Está en la página 1de 3

Cmo poner el Google al servicio de la investigacin lingstica

Ricardo Soca

Los mecanismos de bsqueda de la Internet desempearon y papel de fundamental importancia en la transformacin de la red mundial en el gigantesco y revolucionario venero de datos y conocimientos que tenemos a nuestra disposicin en este comienzo de siglo. Sin ellos, la web no existira o sera un vasto depsito de datos perdidos, entre los cuales difcilmente podramos movernos. Hacia 1995, eran Lycos, Yahoo, Webcrawler y tal vez algn otro, despus aparecieron el Excite y el Hotbot, mientras que en la Internet en espaol se multiplicaban las herramientas de este tipo, principalmente en Espaa. Sin embargo, el avance tecnolgico y el podero econmico de los Estados Unidos tornaron sus buscadores ms poderosos, hasta que la aparicin del Altavista los hizo imprescindible. Pero el verdadero milagro ocurri con la creacin del Google, un verdadero Gran Hermano digital cuyos ojos abarcan la Internet entera, con tecnologa de bsqueda ms nueva, servicios en varias lenguas -incluso espaol, claro- y la aparicin de una variedad inimaginable de funciones, con clculos matemticos, conversin de medidas y traduccin a varios idiomas. El nico requisito para extraer el mximo provecho de esa maravilla tecnolgica es conocer algunas reglas simples que permiten afinar las bsquedas y hacerlas ms eficientes. Para los usuarios del Internet Explorer, el primer paso debe ser la instalacin de la barra Google, que permite hacer las bsquedas directamente desde el navegador sin necesidad de abrir la pgina inicial del buscador. Para movernos entre el enorme nmero de datos que el Google pone a nuestra disposicin, la regla de oro es afinar la bsqueda para el nmero de casos encontrados sea menor y, al mismo tiempo, est ms cerca de lo que buscamos. Si hacemos una bsqueda por "siglo de oro", por ejemplo, el Google nos da 36.600 enlaces. Es demasiado material para que podamos buscar con precisin? Supongamos que slo nos interesan las pginas en que se mencione a Fray Luis de Len. Ponemos entonces: "siglo de oro" +"Fray Luis de Len"

Los 36.600 enlaces cayeron ahora a slo 1.430. Si todava resultan muchos, debemos afinar un poco ms nuestra bsqueda con nuevos datos. Supongamos que nos interesan las pginas sobre el siglo de oro en las que aparezca Fray Luis de Len, pero en las que no se hable de la ciudad de Salamanca. Enviaremos entonces al Google el siguiente comando: "siglo de oro" +"Fray Luis de Len" -Salamanca

sin olvidar que los signos + y - deben llevar un espacio antes pero ninguno despus. Los hallazgos cayeron ahora a slo 74, una cantidad razonable para comenzar a buscar. Ahora tenemos una seleccin hallada entre cientos de millones de pginas que rene lo que ms se aproxima a lo que estamos buscando. Es preciso recordar que las comillas son esenciales en este tipo de bsqueda. En efecto, si ordenamos buscar siglo de oro

sin comillas, el mecanismo buscar todas las pginas que contienen la palabra siglo, ms las que contienen la palabra de, ms las que contienen la palabra oro, con lo que la bsqueda sera intil. Si queremos saber en qu pases se usa el voseo, podemos orientarnos con una bsqueda como sta: "vos sabs" +"vos tens"

La mayora de los resultados son de Argentina, con algunas pginas de Espaa (con textos argentinos) y de Uruguay, pero examinando un poco ms detenidamente los casi 900 casos aparecidos, seguramente aparecern otros pases. A todos nos pasa alguna vez que nos suena vagamente una frase o un verso de una poesa, pero no recordamos de cul se trata ni quin es su autor. Supongamos que nos ocurre eso con el trecho e iban frases vagas y tenues suspiros. Preguntmosle a Google "e iban frases vagas y tenues suspiros"

y el buscador nos informar que se trata de Era un aire suave, del libro de Rubn Daro Prosas profanas. El buscador tambin nos permite saber cuntos enlaces hacia una determinada pgina descubri e indiz en su recorrido por la Internet: site:www.elcastellano.org o bien site:cervantes.es

Hace un par de semanas, me esforzaba intilmente por recordar el ttulo de una pelcula que haba visto hace algunos aos, con Clint Eastwood y Meryl Streep. Slo lograba recordar que el ttulo hablaba de puentes... los puentes de algo... Fui a la barra de Google de mi navegador y tecle apenas:

bridges +Eastwood

El resultado, The bridges of Madison County, demor menos de un segundo despus de pulsar la tecla ENTER Ortografa

Si tenemos una duda ortogrfica en cualquier lengua, el buscador puede ayudarnos a disiparla. Supongamos que no sabemos, o no estamos seguros, cmo se escribe necesito. Le pedimos entonces al Google que busque nesesito y veremos que aparecen casi 10.000 casos; enseguida lo consultamos con necesito y el buscador encuentra 285.000 casos, casi 30 veces ms. O tal vez queramos saber cul es la forma preferible entre dos grafas acadmicamente correctas de una palabra, como ocurre con psiclogo y siclogo. La primera forma aparece 161.000 veces en Google mientras que la misma palabra escrita sin p, igualmente correcta, aparece apenas 6.220 veces. Traduccin El Google, al igual que el Altavista, nos ofrece adems la posibilidad de traducir textos breves en docenas de lenguas, abrir pginas en ingls ya traducidas al espaol o hacer bsquedas especficas en determinados idiomas o pases. Clculo Una novedad de este buscador es que tambin sabe hacer cuentas, para lo cual basta apenas con entrar los nmeros y signos correspondientes en la barra de texto del buscador. Veamos algunas operaciones posibles: A esta altura, muchos deben preguntarse por qu, ante este cmulo de maravillas, sobreviven otros buscadores, si el mundo entero est archivado en Google. Esto ocurre porque el algoritmo con que Google trabaja no permite el uso de comodines ni de operadores lgicos que es permitido, por ejemplo, en Altavista. En este ltimo mecanismo, es posible buscar por ejemplo *tribuir, que nos permite hallar todas las palabras terminadas en tribuir, pero que Google ignora olmpicamente, as como el uso de operadores lgicos como AND, OR, AND NOT y NEAR, aunque estos ltimos pueden ser sustituidos por los signos + y -, como se explica en la pgina de ayuda del Google.