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El buscador de caminos

por Darcy Pattison

Primera parte LA PRDIDA

EL F'GIZ

La ciudad estaba sumergida en el f'giz, la neblina ms densa del ao; sala como remolino de la Grieta ubicada en la parte de atrs de la ciudad y cubra todo como una sbana gruesa de bruma. Sin embargo, las preparaciones continuaban para la celebracin de los cincuenta aos del herrero Cyril Jordan. Las actividades, anunciadas desde haca varias semanas, incluan maromeros. trovadores y danzarinas. La ltima caravana proveniente de la ciudad capital Gil Dan haba trado carnes y frutas secas a Gil Rim y haban sido guardados en depsitos fros junto con las ms finas aguamieles y cerveza amarga. Por la neblina, los guas se mantenan ocupados durante el da como acompaantes de los mercaderes que traan gigantescas ruedas de quesos, barras de pan de molde aromticas, y conejos, patos y cabra asada. Nada impedira que el alcalde Augustus Porter o alguien ms dejara de asistir a esta fiesta, ni siquiera el f'giz. El lder gua, Eli Eldras, le advirti a Cyril temprano esa tarde: -Este es el peor f'giz que haya presenciado en veinte aos. No s cmo lograremos que nadie se pierda esta noche -se pas la mano por su melena color gris hierro-. Para empeorar las cosas, tendremos que usar a los aprendices para aseguramos de que todos los invitados lleguen a tiempo. Yo mismo estar al frente de todo, pero... -Bien, bien -le dijo Cyril, luego dio media vuelta para hablar de las canciones con los trovadores. A medida que la tarde avanzaba, el f'giz se haca ms intenso, la neblina de la Grieta cubra los techos de piedra, se arrastraba por debajo de las entradas y recorra sigilosa las calles abandonadas. Una hora antes del inicio de la fiesta, los guas estaban ansiosos, caminaban de un lado a otro por el comedor de la Casa de los guas. Finalmente, lleg el momento decisivo. Se perdieron en la noche, los abrigos rojos y blancos desaparecieron en la neblina y los gritos se apagaron. -Que tengan una buena noche! -Buen destino! La mano del alcalde pesaba sobre el hombro del aprendiz gua Winchal Eldras. Win se concentraba en no sacudirla. Su hombro dolera maana, pero ese era el precio de ser un gua: hombros cansados, pies adoloridos y carteras llenas.
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-Estamos perdidos? -pregunt el alcalde por dcima vez. Win senta lstima por l. Dieron dos pasos ms y Win dijo: -Mire. Sobre ellos se vea la forja y el martillo, el smbolo del gremio de los herreros. De aqu en adelante linternas inmensas colgaban de espigas de hierro cada tres metros a lo largo de una cerca de hierro, oscuros faros en la neblina sofocante. Ms all de la luz inmediata que los iluminaba, se vislumbraba un armatoste sin forma, la Casa del gremio de los herreros. El alcalde retir su mano con un suspiro de alivio y enseguida la puso de nuevo sobre el hombro de Win. El gremio de los guas contaba historias de personas que se perdan a unos metros de distancia de su destino y les tocaba esperar durante horas hasta que un gua los encontrara. O peor, caminaban sin rumbo hasta que terminaban fuera de las rejas de la ciudad, inmviles y llenos de espanto ante el filo de la Grieta. Las nubes se unan logrando formas tan reales que una persona perdida se vea tentada a pararse sobre ellas. Un error fatal. Durante la poca seca y sin neblina hasta los cobardes se burlaban de las historias. Pero esta era la poca de lluvias. El alcalde no se atreva a dar un paso solo en el f'giz. Su mano agarr el hombro de Win con una fuerza casi mortal. Las elaboradas rejas de hierro forjado se abrieron fcilmente ante el contacto de Win. Entraron a un patio y la gran casa de piedra se les present como suspendida en el aire. -Quin est ah? -pregunt la voz gruona del portero. -Aprendiz gua Eldras acompaando al alcalde Porter. -Aprendiz gua Angelus acompaando a la seora Porter. Win gru. A Kira tambin le haba ido bien, aun acompaando a la esposa mimada del alcalde. Unos pasos ms y las ventanas de la casa se llenaron de vida, con todo y el enrejado de hierro forjado. Brillantes rayos de luz jugaban a unos metros antes de desaparecer en la neblina. La msica se filtraba debajo de la puerta. Monedas cayeron en las manos de Win y despus en las de Kira. El alcalde y su esposa entraron a tropezones para unirse a la luz y la risa. Eli, el padrastro de Win, fue repentinamente enfocado por la luz. Les dio unas palmadas en la espalda y se protegi mejor de la neblina fra cerrndose su abrigo rojo y blanco de lder gua. -Buen encuentro! -Ya llegaron todos? -S, el alcalde tendr su entrada triunfal. Y tal vez, slo tal vez, lograremos sobrevivir esta noche -se
