de la minera privada trasnacional en empleos indirectos (3,68%) y restando la prdida que sta le ha imputado al pas, tambin en puestos de trabajo (15,17%), su aporte sera negativo, llegando a una prdida neta de 11,5%. Las conclusiones son evidentes. Nuestro pas y particularmente sus trabajadores, han perdido como en la guerra con la privatizacin en manos extranjeras de la minera chilena. El no pago de impuestos por las mineras trasnacionales es daino para el desarrollo del pas, para su gente y sus trabajadores, por lo que es totalmente adecuado que las grandes
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empresas paguen ms impuestos, dado que redunda en mayores puestos de trabajo. El pago de un royalty minero es indiscutiblemente legtimo, no slo porque es el justo precio que debe pagarse por el uso de un recurso, sino tambin por el enorme aporte que representa en empleos. Chile deja de ocupar a un 11,17% de personas por la entrega gratuita de los recursos mineros a las trasnacionales: un lujo o una estupidez que no nos podemos permitir. Finalmente, la idea de volver a nacionalizar la minera trasnacional ha sido resucitada, dada su alta eficacia en la creacin de empleos. Si nos interesa promover el trabajo, entonces, habra que volver a poner en la agenda poltica la nacionalizacin de la gran minera privada trasnacional. La Tercera, 6 de junio de 2005

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Modelo y Desigualdad

El Presidente de la Repblica, Ricardo Lagos, defendi el modelo econmico chileno en Europa. Felipe Lamarca critic la desigualdad y esgrimi cambios al modelo para evitar la enorme concentracin del ingreso. Lagos propone un gran acuerdo nacional por la desigualdad. Bachelet se rene con la CUT y la Confederacin de la Produccin y del Comercio para propiciar los acuerdos propuestos por Lagos. Pareciera ser que el tema de la desigualdad explot como una enorme novedad, como si nadie lo hubiese sabido antes, como si el eslogan de la campaa presidencial que llev a Lagos a La Moneda no hubiera sido el de crecimiento con igualdad. Sin embargo, el problema tiene su historia y sus responsables, y lo ms indignante de todo esto, es que se intente sacar partido electoral y carn de humanista ticamente motivado, como lo hacen Lagos y Felipe Lamarca, con una cuestin que efectivamente est rebasando lo moralmente permisible. En primer lugar, deberamos entender que el famoso modelo o milagro econmico chileno no es el resultado de una reflexin profunda, producto de aos de estudio ni tampoco es el fruto del consenso cientfico. El modelo chileno no es otra cosa que el viejo y nefasto capitalismo salvaje de principios del siglo XIX, desenfrenado y sin limites que, en el caso de Chile, se basa en la acumulacin de capital financiero por parte de las trasnacionales y de los grupos financieros internos, a costa de una explotacin inmisericorde de la naturaleza y de los trabajadores. Ac no hay modelo de desarrollo alguno, ese que explicara, por ejemplo, un mejoramiento de los sueldos, de la educacin y de la salud pblica. Lo que hay es, pura y simplemente, un patrn de acumulacin de capital que nos empobrece como pas y nos degrada como personas. De otro manera no se explicaran las cifras del Servicio de Impuestos Internos en las que se puede descubrir que, por ejemplo, el 85% de los

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trabajadores tiene un sueldo inferior a los 350 mil pesos, que el 98% de la fuerza de trabajo recibe una remuneracin inferior a los 890 mil pesos mensuales, mientras que seores como Angelini, Matte o Luksic acumulan diariamente, y por lo bajo, una suma superior a los 500 millones de pesos. Un profesional de clase media acomodada necesitara hoy en da, al menos- percibir un sueldo mensual cercano al milln y medio de pesos, para emular las condiciones de vida que tena este mismo profesional treinta aos atrs. Hoy, en el Chile de las espectaculares cifras macroeconmicas, una remuneracin igual o superior a esa la recibe solamente el 0,7% de los trabajadores. Esto quiere decir que la vieja clase media chilena ya no existe, es un mito urbano. Hoy slo existe un sector pequesimo, pero enormemente rico, y una mayora gigantesca de chilenos -cerca del 90%- que se las arregla mal y muy mal para vivir. No es extrao todo esto si pensamos que el 75% de las ventas que se realizan en el pas las hace el 1% de las empresas (las mega y grandes empresas, todas vinculadas a grandes consorcios). Es ms, el 96% de las exportaciones, el motor de la economa chilena, son realizadas por ese mismo 1% de las empresas, las que, adems, no dan sino el 10% del empleo. De esta manera, cuando Chile crece en un 6%, lo que le produce un xtasis ertico al ministro de Hacienda, fcilmente 5,5 puntos de ese crecimiento son patrimonio de los grandes grupos econmicos.
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Hernn Somerville presidente de la CPC- tiene razn cuando dice que sin esos consorcios la economa chilena no tendra los resultados espectaculares que hoy muestra. Totalmente de acuerdo. Pero, no nos pasemos de listos, pues ese crecimiento slo favorece a la banca, a los consorcios y monopolios que rigen los destinos de todos los chilenos. El resto, no la ve ni pasar. Y la Concertacin, Lagos, la seora Bachelet y ni siquiera el socialista Escalona pueden hacerse los desentendidos de esta situacin, pues-

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to que, como se los recuerda muy bien Rolf Lders, ex ministro de Pinochet y uno de los artfices del actual sistema econmico, la Concertacin ha administrado mejor el modelo que la derecha. Radio Bo Bo, 27 de octubre de 2005

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Empleo en Chile: Subcontratacin y Precariedad

En la semana recin pasada, el Gobierno a travs de la Direccin del Trabajo hizo pblicos los resultados de la IV Encuesta Laboral en donde se comprueba la verdadera realidad del mercado laboral chileno: subcontratacin, precariedad e inseguridad. De acuerdo con este estudio, ms del 70% de las empresas utiliza remuneraciones variables y no estables, mientras los jvenes y las mujeres se ubican en los tramos de sueldos ms bajos. Otra de las caractersticas del trabajo en Chile es el aumento en la precarizacin e inseguridad del empleo. Esto, ya que se ha reducido el porcentaje de trabajadores que se encuentran con contratos indefinidos, mientras que los trabajadores con contratos a plazo fijo experimentan un brusco aumento. Esto significa una reduccin de los empleos estables y seguros. Pero uno de los problemas ms graves detectado por el estudio es lo referido a la subcontratacin. Mientras en 1999 el 43% de las empresas subcontrataban, en el 2004 stas aumentaban a un 51%. Lo ms grave es que esta prctica -que trae aparejada discriminacin, precariedad y malos tratos- crece ya no slo en las actividades tpicas como seguridad, aseo o alimentacin que las empresas necesitan para realizar su negocio, sino que en las actividades principales de stas. Un ejemplo al respecto es lo que sucede en la industria salmonera, donde ms del 60% de la mano de obra en la industria est subcontratada y de sta un 70% obtiene un salario mensual promedio de 150 mil pesos. Estos antecedentes nos llevan a mirar con mayor cuidado la ltima cifra de desempleo entregada por el INE, que alcanz a un 8,1%, ya que ms all de la cantidad de nuevos puestos de trabajo, surge la gran duda

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respecto a la calidad del empleo en Chile. Tngase presente que, adems de esta encuesta recin conocida, tenemos otros antecedentes que muestran las difciles condiciones en que trabajan los chilenos. Un ejemplo de ello es el estudio del Banco Central del ao 2004, que demuestra que el mercado laboral chileno es uno de los ms flexibles del mundo, y el informe de la OIT de ese mismo ao, donde se afirma que slo un tercio de los trabajos en Chile pueden calificarse de empleos decentes. Obviamente esta realidad pone en entredicho la propuesta irresponsable de exigir mayor flexibilidad laboral y pone el acento en la necesidad de avanzar decididamente hacia una revisin profunda y crtica del actual esquema econmico chileno y, en especial, de las normas que regulan el mundo laboral. Radio Bo Bo, 9 de diciembre de 2005

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Reforma Neoliberal de Pensiones

En los primeros das del gobierno de Michelle Bachelet, hemos visto que la mayor preocupacin de su equipo econmico est puesta en la reforma al sistema de pensiones. Como se sabe, en el estado actual de las cosas, el 50% de los afiliados a las AFP recibiran una jubilacin menor a la asistencial, que bordea los 40 mil pesos mensuales. Por lo tanto, el Estado se ver en la obligacin de surtir de subsidios a los millones de chilenos que han entregado parte de sus sueldos a un sistema de administracin que ha lucrado sin parar desde 1981. Las AFP se han convertido en uno de los sectores econmicos ms dinmicos con una rentabilidad del 25% anual. Esas enormes ganancias se explican por los elevados cobros de administracin pagados por los cotizantes, que superan el 13%, y por la escasa competencia que existe en este sistema. Las AFP administran fondos por sobre los 40 mil millones de pesos, que en 2004 llegaron al 64% del PIB de Chile, o sea, de cada 100 pesos que se generaron ese ao, un equivalente a 64 fueron manejados por las AFP. Sin embargo, la Concertacin nuevamente hecha por la borda la posibilidad de una modificacin sustancial al actual sistema previsional cuando la Presidenta Bachelet incorpora en la comisin a cargo de esta reforma a importantes figuras del pensamiento neoliberal ortodoxo criollo. La gran mayora de estos asesores provienen de centros de estudios ntimamente ligados al gran empresariado como el CEP y Libertad y Desarrollo. Los trabajadores quedaron sin representacin y, curiosamente, dos reconocidos expertos, que ponan en tela de juicio la competencia de la industria y el poder oligoplico de las AFP -ambos de diferente color poltico-, Salvador Valds y Manuel Riesco, quedaron excluidos.

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Es muy difcil que en ese contexto se logren avances importantes para los trabajadores, sobre todo si no se contemplan reformas econmicas estructurales, especialmente en el mercado laboral. Si slo un 30% de los puestos de trabajo en Chile son catalogados como decentes, si el 80% de los chilenos obtiene mensualmente menos de 300 mil pesos y si los empleadores no pagan las cotizaciones de sus trabajadores porque la Inspeccin del Trabajo no puede fiscalizar, cualquier modificacin al sistema de las AFP no tendr xito. Es decir, se requiere de una ciruga mayor, que implique una reestructuracin total del actual patrn de concentracin de la riqueza que bien representan las AFP. Radio Universidad de Chile, 20 de marzo de 2006

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Las Pensiones Basura

Durante las ltimas semanas, hemos sido testigos de una seguidilla de declaraciones y propuestas acerca de la reforma al sistema de pensiones en Chile, en el marco de una serie de encuentros entre la llamada Comisin Marcel y un abanico bastante amplio de organizaciones sociales, empresariales, centros de estudios y economistas. Sin embargo, una de las propuestas que ms llama la atencin por lo descabellado e impresentable es la realizada por la SOFOFA. Esta entidad empresarial propuso a la Comisin rebajar hasta en un 100%, es decir, a cero, las cotizaciones de los trabajadores de hasta 25 aos. Esta medida es absurda puesto que desconoce la falta de incentivos que tienen los jvenes para ahorrar en los aos en donde destinan la mayor parte de su ingreso al consumo. Es decir, la propuesta de la SOFOFA no toma en consideracin ste que es uno de los ms importantes dficit del sistema, basado casi exclusivamente en la capitalizacin individual. En este marco, para obtener mejores pensiones lo obvio sera justamente incentivar la cotizacin de los ms jvenes. La nica lgica de la propuesta de la SOFOFA es, obviamente, reducir el costo de contratacin de los jvenes, pero no para aumentar el empleo sino para incrementar el uso del trabajador barato y lleno de energa, a fin de continuar con la maximizacin de las ganancias que es la meta de esa organizacin empresarial que no representa a los trabajadores sino a los empresarios. En la misma lnea va la propuesta de aumentar a 65 aos los aos de jubilacin de las mujeres y el que los trabajadores con lagunas en sus cotizaciones aumenten a un 15% sus cotizaciones provisionales. Bueno es darse cuenta que prcticamente casi todos los trabajadores presentan lagunas, por lo que, finalmente, dicha propuesta no es ms que propo-

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ner que los trabajadores destinen una porcin mayor de su exiguo ingreso al capital que manejan las AFP. Estas propuestas de exclusivo beneficio del capital y no del trabajo tienen su mxima expresin en los argumentos del ex ministro y creador de las AFP, Jos Piera, quien ha planteado que para optimizar los sistemas de capitalizacin individual, los trabajadores deberan comenzar a trabajar a los 15 aos. Es decir, la idea es trabajar de los 15 a los 65, para rentabilizar el negocio privado de las AFP, al mismo tiempo que las personas deben olvidarse de tener juventud y adolescencia, para llegar a viejos con jubilaciones ms que indecentes. Y cuando algunos planteamos nuestra preocupacin por las nuevas formas de esclavitud, se nos mira con recelo y se nos tilda de terroristas. No est de ms recordar que esta propuesta de la SOFOFA est muy en lnea con la fracasada ley francesa del primer empleo, conocida como el Contrato Basura, que pretenda instaurar el despido sin justificacin para los jvenes. Sin embargo, esta norma fue desechada gracias a la accin y movilizacin de la sociedad civil francesa que desde las calles denunci el retroceso histrico que implicaba esta poltica laboral. Es importante estar atentos a este debate y seguir presionando para que se acojan una serie de medidas destinadas a crear un pilar solidario del sistema y una real garanta estatal para las pensiones mnimas, adems de aumentar la competencia y la eficiencia del sistema de pensiones para realizar una real reforma previsional. Radio Universidad de Chile, 17 de abril de 2006

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Evo y la Nacionalizacin

Hace unas semanas, el Presidente de Bolivia, Evo Morales, dijo: se acab el saqueo de nuestros recursos naturales por parte de empresas extranjeras. Con estas palabras, el mandatario anunci el cumplimiento de una de sus mayores promesas electorales: la nacionalizacin de los hidrocarburos. Esta es una seal potente para que otras naciones comiencen a retomar el control sobre sus recursos naturales, avanzando hacia nuevas estrategias de desarrollo que tiendan a democratizar el excedente econmico generado por economas altamente dependientes de la explotacin de su capital natural. Es por este motivo que inmediatamente surgieron las voces crticas que pretenden minar comunicacionalmente la medida del presidente Morales. El primero en manifestarse fue nuestro canciller Alejandro Foxley, quien apel a la necesidad de integracin energtica en la regin. No falt quien reiter la cantinela de que esto provocar temor en los inversionistas externos y reducir la inversin extranjera, como si sta le hubiese aportado tanto al desarrollo de Amrica Latina. Sin embargo, todas estas crticas esconden dogmatismos ideolgicos e intereses econmicos. Se equivocan rotundamente, porque la nacionalizacin no implicar el aislamiento de Bolivia, sino que se trata de un paso necesario y fundamental para lograr el acercamiento entre pueblos soberanos e independientes, entendiendo que lo hecho por el gobierno de Morales es una pretensin mayoritaria de la poblacin boliviana. Hay que recordar que Morales fue electo por una aplastante y abrumadora mayora. No debemos olvidar tampoco que recientemente se firm el Tratado de los Pueblos entre Cuba, Venezuela y Bolivia, donde este ltimo asoma como un importante protagonista, justamente por su oferta energtica.

