Está en la página 1de 4

La estructura social en Guatemala

La sociedad guatemalteca contempornea, resultado de sus procesos histricos. Una de las principales concesiones que hizo la Corona espaola a los capitanes que llevaron a cabo la conquista de los indgenas, fue la de repartir indios entre sus soldados. Los indios que eran repartidos eran obligados a servir sin retribucin en todo lo que requiriera su amo. Algunos encomenderos daban tratos crueles a los indgenas que les eran entregados, aunque con el tiempo, las condiciones de los mismos mejoraron, debido a la presin de los sacerdotes que los defendan. A este sistema de trato y empleo de los naturales se le llam "encomienda-repartimiento". As fue como se inici la idea de ver a lo indgenas como sirvientes, idea que en muchas personas perdura hasta hoy da.

Pocas dcadas despus de la llegada de Coln, el gobierno espaol ya tena una jerarqua muy

organizada en Las Indias. que se consideraban parte del territorio nacional. El rey delegaba directamente su autoridad a un noble espaol con el ttulo de virrey. Durante el siglo XVI se establecieron dos virreinatos: el de Nueva Espaa, creado en 1535 con capital en la ciudad de Mxico, inclua todo el territorio del antiguo Mxico (desde Nuevo Mxico, Texas, California hasta lo que hoy es Guatemala) y el de Nueva Castilla, establecido en 1543, cuya capital era Lima, que reemplaz al Imperio Incaico (hoy Ecuador, Per y Bolivia). Con menor jerarqua poltica, haba territorios ms militarizados, gobernados por capitanes: las capitanas de Guatemala (hasta lo que hoy es Panam), de Cuba (que inclua La Espaola y Puerto Rico), de Venezuela y de Chile. En el siglo XVIII se crearon otros dos virreinatos: La Nueva Granada, con capital en Bogot (1739), y Buenos Aires, con capital en La Plata (1776). Adems de los virreyes, exista en Amrica una institucin judicial llamada la Audiencia, constituida por unos ocho oidores que controlaban a las autoridades polticas. Los virreyes, adems, eran visitados con frecuencia por representantes del rey para supervisar su fidelidad a la Corona. Este complicado aparato poltico responda, en parte, a la preocupacin constante de la Corona espaola por controlar sus territorios en Amrica. Pero tambin reflejaba los debates internos del gobierno espaol, que por un lado fomentaba el afn de lucro y el trabajo forzado de indgenas y de africanos, pero por otro lado expeda leyes para proteger los derechos cristianos de los indgenas y prevenir los abusos. La autoridad era contradictoria y difusa. Un dicho comn en las colonias era: la ley se acata pero no se cumple , es decir, se reconoca el mandato del rey, pero sus leyes tenan poco impacto en la prctica. Por ejemplo, por razones religiosas y polticas, en todos los territorios espaoles estaba prohibido el trfico de esclavos los traficantes de esclavos eran ingleses, franceses, portugueses y holandeses , pero en realidad la compra y venta de esclavos africanos fue una parte fundamental de la economa colonial.

La pirmide social de las colonias ibricas era bastante fija, y estaba basada en una clara distribucin desigual de la riqueza, el trabajo y la raza. En la cima de la pirmide, con el mayor poder poltico y econmico, estaban los espaoles venidos de Europa. Junto a ellos, pero con menor influencia poltica, estaban los criollos: americanos de "pura sangre" espaola que generalmente eran latifundistas y tenan pleno acceso a la educacin. En el estrato medio, generalmente artesanos o pequeos propietarios de tierras, estaban los mestizos: estos eran una mezcla de indgena y espaol. En escala descendiente haba un gran nmero de otras "castas" o mezclas raciales: mulatos (negro y espaol), zambos (negro e indgena), etc. Por fin, en la base de la pirmide y destinados a los trabajos ms duros en las minas y la agricultura, estaban los indgenas y los esclavos africanos.

Estas estructuras polticas y sociales tambin se expresaban en el desarrollo urbanstico. Las ciudades se organizaban alrededor de una plaza mayor central, donde se haca el mercado semanal, y donde se encontraba el palacio de gobierno y la iglesia principal o catedral. Cerca de la plaza vivan las personalidades ms influyentes autoridades, familias adineradas de espaoles o de criollos , y estaban los conventos y las universidades. En la periferia vivan los ciudadanos de menor categora: mestizos, mulatos, indgenas. As, las ciudades reflejaban la estratificacin de la colonia, basada en la pureza de sangre espaola, y con muy pocas posibilidades para ascender en la escala social. Pero esta estructura expresa tambin el continuo contacto entre clases y grupos diferentes en la plaza mayor, para el mercado, las Audiencias, y las festividades religiosas que, adems del contacto sexual entre las distintas castas, cre el sincretismo cultural y racial que hoy caracteriza a Amrica Latina.