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cubri mejor su cara-. El alcalde mostr su confianza en nuestro gremio permitiendo que nuestros mejores aprendices lo acompaaran a l y a su esposa. Dejaron muy bien al gremio al llegar a tiempo. Bien hecho. Los aprendices sonrieron. -Podemos encontrar cualquier cosa, en cualquier sitio, en cualquier momento -dijo Win y Kira estuvo de acuerdo. En la neblina, la mitad blanca de los abrigos de los aprendices desapareca, dejando slo las partes rojas con una apariencia de desequilibrio que desorientaba a los extraos. Win era limpio y ordenado, desde su inmaculado abrigo de aprendiz hasta su pelo perfectamente cortado y sus uas limpias. La luz intensa de la casa le enfocaba la cara, sobre todo su nariz aristocrtica, de manera que su perfil se vea agudo. Con once aos, l y Kira eran los aprendices ms viejos en la Casa de los guas. Eran igual de competentes, excepto que a Win le aterraban las alturas y eso lo mantena lejos de la Grieta, mientras que Kira se senta cmoda en cualquier sitio de la ciudad. Despus de cinco aos de entrenamiento, ellos confiaban en que el perfecto desarrollo de sus tareas los hara merecer el ascenso a guas. Kira, una nia grande, se solt su pelo rubio, que sujetaba con un gran moo en la base de la nuca. Eli dijo: -Vamos a la Casa de los guas para descansar unas horas antes de volver a acompaar a todos a sus casas. -Hagamos una carrera -le dijo Kira a Win. Se sacudi la cabeza para terminar de soltar su pelo, que se estaba empezando a encrespar con la humedad del aire. -Listo -dijo Win y empez a galopar con sus largas piernas hasta desaparecer en la oscuridad. -No vayan tan rpido -les dijo Eli, pero era una amable advertencia. l tambin haba sido un joven gua, con total convencimiento de que poda correr a travs de la neblina, que a muchas personas paralizaba. Win corri por las calles superiores de Gil Rim. Su sentido de gua le indicaba cundo evitar un obstculo o girar en esquinas invisibles. Mientras que corra, mantena un ojo en la Casa de los guas y el otro en Kira. Ella lo acompa a travs de las calles sin problema hasta que llegaron al Parque de los guas, donde l se dirigi hacia la entrada principal mientras que ella se fue hacia la entrada lateral. Maldicin! l era ms rpido, pero no se le ocurri ese atajo. Cruz el parque solitario, baj por una calle y lleg a la puerta de los aprendices en la Casa de los guas. Demasiado tarde. Kira estaba recostada en el umbral de la puerta y le extendi la mano. Los dos estaban ligeramente agitados por la carrera y tenan sus abrigos empapados por la neblina. Kira le dijo:
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-T pierdes! Paga!

LA HERMANA

Win se inclin sobre el tazn, permitiendo que la deliciosa fragancia del estofado le calentara la cara antes de comrselo lo ms rpido posible. La carrera montaa arriba hacia la Casa de los guas le haba dejado un hueco en el estmago que slo poda llenar con el estofado de su madre. Su abrigo se secaba en una percha al frente de la chimenea, mezclando el olor de lana mojada con el del estofado. Volvi a llenar su tazn con el contenido de la pequea olla que colgaba de la chimenea del cuarto de la familia. Win ahora dorma arriba con los aprendices y usualmente coma con ellos. Eli, como lder de los guas, en cam bio prefera la privacidad, de manera que Hazel, madre de Win, le mantena una pequea olla en la alcoba de ellos. Cuando Win estaba muy hambriento, visitaba la habitacin de sus padres buscando comer algo ms. Un ruido constante se oa proveniente de la piedra en el rincn donde Hazel afilaba los cuchillos de la cocina. Zanna, la medio hermana, lanz una manotada de hojas de t en una caldera de agua hirviendo. A medida que la barriga de Win se llenaba, su cuerpo se calentaba. l y Kira lo haban hecho bien esta noche y pronto cambiaran sus abrigos de aprendices por la banda que los identificara como guas. -Buen estofado -dijo. Hazel se levant de la piedra y con su dedo verific el filo del cuchillo. -De vegetales otra vez. Cuando la neblina se aclare te mandar afuera de las puertas de la ciudad para que revises mis trampas -le dijo ella-. Hemos estado tan ocupados esta semana que no puedo dejar ir a nadie tanto tiempo. Zanna puso una taza de t caliente frente a Win. -Las trampas tendrn conejos adentro, no es cierto? Hazel asinti con la cabeza. -Generalmente cazamos algunos durante el f'giz. Hazel haba sido gua durante mucho tiempo antes de irse para la Casa de los guas y convertirse en cocinera, enfermera, confidente y madre de los treinta y tantos aprendices. Su pelo negro tena sombras de gris y su figura todava era esbelta, aunque no tan