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Por otro lado, las seales de los mercados no han sido para nada catastrficas, de hecho, las bolsas de Brasil, Mxico y Per cerraron con nuevos rcord el da despus de la noticia. Y a pesar de que las empresas supuestamente ms afectadas, la espaola Repsol YPF y la brasilea Petrobras, han realizado un fuerte lobby para que sus respectivos gobiernos tomen cartas en el asunto, an no es posible afirmar que stas sean las grandes perdedoras, ya que recin comienza un proceso de negociacin con el gobierno boliviano para regularizar los contratos, algo que debera ocurrir en no menos de 180 das. La nacionalizacin de los hidrocarburos es una decisin soberana, democrtica y digna que ayudar en forma positiva al pueblo boliviano, siempre y cuando los mayores recursos obtenidos sean destinados a generar mayor inversin social, sustentabilidad ambiental e innovacin tecnolgica. Si las cosas se hacen bien, este hecho puede ser incluso ms importante que la propia independencia poltica de Bolivia frente al imperio espaol. Hoy hablaramos de la independencia econmica del pueblo boliviano frente a la opresin del gran capital transnacional. Radio Universidad de Chile, 5 de mayo de 2006

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Un Nuevo Umbral para la Pobreza en Chile

A partir de las referencias a la marginalidad en el discurso presidencial del 21 de mayo pasado y de los ltimos avances tericos, es necesario plantear una nueva metodologa que mida los reales niveles de pobreza en Chile. Para ello es pertinente el concepto de Umbral de Satisfaccin Mnimo, que busca determinar el costo monetario de la que una persona requiere para vivir dignamente en la sociedad moderna. El requerimiento actual de las lneas para definir la pobreza en Chile es tan limitado que, segn supone, basta que una persona pueda adquirir las caloras bsicas e ir y venir diariamente a su trabajo para no ser pobre. Es decir, en Chile no se reconoce como pobres a quienes puedan adems pagar agua, gas, electricidad, comprarse algn vestuario y salir de paseo una vez en el ao. Lo que se considera como pobreza en Chile, segn la interpretacin que se hace de la Encuesta CASEN, es mucho ms parecido a la extrema miseria, a la marginalidad total. Los pobres tambin andan en bus, se lavan los dientes y el pelo, salen de vacaciones, le compran algn regalo para navidad a sus hijos, se permiten alguna fiesta con los amigos y no por eso dejan de pertenecer al grupo de personas que no logra satisfacer al mnimo sus necesidades. Si considerramos una canasta de consumo que contemple en niveles bsicos alimentacin, vivienda, vestuario, energa, transporte y aseo personal, y establecemos un Umbral de Satisfaccin Mnimo, la realidad de nuestro pas resulta ser francamente dramtica. De acuerdo con este umbral, las necesidades bsicas de una persona requieren a lo menos de 125.800 pesos mensuales, sin considerar las vacaciones, ni los gastos extras por fiestas patrias o navidad.

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As, el nivel de pobreza llegara al 80% de la poblacin, es decir, aquellos que no cubriran estas necesidades bsicas llegaran a ms de 12 millones de personas. En consecuencia, resulta sorprendente que el Gobierno y las autoridades manifiesten satisfaccin por mantener y combatir la pobreza segn las cifras oficiales. La realidad es tan dramtica que, despus de casi treinta aos de decisiones econmicas que descuidaron el mbito social, el pas presenta una pobreza que obliga a redefinir las polticas pblicas y tributarias. Radio Chilena, 24 de mayo de 2002

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Captulo III
Crtica a la Razn Depredadora

Elogio de la Ecologa

Desde distintas trincheras y a raz de la reinstalacin de la cuestin ambiental en el debate pblico, se ha levantado una crtica feroz ante cualquier preocupacin por la Naturaleza, ya sea por el asunto de los cisnes de cuello negro o los glaciares cordilleranos. El descrdito ms comn y a estas alturas muy poco novedoso, dice relacin con que ser ecologista es estar en contra del progreso. Sin embargo, no se repara en el hecho de que hace mucho tiempo que se perdi la unanimidad respecto al significado del progreso, es ms, algunos sostienen que el hombre no progresa, porque su alma es la misma (Sabato). Por otra parte, el crecimiento econmico hace tiempo ya que produce ms malestar que bienestar, y en cuanto a la necesidad de crear empleo, cabe agregar que hay muchas actividades econmicas cuestionadas desde el punto de vista ambiental que no generan empleos significativos, tales como la minera y la celulosa. Hasta antes de la aparicin de la cuestin ecolgica, expresada en los grandes conflictos ambientales como son el efecto invernadero, la desaparicin acelerada de especies, el colapso de las pesqueras, entre otros, el optimismo acerca de las posibilidades de desarrollo era ms o menos generalizado. No fue sino hasta la Cumbre Mundial de Estocolmo y la publicacin en la dcada del setenta del informe del Club de Roma, Ms All de los Lmites del Crecimiento, y ms tarde con la publicacin de Nuestro futuro comn, por parte de la Comisin Mundial para el Medioambiente y el Desarrollo de Naciones Unidas -ms conocida como Comisin Brudtland- que se produce una generalizacin de la toma de conciencia sobre la gran amenaza global que significa el deterioro infinito de los recursos naturales y sobre los nuevos lmites para el desarrollo de la humanidad.

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Con esto, la cuestin ecolgica contribuy ostensiblemente a la desaparicin de la certeza que se haba alcanzado gracias al imperio de la razn, respecto a la posibilidad del desarrollo pleno, permanente y en armona con la justicia y la libertad. La duda est instalada y la legitimidad con que la cuestin ecolgica contribuye a ello, no es menos poderosa que la de aquellas figuras claves de nuestro tiempo, tales como Joseph Ratzinger, recientemente elegido Papa, quien en enero del 2004 sostena que si antes no podamos eludir la cuestin de si las religiones propiamente no eran una fuerza moral positiva, ahora no tenemos ms remedio que plantearnos la duda acerca de la fiabilidad de la razn. Pues tambin la bomba atmica es un producto de la razn y, en definitiva, la cra y seleccin del hombre ha sido tambin ideada por la razn No es, pues, ahora la razn lo que, a la inversa, hay que poner bajo vigilancia?. En cierto sentido, la cuestin ecolgica nace como parte de la crtica al consenso generalizado sobre los beneficios del racionalismo cientfico antropocntrico que estableci una relacin funcional entre el hombre y la Naturaleza, en donde sta slo se explica como insumo para las necesidades de la sociedad humana, sin vida propia y menos an como sujeto de derechos, al punto en que, en aras del bienestar de la especie humana y del progreso cientfico, se ha llegado hasta la crueldad y la tortura de los animales, lo que constituye uno de los abusos ms extendidos de la era de la razn. En cierto sentido, la cuestin ecolgica es una expresin del desencanto en relacin a un orden que prometi mucho y que, no obstante sus pretensiones paradisacas, provoc enormes frustraciones. No es para menos, dado que la era de la razn se plante como meta la emancipacin de todas las formas de esclavitud, a travs de una conjuncin armoniosa entre lo bello, lo bueno y lo verdadero. A pesar de lo anterior, debemos cuidarnos de entender la ecologa como una corriente que tiende a legitimar el espritu nihilista y desesperanzado que tanto abunda en nuestros das. No, no es precisamente el alma del anciano doctor Fausto que se anida en el espritu de la ecologa. Desde mi punto de vista, el Fausto de Goethe describe precisamente el

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espritu derrotado del hombre moderno, la ciencia desengaada y cansada de la vida que se abandona a la idea del suicidio y de la autodestruccin. Es as como Fausto, en una explosin de amargura, maldice su saber, sus plegarias y su paciencia, e invoca a las fuerzas de las tinieblas. ste es precisamente el espritu que hoy gobierna el mundo que se ha vuelto materialista y que ha convertido al lucro y a la acumulacin de capital en la palanca central: comamos y bebamos que maana moriremos. Pero el espritu que mueve las luchas y esperanzas de la ecologa no es precisamente el del doctor Fausto, aunque podamos coincidir en la crtica y en la evaluacin del estado de cosas en que se encuentra el mundo moderno. Cuando Lutero clav sus 95 tesis en la puerta de la iglesia de Todos los Santos de Wittenberg en octubre de 1517, no pretenda hacer ninguna revolucin ni escindir a la Iglesia Catlica. Su objetivo era dilucidar el tema de la penitencia, a la sazn objeto de una extendida corrupcin a travs del mercado de las indulgencias. No obstante, lo de Lutero fue una verdadera revolucin que no slo dividi al cristianismo, sino que tambin, en la bsqueda de una forma ms autntica de vivir la fe, exiga una vuelta total a la vida de la antigua iglesia, en la que resonaba fuertemente el tema del primitivismo, que surge siempre en los perodos de decadencia, que no es otro que el de la vuelta a las esencias. Es decir, el anhelo de despojarse de la complejidad de una cultura que llega a sus lmites. Esta misma idea resurge en Rousseau con el culto del Buen Salvaje, de creencias sencillas, sano y profundamente moral, mucho ms que el hombre civilizado y decadente, que debe intrigar y engaar para prosperar. No es otra la idea que inspir a la Revolucin Norteamericana, pionera del republicanismo, que hunda sus fuentes de inspiracin en corrientes de pensamiento que se remontaban a la Antigedad, a la imagen utpica de un mundo romano republicano, formado por sencillos granjeros que como ciudadanos disfrutaban de la libertad y de la igual-

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dad. Para los revolucionarios norteamericanos, la consigna era seguir los pasos de Grecia y Roma. All estaba, ante un orden monrquico que se desmoronaba, en medio de la decadencia del orden civilizacional, la idea de volver a las races. Claramente, el espritu de la ecologa est mucho ms en sintona con esta idea de volver a las fuentes inspiradoras originarias, la Naturaleza, con el retomar las esencias, y que se advierte claramente en el espritu de un Martn Lutero y en los revolucionarios norteamericanos, que con el alma desesperanzada y cada del doctor Fausto. Una vinculacin ms fuerte y evidente podemos hacer entre el espritu de la ecologa con los humanistas del siglo XIV (Petrarca y Boccaccio entre otros), quienes al mismo tiempo que promovan un orden secular, dada su lectura de la Antigedad como una civilizacin que trataba los asuntos del mundo desde una perspectiva centrada en el hombre, no construyeron su visin de la naturaleza humana a partir de una escisin respecto de la Naturaleza como un todo, que es la caracterstica del humanismo racionalista de nuestro tiempo. En los primeros humanistas encontramos un inters concreto en la Naturaleza, lo cual fue el resultado de su inters en el mundo antiguo, en la Grecia y en la Roma clsica. El compromiso de los humanistas con la Naturaleza no slo se circunscriba a la verdadera y genuina forma humana, sino tambin al entorno escnico, los rboles, las rocas, etctera. De hecho, durante el Renacimiento, imitar la Naturaleza era un deber del artista. La Naturaleza como modelo y criterio estaba presente en el espritu de los primeros humanistas y stos no eran precisamente figuras decadentes o nihilistas que miraban el lado medio vaco del vaso, sino que eran un movimiento lleno de esperanza y abierto al futuro, pero no por ello ingenuos o ilusos incapaces de construir una mirada crtica de su tiempo. Es precisamente esa mirada crtica y honesta que los lleva a buscar o a reivindicar el primitivismo, la vuelta a las esencias, es decir, a la Natu-

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raleza. Milton y su Paraso Perdido son un ejemplo de este retorno que buscaban los humanistas. A su vez, un ejemplo de la actitud crtica y del espritu escptico de los primeros humanistas fue la demostracin de Lorenzo de Valla respecto a que la famosa donacin del emperador Constantino, que legaba a los papas sus posesiones temporales, era del todo falsa, dado que el lenguaje utilizado en el documento corresponda a una poca posterior a la del emperador. No menos coincidencia hay entre la ecologa y el espritu utpico del Renacimiento, el cual es profundamente crtico y da cuenta del malestar de su tiempo, pero, una vez ms, no a partir de una mirada derrotada ni desesperanzada, sino a partir de la idea de un lugar mejor. Las tres utopas ms reconocidas, la de Toms Moro, Tomasso Campanella (La Ciudad del Sol) y Francis Bacon (The New Atlantis) presentan ese mismo patrn, la bsqueda de una existencia mejor, de un estado ms feliz. As, mientras Moro quiere justicia mediante la igualdad democrtica, Bacon quiere progreso mediante la investigacin cientfica y Campanella quiere paz permanente, salud y abundancia mediante el pensamiento racional, el amor fraterno y del perfeccionamiento de la especie humana a partir de las leyes biolgicas (eugenesia). Si bien es cierto, en estos pensadores utpicos el impulso al primitivismo es mucho menos evidente que en los primeros humanistas, no es menos cierto que la bsqueda del buen lugar y de la buena conducta estaba inspirada en el vivir en armona con la Naturaleza y que la apelacin a la ley natural resonaba como un gran absoluto en el espritu utpico. En otro destacado utopista como Montaigne, encontramos tambin la reivindicacin de las virtudes naturales, a travs de la apologa de la religin natural, segn la cual el hombre puede conocer a Dios viendo su presencia en sus obras. Obviamente, la ecologa es sin lugar a dudas una revalorizacin de la Naturaleza y en esa direccin comparte la bsqueda del primitivismo

