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Ojos binicos para ciegos

Durante una conferencia anual sobre avances cientficos para los ciegos, un equipo de investigadores estadounidenses introdujo lo que se espera se convertir en el primer ojo binico para ciegos. Los seres humanos somos animales sumamente visuales. La adaptacin al medio que nos rodea y la percepcin y el contacto con los dems animales, se basa, en la mayor parte de las ocasiones, en la vista. De hecho, los humanos usamos gran parte del cerebro para la interpretacin de las imgenes y hemos perdido la habilidad con otros sentidos, como el tacto, el odo y el olfato, que para muchos otros animales es ms importante. Por otro lado, el mundo moderno est elaborado, principalmente para los videntes, un problema serio para las personas que carecen de este sentido y que tienen que moverse mediante sonidos y el contacto de sus manos. A pesar de que muchos pases han tomado esto en cuenta a la hora de planear sus ciudades aadiendo tecnologa que ayuda a los ciegos a desplazarse de forma independiente, otros han tomado el camino ms complicado y ms esperanzador, devolverles la vista a quienes la han perdido. Para ello, una combinacin que surge entre la tecnologa y los conocimientos biolgicos intenta devolver la visin a los ciegos. En esta ocasin, un equipo de cientficos ha presentado un prototipo del primer ojo binico durante la conferencia anual del Instituto Nacional Real para los Ciegos en Londres. El nuevo aparato cuenta con dos partes, un microprocesador que se coloca detrs del ojo del individuo y es enlazado a una cmara de video diminuta que es construida dentro de unos lentes que los pacientes tendrn que usar. La cmara de video, as como lo hacen nuestros ojos, capta las imgenes alr ededor y las enva al microprocesador que tiene el trabajo de traducirlas en seales que el cerebro pueda comprender y procesar, explic el profesor Gislin Dagnelie, de la Universidad de Johns Hopkins en Baltimore y director del equipo. La funcin principal la tiene el microprocesador y ha sido gracias a la tecnologa desarrollada en la computacin que este nuevo prototipo ha sido posible. Los microprocesadores son como traductores de seales e impulsos elctricos que cada vez se aproximan ms a entender las seales elctricas emitidas por las neuronas en el cerebro. Una vez que la cmara, como hacen los ojos cuando el funcionamiento es ideal, enve las imgenes al chip donde se hace el trabajo complejo, el microprocesador traduce estos mensajes y los convierte en imgenes que las personas ciegas puedan ver. Es uno de los mejores productos que tenemos a mano y esperamos que est listo para los primeros ensayos clnicos a principios del ao prximo. El prototipo que hemos usado hasta el momento no es ni la mitad de lo que pensamos ser el producto final, expres Dagnelie.

Quines se beneficiarn con el ojo?

Uno de los problemas de prdida de la visin ms comn entre la poblacin mundial es la degeneracin macular. La mcula es la parte central de la retina donde la luz transforma y enfoca las seales nerviosas en medio del rgano cerebral. Cuando esta rea se daa, el cerebro no tiene forma de traducir estas seales y convertirlas en imgenes. Lo que hace el implante es que crea un desvo de las clulas daadas, ms o menos como el bypass que se realiza en el corazn, hasta las clulas recuperables a las que estimula. Mediante esta tonificacin celular, los electrodos reviven el rea poco usada y permiten que la persona vea de cinco a cien electrodos y ms electrodos. El prototipo del implante est basado en electrodos diminutos que una vez estimulados, la persona ver un haz de luz. De hecho, cada electrodo origina un punto de luz en el paciente. El primer implante slo cuenta con unos cinco o seis electrodos pero los cientficos aseguran que el producto final contar con cincuenta o cien de estos pequeos objetos conductores.

Fuente: www.elcaribecdn.com.do