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atractiva. Tena una leve cojera en la pierna izquierda, una vieja herida de un Destino del cual no hablaba jams. Los aprendices trataban de adivinar qu le haba causado la cojera. -Fue atacada por un tigre mientras trataba de encontrar un tesoro. -El Rey la salv de un lobo. -Se meti en la Grieta y se cay mientras escalaba las piedras tratando de salir. Aunque se lastim, logr escapar. Ha sido la nica persona que lo ha logrado. Al principio, los aprendices trataron de sacarle informacin a Win acerca de Hazel. Pero l no pudo aadir nada. Haba recuerdos de un hombre alto que iba y vena, trabajos inestables, noches en sitios extraos y finalmente Eli. A Win le gust cuando Hazel decidi casarse con el fuerte gua. Hazel escuchaba todos los rumores, pero nunca les pona atencin. Se protega detrs de una pared de reserva total y dejaba que los rumores le dieran una dignidad y una autoridad misteriosas. A pesar de toda su reserva, los aprendices la adoraban y les era totalmente necesaria su voz de aprobacin. A su vez, Hazel los atenda con las ms deliciosas comidas de Gil Rim y los protega con la ferocidad del guila de la Grieta. Win volvi a llenar su tazn por tercera vez. -Djale un poco a Eli -le dijo Hazel. Dio un paso, se detuvo para estirar su pierna izquierda y continu de prisa hacia la cocina para atender el fuego y la olla grande. La mantendra caliente, a fuego lento, noche y da, mientras durara el f'giz, para los guas que tuvieran que entrar y salir entre un trabajo y otro. Win segua concentrado en su estofado. Zanna se acurruc junto a l mientras se tomaba su t. -Aunque el f'giz est malo, podras encontrar las trampas de los conejos maana. O tal vez consigas conejo o algn otro tipo de carne en el mercado -le movi la cartera para que las monedas le sonaran. Win le dio una suave palmada en las manos. -Deja de molestar. El mercado estar vaco y yo estar ocupado. Zanna le dio la espalda y cruz sus delgados brazos sobre su pecho. -Kira estar ocupada, pero t no. Ella te gan de nuevo. Win la ignor y se concentr en su tazn. Eli entr llenando el pequeo saln con su presencia. Al ver a Zanna, la levant de la banca. Ella grit emocionada, logrando que la expresin de cansancio se borrara de la cara de Eli. Se sent en el espacioso asiento de mimbre que estaba al lado de la chimenea y puso a Zanna en sus piernas. A pesar
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del contraste entre las mejillas ajadas de Eli y las de Zanna, suaves y rosadas, la semejanza familiar se notaba en sus ojos amables y cafs, las cejas dispersas y los pmulos pronunciados. Eli le desorden los mechones rubios a Zanna y le dijo: -No molestes a tu hermano. Win y Kira han estado buscando el reconocimiento como los mejores aprendices durante todo un ao. La prxima vez Win le ganar. -De todas maneras a quin le importan las carreras? -dijo Zanna, de repente convirtindose en la aliada de su hermano de nuevo-. Si yo me perdiera, quisiera que Win me encontrara y no Kira. -y no lo dudes que te encontrara, pequea. -Win llev su tazn al lavadero, lo limpi y lo sec. -Hay estofado? -pregunt Eli. -Slo de vegetales -dijo Zanna. -Oh, entonces paso -dijo Eli. Zanna frunci el ceo y empez a morderse la ua del dedo gordo. Win conoca esa expresin. Zanna estaba planeando algo. Win tena cinco aos cuando naci Zanna. Casi no se acordaba de su vida antes de Zanna, viajando con Hazel, hasta que finalmente se quedaron en Gil Rim, pero la vida pareca ms alegre y emocionante cuando inclua a Zanna. Haban crecido contentos y seguros en la Casa de los guas. La felicidad de todos haba sido amenazada el mes pasado cuando Zanna cumpli seis aos. Su talento como gua era tan escaso que ni siquiera haba podido encontrar la Campana de los principiantes por s misma. Otros nios guas que no mostraban talento ya eran aprendices en otros oficios para cuando tenan seis aos. Pero Zanna era la debilidad de Eli. l haba perdido toda esperanza, por su avanzada edad, de tener hijos cuando Hazel lo sorprendi con Zanna y no disimulaba su deseo de malcriarla. -Ella puede ganarse la vida aqu. Deja que sea aprendiz cocinera para la Casa de los guas -le dijo Eli a Hazel. Win se haba unido a su padrastro en favor de Zanna: -Espera unos aos ms. Al final, Hazel accedi a ensearle a hornear una docena de barras de pan de molde cada maana y a hacer las compras en el mercado. Eso significaba que Win tena que llevarla al mercado, porque ella no poda encontrar el camino de regreso a casa. Su primera parada era siempre en el puesto de frutas de Rilla. Win se recostaba contra un poste mientras Zanna lo examinaba todo y preguntaba a Rilla por la procedencia de todo lo que ofreca. La