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como una forma de superacin y de refundacin que aparece regularmente en las sociedades desgastadas, corruptas y decadentes. Es, entonces, un intento por reencontrar las esencias primarias, un entusiasmarse de nuevo con la Antigedad, a partir de la constatacin de que la cultura existente se est disolviendo. La idea de volver a nutrirse, del retorno, es una idea permanentemente resucitada en los perodos de decadencia civilizacional. La ecologa es tambin una crtica profunda al totalitarismo de la razn instrumental, esa que ha soslayado la razn tica y esttica y que ha convertido toda forma de vida en insumo para la acumulacin de capital. En consecuencia, la ecologa comparte el mismo espritu que impuls a Lutero en la bsqueda del primitivismo, a partir de una crtica radical de su tiempo. As tambin, los primeros humanistas y los utpicos del Renacimiento, movidos por la revalorizacin de la Naturaleza y un profundo descontento con el orden heredado, resean claramente el espritu que se anida en la ecologa del presente. En ella, entonces, el humanista encuentra las fuentes nutritivas para redefinir y revitalizar la sociedad humana. A su vez, el mstico encuentra en el espritu de la ecologa una aproximacin a la idea de Dios, a travs de mirar la perfeccin de su obra. Por lo tanto, la ecologa es profundamente abierta a la esperanza, es una bsqueda de trascendencia, pretende redescubrir la belleza y va tras la idea de la perfeccin, del equilibrio y de la armona que estn contenidos en la Naturaleza. Radio Universidad de Chile, 13 de agosto de 2005

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Neoliberalismo o Sustentabilidad

La preocupacin por la sustentabilidad del desarrollo emerge en medio de un debilitamiento profundo del optimismo cientfico y tcnico que haba previsto horizontes paradisacos para la humanidad. La bomba atmica -Hiroshima y Nagasaki- y la amenaza de la autodestruccin que la Guerra Fra mantuvo por ms de 40 aos, fueron fenmenos decisivos. Esto, junto al impacto de las dos grandes guerras; el crecimiento de la miseria y la marginalidad de fin de siglo, las drogas, y el SIDA como la peste rosa que ilustra la prdida de la inmunidad y la soledad que enfrenta la humanidad, despus de siglos de progreso, ciencia y tecnologa, denotan un singular punto de inflexin en el devenir de Occidente. La cuestin de la sustentabilidad no es independiente del desmoronamiento de las utopas, tanto de izquierda como de derecha, que nos ha despojado de una de las ms notables certezas que habamos logrado construir sobre el futuro: la seguridad de que mediante el ejercicio del poder se alcanzara la meta de construir una sociedad libre, justa y solidaria. Hay tambin un nexo indiscutible con la aparicin del neoliberalismo como modelo universal de fin de siglo. Debe tenerse presente que el neoliberalismo es heredero de la tradicin liberal. No obstante, el neoliberalismo es una profunda desconstruccin del liberalismo democrtico, lo que se puede apreciar en la ruptura que el neoliberalismo establece con la unidad -otrora indisoluble para el liberalismo democrtico- entre la modernidad y las consignas revolucionarias de la libertad, la igualdad y la fraternidad. Lo que el neoliberalismo propone es una nueva vinculacin, tambin indisoluble, entre modernidad y mercado libre; es decir, una subordinacin al mercado de la igualdad y la fraternidad e incluso de la libertad, por cuanto para el neoliberalismo esta ltima slo tiene sentido

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cuando se realiza en el mercado. La consecuencia obvia es la sobreexplotacin del medio natural, puesto que el neoliberalismo tiene como mxima el paradigma productivista del crecimiento econmico. A pesar de lo anterior, la cuestin de la sustentabilidad va mucho ms all de propuestas tcnicas, acuerdos polticos o paradigmas ideolgicos. Para lograr un desarrollo justo, que dignifique la existencia de los hombres y que sea capaz de crear una nueva manera de habitar la tierra, es necesaria una cuota de valenta: para forzar la historia hacia la tierra prometida, prdiga y frtil. Para superar as la herencia gris de aquel oscuro guerrero de ropas grises, de alma, sentimientos y pensamientos grises, que ha impedido recuperar el pas librepensador que amaba la discusin y el debate. Valenta para remontar este Chile sin deseos, sin grandeza y sin trascendencia. Esa valenta es la savia vital y la conducta moral fundamental de todo proyecto poltico. Al final de este viaje en la vida quedar nuestro rastro invitando a vivir (...) somos prehistoria que tendr el futuro (...) somos los anales remotos del hombre (...) estos aos son el pasado del cielo (Silvio Rodrguez). La poca, 22 de diciembre de 1997

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Evo y los Recursos Naturales

Los sondeos de los medios de comunicacin bolivianos otorgan al lder socialista Evo Morales la victoria por mayora absoluta en las elecciones generales celebradas ayer. De confirmarse estos escrutinios extraoficiales, Morales se convertira en el primer presidente indgena del pas andino. De acuerdo con escrutinios de sufragios realizados por cinco cadenas de televisin, el lder de izquierda habra obtenido entre el 50,8 y el 51,1% de los votos, por encima de los resultados a pie de urna, que le adjudicaban un mximo del 45%. En Chile, se han dicho y escrito muchas cosas no todas muy cientficas- de la figura poltica de Morales, al mismo tiempo que se han esquivado algunas de sus ideas que bien podran servir para el debate en nuestro propio pas, sobre todo en relacin a la economa y el desarrollo de Bolivia. Al respecto, resulta particularmente interesante su visin sobre los recursos naturales. Morales y su base poltica, el Movimiento al Socialismo (MAS), han cuestionado la poltica del Estado con los inversionistas respecto al manejo de las riquezas naturales. Ms an, Evo ha propuesto un proceso regional de unidad que tenga como eje el manejo estratgico de los recursos.
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La movilizacin de los bolivianos en los ltimos tiempos ha dado pasos interesantes en esa direccin. En el caso del agua, y siguiendo el ejemplo de Uruguay, se generaron acciones de descontento por el contrato de privatizacin de Aguas del Illimani y, a partir de ello, obligaron al Presidente Carlos Mesa a caducar el contrato con la multinacional francesa. Tambin ha sido intenso el debate en torno a la Ley de Hidrocarburos, en la cual se busc definir cules eran las reglas para que las compaas pudieran explotar este recurso en Bolivia. Aunque se produjeron

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distintos matices, el eje de la discusin siempre apunt a que las compaas pagaran royalties al Estado por el uso de este recurso. A partir de este ao, se estima que Bolivia recibir unos 600 millones de dlares anuales de promedio, contra los casi 200 que perciba hasta ahora. Son cifras enormes, en un pas con un Producto Interno Bruto de slo 8.100 millones de dlares y una deuda externa de poco ms de 5.000 millones de dlares. A diferencia de la conducta depredadora e irresponsable de muchas elites latinoamericanas, Evo Morales se ha propuesto una visin de Estado que supere errores histricos. Muchos nos hemos conmovido al leer Las Venas Abiertas de Amrica Latina, con la trgica historia de Potos, ciudad boliviana que lleg a ser la ms rica del mundo en el siglo XVII gracias a la explotacin de la plata y que, luego del festn y el despilfarro de la oligarqua local, se transform en una ciudad fantasma. Ahora, de la mano de Evo Morales, surge la posibilidad de potenciar en Bolivia y en el continente una reflexin sobre el manejo estratgico de las riquezas naturales. Radio Universidad de Chile, 19 de diciembre de 2005

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Lagos y su Decepcionante Herencia Ecolgica

El decepcionante legado que deja la administracin de Ricardo Lagos en el tema ambiental es tan vasto como diverso. Recordemos, por ejemplo, el irrisorio impuesto especfico a la minera que se presenta como royalty cuando no lo es; o la reduccin de la biomasa de las principales pesqueras producto de una ley orientada a servir los intereses del sector industrial, o la tala ilegal de alerces; el caso Celco y la destruccin del Santuario en el ro Cruces; el proyecto Pascua Lama y la desaparicin planificada de glaciares ya en curso; el caso de La Farfana y el sometimiento a la hediondez permanente a una de las zonas ms pobres de Santiago; la desafectacin de suelos agrcolas y la expansin urbana hacia las zonas de inters silvoagropecuarias en Santiago; la exposicin permanente de trabajadoras temporeras a pesticidas altamente txicos; la destruccin sistemtica de aguas y suelo marino que realiza la industria salmonera en el sur de Chile. A esto se suma la utilizacin meditica que hizo Ricardo Lagos de estos problemas, bandose en aguas supuestamente descontaminadas o expresando congoja pblica, para luego brindar por los responsables de la depredacin, como Andrnico Luksic; o el desprecio pblico que expresan por estos temas representantes del Gobierno, como el ministro de Economa, Jorge Rodrguez. Todo ello es un reflejo de la profunda indiferencia que la Concertacin y su concepcin ultraproductivista tiene por la problemtica del medio ambiente. Pero lo peor del gobierno de Lagos, es la profundizacin de un patrn de acumulacin que consiste en la conversin acelerada de capital natural en capital financiero, lo cual es altamente destructivo y depredador, con el agravante de que va de la mano con la concentracin de esta riqueza en corporaciones y grupos econmicos que operan precisamen-

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te en los sectores que explotan intensamente el medio ambiente y sus recursos, sin considerar la incapacidad de los ecosistemas para soportar esta sobreexplotacin, que a su vez es imprescindible para sustentar la estrategia monoexportadora que predomina en Chile, en donde el 86% de lo que se vende en el extranjero son recursos naturales. Si no se ha desterrado definitivamente el tema ambiental de la agenda de la Concertacin, es porque an tiene algn rdito electoral en sectores ciudadanos donde la preocupacin ecolgica es un fenmeno creciente, tal como se demostr el 2005 tras los casos de Celco y Pascua Lama. Esta misma estrategia se ha utilizado para legitimar la seriedad y responsabilidad de Chile en estos temas, a fin de penetrar los mercados internacionales, escenario que es la real motivacin del presidente saliente y de su coalicin. Pese a estos tmidos guios a una conciencia ecolgica en la escena internacional, el gobierno de Lagos no cumpli sus compromisos ambientales internos y opt por sacar adelante la llamada Agenda Pro-crecimiento, lo que implicaba entre otras cosas, eliminar los lomos de toro que entorpecan el crecimiento del pas, refirindose a la necesidad de un Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental ms permisivo para la inversin privada. Con estos antecedentes, es impensable creer que un nuevo Gobierno de la Concertacin, tan comprometida con la derecha empresarial como Piera, vaya a tener entre sus prioridades reformas profundas a este modelo de explotacin y concentracin. No es posible imaginar un escenario en donde el medio ambiente sea tomado en serio y de forma responsable sin que se asuma la urgencia de aplicar royalties efectivos al uso de los recursos naturales (pesqueros, mineros, forestales e hdricos), que representen el aporte econmico de stos al proceso productivo y que tengan por destino el apoyo al financiamiento del desarrollo del pas.

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Tampoco es posible creer en que creando un ministerio del Medio Ambiente vamos a caminar en la senda correcta. Antes sera ms fcil y eficaz modificar el Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, con el objeto de que las comunidades locales afectadas y la ciudadana en general, tengan la posibilidad real y verdadera de que sus intereses no sean vulnerados por los intereses de los grandes inversionistas, esto es, sin una participacin efectiva de los ciudadanos. Si estos dos cambios operaran en el marco de una nueva Ley de Prensa en la que se financiara a medios independientes y en la que Televisin Nacional operara realmente como un canal pblico, en donde los problemas ambientales tuvieran la cobertura que corresponda y bajo parmetros de una verdadera televisin democrtica. La Tercera, 15 de diciembre de 2005

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Utopas y Desarrollo Sustentable

Desde que en la dcada de los ochenta la Comisin Mundial del Medio Ambiente y el Desarrollo acu el trmino desarrollo sustentable, este concepto, aunque ambiguo, se ha convertido en un lugar comn en la construccin del discurso en torno a las polticas pblicas. A pesar de ello, no ha dejado de sembrar dudas la legitimidad de intenciones de quienes cuestionan el modelo de desarrollo econmico chileno, a partir no slo de las desigualdades de riqueza que introduce, sino tambin del lamentable estado en que se encuentra el medio ambiente natural. Convendra declarar que las preocupaciones de quienes sostenemos estas ideas no son el fruto de una mente oscura ni de una agenda paralela que busca el estancamiento econmico del pas. Muy por el contrario, entendemos que la preocupacin por el medio ambiente y la conservacin de los recursos naturales, es una pieza insustituible de un autntico y genuino desarrollo. Desde nuestro punto de vista, no es pertinente sostener que las demandas y los problemas que emergen de la crisis ecolgica deban asumirse en etapas superiores del desarrollo, cuando el pas alcance el nivel de ingreso per cpita de los hoy llamados industrializados.
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No debe olvidarse que cuando estos pases tenan el mismo ingreso per cpita que muestra hoy Chile, no existan los macro-problemas ambientales que hoy afectan a toda la humanidad y no slo a los pases desarrollados, tales como el efecto invernadero, el calentamiento global, la reduccin de la capa de ozono, la prdida de la capa vegetal y la escasez creciente del recurso agua. Los problemas mencionados en el prrafo anterior pertenecen al presente y no al futuro. Hoy en da -y como ha sido siempre-, mostrarse como un pas desarrollado significa simplemente estar mejor posicionado

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que los otros en la resolucin de las carencias del aqu y ahora. Hoy desarrollados y no desarrollados sufren los mismos problemas que emergen de la crisis ecolgica global de nuestro tiempo. En consecuencia, no es pertinente sostener que este fenmeno est asociado a diferentes etapas del desarrollo y que slo se deba enfrentar en las fases avanzadas del proceso. Debe concordarse en que hoy a nadie se le podra ocurrir postular -pocos se atreveran, por lo dems- que el SIDA es un problema que debiera encararse slo cuando Chile alcanzara los 16 mil dlares per cpita. Debe tenerse presente que la degradacin ambiental es parte de las condiciones de pobreza y miseria en que estn sumidos enormes grupos humanos. Aquellas personas a las que pretendemos ayudar con el crecimiento econmico y la creacin de riqueza, son las mismas que en mayor medida sufren los impactos adversos y negativos del crecimiento econmico. Son precisamente los grupos humanos ms empobrecidos los que sufren el mayor impacto de los basurales, las aguas servidas, la polucin del aire, el vivir en ambientes degradados y contaminados. Son los pescadores artesanales quienes sufren con grave intensidad el impacto de la depredacin de los recursos marinos. Son ellos los que no tienen otra alternativa de subsistencia que salir a la mar, mientras que las grandes industrias pesqueras pueden reorientar sus inversiones hacia rubros de mayor rentabilidad, sin que el agotamiento de las pesqueras los afecte significativamente. Un postulado que debe ser muy bien atendido por los agentes de decisin poltica es que, en la actualidad, no hay ni habr desarrollo alguno si no se entiende que toda la poltica pblica debe estar impregnada por la cuestin ecolgica y que toda ruta que se aparte de esta idea conducir inevitablemente a ahondar el subdesarrollo. Resolver los problemas ambientales y hacer la transicin hacia una economa susten-

