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Hasta los antiguos hbitos y costumbres de las aldeas podan modificarse en obediencia a los mandatos divinos.

Al agricultor de la aldea ya no le era suficiente producir bastante para alimentar a su familia o a su aldea: ahora deba trabajar con ms ahnco y practicar el renunciamiento, para mantener una burocracia real y sacerdotal con excedentes ms abundantes. Pues los nuevos amos eran vidos comilones y, sin tapujos, medan su podero no slo en armas sino en hogazas de pan y cntaros de cerveza. En la nueva sociedad urbana la sabidura de los ancianos ya no posea autoridad. As, fueron los jvenes de Uruk quienes, contra el consejo de los ancianos, apoyaron a Gilgamesh cuando ste propuso que se atacara a Kish, en vez de ceder a las exigencias del seor de dicha ciudad. Aunque las relaciones familiares an contaban en la sociedad urbana, la capacidad profesional y la audacia juvenil contaban ms todava, si conquistaban el apoyo del rey. Cuando lodo esto sucedi, la arcaica cultura aldeana cedi ante la "civilizacin" urbana, esa peculiar combinacin de creatividad y control, de expresin y represin, de tensin y descarga, cuya manifestacin exterior ha sido la ciudad histrica. A partir de sus orgenes, la ciudad puede ser descrita como una estructura equipada especialmente para almacenar y trasmitir los bienes de la civilizacin, suficientemente condensada para proporcionar la cantidad mxima de facilidades en un espacio mnimo, pero capaz tambin de un ensanche estructural que le permita encontrar lugar para las nuevas necesidades y las formas ms complejas de una sociedad en crecimiento y su legado social acumulativo. La invencin de formas como el registro escrito, la biblioteca, el archivo, la escuela y la universidad, es uno de los primeros y ms caractersticos logros de la ciudad. La trasformacin que ahora trato de describir fue inicialmente llamada por Gordon Childe revolucin urbana. Esta expresin hace justicia al papel activo y de importancia crtica de la ciudad; pero no indica con exactitud el proceso. Pues una revolucin implica trastrocar las cosas y un movimiento progresivo separado de las instituciones gastadas que se dejan atrs. Con la perspectiva de nuestra poca, parece indicar algo semejante al desplazamiento general que tuvo lugar al producirse nuestra revolucin industrial, con la misma suerte de nfasis en las actividades econmicas. Esto oscurece en vez de aclarar el fenmeno que en realidad se produjo. En lugar de relegar al olvido elementos ms primitivos de la cultura, el surgimiento de la ciudad los reuni aumentando su eficacia y su alcance. Hasta el fomento de ocupaciones no agrcolas aument la demanda de alimentos y, probablemente, contribuy a que se multiplicaran las aldeas y a que se ganaran nuevas tierras para los cultivos. En el interior de la ciudad fueron muy pocos los elementos del antiguo orden que en un comienzo se excluyeron; por ejemplo, la misma agricultura en Sumer sigui siendo practicada, en gran escala, por aquellos que vivan permanentemente dentro de las nuevas poblaciones amuralladas. Ms bien, con el surgimiento de las ciudades sucedi que muchas funciones que hasta entonces haban estado diseminadas y desorganizadas fueron reunidas dentro de una superficie limitada y se mantuvo a las partes integrantes de la ciudad en un estado de tensin dinmica e interaccin. En esta unin, casi impuesta por el estricto cerco de la muralla de la ciudad, las partes ya bien establecidas de la protociudad - el santuario, la fuente, la aldea, el mercado, la fortalezaparticiparon de la ampliacin y concentracin generales en nmero, y sufrieron una diferenciacin estructural que les dio formas reconocibles en cada una de las fases subsiguientes de la cultura urbana. La ciudad demostr ser no slo un medio de expresar en trminos concretos la exaltacin del poder sagrado y secular, sino que, de una manera que iba mucho ms all de la intencin consciente, extendi tambin todas las dimensiones de la vida. Tras comenzar como representacin del cosmos, como medio de traer el Cielo a la Tierra, la ciudad se convirti en un smbolo de lo posible. La Utopa era parte integrante de su constitucin original, y precisamente porque se model en un comienzo como proyeccin ideal, trajo a luz realidades que podran haber permanecido latentes

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