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mayora de la frutas -higos, dtiles, limones o lo que fuera que estuviera en estacin- venan de la finca de la familia de Rilla donde haba pozos profundos para la irrigacin. Pero a Zanna de todos modos le gustaba preguntar. Finalmente, escoga una fruta, por la que Win pagaba una moneda de cobre. Ella se sentaba cmodamente en el butaco de Rilla a comrsela, dejando que los jugos le rodaran por la barbilla. Las palomas se acercaban a sus pies, esperando recibir migajas. A menudo les arrojaba pequeos pedazos mordidos y siempre les dejaba el corazn o las semillas. Al terminar, se chupaba los dedos y le agradeca a Win con un beso, dejando en su mejilla los jugos pegajosos. Finalmente, apostaban una carrera hasta la fuente en la mitad del mercado, donde se lavaban. El resto de la compra era rpida y eficiente. Esa tarde del f'giz el puesto de Rilla estaba cerrado, porque le resultaba muy peligroso viajar a la ciudad. Win se molest cuando Roberto dijo que no tena conejo y que no tendra hasta que no se aclarara la neblina. Zanna insisti en preguntar en cada uno de los otros puestos, pero la mitad estaban cerrados ya y en el resto deca: -La fiesta del herrero acab con la poca carne que tenamos. Ahora Zanna estaba recostada contra el amplio pecho de Eli y bostezaba. Pero Win no se engaaba. No se haba dicho la ltima palabra acerca de los conejos para el estofado de Eli. -Hora de dormir -dijo Eli. -Djame otro rato. Quiero ayudarle a mam a cocinar. Es una noche agitada para los guas. Eli le acarici la mejilla con un dedo. -Hazel te necesitar maana para cocinar todo el da tambin. A no ser que est equivocado, las neblinas estarn aqu maana todo el da. -Aun al medio da? -Este es el fgiz. Quin sabe? Puede venir e irse sin previo aviso. Pero no creo que el sol del medio da pueda aclarar una neblina tan densa. Hazel entr con un pequeo plato con pan tajado que puso en la mesa cerca al tazn de Eli. Zanna le gui el ojo furtivamente a Win y se volte hacia Hazel. -Mam, me puedo quedar despierta para ayudarte esta noche? Hazel le dijo a Eli: -No me importa si se queda conmigo hasta tarde hoy y maana duerme hasta tarde. -Por favor -Zanna volte a mirar a su padre con ojos que brillaban. Eli trat de verse molesto, pero su sonrisa lo traicion. -Slo qudate adentro esta noche y maana, a no ser...
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-... a no ser que vaya con un gua. Ya lo s. Gracias! Zanna sostuvo la cara de su padre en sus suaves manos, le baj la cabeza y le bes la frente. Salt de sus piernas y ocult a Hazel al ir hacia la cocina. En la puerta se dio media vuelta, los deslumbr con su sonrisa y desapareci.

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LAS BRUMAS

Win sigui a Zanna entre la bruma, que ola dulcemente. Para dnde iba? Haba trabajado toda la noche acompaando a los invitados a sus casas de regreso de la fiesta del herrero. Eli y los otros guas finalmente llegaban a sus camas exhaustos, pero satisfechos. -Todos a salvo! La Casa de los guas estaba en silencio excepto por los ronquidos que se prolongaron hasta bien entrada la tarde. Las brumas se haban aclarado gracias al sol del medio da, permitiendo una cuadra o dos de visibilidad. Win pas la tarde en el Parque de los guas con los otros aprendices, hablando sobre el trabajo de la noche anterior y defendindose de las burlas que le hacan por haber perdido la carrera con Kira. A medida que la noche caa, nubes blancas y densas se hinchaban como velas al salir de la Grieta, girando como remolinos, tragndose los edificios y dejando, nuevamente, las casas aisladas en el f'giz. Era el momento para que los guas empezaran a trabajar. Los aprendices tomaron el camino de regreso a la Casa de los guas. Hazel, que sacaba panes de molde del horno, detuvo a Win al verlo pasar. -No he visto a Zanna desde hace rato. Seguramente est en el Dormitorio de los aprendices. Encuntrala y trela de vuelta. Win se imaginaba que Zanna estara en la Casa de los guas o en algn otro sitio en los alrededores. Se concentr en su cara: ojos grandes y cafs, sonrisa alegre y rizos dorados. Encontrar a una persona perdida era muy fcil ahora, especialmente a alguien con quien estaba tan familiarizado. Win frunci el ceo. El Destino era claro y preciso. Zanna no estaba en la Casa de los guas y tampoco en el Parque. Se hallaba en algn sitio de la ciudad, probablemente en el puesto de Roberto, buscando conejos. Win empez a sentir un dolor en el estmago, un vaco que ni un estofado podra curar. Sin habilidades para encontrar, Zanna se quedara inmvil en algn sitio, con la cara plida y tensa, esperando que l la encontrara y se la llevara a cenar a la casa. Abri la puerta de la Casa de los guas y empez a caminar. Se detuvo, casi con pnico. Zanna se segua moviendo. Por qu no se detena y esperaba a que la encontraran?