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table es un mandato de la historia y la nica va real y eficiente de alcanzar el desarrollo. Probablemente, una explicacin plausible a la generalizada aceptacin del trmino, tenga que ver con la percepcin de que la sustentabilidad traduce y expresa la motivacin por la supervivencia y el miedo a la penuria. Recurdese que la promesa de la civilizacin occidental y del paradigma vigente es, por excelencia, la promesa del bienestar. Pero hoy es una verdad revelada que, iniciado ya el tercer milenio de la era cristiana, esta modernizada humanidad se encuentra ante la amenaza de no poder sustentar su bien-estar para todos los nacidos en la presente generacin ni mucho menos para las generaciones futuras. De all que la preocupacin por la sustentabilidad del desarrollo surja como consecuencia de una profunda reflexin y cuestionamiento en torno a la modernidad como paradigma redentor y globalizante. Hoy la modernizacin no constituye utopa en ninguna parte. Nadie pone las manos al fuego por el incremento del PIB per cpita, el aumento de la inversin, el equilibrio de la balanza de pagos y de las cuentas fiscales como fundamento del bien-estar, ya ni siquiera material y menos espiritual. Se ha debilitado profundamente la fe en la razn, la ciencia y la tecnologa, as como en el progreso de tipo darwinista como va para alcanzar la felicidad. A mi juicio, la reflexin sobre la sustentabilidad y su creciente legitimidad como discurso es, por decirlo de algn modo, otro signo ms del cansancio del mundo moderno. La Tercera, 11 de agosto de 2000

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Bosques Mgicos o Cifras Mgicas?

En relacin a la reciente difusin del Catastro y Evaluacin de Recursos Vegatacionales Nativos de Chile por parte del Gobierno, llama profundamente la atencin el uso inadecuado que la CORMA est haciendo de sus resultados. Histricamente hablando, han existido diferentes visiones sobre el bosque. Primitivamente y hasta hoy, para muchos el bosque es un enemigo del hombre y un enemigo del progreso. Otra visin de carcter ms bien moderno, es la nocin del bosque como reserva de recursos maderables. Esta ltima es la visin con que fueron construidos los catastros de bosques anteriores al recientemente entregado. La informacin con que trabaj el polmico estudio del Banco Central (7,6 millones de hectreas), fue construida bajo esta nocin y no fue as porque particularmente se haya preferido esa visin del bosque a otra, sino ms bien porque era la nica informacin existente a la fecha y eso era lo que se entenda por bosque. Es por ello que, dentro de la cifra de 7,6 millones de hectreas, no se consideraban las formaciones boscosas achaparradas, los renovales de menos de 12 metros, ni los hoy denominados bosques abiertos (aquellos que con su copa cubren el suelo entre un 25% y un 50%), que s estn considerados en el catastro recientemente entregado.
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La cifra dada a conocer por el Gobierno (13,5 millones de hectreas) pareciera dar cuenta de un incremento sustantivo del bosque nativo, en relacin a la cifra histrica de 7,6 millones de hectreas. Sin embargo, desgraciadamente esto no es el fruto de la magia de los bosques, sino ms bien el efecto mgico de las cifras, puesto que el actual catastro se ha construido bajo una definicin mucho ms amplia que las anteriores. Particularmente, habra que sealar que la definicin actual corresponde a una visin ecosistmica, en donde se considera bosque toda

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formacin vegetal que cubre a lo menos un 25% del suelo. Esto incluye el bosque adulto, los renovales desde 2 a 12 metros y los renovales potencialmente productivos (12 y ms metros), tambin los bosques degradados y los bosques achaparrados de alta fragilidad. La gran mayora de estas categoras, nunca antes se haban considerado parte del bosque chileno. A la informacin del propio Gobierno, es posible restar una buena cantidad de hectreas que nunca se tomaron en cuenta para estimar la cantidad de bosques. Utilizando una definicin rigurosa de bosque nativo, habra que considerar solamente los bosques de altura superior a los 12 metros y que cubran la superficie del suelo en ms de un 50%. Entonces, los bosques nativos productivos y maderables seran, hoy en da, segn las propias cifras del nuevo catastro, solamente unas 3,8 millones de hectreas. De esto se desprende que sacar cuentas alegres de los resultados del catastro es inadecuado e impropio. La CORMA se ha empeado en hacer de la tesis de que el bosque nativo goza de buena salud, una causa de evidencia dogmtica. Quienes no profesamos esta fe somos acusados de antipatriotas, como si lo patritico fuera aceptar la destruccin antieconmica que significa, por ejemplo, la exportacin de astillas nativas que no le aportan nada a Chile, sino prdidas de recursos naturales y econmicos.
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O tambin, la sustitucin sistemtica de bosques nativos por especies exticas (pino y eucalipto), lo que es considerado muy perjudicial para el bosque chileno, puesto que donde se corte bosque nativo y se planten especies introducidas, no volver nunca ms a crecer bosque nativo. Al respecto, un dato interesante es el que aparece en el estudio de CONAF denominado Bosque Nativo, Antecedentes Estadsticos 19851994 (P. Emanuelli, 1996), en el que se indica que la causa ms importante de prdida de bosque nativo, es precisamente la sustitucin de stos por pinos o eucaliptos (63% del total de la prdida reconocida por

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CONAF), validando de paso la tendencia indicada por el estudio del Banco Central de Chile para el mismo perodo. A pesar de que esto es metodolgicamente obvio y consistente, ya se vislumbran en el horizonte las desventuras y servidumbres que nos traern estas nuevas cifras entregadas por el Gobierno. Lamentablemente, pareciera no existir el antdoto eficaz como para desactivar el implacable juego de lgica que realizan quienes sostienen que en Chile hay ms bosque de lo que creamos. Con los catastros anteriores se poda recurrir al artilugio lingstico que rezaba como esto no es bosque, lo podemos cortar, con el actual catastro, el artilugio lingstico se convierte en como hay mucho bosque, no es problema que lo corten. Se han apropiado de la verdad, son dueos del mtodo cientfico-racionalista cartesiano y cuando se les menciona la figura, entonces destacan el fondo; por el contrario, cuando se les menciona el fondo, recurren a la figura. Toda conducta econmicamente rentable -cualquiera sea sta- la convierten en algo justo y respetable, incluso esa mentalidad colonialista obsesionada con el oro de Amrica, con que febrilmente se arrasan las riquezas de este tan avasallado pas llamado Chile. Mala gente que camina y va apestando la tierra (Antonio Machado). La poca, 22 de diciembre de 1997
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Mar Extenso, Azul, Inagotable?

Los que ramos nios hace 30 aos atrs escuchbamos decir a los adultos que el futuro estaba en el mar. Y cmo no creerlo, si se vea tan grande e inagotable, y resultaba tan atractivo pensar el futuro como la prolongacin de las vacaciones y del verano, a las que siempre estaba asociado el mar. La afirmacin de los adultos de entonces pareci premonitoria, porque durante las ltimas 2 dcadas, el mar provey a nuestro pas de enormes volmenes de recursos pesqueros, que hicieron de este sector productivo uno de los ms dinmicos, con un crecimiento promedio anual de las exportaciones pesqueras cercano al 20%, muy superior a la minera y al sector forestal. Esto se debi a que, durante los ochenta, se produjo un incremento espectacular en las capturas de recursos pesqueros desde las costas de nuestro mar Pacfico: en 1975 el nivel de capturas llegaba a las 930 mil toneladas, mientras que en 1994 la cifra era de 8 millones de toneladas. Ante tan voluminoso incremento la realidad mostrara inevitablemente sus lmites y la industria pesquera ya dio la alarma: una cada del 12% en sus retornos para los primeros meses del presente ao. Por otra parte, en algunas localidades como San Antonio, la situacin se ha vuelto dramtica: si en 1996 se desembarcaban 700 mil toneladas de pescado, en el presente ao las capturas slo llegan a 22 mil toneladas, lo que a su vez ha provocado una duplicacin de la tasa de cesanta, pasando del 3,9% en 1997 a 8,2% en la actualidad. Era esta situacin tan impredecible? Corresponde esto a los innumerables imponderables a los que est sujeta la economa? Obviamente que no. En 1995, el Banco Central de Chile elabor un informe sobre los recursos pesqueros en el que se sealaba que, entre 1985 y 1993, 8 de

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las 9 especies pesqueras que explicaban el 90% del xito exportador, haban sido sometidas a tasas de explotacin muy superiores a su capacidad de regeneracin natural. La nica especie que se salvaba era la anchoveta, cuya biomasa estaba aumentando. En esa poca, la reaccin de las autoridades y del empresariado del sector fue tajante: no existe informe y no hay sobreexplotacin. El informe finalmente nunca se conoci y todos fueron felices, hasta ahora, porque ya el subsecretario de Pesca eufemsticamente ha reconocido que hay conciencia de que la flota pesquera creci excesivamente y que se ha llegado a niveles de captura que implican riesgos de sobreexplotacin cada vez mayores. Lo que el malogrado informe del Banco Central sostena en 1995, lo vienen a ratificar no slo los hechos, sino tambin la propia SubPesca, para quien, entre 1985 y 1996, prcticamente todas las principales especies haban experimentado reducciones significativas en su biomasa: la merluza del sur haba perdido un 72%; la sardina espaola un 99%; la anchoveta, que se haba recuperado hasta 1993, entre ese ao y 1996 perdi la mitad de su biomasa. Naturalmente, el incremento tan espectacular de la actividad pesquera no poda sostenerse hasta el infinito, puesto que los ritmos de la naturaleza, por ms inagotable y generosa que sea sta, son siempre migajas al lado de la desmedida ambicin humana. La poca, 27 de julio de 1998 (Esta columna no fue publicada, porque el diario fue cerrado antes)

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Efectos en la Salud de la Contaminacin Atmosfrica de Santiago

Segn el ltimo estudio realizado por el Ingeniero Luis Cifuentes de la Universidad Catlica de Chile, mueren de forma prematura unas 4 mil personas al ao a causa de la exposicin prolongada al mal aire de la ciudad. El riesgo de muerte no se concentra slo en la poblacin ms vulnerable, sino que afecta a todas las personas que han vivido un tiempo prolongado en una urbe que todos los das presenta elevados niveles de contaminacin, por lo que esta situacin se estara repitiendo en ciudades como Temuco y Osorno, en donde ltimamente se han registrado altos ndices de contaminacin. Las causas directas de los decesos seran, principalmente, cncer pulmonar o enfermedades cardiopulmonares. El estudio tom como base los resultados de una investigacin realizada en Estados Unidos. Se trata de un anlisis que da cuenta de los fatales efectos de la exposicin crnica al material particulado fino (PM2,5), mezcla de numerosos compuestos orgnicos, inorgnicos y biolgicos de la ms alta peligrosidad y de apenas 2,5 micrones de tamao, por lo que penetra fcilmente por las vas respiratorias.
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A pesar de la evidencia cientfica que existe sobre la peligrosidad de este componente del smog, todava en nuestro pas no existe una norma para su regulacin, ni siquiera en la nueva reformulacin al Plan de Descontaminacin de Santiago, al que slo le falta la firma del Presidente para entrar en vigencia. La principal conclusin a la que llega el estudio es que existira una relacin estadstica entre los ndices de polucin y el cncer al pulmn:

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por cada diez microgramos por metro cbico que aumenta en promedio el PM2,5, crece en un 14% el riesgo de morir por esa enfermedad. Tambin se demostr la relacin entre la contaminacin y las muertes por enfermedades cardiovasculares, es decir, asmas, bronquitis, efisemas e infartos, entre otros. Un aumento promedio de 10 microgramos en el smog incrementa en un 9% el riesgo de morir por las enfermedades anteriormente descritas. Los resultados para Chile arrojaron que de los 4 mil decesos anuales por exposicin prolongada a la contaminacin atmosfrica de Santiago, 243 se deben a cncer pulmonar; 1.700 muertes se deberan a enfermedades cardiopulmonares, y 2.060 seran las personas que fallecen por causas generales, no identificadas, pero en las que el efecto de la contaminacin estara presente. Lo que importa sealar ac es que a pesar de los logros obtenidos en materia de descontaminacin, especialmente la reduccin del PM10, el problema sigue siendo preocupante, ms an despus de que las nuevas polticas ambientales no lo han considerado suficientemente. El Metropolitano, 3 de mayo de 2002

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Nuevas Amenazas para el Bosque Nativo Chileno

Un lamentable escenario para el bosque nativo se vive en Chile, luego de que el Gobierno se inclinara una vez ms por las prcticas que amenazan la permanencia del recurso. A fines de septiembre, el Presidente Ricardo Lagos entreg el Protocolo de Acuerdo del Proyecto de Ley de Recuperacin del Bosque Nativo y Fomento Forestal, un documento que pretenda definir los lineamientos generales que permitieran construir, posteriormente, una normativa. En aquella ocasin, el Ejecutivo prometi respetar cada uno de los acuerdos, sin embargo, las indicaciones redactadas hace ms de un mes incluyeron la sustitucin del bosque nativo, sin duda, el principal aspecto del protocolo. Haba un largo trabajo detrs, con organizaciones representantes del todo el arcoiris forestal participando en la llamada Mesa Forestal Ampliada. Precisamente este ltimo calificativo, ampliado, tom sentido luego que el sector ambiental se incorporara a la discusin. Despus de varios meses de trabajo, se definieron ocho acuerdos a respetar en la ley, de los cuales destacan la utilizacin de incentivos econmicos para la recuperacin, conservacin y el manejo sustentable del bosque y el acotamiento de la superficie susceptible de sustitucin. Sustituir bosque nativo por plantaciones de especies exticas de rpido crecimiento es conflictivo porque, por una parte, permite a la industria maderera contar con materia prima para su funcionamiento, pero por otra, genera una serie de problemas ambientales, relacionados con la destruccin del ecosistema forestal y el desabastecimiento de bienes y servicios ambientales. Entre estos ltimos podemos contar algunos fundamentales para la humanidad, como la regulacin del clima y el abastecimiento de agua. El problema es que muchos de estos servicios ambientales no han

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sido debidamente considerados en el proceso de toma de decisiones, a pesar de que hay una directa relacin entre el bosque nativo consumido y la forestacin con especies exticas. Los datos son elocuentes. Un cuarto del Producto Interno Bruto forestal del 2000, que fue de ms de 350 mil millones de pesos, equivale al valor de la prdida de bosque nativo (25,8% en el ao 2000). Por lo tanto, la actividad forestal est siendo sobrevalorada, pues no se le descuenta la prdida de bosque nativo que es patrimonio de todos los chilenos. Despus de que el Presidente Lagos recibiera el protocolo se redact la ley. Esta fue inicialmente revisada y aceptada por la Mesa Forestal, pero el sector preocupado por la preservacin de este recurso la rechaz unnimemente, por permitir la sustitucin de bosque nativo y, de este modo, romper las promesas realizadas. Ahora est claro, el Gobierno persigui generar consensos sobre temas conflictivos, pero luego de zanjar las diferencias pens en una tramitacin expedita de la ley en el Congreso. Sin embargo, se genera una nueva incertidumbre que crea desconfianza en el proceso. Si bien haba conciencia de que el Gobierno no tiene un compromiso con la sustentabilidad ambiental, el hecho de que haya abusado de la buena fe de los participantes de la mesa forestal ampliada es una osada decepcionante. Dada la delicada situacin de este recurso, la postura adecuada es no dar cabida a un nuevo espacio legal para la sustitucin, que dar paso abiertamente a una nueva poca de destruccin y disminucin del bosque nativo. No podemos darnos el lujo de que el proyecto de ley duerma ocho aos ms en el Congreso, pero tampoco es aceptable que la nueva norma autorice, y an peor, que pague, para que contine la sustitucin del bosque nativo. En vez de regalar recursos naturales a los inversionistas, el deber del Gobierno es proteger el patrimonio de los chilenos de hoy y de las futuras generaciones. El Metropolitano, 12 de diciembre de 2001
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Cambio Climtico y Sustentabilidad

Terminada la Cumbre de Kyoto, sus resultados nos dejan una preocupacin no menor. Lo medular del acuerdo alcanzado en las postrimeras de la cumbre es que los Estados Unidos se comprometen en los prximos 15 aos a reducir sus emisiones de gases invernadero en un 7%, mientras la Comunidad Europea termin aceptando un 8% y Japn slo un 6%. Respecto a la posicin inicial de Europa de reducir las emisiones en un 15% para el 2010 en relacin al nivel de 1990, esto es un evidente fracaso. Aunque si se piensa en la posicin original de los estadounidenses de slo estabilizar sus emisiones de 1990, entre el 2008 y el 2012, pareciera ser que hemos logrado un avance. Lo preocupante de la posicin de EE.UU es que ya el lder de la mayora republicana en el Senado de este pas, anunci el rechazo al acuerdo. En cuanto a la opinin de los sectores ecologistas, al parecer esta cumbre slo habra ratificado las dificultades que tiene el Occidente de enmendar el rumbo. Segn los ecologistas, cualquier reduccin inferior al 15% carecera de eficacia para mitigar el cambio climtico. Adicionalmente, cabe sealar que los enunciados generales del acuerdo esconden algunos agujeros, tales como: la exclusin de 3 de los 6 gases invernadero; la compraventa de cuotas de emisiones que se permitira; y la exclusin de los combustibles de transporte areo y martimo internacional. Para los ecologistas, si a un compromiso internacional de reduccin de 5% promedio se aade un 15 o 20% de emisin por efecto de estos agujeros, se llega a un neto de entre 10 a 15% de emisiones globales, lo que finalmente mostrara el fracaso de la Cumbre de Kyoto. Despus de ms de 10 aos de investigaciones cientficas, el grupo de expertos en cambio climtico de Naciones Unidas ha llegado a la

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conclusin de que el balance de las pruebas indica que hay una apreciable influencia humana en el clima global. Segn la evidencia cientfica, la produccin mundial de dixido de carbono ocasionada por la quema de combustibles fsiles pas de menos de 2 mil millones de toneladas anuales en los aos 50 a ms de 6 mil millones de toneladas en los 90, mostrando una sistemtica tendencia ascendente. Por otra parte, la concentracin en la atmsfera de dixido de carbono pas de 285 ppmv (partes por milln en volumen) en 1850 a 360 ppmv en 1990. Estos fenmenos coinciden con el acontecimiento de la Revolucin Industrial que modific significativamente el orden social, poltico y econmico de la humanidad. La ciencia tambin da cuenta, a partir de los registros de temperatura, de un incremento en la temperatura mundial de medio grado durante el ltimo siglo. Adicionalmente, se ha detectado un aumento en el nivel del mar, entre 10 y 25 centmetros en ese mismo perodo. La conclusin del panel cientfico es que los gases emitidos por la actividad humana (Dixido de carbono, metano, xido nitroso) provocan el ya famoso efecto invernadero que produce el recalentamiento del planeta: parte de los rayos del sol que calientan la tierra y el mar quedan retenidos por pequeas cantidades de gases como el metano, el vapor de agua y el dixido de carbono. Esto hace que una parte de la radiacin infrarroja sea reemitida hacia la tierra por estos gases, recreando las condiciones de un invernadero, lo que aumenta la temperatura de la superficie terrestre y de la atmsfera baja. Esta evidencia cientfica llev a prcticamente todos los gobiernos del planeta a aceptar la tesis de que es momento de adoptar medidas. Esta actitud internacional contrasta abiertamente con la liviandad con que, en Chile, algunos especialistas tratan la cuestin del cambio climtico. Es para quedar pasmado cuando se escuchan las afirmaciones de estos expertos chilenos que sealan que este asunto es completamente opinable. Detrs de estas opiniones se esconde el difundido teIncorrectamente Poltico - Marcel Claude

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mor al fantasma de los impuestos y a las restricciones a la libertad econmica, por lo que bien vale desdear la evidencia cientfica. Son conocidas las dificultades que tienen los pases -sobre todo los denominados industrializados y especialmente EE.UU- para enfrentar eficazmente este problema. Por ejemplo, en 1990 la produccin econmica total del planeta (PIB) totaliz 20,5 trillones de dlares y los combustibles fsiles suministraron el 90% de la energa necesaria para generar esa produccin. En EE.UU, el costo de reducir emisiones de CO2 en un 10% por debajo de los ndices de 1990 para el 2010 y en un 20% para el 2020, significara una prdida de 3% anual promedio hasta el 2020 (6 trillones de dlares). Naturalmente, esto no deja de ser un problema difcil de resolver, puesto que implicara un cambio sustantivo en el tipo de produccin econmica, en las fuentes de energa y en las tecnologas a utilizarse, es decir, un cambio radical de rumbo en el Occidente. A esto se agregan los problemas de equidad en relacin a las responsabilidades en la generacin del cambio climtico: los hombres han inyectado en la atmsfera en forma de CO2, aproximadamente unos 7 mil millones de toneladas anuales. Esto corresponde a una inyeccin media de 4 kilogramos de carbono por hombre al da, donde 15 kg. por habitante corresponden a un norteamericano, 4 kg. a un europeo y slo un 1 kg. a un habitante de los pases en desarrollo.
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Una de las soluciones propuestas es la valoracin de los servicios ambientales que proveen determinados recursos naturales, como el bosque nativo por ejemplo, al constituir depsitos naturales de carbono. La evidencia emprica muestra que este valor, junto con el de otras funciones ecolgicas que le acompaan, es superior al que dicho recurso obtendra en la mayora de sus utilizaciones alternativas (astillas por ejemplo). Lo econmicamente sensato sera, en muchos casos, dejar el bosque como est. El problema es que nadie paga por estos servicios, mientras que las compaas madereras s lo hacen. Si el resto del mundo retribu-

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yera a los pases que conservan sus bosques naturales por el servicio que le entregan a la humanidad de capturar el carbono, se frenara la grave tendencia actual a la deforestacin e incluso podra revertirse tal situacin. Con estos recursos los gobiernos podran crean un fondo destinado a pagar a los pequeos propietarios el precio de estos servicios, al igual que se paga por el servicio que da un profesional de la salud o la educacin. Esto podra evitar que en Chile, por ejemplo, se vendan los bosques naturales al fatdico metro ruma y sera una verdadera bendicin para las comunidades indgenas que viven de estos bosques. Iniciativas de esta naturaleza que ya se han implementado en pases como Costa Rica, no han tenido an en Chile la recepcin ni siquiera suficiente. Para estos pases, una reduccin del ritmo previsto de sus emisiones de CO2 podra representar un freno a sus posibilidades de crecimiento. El motivo es en este caso que los objetivos de reduccin propuestos no toman en cuenta suficientemente la responsabilidad, presente e histrica, en la gnesis del problema. Sin embargo, como dira un economista pensando en el futuro trado al presente, mediante el mtodo del valor presente descontado, el valor hoy de las futuras emisiones de estos pases que pretenden llegar a un ingreso per cpita similar al de los pases desarrollados, introduce una preocupacin adicional sobre el futuro del problema climtico. Esto, porque en la medida que nuestros pases reproducen el modelo de desarrollo, el modelo energtico y el modelo tecnolgico, si hoy no son responsables, maana s lo sern. Hagamos solamente el ejercicio de saber lo que pesaran hoy las emisiones de carbono de un pas como China, con un ingreso per cpita igual al de los EE.UU. Desde mi punto de vista, la posicin de los pases en vas de desarrollo es un tanto irresponsable y poco solidaria. En el problema del clima, si bien los pases ricos son los ms directos respon-

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sables y casi los nicos -cosa que se ha repetido hasta la saciedad-, no es menos cierto que los pases pobres tienen su cuota de responsabilidad, pues proveen los combustibles fsiles (petrleo por ejemplo), talan los bosques, reproducen las pautas tecnolgicas y energticas y, en definitiva, son parte del sistema global que tiene al planeta en jaque. La cuestin es que hoy deben hacerse los ajustes necesarios para evitar maana enfrentarse al mismo problema. Es absurdo decir que los problemas no nos pertenecen y al final abordar la cuestin cuando las dificultades sean mayores y difcilmente reversibles. Probablemente hoy la cuestin est abierta para que los pases en vas de desarrollo, sobre todo aquellos que gozan de posiciones privilegiadas en la disponibilidad de energa no convencional, reorienten sus procesos y se atrevan a realizar innovaciones tecnolgicas y energticas. La poca, 25 de noviembre de 1997

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Estado y Medio Ambiente

Hoy en da muchos son los problemas relacionados con los recursos ambientales como el agua, aire, suelos y energa; y tambin con los recursos naturales como la minera, las pesqueras y los bosques. Cabe destacar el alto grado de contaminacin de las aguas en el espacio urbano, que sobrepasa la norma ms de 100 veces, y la falta de tratamiento de stas: en Santiago, escasamente un 2% de las aguas servidas son tratadas. Tambin es ampliamente conocido el problema de la contaminacin atmosfrica, donde el automvil privado es la fuente que ms contribuye, aportando cerca del 90% de los contaminantes que convierten a Santiago en zona saturada. En el caso del suelo, los problemas se relacionan con la erosin y la desertificacin. La degradacin del suelo por erosin se encuentra entre el 30 y el 75% segn la zona, mientras que la superficie desertificada se estima entre un 40 y un 70% del territorio. En relacin a la prdida energtica, en Chile sta llega al 55% y el caso ms agudo corresponde al sector transporte, donde la prdida alcanza el 70%. A su vez, los recursos forestales, mineros y pesqueros, estn siendo sometidos a altos niveles de sobreexplotacin. Las principales pesqueras, por ejemplo, durante los ltimos 10 aos han experimentado tasas de extraccin superiores a su capacidad de regeneracin, llegndose a la paradoja de convertir a los peces en un recurso no renovable. As, no es posible asegurar la sostenibilidad del desarrollo, menos an con las debilidades de las polticas implementadas. Bsicamente, las medidas ms recurridas por la autoridad corresponden a la fijacin de normas de emisin y de calidad. Sin embargo y desde la perspectiva econmica, aunque stas buscan el mejoramiento de la calidad ambiental, puesto que fijan umbrales que no deben ser sobrepasados, las estrategias de control y regulacin directa como la definicin de normas de

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emisin y de calidad, son menos eficaces y menos eficientes que las polticas de incentivos como los impuestos o los subsidios verdes. Las normas requieren mucho ms informacin para inducir a las fuentes contaminantes hacia niveles de emisin que impliquen los menores costos de reduccin de la contaminacin. Para una eficaz aplicacin de las normas se deben conocer las caractersticas tecnolgicas de todas las fuentes, las que son muy dismiles unas de otras y una misma norma no se puede aplicar en forma pareja a todas ellas. Para minimizar el costo de aplicacin de una norma, a cada fuente debe aplicrsele un estndar diferente. En el caso de los impuestos verdes, por ejemplo, es posible alcanzar el menor costo de reduccin de la contaminacin sin necesidad de aplicar impuestos diferentes a cada fuente emisora, puesto que basta con una aplicacin generalizada. stos tambin permiten que el costo de hacer cumplir la poltica sea menor, pues se deben fiscalizar y monitorear menos variables. Luego, desde el criterio de la eficiencia (minimizar el costo de reduccin de las emisiones) y de la eficacia (hacer efectivo el mejoramiento de la calidad ambiental), las normas son menos efectivas que los impuestos. Lamentablemente, estas consideraciones tcnicas no tienen cabida en la definicin de polticas, puesto que debido a la sobreideologizacin que orienta a quienes toman las decisiones, siempre se termina por aplicar las medidas menos confrontacionales con el poder econmico, aunque esto sirva poco y nada para resolver los problemas. La poca, 17 de enero de 1998

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La Cuestin de la Sustentabilidad: Agenda Negra o Crisis de Utopa?