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Win cubri su abrigo con una capa y tom una linterna. Sigui a su Destino por las calles retorcidas, a travs del empalagoso olor a flores que despedan las brumas de la Grieta. Los linderos eran imposibles de identificar en la niebla, pero Win se mova con seguridad. Durante treinta minutos, el Destino lo guio por la parte superior de Gil Rim, pasando por los puestos vacos del mercado hasta la parte inferior de Gil Rim. Su estmago se apretaba cada vez ms. Si ella se hubiera detenido a esperar, l ya la hubiera encontrado. Acaso ella esperaba que las brumas se disiparan tan rpido como haban llegado? Una figura cubierta con una tnica apareci. Era un lobo gigante, distorsionado por la niebla, de manera que pareca tener ms de una cabeza flotando sobre su cuerpo. Win salt a un lado. Qu significaba esto? Pero el lobo de la neblina desapareci tan rpido como haba aparecido, dejando la duda en Win de si haba sido real o simplemente un fantasma del f'giz. Win respir hondo y se estremeci. Dnde estaba Zanna? Aceler el paso, corriendo con cautela paro rpidamente hacia Zanna. Unas puertas grandes de madera aparecieron frente a l. K'il Rus, el portal principal de la ciudad! Todas estaban cerradas, menos una pequea puerta lateral que estaba entreabierta. -Se fue de la ciudad! Acaso no sabe lo peligroso que puede ser? -dijo abruptamente en el silencio. Por un momento, consider pedirle ayuda a otro gua, pero su Destino todava era fuerte. Simplemente, no le gustaba andar sin rumbo afuera de Gil Rim, en medio del f'giz. Qu haca ella afuera de las puertas? Revisando las trampas de los conejos? Seguramente no. O estara tan perdida que no se haba dado cuenta de que esta era la salida principal de la ciudad? Se habra enloquecida en el f'giz? Win se concentr ms en su Destino y empez a trotar. -No debe estar lejos. Pronto la alcanzar -se dijo. Sacudi su cabeza con desesperacin. No debera estar movindose! El Destino se volva ms fuerte a medida que lo guiaba alrededor del borde de las paredes de la ciudad. El fuerte olor de las flores de la Grieta se mezclaba con su propio sudor. La Grieta estaba cada vez ms cerca. Zanna se segua moviendo! Win se alejaba trotando a lo largo de las paredes de la ciudad mientras la tierra arenosa y la sbana de niebla amortiguaba sus pasos. La llama del farol crepitaba en sus manos. El Destino casi lo sofocaba, de una manera tan familiar, que le haca pensar que ella estaba cerca. -Zanna! -llam l. El grito son hueco; la neblina blanca y hmeda se coma sus palabras.