Desde que en la dcada de los ochenta la Comisin Mundial del Medio Ambiente y Desarrollo acu el trmino desarrollo sustentable, este concepto, a pesar de su marcada ambigedad, se ha convertido en un lugar comn en la reflexin referente a las polticas de desarrollo. No obstante, no dejan de sembrarse dudas respecto a la legitimidad de las intenciones de quienes enfocan la mira hacia las carencias del modelo de desarrollo chileno. Naturalmente, para quienes sostenemos estas ideas, nuestras preocupaciones no son el fruto de una agenda negra ni tampoco creemos que stas deban asumirse en etapas superiores del desarrollo, porque cuando los pases hoy desarrollados tenan el mismo ingreso per cpita que tiene hoy Chile, no existan los macroproblemas ambientales que hoy afectan a toda la humanidad y no slo a los pases desarrollados. Hoy, tanto desarrollados como no desarrollados sufren la prdida de la capa de ozono, la prdida de la cobertura vegetal, el efecto invernadero y el calentamiento global. Estos son fenmenos globales que no estn asociados a diferentes etapas del desarrollo. Son problemas que hoy deben enfrentarse. Es como si se asumiera que el SIDA fuese un problema que debiera encararse slo cuando Chile alcanzara los 16 mil dlares per cpita. Probablemente una tesis plausible de la generalizada aceptacin del trmino, tenga que ver con la idea de que la sustentabilidad traduce y expresa la motivacin por la supervivencia y el miedo a la penuria. Recurdese que la promesa de la civilizacin occidental y del paradigma moderno es, por excelencia, la promesa del bien-estar. Pero resulta que, a fines del siglo XX, esta modernizada humanidad se encuentra

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ante la amenaza de no poder sustentar a futuro su bien-estar ni de asegurarlo para todos los nacidos en la presente generacin ni mucho menos para las generaciones futuras. De all que la preocupacin por la sostenibilidad del desarrollo surja en pleno apogeo de una profunda reflexin y cuestionamiento en torno a la modernidad como paradigma redentor y globalizante. Hoy la modernizacin no constituye utopa en ninguna parte. Nadie pone las manos al fuego por el incremento del PIB per cpita, el aumento de la inversin, el equilibrio de la balanza de pagos y de las cuentas fiscales como fundamento del bienestar, ya ni siquiera material y mucho menos espiritual. Esto, porque se ha debilitado profundamente la fe en la razn, la ciencia y la tecnologa, as como en el progreso de tipo darwinista, como vas para alcanzar la felicidad. A mi juicio, la reflexin sobre la sustentabilidad y su creciente legitimidad como discurso es, por decirlo de algn modo, otro signo ms del cansancio del mundo moderno.Ha venido el cansancio infinito, a clavarse en mis ojos al fin; el cansancio del da que muere, y el del alba, que debe venir (Gabriela Mistral). La poca, 22 de diciembre de 1997

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La Energa y los Dramas de Chile

Ha subido nuevamente el precio de la locomocin colectiva, en medio de un periodo restrictivo para Chile y atravesados por la crisis internacional del petrleo. Enterndose de lo duro que es para miles de familias enfrentarse a esta noticia, resulta pertinente una mirada crtica a la estructura energtica de nuestro pas. El crecimiento econmico de la pasada dcada no fue obra del azar, sino que se sustent, entre otras cosas, en un gran insumo de energa que se ha expandido rpidamente en los ltimos aos, aunque no necesariamente de manera eficiente ni sustentable. En Chile, el 50% de la energa que se utiliza la suministra el petrleo, del cual el 95% es importado, y un 20% proviene de la lea, fundamentalmente extrada del bosque nativo. Slo un 8% es hidroelectricidad. De estas cifras surgen inmediatamente dos lecciones: una dependencia estructural ante cualquier variacin internacional en los precios del crudo, y la importancia del uso de la lea como energa primaria. El consumo que las familias hacen de este combustible genera severos problemas de polucin de aire dentro y fuera de las casas y se estima que afecta a un 40% de la poblacin, principalmente en zonas pobres rurales y urbanas. Se trata de una constatacin que puede sorprender, a la luz de nuestras pretensiones como nacin emergente, de situarnos en el concierto de los grandes y alcanzar un nivel de desarrollo superior al llegar al bicentenario. Respecto a la energa elctrica, slo un 40% se produce como hidroelectricidad y el resto se genera con petrleo, carbn y lea. En consecuencia, contrariamente a la idea de la eficiencia ecolgica de la electricidad, en Chile el 60% de esta energa produce contaminacin por la quema de combustibles. Peor an, hoy se pretende insistir en ella

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a travs de megaproyectos que usaran petcoke en el norte del pas, situacin que la CONAMA ha rechazado en todos los tonos. Por otra parte, los recursos energticos renovables y no convencionales (biogs, energa elica, energa solar y geotrmica) no juegan un rol significativo, aunque tienen un gran potencial de desarrollo y podran entrar a competir con los actuales sistemas de generacin. Aunque algunos poblados del norte han detenido la erosin al reemplazar la lea por la energa solar, este tipo de intentos no llega siquiera a la mitad del uno por ciento del total de usos energticos en el pas. Esto, a pesar de que se estima que desde el punto de vista tcnico y comercial, sera posible reemplazar fcilmente hasta un 25% de la energa convencional por energa renovable. Si se consideran las tecnologas de punta, sera posible pensar en un reemplazo cercano al 60%. Nuestro pas, con un extenso desierto, posee una posicin privilegiada en la captura de energa solar que se puede transportar por el sistema interconectado. Sin embargo, ningn progreso se ve al respecto y se prefiere insistir en la construccin de grandes centrales hidroelctricas, como Ralco, o termoelctricas con uso de petcoke. He aqu un claro sntoma de mnima creatividad e innovacin, concebida por quienes dejan en cada desarrollo una estela de contaminacin y dao a la salud de las personas. El Mostrador, 16 de noviembre de 2000

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Efecto Camalen: Salmoneros versus Endesa

Despus del anuncio del nuevo proyecto hidroelctrico de Endesa en la Undcima Regin, hemos observado un extrao efecto camalen en varios interesados en este tema. Reconocidos personajes pblicos han manifestado sus intereses y apreciaciones frente a una iniciativa de suma importancia, porque se trata de la sustentabilidad energtica del pas, pero tambin de la proteccin del medio ambiente. Uno de los primeros en participar de este camalenico debate fue el ex ministro de Economa, Jorge Rodrguez Grossi, que se tir en picada contra los salmoneros que se oponan a la iniciativa de la transnacional espaola. El entonces secretario de Estado, los acus de contaminar el fondo marino, daando de paso el ecosistema de las regiones donde se asienta la industria salmonera. Razn tena, como pocas veces, Rodrguez Grossi al sealar los serios perjuicios al medioambiente que ocasiona la salmonicultura. Por eso, ahora causa extraeza la enorme preocupacin que manifiesta Vctor Hugo Puchi, dueo de la principal salmonera del pas, por el resguardo del ecosistema de la Patagonia chilena. Puchi tambin sufre de este efecto camalen, porque las operaciones de la industria salmonera dejan una devastadora secuela ambiental, pero el dueo de AquaChile nunca ha puesto atencin a ello. Ahora, Puchi se opone a Endesa por los peligros que podran correr sus 10 mil hectreas en la XI Regin y, por cierto, la expansin de la salmonicultura hacia el extremo sur. Rechaza este proyecto hidroelctrico, no precisamente porque sea daino para el pas, e independientemente de abrirse a la posibilidad de generar las condiciones para desarrollar una estrategia sustentable de suministro energtico para Chile.

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Ms que una real preocupacin por la naturaleza, Puchi expresa simplemente su voluntad de llenar de balsas jaulas la Undcima y Duodcima Regiones, dejando tras de s la huella destructiva de la salmonicultura. El dao que ha provocado esta actividad en los fiordos del sur de Chile es evidente, alterando el ecosistema en su conjunto cuando, por ejemplo, se produce una fuga de salmones. Se estima que la salmonicultura en los ltimos 15 aos ha generado costos ambientales por ms de los 2.200 millones de dlares. Sumando a esto las precarias condiciones laborales a las que son sometidos los trabajadores de la industria salmonera, que obtiene retornos por sobre los 1.700 millones de dlares, pero que paga salarios de miseria que no superan los 180 mil pesos. sta no es una lucha desinteresada: Puchi pretende resguardar las posibilidades de extender su negocio por el sur de Chile. No se trata, entonces, de oponerse a Endesa porque su proyecto hidroelctrico sea un riesgo para el medioambiente, es sencillamente una defensa corporativa encabezada por el dueo de la salmonera ms importante de Chile. Por lo mismo, ya es hora que el desarrollo del pas se vea con sentido nacional y no desde la perspectiva de los intereses privados de un hacendado. El pas requiere diversificar las fuentes de energa limpia y la hidroelectricidad es una opcin legtima, siempre y cuando se respeten las leyes y los criterios de sustentabilidad.
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Ante el proyecto energtico de Endesa, tanto la empresa como el pas y su Gobierno, tienen la obligacin de no repetir los errores del proyecto Pangue y Ralco, y abrirse a la bsqueda de una salida respetuosa y beneficiosa para el bien de Chile. El Mostrador, 23 de marzo de 2006

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Celulosa: Ejemplo de Crecimiento con Pobreza

La industria de la celulosa es una de las ms importantes actividades derivadas del sector forestal, y en los ltimos 15 aos, su crecimiento ha sido impresionante. Sin embargo, las fbricas de pasta de papel generan dos tipos de impactos ambientales: los residuos industriales lquidos que contaminan las cuencas hidrogrficas, y los contaminantes atmosfricos que producen malos olores producto de la combustin y de otros procesos qumicos. En la ltima dcada hemos asistido a un importante incremento de la contaminacin: los slidos suspendidos se han incrementado en un 78%, las sustancias orgnicas en un 151% y los organoclorados en ms de un 225%. En relacin con las normas, stas se han sobrepasado considerablemente. En cuanto a organoclorados solamente, la norma ha sido superada en ms de 9 veces. Las posibilidades que ofrece esta actividad para eliminar las condiciones de pobreza han sido siempre uno de sus argumentos fuerza. Sin embargo, si consideramos los niveles de precariedad que existen en las comunas donde se emplazan las celulosas, observamos que los pobres e indigentes, entre 1994 y 1998, han aumentado en ms de un 29% en promedio para las cuatro comunas en donde la informacin se encuentra disponible (Arauco, Constitucin, Laja y Nacimiento). El crecimiento ms elevado en ese sentido lo experiment la comuna de Constitucin, pues ah la tasa aument en un 69%, pasando de 29,6% a 49,9%. En la comuna de Nacimiento, sta creci en poco ms de 26%, provocando que el nivel de pobreza llegara al 43,9% de poblacin. En ambas comunas, la tasa de pobreza es ms de 2 veces superior a la tasa nacional de pobreza, y en todas las dems, este nivel es substancialmente ms importante que el nivel nacional.

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Lo anterior permite constatar que, aunque no se pueda determinar una relacin de causalidad directa, el desempeo de las industrias estudiadas no ha contribuido al mejoramiento del nivel socio-econmico de las comunas donde se encuentran instaladas. Peor an, tampoco ha contribuido a minimizar los niveles de pobreza existentes en las distintas zonas, resultando incluso en 1998 niveles de pobreza ms importantes que en 1994. El caso de la celulosa en Chile, es un ejemplo de cmo el progreso no ocurre ni por definicin ni por simple declaracin y que ste no llegar nunca de no implementarse las polticas pblicas apropiadas. El Metropolitano, 28 de enero de 2002

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Celulosa Arauco: Delito, Cinismo e Impunidad

Con perplejidad hemos visto cmo la planta de celulosa en Valdivia anunci su autocierre hasta que no se aclare la crisis ambiental por la que atraviesa la fbrica de pasta de papel. Digo perplejidad, puesto que es un comportamiento totalmente descabellado, incomprensible desde el punto de vista del normal funcionamiento de las instituciones. Es como si los delincuentes aceptaran por su propia cuenta y riesgo, despus de que la Corte Suprema de Justicia los absolviera totalmente de sus delitos, ingresar a la crcel pblica. No tiene ningn sentido y, partiendo de la base de que Celco es cualquier cosa menos una empresa estpida, con el mismo desparpajo que anuncian su autocierre, anunciarn su autoapertura. Es claramente una maniobra comunicacional para intentar salvar la crisis. Muy pronto sacarn a sus trabajadores a la calle -mal pagados, por supuesto, pero necesitados de su trabajo- para instalar un drama social y hacer ver a la ciudadana lo justo de reabrir la planta. Celulosa Arauco no tiene ninguna credibilidad y nada saca con jugar al paco ladrn a estas alturas del partido.
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Ms grave resulta la actitud del Gobierno y del Presidente de la Repblica, Ricardo Lagos, quie n es el mximo responsable poltico de esta crisis y de que est actualmente funcionando la planta, dado que no ha tenido el coraje poltico para cerrar la celulosa, que es lo nico que corresponde hacer en este caso, para lo cual tiene todas las prerrogativas administrativas. No obstante, ha preferido aprovechar la situacin recurriendo exclusivamente al manejo comunicacional.

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En tiempos de la dictadura militar, exista un crculo de vicios polticos que tena como consecuencia el asesinato poltico, la tortura y el desaparecimiento de personas. En el patio oscuro de estos vicios, el sistema era mecnicamente impecable y funcionaba de manera muy eficaz, lo cual nos habla de que las cosas no por ser mecnicamente eficaces son moralmente aceptables. Pues bien, el mtodo consista en que, por una parte, haba quienes cometan los delitos, los Fanta, los Guatones Romo, el Mamo, oficiales de la CNI y otros; por otro lado existan las altas autoridades, el ministro secretario general de Gobierno, que haca la vista gorda y que, cnicamente, desconoca la existencia del delito, siempre con palabras muy diplomticas que invitaban a la tranquilidad y al sosiego pblico; finalmente, el Palacio de la Justicia, all se cerraba el crculo de los vicios con el fallo definitivo de no ha lugar al habeas corpus. Lamentablemente, las cosas no son muy distintas hoy de lo que aconteca en esos tiempos. Los delitos son otros, tambin es otro el dictador y son otros los voceros de gobierno y los jueces de la Corte Suprema, pero la sopa de los vicios no ha cambiado un pice. No es para menos, atendido el caso de que hoy no tenemos una dictadura militar, sino civil, y que su legitimidad no viene del bombardeo a La Moneda ni de un Golpe de Estado, sino del sufragio universal. Debemos aceptar, con tristeza, que el sufragio universal no es garanta de la plena vigencia de la democracia. La celulosa Valdivia es un caso emblemtico de la reproduccin de esta confabulacin viciosa. La empresa ha violado reiteradamente la ley ambiental, ha contaminado el Ro Cruces y el Santuario de la Naturaleza, Carlos Adwanter, ha faltado a la verdad ante los tribunales de Justicia, tambin ante la opinin pblica, reiterando que tienen la mejor tecnologa del planeta. ste es el delito. En lo que le corresponde a la autoridad administrativa, la COREMA

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regional le extiende la autorizacin para que operara y ordena la reapertura de la planta; el Presidente de la Repblica le da delicadas explicaciones al dueo de la planta, Anacleto Angelini, y, finalmente, el da 25 de mayo la Comisin Regional del Medio Ambiente de la Regin de los Lagos resuelve permitir la continuidad del funcionamiento de la planta Valdivia. Al mismo tiempo, el Presidente y su ministro Eduardo Dockendorf, se manifiestan preocupados y expresan su incomodidad y su descontento, puesto que Celco pone en juego la credibilidad de Chile. Este es el cinismo con el que, antes, la autoridad se pronunciaba ante el atropello a los derechos humanos como la tortura y la desaparicin de personas y que ahora, se utiliza con la misma eficacia ante otros delitos, no menos abusivos ni menos degradantes para la condicin humana. En vez de cerrar la planta, para lo cual el Presidente -a travs de la COREMA- tiene todas las atribuciones, prefiere utilizar mediticamente el caso para manifestarse conmovido y as subir en las encuestas, al mismo tiempo que no incomoda ni pone en riesgo el funcionamiento del millonario negocio del seor Angelini. El broche de oro, como antes, lo pone la Corte Suprema, negndose a implementar justicia, sustentando sus fallos no en el Derecho, sino en informes falsos o inexistentes, eludiendo su responsabilidad de investigar, mostrndose negligente y mediocre hasta la mdula, aduciendo argumentos que dan vergenza ajena como la extemporaneidad de la presentacin del recurso, exculpndose por el error al adjudicarle la responsabilidad al abogado querellante por no haber hecho notar que se estaban presentando estudios falsos. As las cosas, la Suprema Corte de Justicia consagra e institucionaliza la impunidad, a la que ya nos tienen acostumbrados las instituciones del Estado. Hoy el fallo es no ha lugar al recurso de proteccin. Tristemente hemos llegado a reproducir las prcticas decadentes del

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sistema poltico de la dictadura militar: delito, cinismo e impunidad. Ahora entendemos con meridiana claridad la sentencia presidencial de que en Chile las instituciones funcionan. Hoy sabemos que s lo hacen, pero para dar curso al cinismo y la impunidad, las herencias ms sofisticadas del orden institucional que nos heredara la dictadura militar. El Mostrador, 8 de junio de 2005

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Ley de Pesca: Depredacin y Precariedad

La Ley de Pesca en Chile est contribuyendo aceleradamente a la depredacin masiva y abusiva de los recursos pesqueros de que dispone el pas, lo cual era impensable 30 aos atrs. Ello, gracias a que la actual legislacin entrega el predominio monoplico de los recursos pesqueros a una industria que utiliza artes de pesca aberrantes como el arrastre, que consiste en una verdadera tala rasa del hbitat marino y que es res. Adems, la legislacin pesquera vigente no tiene en cuenta los criterios de explotacin racional de los recursos ni tampoco promueve la aplicacin eficaz de planes de manejo ni de criterios cientficos en la determinacin de las cuotas. De esta manera, el Ocano Pacfico avanza en la ruta de convertirse en un vasto territorio muerto y contaminado, gracias a la ambicin desmedida de estos grupos econmicos que no tienen ningn inters en la sustentabilidad, dado que buscan exclusivamente apropiarse del capital natural y convertirlo en capital financiero. La situacin es crtica no slo desde el punto de vista de la salud de los ecosistemas marinos, sino tambin desde la perspectiva social. Hoy, despus de la masiva explotacin de nuestros mares, los pescadores tienen enormes dificultades para encontrar recursos y sufren una precarizacin acelerada. En este aspecto, la legislacin tambin es incoherente y abusiva, puesto que no ha tenido en cuenta las necesidades sociales de un sector que ha vivido histricamente de estos recursos y que acoge a ms de 60 mil trabajadores con sus respectivas familias. Es por ello que se requiere de una urgente modificacin de la legislacin pesquera que considere la necesidad de introducir criterios de justicia y sustentabilidad en las normativas vigentes. Se debe favorecer una legislacin que promueva artes de pesca consistentes con la necesidad de preservar la productividad de los ecosistemas marinos, lo cual pasa por prohibir o limitar considerablemente el arrastre.

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Al mismo tiempo, se requiere modificar el modo en que se determinan las cuotas de pesca recurriendo eficazmente a criterios cientficos-, as como tambin modificar el modo en que se asignan las cuotas individuales, introduciendo criterios ms competitivos y justos en dicha asignacin. La capacidad de bodega y la presencia histrica no es consistente con el acceso democrtico y equitativo a los recursos ni tampoco satisface la necesidad de conservacin. En el mar se cobija al 90% de la vida que hay en el planeta. Por eso, es una responsabilidad crucial actuar como seres racionales y civilizados y no como brbaros sedientos de riquezas. La Tercera, 25 de agosto de 2004

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Industria Salmonera: Un Nuevo Agente Naranja para el Desarrollo

El Agente Naranja es el nombre de un herbicida desarrollado para uso militar, principalmente en zonas de densa vegetacin y selvticas. Se utiliz masivamente en los aos sesenta para evitar que el enemigo se ocultara en la maleza y en la profunda vegetacin selvtica. El producto se aplic durante la guerra de Vietnam, en donde el ejrcito estadounidense roci ms de 2 millones de hectreas de selvas y bosques con al menos 82 millones de litros con estas sustancias txicas, bajo la forma de herbicidas y defoliantes. De esta manera, se destruyeron al menos 90 millones de metros cbicos de madera selvtica, se arras con la mitad de todos los manglares del pas, se contaminaron ros y manantiales permitiendo que los txicos entrasen en la cadena de alimentacin humana y animal, despus de haberse rociado 3.851 aldeas vietnamitas con este producto que afect al menos a 3 millones de personas. Su nombre nos vino a la cabeza al leer la columna escrita por el gerente general de SalmonChile, Rodrigo Infante, en el diario La Tercera (17/10/05), en donde me increpa y me acusa de falta de rigurosidad. Concientes de que puede ser una exageracin -no lo desconocemos- nos parece igualmente, y no slo por el color, una analoga que ejemplifica el modo en que muchas prcticas se implementan y defienden a brazo partido por sus creadores y por quienes se benefician de tal invencin, lo que despus, otros seres humanos siempre los menos poderosos- deben lamentar y sufrir sin ms remedio que vivir indignados, como nos lo recomienda Eduardo Galeano. Conviene recordar que la industria salmonera ha sido acusada de: utilizar antibiticos en abundancia, contribuyendo a acelerar la resisten-

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cia de las bacterias ante estos medicamentos de alta eficiencia en la salud humana; cultivar un producto que contiene importantes porciones de dioxinas, PCBs, dieldrin, nonacloro, DDT y mirex (Revista Science Volumen 303, Enero 2004), lo que llev a un grupo de cientficos de las universidades de Indiana, Albany y Cornell a sugerir que se limite significativamente el consumo de este producto; utilizar verde malaquita que es un funguicida peligroso para la salud; pintura antifouling que produce graves daos a la fauna y ecosistemas; colorante para anaranjar an ms los salmones segn el gusto del consumidor; provocar el fenmeno de las mareas rojas; y contribuir a la eutrofizacin de los recursos hidrolgicos del pas, debido a la sobrecarga que produce esta industria en cuanto al aporte de nutrientes, como el fsforo y el nitrgeno. A nuestro juicio y teniendo presente el problema de la escala de comparacin, hay ciertas similitudes entre el temible Agente Naranja de la Guerra de Vietnam y nuestro chilensis nuevo agente naranja de desarrollo. Infante las emprende en una columna en contra de nuestros planteamientos, ante lo cual, el diario La Tercera nos neg un espacio similar y en igualdad de condiciones para refutar sus contenidos, lo que no slo es arbitrario, sino que tambin demuestra la vinculacin entre la prensa y los sectores econmicos que encabezan el proceso de acumulacin exacerbada que se lleva a cabo en Chile.
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Lo primero que se constata en las palabras del Infante salmonero es la estrategia arquetpica de justificar el desempeo de una actividad en este caso la produccin de salmones- sobre la base de informacin irrelevante e incompleta, aunque no menos pretenciosa y categrica, a la hora de calificar tanto sus fuentes de informacin como los argumentos de sus opositores. El abuso interpretativo y las supuestas correlaciones la mayora fantasiosas- son una prctica comn de la tecnocracia asociada a estos sectores productivos. Una observacin que llama particularmente la atencin es la que se refiere a nuestra falta de rigurosidad al no considerar los resultados que

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entrega el Censo 2002 y su comparacin con el realizado en 1992, sin percatarse o simplemente soslayando abusivamente el hecho de que utiliza para la defensa de la industria una y slo una fuente de informacin, la que, por lo dems, es, entre las distintas fuentes, la ms dbil e inadecuada para demostrar el gran progreso que la industria salmonera le provee a las regiones donde opera. La verdad es que si existe alguna correlacin entre las variables que Infante menciona y la industria salmonera, sta es extremadamente pobre y difcil de demostrar. Ms inslito resulta el hecho de que Infante ni siquiera repare en la falta de rigor acadmico en que incurre. Nada le puede importar menos, pues la prensa se encargar de hacer pasar inadvertida su patudez extrema. Los datos entregados por el gerente general de SalmonChile en su columna son efectivamente correctos, pero las mejoras que l menciona son bastante parejas entre todas las regiones del pas y no son particularmente excepcionales en las regiones afectadas por este nuevo agente naranja del desarrollo, es decir, no hay nada de especial con los incrementos de la X y XI Regiones en cuanto a la educacin y al alumbrado pblico. Ms bien, responden a un patrn general de crecimiento nacional fruto de las inversiones desarrolladas por el Estado y, en cuanto al incremento del equipamiento por hogares, al tipo de crecimiento econmico y a las nuevas formas de vida y consumo que se estn imponiendo en el pas y en las sociedades modernas. Todo lo dicho est escasa y muy dbilmente vinculado a la expansin explosiva de este agente productivo naranja que es la industria salmonera. Es ms, hay regiones tales como la IV y la VII que muestran mejores ndices en cuanto a hogares con alumbrado pblico (94% y 96% respectivamente) que las regiones X y XI que exhiben, a su vez, un 91% y 92%. Por otro lado, al tomar el aumento de este indicador, entre 1992 y 2002, vemos que la mejora es un fenmeno generalizado entre todas las regiones, e incluso, algunas mejoran mucho ms que las regiones salmoneras X y XI.

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Obviamente, sera muy aventurado aseverar que este agente naranja de desarrollo (la industria salmonera), es responsable del incremento en el alumbrado pblico, ms an cuando este incremento se debe fundamentalmente a planes y proyectos que se discuten e implementan por el ministerio de Obras Pblicas, el ministerio de Energa, los municipios y los gobiernos regionales. El crecimiento del alumbrado pblico ni siquiera se explica por el mayor poder adquisitivo de las personas, sino ms bien por la disponibilidad de recursos a que los ministerios involucrados y los gobiernos regionales pueden acceder. Mal podramos entonces explicarnos el aumento de esta variable por el aporte al desarrollo de la industria salmonera. En cuanto a la otra variable mencionada por el Infante salmonero, el ndice de personas mayores de 5 aos sin educacin, tambin es posible verificar un comportamiento similar a la variable anterior, dado que hay regiones con mejores resultados que las zonas salmonaranjadas. Por ejemplo, en la I Regin el nmero de personas mayores de 5 aos sin instruccin es de 1,5%, y para la II y la V, de 1,3% y de 1,8% respectivamente. Mientras tanto, en las regiones salmoneras la X y la XI- la cifra llega al 3,8% y al 4%, respectivamente. Al tomar la reduccin del porcentaje de personas mayores de 5 aos sin educacin, vemos tambin que hay regiones que lo disminuyeron mucho ms que la X y la XI, como las regiones IX, VII, VI y VIII.
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En consecuencia, tanto en trminos absolutos como relativos, las regiones salmoneras no se destacan particularmente en comparacin al resto del pas, en cuanto a las variables que Rodrigo Infante utiliza para defender el mega-aporte al desarrollo que ha hecho la industria salmonera. Al igual que en el caso de la electrificacin pblica, el mayor nivel de educacin de la poblacin est en ntima relacin con el rol del Estado en cuanto al aumento de la cobertura educacional y, por lo tanto, con el aumento del presupuesto disponible para el ministerio de Educacin, lo que no puede explicarse ni siquiera remotamente en la expansin salmonera.