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El sentido de su Destino le deca dos cosas: Zanna estaba muy cerca, pero tambin el borde de la Grieta. Win avanzaba lentamente, inseguro de dnde pisaba. Verificaba cada paso, asegurndose de pisar tierra firme antes de dar el siguiente. La luz del farol ilumin la cara de Zanna. Se encontraba a una distancia de dos pasos y la neblina bailaba alrededor de sus pies. Sus rizos colgaban mojados. Gotas de agua condensada brillaban en su cara y en sus pequeas pestaas. Por un momento, l no estuvo seguro de si ella era real o una ilusin del f'giz. Zanna lo mir sorprendida y cerr por un momento sus ojos. Win supo que era real. Se encontraban en el borde de la Grieta, y su hermana estaba parada sobre una pequea roca curva que sobresala por encima de la Grieta. Entre ellos estaba el espacio vaco. De repente Win sinti corno si la sangre se le subiera a la cabeza y se tambale a causa del mareo. El temor lo invadi, paralizndolo. La Casa de los guas haba sido construida justo en el borde de la Grieta y las ventanas superiores tenan vista sobre el abismo. Los aprendices pensaban que mostraban valor colgndose de estas y lanzando rocas a las guilas de la Grieta, o retndose los unos a los otros con bromas insensatas. Win haba visto estos juegos toda la vida y no les prestaba atencin, hasta el da en que l se convirti en aprendiz. Esa vez, Kira haba lanzado sus largas trenzas hacia atrs y le haba dicho: -Te reto a que camines por el borde, de una ventana a otra. Luego, le mostr cmo se haca, bailando con destreza de un lado al otro del borde. Win lo intent, pero se qued petrificado cuando su pie atraves el umbral de la ventana. Nunca le pudo explicar a Kira el pnico que lo domin esa vez. Olas de terror se levantaron desde algn lugar de su interior. Se sinti inclinado a saltar. l no quera hacerla; quera vivir. Pero saba que si pona el otro pie fuera de la ventana, saltara a la Grieta. Y caera y caera y caera y caera. Zanna estaba tentando al destino, retando a la muerte. l trat de moverse. Se tambale, avanzando medio paso. Las palabras salan de su boca lentamente: -Zaaanna! iNoooo te muuuuevas! Intent dar otro paso hacia ella. -Win, saba que vendras. Con un sollozo, Zanna estir su mano para alcanzar la suya. Luego dio un solo paso en las nubes ondulantes. Sin emitir sonido alguno, se desplom. -Zanna! -Win solt el farol y se lanz hacia donde ella haba estado. Cay, sus brazos colgando en el borde de la Grieta. El barranco de piedra le tallaba el pecho. Mir fijamente la neblina.
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Ella se haba ido. Sus brazos colgaban en el aire. Win segua colgado, en shock. Durante varios segundos, el Destino sigui a Zanna mientras caa. Despus, el Destino desapareci: simplemente se esfum. En su lugar, le qued un sentimiento de vaco. Haba fallado. Lleg un segundo tarde. Otro gua habra hecho entender a Zanna que no deba moverse. Pero el temor lo paraliz por un segundo. Haba llegado muy tarde.

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LA CAMPANA

La Campana de los guas condujo a Win a casa. Despus de permanecer tendido en el borde de la Grieta entre el fro y la neblina por un largo rato, empez a congelarse a pesar del abrigo de lana. No quera moverse, pero la Campana segua repicando y repicando. Le deca que hiciera algo. Djame solo! La Campana repic ms fuerte. Exiga una respuesta; le ordenaba hacer algo. Dnde estaba Zanna? La Campana no dejaba de repicar. Win se oblig a levantarse y responder a la llamada. Una pared de piedra arenisca de un metro de grosor separaba la seccin de los guas del conglomerado de almacenes, calles intrincadas y casas de piedra apretadas abajo en Gil Rim. Como era la parte ms vieja de la ciudad, nadie saba quin haba construido la pared o dnde haba sido forjada la Campana de los guas. En la Pared de los guas haba tres salidas y numerosas puertas. El portal ms grande, K'il Bell, tena puertas carcomidas de madera que oscilaban desvencijadas. Encima de la gran puerta, en un nicho arqueado, colgaba la Campana. Era de bronce, de unos setenta centmetros de dimetro, dorada y polvorienta, pero teida de verde alrededor del borde. Haba una aldaba larga pero ningn lazo amarrado a ella. Algunas veces, algn nio de las afueras -nunca un nio gua-le lanzaba una piedra a la campana, hacindola repicar con un leve susurro metlico. De haber estado bien colgada, aquel golpe hubiera producido en la campana un sonoro repicar. Pero siempre estaba silenciosa, a no ser que fueras un nio gua. Entonces la oas en tu cabeza. La Campana de los guas era lo primero que un aprendiz aprenda a encontrar. Los aprendices eran llevados fuera de la ciudad y deban descubrir el camino a casa concentrndose en encontrar la Campana. Ningn gua naca directamente en el gremio; llegaban a l por su habilidad innata para localizar objetos, un talento que deba ser pulido y desarrollado. Esto generalmente significaba cinco aos como aprendiz en la Casa de los guas, con tareas que iban aumentando en dificultad asignadas por Eli. Hazel y el Consejo de los guas. Win no le poda explicar a alguien que no fuera gua cmo saba la localizacin de la Campana. Simplemente saba, como si la campana estuviese repicando y l solamente tuviera que seguir su ruido
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silencioso. Despus de concentrarse en encontrar la Campana, slo haba dos direcciones: dirigirse hacia la campana o alejarse de ella. Las indicaciones normales, como norte, sur, este u oeste perdan todo significado. No poda explicarle a nadie cmo llegar a la Campana, pero por una moneda de cobre poda llevar a cualquiera. Win no se acordaba de haber caminado de vuelta al portal K'il Bell; slo se acordaba del fro paralizador y el incesante campaneo. Cmo haba llegado hasta la Campana? y dnde estaba Zanna? Hazel y Eli lo encontraron acurrucado justo en la gran salida. -Dnde est Zanna? -Eli lo sacuda con violencia-. No logro encontrar un Destino que me conduzca hacia ella! Dnde est? Win slo poda mirar la cara de su padrastro: mejillas deterioradas, melena gris y ojos que se iluminaban slo cuando Zanna estaba presente. Pero Zanna haba Win dio media vuelta y enterr su cara en los suaves hombros de Hazel. Eli jal su abrigo y le exigi de nuevo: -Dnde est Zanna? Las lgrimas se deslizaban por la cara de Hazel. -Est en shock. No hay Destino para Zanna y t sabes lo que eso significa. Ya no podemos ayudarla. Es Win el que nos necesita ahora. Llevmoslo de vuelta a la Casa de los guas. Pero Eli sali corriendo hacia la neblina, dejando que Hazel se encargara de Win. La Campana haba salvado a Win esa noche, y deseaba que no lo hubiera hecho.

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Segunda parte LA NEGACIN

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EL POZO

Seis semanas ms tarde, la poca seca azotaba la Madre Tierra. Desde las playas del Lago Munir hasta las Perreras Jamila de los reales perros cazadores en Gil Dan, la ciudad capital, y a travs de las montaas Gil Bab hasta la Gran Grieta, la tierra estaba rida. Claro est, cada ao tena su poca seca, pero la de este era la peor en dieciocho aos, o por lo menos as lo crea Hazel. Las cosechas se secaban, se marchitaban y se momificaban. El nivel del agua en los pozos bajaba y bajaba hasta el punto de que en algunos no quedaba sino arena mojada. El polvo arenoso y sin sabor se meta en todas las ollas de la cocina y cubra todas las superficies. En Gil Rim todos evitaban el calor, permaneciendo adentro de los gruesos edificios de piedra o buscando algn lugar sombreado donde dormir. En la relativa frescura de la tarde, el perezoso trfico peatonal resurga, sobretodo con los que iban a sacar agua del pozo. La fila en el Pozo de los guas le daba media vuelta a la Plaza. Win atraves con dificultad la polvorienta plaza, cargando una yunta con cuatro baldes vacos. No pesaban, pero deban balancearse para que no tropezaran con sus piernas. l era alto y musculoso, como los luchadores que llegaban a la ciudad con las caravanas dos veces al ao. La ltima caravana trajo a un joven luchador y Win casi le gana. Despus de irse, jur que estara listo cuando llegara la siguiente caravana. Eso era antes. Ahora Win no tena otra ambicin diferente a la de sobrevivir da a da. Caminaba solo. Nadie le hablaba ni lo miraba a los ojos ni reconoca su existencia. Haca seis semanas le haba fallado, no slo as mismo, sino tambin al Gremio de los guas al dejar caer Zanna a su muerte. Todos saban de su falla. Todos, excepto Kira y Hazel, lo ignoraban. La fila era larga y Win esperaba, sin mirar a ningn lado, en silencio y lejano. Avanzaba lentamente por la plaza hasta que, justo cuando el sol se pona, se encontr cerca al pozo. Las cinco personas delante de l se amontonaban, dejando un espacio amplio entre ellos y Win, de manera que l no los pudiera tocar. El torno cruja a medida que el lazo se soltaba y un balde caa dentro del agua. Win se pasaba la yunta de un hombro al otro. Con la manga de su abrigo, se limpiaba el sudor de su frente. Se lami los labios. Tena sed. Odiaba el calor, pero al mismo tiempo le estaba agradecido, porque la bruma no se
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vea salir de la Grieta durante la poca seca. La Grieta dominaba la ciudad. Gil Rim estaba en el extremo suroeste de la Madre Tierra y estaba separado del resto de la regin por los lmites de la pequea montaa Gil Bab. Desde el lmite ha sta la Grieta haba una inmensa y rida meseta que exiga tres das de camino para cruzarla. La ciudad, encaramada en las montaas encima de la Gran Grieta, serva como primera lnea de defensa contra las invasiones de los feroces Zendi desde el sur. Nadie tema invasiones desde el oeste, porque la Grieta era una barrera insuperable. Sin embargo, era la inmensidad de la Grieta, un can tan ancho y profundo que nadie se haba atrevido a atravesarlo, y su majestuosa grandeza, lo que exiga la mxima atencin. En un da soleado, el lado ms lejano de la Grieta brillaba, enfocndose y desenfocndose como un espejismo, haciendo seas y despus escondindose. El fondo de la Grieta era igual de misterioso. Era tan profundo que slo un hilo de agua se poda ver brillando all abajo; la existencia de un ro era algo que sorprenda a Win, que haba vivido siempre en un desierto. Al menos durante la poca seca, uno poda contemplar la Grieta y entender el peligro. El calor era mil veces mejor que las brumas. El lazo cruji de nuevo y Win se acerc hacia el pozo de piedra. Haca poco ltimamente, excepto llevar agua a la Casa de los guas. Escuchaba a los otros aprendices hablando sobre sus