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Lo anterior es as porque, en primer lugar, en Chile, el impuesto a las ganancias y a las utilidades es muy bajo y, tambin, porque el grueso del financiamiento fiscal proviene del IVA que pagan mayoritariamente los consumidores, cuando no de los aportes que hace CODELCO al presupuesto de la nacin. Veamos ahora el asunto del mayor equipamiento de los hogares que tambin mencion Infante, siguiendo el derrotero que marcara Ricardo Lagos a la hora de defender los logros de su gobierno en materia de justicia distributiva. No es nuestro inters discutirle las cifras que en general son correctas, sino ms bien subir a la mesa otras consideraciones que al menos le dan a sus aseveraciones un carcter muy relativo. A nuestro juicio, hay que tener mucho cuidado cuando se considera el aumento en el equipamiento por hogares como un aumento del bienestar. En primer lugar, porque si hoy mucha ms gente accede a estos bienes, es gracias al chorreo -que en este mbito funciona muy bien-, lo que se debe a la mayor capacidad que hoy disfrutan los ms ricos para renovar aceleradamente la ropa que usan y los electrodomsticos que adquieren. No digo que esto sea malo, pero tampoco se puede presentar como un beneficio neto, pues la posibilidad de que los ricos hayan aumentado su capacidad de renovar cada vez ms rpido su vestuario, sus refrigeradores y sus televisores y as poder regalarle a la nana y/o al jardinero los que desechan, se debe precisamente a una mayor disponibilidad de ingresos de los ms ricos, es decir, a una mayor concentracin econmica y a una peor distribucin del ingreso, vale decir, a una mayor injusticia social. Por lo dems, en este caso los pobres le proveen a los sectores ms acomodados de un servicio muy til para ellos: hacerse cargo de su basura durable, es decir, los pobres actuaran como una especie de relleno sanitario para desperdicios de difcil o de larga descomposicin. En segundo lugar, porque la mayor disponibilidad de equipamiento que hoy existe, tambin se explica por el abaratamiento de los costos de

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produccin de esos bienes, lo que a su vez se debe tanto al deterioro en su calidad como a la reduccin de los costos salariales y al mejoramiento de las tecnologas de extraccin y produccin. Insisto, no es malo que bajen los precios para que muchos puedan acceder a mayores bienes, pero tampoco se puede presentar esta situacin como absolutamente buena, puesto que si la calidad de estos bienes es considerablemente menor a la que acceden los ms ricos, siguen prevaleciendo las notables desigualdades. Todos sabemos lo que es un producto de mala calidad y las frustraciones que stos provocan, por lo que muchas veces en estos casos el acceso tiene mucho de fantasa y enajenacin. Otra buena parte de la explicacin de los precios ms bajos a que accede un mayor nmero de personas tiene que ver con la reduccin de los salarios, que es un factor crtico de la funcin de costos. Hoy, la mayor flexibilidad laboral, la ausencia de un verdadero derecho a huelga, la debilidad de los sindicatos cuestiones que no han mejorado un pice durante el gobierno de Lagos, ms bien se han empeorado-, explican que los trabajadores acepten salarios ms bajos, horas de trabajo extenuantes y condiciones laborales degradantes. Esto ciertamente permite abaratar costos o como le gusta decir a los economistas, hacer ms eficiente la funcin de produccin- y en consecuencia, vender a precios ms bajos. Pero, una vez ms, hay un fuerte componente de desigualdad en esto, ya que la cada de los salarios debe ser ms fuerte que la de los precios finales, de otra manera no habra incentivos para aumentar la produccin, a que acceden las personas. Por otra parte, la mayor disponibilidad de bienes que hoy existe tambin se explica por la mayor productividad de la tecnologa, es decir, hoy las mquinas son ms eficaces a todo lo largo de la cadena productiva. De esta manera, ahora se pueden extraer ms rpidamente y en mayor volumen los recursos naturales necesarios para realizar la produccin y la tecnologa industrial nos permite disponer de ms unidades de produccin por unidad de tiempo.

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Tampoco esto es malo, pero debemos tener presente que tambin significa mayor destruccin de recursos naturales, mayor contaminacin y mayores desechos, o sea, ms basura. Lo preocupante es que estos subproductos del crecimiento econmico son disfrutados en abundancia y casi exclusivamente por un gran nmero de personas que no son precisamente los ms acomodados, con lo que se agrega otro factor de desigualdad a los que ya existen. Finalmente, algo ya muy sabido por todos, la mayor disponibilidad de electrodomsticos a los que hoy acceden las personas, est relacionado al mayor acceso al crdito de las casas comerciales (el dinero plstico), lo que significa un endeudamiento permanente y criminalmente elevado. Esto aumenta el malestar psquico de la gente, incrementando las depresiones y angustias, reduciendo la disponibilidad para acceder a los bienes de primera necesidad, como los alimentos bsicos, e incrementando tambin el temor a perder el empleo. En otras palabras, reduciendo sus mrgenes de liberad. Valga recordar que, segn la Organizacin Mundial de la Salud, en Santiago, donde vive la mayora de los chilenos y donde se verifica el mayor crecimiento econmico, el porcentaje de pacientes en consultorios de atencin primaria con sntomas de desorden psicolgico, est significativamente por sobre el promedio global y encabeza el ranking mundial. En consecuencia, el mayor acceso al equipamiento de los hogares que refleja el Censo del 2002, es al menos relativo y no puede evaluarse como un gran salto hacia el desarrollo, ni para Chile ni para las regiones salmoneras. Hagmonos cargo ahora de lo que Infante soslay, olvid o no consider al son de su especial modo de entender la rigurosidad. Si consideramos la Encuesta CASEN del 2003, un instrumento estadstico con muchas limitaciones, pero, evidentemente, mucho ms apropiado que el CENSO 2002 para analizar la situacin socioeconmica del pas Incorrectamente Poltico - Marcel Claude

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bsicamente porque est hecho para eso-, podremos ver que el castillito de naipes de nuestros amigos salmoneros se desploma sin que quede parada carta alguna. Ahora entendemos, entonces, la acuciosidad cientfica de Rodrigo Infante. En cuanto a la pobreza, mientras en la X Regin sta alcanzaba al 21,8%, el promedio pas era de 18,7%. En Puerto Montt, capital de las regiones salmoneras, la pobreza aument de un 17,9% en 1998 a un 18,6% en el 2003. En educacin, mientras el promedio nacional de aos de escolaridad alcanza a los 10,2 aos, para la X Regin ste alcanza a 9 aos. Adems, ninguna comuna salmonera tiene aos de escolaridad superiores al promedio nacional, lo que deja en evidencia el poco desarrollo en capital humano que se ha producido en la zona y que, como es obvio, dada la contundencia de las cifras, el agente naranja salmonero no ha contribuido a revertir. El indicador de analfabetismo tambin muestra un desarrollo humano bajo en las zonas salmoneras: mientras la tasa de analfabetismo promedio a nivel nacional alcanz al 4%, en la X Regin esta se ubic en un 5,4%. En el caso de la salud, en las comunas salmoneras tenemos que de 14 comunas consideradas en la X Regin, 13 presentan porcentajes de su poblacin afiliada al sistema pblico por encima del promedio nacional. Este indicador refleja una situacin de pobreza relativa, ya que la poblacin que vive en las comunas que han recibido el impacto del agente naranja salmonero, en comparacin al promedio de la poblacin del pas, no tiene los ingresos necesarios para acceder a un servicio de salud privado, que es un indicador del nivel de ingreso de las personas. Lo preocupante es que esta situacin se ha agudizado en el tiempo. Mientras en 1998, el 43,7% de la poblacin en la comuna de Puerto Montt estaba afiliada al sistema pblico de salud, en el ao 2000 esta cifra aument al 66,3%, y en el ao 2003 subi nuevamente, para llegar al 72,1%.

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En cuanto al alcantarillado, cabe sealar que Chile ha tenido importantes logros en materia de sistema de eliminacin de excretas. Hoy el 80,4% de la poblacin posee WC conectado a la red de alcantarillado. Sin embargo, esta tendencia no es vlida para el caso de las comunas salmoneras, ya que ninguna presenta porcentajes superiores al promedio nacional en este tem. Es ms, existen comunas salmonaranjadas en donde el porcentaje de hogares conectados a la red de alcantarillado es bajsimo, como Puqueldn (2,4%), Cocham (4,4%) y Quemchi (4,7%). En cuanto a la red de agua potable, mientras el 92,2% de los hogares en Chile est conectado a la red pblica de agua potable con medidor, ninguna comuna salmonera, salvo Puerto Montt (capital regional) alcanza estos niveles. Nuevamente, los valores estn muy por debajo del resto de las regiones de nuestro pas. Destacan por lo bajsimo de sus promedios, las comunas salmoneras de Cocham (27,5%), Curaco de Vlez (30,5%) y Puqueldn (37,1%). En cuanto a la distribucin del ingreso, podemos afirmar que esta industria no ha contribuido en nada a reducir la extrema desigualdad existente en las regiones salmoneras. Es ms, podemos afirmar que ha contribuido a la agudizacin del problema, debido a los salarios extremadamente bajos que paga y a las lamentables condiciones laborales que ofrece. En la X Regin, los ingresos monetarios del 20% ms rico de la poblacin son 12 veces ms grandes que los del 20% ms pobre. Si consideramos ahora los ingresos autnomos (ingresos del trabajo, jubilaciones, pensiones y rentas de la propiedad y del capital), el 20% ms rico de la regin tiene casi 15 veces ms ingresos que el 20% ms pobre. La regresiva e injusta distribucin de los ingresos en la X Regin tambin se expresa en que el quintil ms rico se lleva el 54% de los ingresos monetarios, mientras que el quintil ms pobre se lleva slo el 5% de los ingresos regionales. Al considerar el ingreso autnomo, la
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desigualdad se acenta, ya que mientras el quintil ms rico se lleva el 55,1% de los ingresos, slo el 3,7% de los ingresos se los lleva el quintil ms pobre. Ahora bien, tomando este mismo ingreso pero calculado en trminos per capita, la desigualdad se acrecienta mucho ms an, puesto que el quintil ms rico tiene un ingreso autnomo per cpita 23 veces ms alto que el 20% ms pobre. Estos datos de precariedad de ingresos para la X Regin tienen directa relacin con la precariedad de ingresos que se vive en los hogares de las comunas salmoneras de la regin. Tanto el promedio de ingresos autnomos como totales estn muy por debajo de los promedios de ingreso a nivel nacional, lo que ratifica la idea de que estas comunas son de las ms pobres del pas, pese a que sostienen a una de las industrias ms dinmicas de la economa de Chile. La pregunta obligada que debera hacerse el seor Infante es en qu medida la industria salmonera ha contribuido a reducir la brecha de la desigualdad y/o hasta qu punto ha contribuido a acrecentar este problema? No obstante, ni se le ocurre ni le interesa hacerse esta pregunta y mucho menos intentar una respuesta. Como ya dijimos, la industria salmonera ha contribuido a la desigualdad y a la pobreza debido a los salarios indecentes que paga. Segn SalmonChile, stos estaran por sobre los 250 mil pesos mensuales en promedio, sin que se nos informe cmo han calculado este promedio y sin saber si han considerado o no los sueldos de los gerentes. Suponemos que as ha sido, para subir la cifra de manera importante. Esto es tcnicamente correcto, pero del todo inadecuado para evaluar la situacin social real que cobija a esta industria. De acuerdo a un estudio del economista Marco Kremerman (Cultivando Pobreza: Condiciones Laborales en la Salmonicultura, abril 2005), el 80% de los trabajadores de la industria gana menos de 200 mil pesos mensuales, la subcontratacin alcanza al 60% de la mano de obra empleada en la industria, y de stos, el 75% gana menos de 150 mil pesos en promedio al mes.

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Para estimar estas cifras se utiliz una encuesta que contena 36 preguntas relacionadas con las caractersticas socioeconmicas del entrevistado, las condiciones de su contrato laboral, las condiciones laborales, y las impresiones y percepciones de los trabajadores respecto a la industria. La encuesta se efectu en diciembre del 2004 a 139 trabajadores de las comunas de Puerto Montt, Calbuco, Quemchi y Quelln. El 100% eran operarios que se ubican en la parte baja de la estructura piramidal de cargos de las empresas y se excluy a los gerentes y administradores. Es evidente que las regiones beneficiadas con el nuevo agente naranja salmonero no han recibido beneficios significativos de la expansin explosiva de esta industria, dado que no han mejorado sus estndares ni en educacin, ni en salud, ni en agua potable, ni en distribucin del ingreso ni en niveles salariales. A lo ms es posible sostener que han evolucionado en ciertas variables al unsono con el pas y en algunos casos menos que otras regiones, y en reas que difcilmente pueden asociarse a un nivel de vida superior. Ahora bien, si las variables que mejoran en estas regiones pueden asociarse a un mejoramiento en el nivel de vida, es imposible aseverar que esto se deba a la industria salmonera, a no ser que queramos torcerle la nariz a la realidad hasta dejarla ata o tan deforme que resulte impresentable, como es el nivel de argumentacin que realiza Rodrigo Infante, con la frescura inconmensurable de presentarla como el fruto de una rigurosidad acadmica o cientfica que no deja de ser sino un simple abuso literario e ideolgico. La industria salmonera o el nuevo agente naranja del desarrollo chileno est matemticamente imposibilitada de proveer desarrollo y progreso para el pas y menos an para las regiones donde se inserta. Lo anterior porque, en lo fundamental, no es sino un patrn de acumulacin y no de desarrollo, que se fundamenta en la apropiacin de rentas econmicas de los recursos naturales y del trabajo, vale decir, en la explotacin abusiva de la naturaleza y del trabajo.

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En esto sigue rigurosamente la lgica del mal llamado modelo econmico chileno, que no es el fruto de un grupo de cientficos que desarroll una investigacin acuciosa orientada a determinar la mejor manera de llevar al pas a las grandes ligas. Nada de eso ni nada que se le parezca. El mal llamado modelo chileno no es sino el resultado de una decisin poltica de los grupos y oligarquas que controlan las decisiones en el pas, que manejan la Banca, el acceso a los recursos naturales, la prensa, las universidades y que financian la poltica y a los polticos de izquierda y de derecha. Es simplemente un proyecto de monopolizacin del poder por parte de las elites y nada ms. En consecuencia, es absolutamente imposible que derive en un modelo de desarrollo. El nuevo agente naranja salmonero se inscribe exclusivamente en esa lgica y la nica manera de ocultarlo es recurriendo a escritos mediocres y malintencionados como el que escribi Rodrigo Infante en el diario La Tercera, que slo son buenos para mantener la defensa ideolgica de la industria. Adems, no son honestos puesto que buscan la confusin y la difusin de la ignorancia. Peor an, pretenden inventar o dar una nueva interpretacin a la rigurosidad acadmica, intentando legitimar la prctica de utilizar slo aquella informacin que me sirva para probar mi hiptesis, mientras la otra, la que no me sirve o refuta mi tesis, la desdeo o no hago referencia a ella. Simplemente no existe, y esto es precisamente lo que hace Infante con la CASEN 2003. A su vez, no importa si hay alguna mnima relacin entre las variables que yo considero relevantes y mi objeto de estudio, tal como hace Infante de manera casi ridcula- con el alumbrado pblico y la produccin de salmones. Nada seores, la tcnica consiste en sobredimensionar y sobrevalorar la pequea o casi nula relacin que pueda existir y, cuando no existe tal relacin, la invento. Miente, miente siempre, que algo queda. En fin, como cantara Zitarrosa, hay argumento para cualquier acomodo. El Mostrador, 5 de noviembre de 2005

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