trabajos. Inclusive se emocion cuando Kira se gradu de gua y realiz su primer trabajo: acompaar a la seora Porter, la esposa del alcalde, a ver el nacimiento de su nieto en mitad de la noche. Win quera darle una palmada en la espalda y felicitarla, al igual que lo hacan los otros aprendices, pero no lograba salir de su capullo de silencio. No lograba moverse lo suficientemente rpido como para hacer algo. La fila del pozo se movi de nuevo. Slo quedaba una persona delante de l. Win se preguntaba si el Pozo de los guas se secara antes de que llegaran las lluvias. Haba escuchado que abajo en la ciudad, un pozo ya estaba seco. Pero los guas tenan el mejor sector de la ciudad y tambin el pozo ms hondo. El hombre delante de Win solt su balde dentro del pozo. Win se inclin sobre la pared para que la frescura que sala del pozo invadiera su cara impregnada de polvo. El balde salpic al llegar abajo y Win pens que el sonido del agua era ms hermoso incluso que la voz de Hazel. Crujidos, chirridos. El torno subi el balde lleno. El hombre hizo una pausa para darse un respiro. Manchas oscuras de sudor manchaban los costados de su tnica bajo las axilas. Despus acab su labor lentamente.
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Win se lami sus salados labios de nuevo. Su turno. Eli entr caminando rpido al Parque de los guas. Tena puesto el abrigo rojo y blanco de rayas que lo identificada como lder gua. Llam a los guas que estaban ms cerca de l agitando sus brazos y se detuvo bajo un delgado roble en el otro lado del parque. Inclusive desde la distancia, Win vea a Eli ms viejo, su cara con ms arrugas que haca seis semanas. Un grupo se acerc rpidamente alrededor de Eli, quien con sus dos metros de altura sobrepasaba a todos. Hablaba, enfatizando lo que deca con grandes ademanes y sealando agresivamente con los dedos. Quienes lo escuchaban, gritaban emocionados. Win concentr su mirada en el pozo. Eli no le hablaba desde aquella fatdica noche y slo se molestara si llegara a verlo. De todas maneras, Win no quera ser parte de lo que ocurra. Despacio, subi su balde. Un rayo de luz del ocaso brill en el agua cristalina. La oscura madera del balde estaba teida de verde a causa del musgo que creca en sus grietas. Levant su mirada de nuevo ante el murmullo de la gente. Los cuatro guas ms viejos, usando el mismo tipo de abrigo que Eli, corran hacia este Eli. El grupo de los cinco eran llamados informalmente el Consejo, los guas que tomaban las decisiones para el parque y para el gremio. Eli levant su mano pidiendo silencio y habl con una voz que se oa en todo el parque. -Una caravana llegar esta noche. Todos tendrn que trabajar! Un noble viene con ellos tambin. Me envi una carta. Quiere asegurarse de que yo lo recibir en el Portal K'il Rus. Win senta intriga a pesar suyo. Quin era el noble? A qu hora llegara la caravana? Cuntos vagones? El torno cruja tan duro que Win no pudo escuchar lo que Eli deca. Se qued quieto. -Necesita un gua para que lo acompae a la Grieta -dijo Eli. Pas la mano bruscamente por el pergamino y un pedazo de la cera roja cayo al polvo. Alguien quera ir a la Grieta? Imposible! Win se lami sus resecos labios y sinti sangre. Zeke, el gua ms viejo, se acarici su barba, que estaba caf amarillos a causa del polvo. Finalmente, respondi: -No enviaremos a ningn gua a la Grieta. -Todos de acuerdo? -pregunt Eli. Su mirada intensa abarc no slo a los cuatro miembros del Consejo sino tambin a todos los guas presentes. Los cuatro miembros del Consejo asintieron solemnemente y hubo un murmullo de aceptacin por parte del pblico. Eli levant su voz.
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-La caravana llegar al anochecer. Quiero que todos los guas estn aqu. Renanse en el Portal K'il Rus o dentro de la muralla en una hora. Sali de la multitud y desapareci en la esquina. Win se esforzaba por girar el torno de nuevo, tratando de no pensar en las caravanas. Hasta el simple esfuerzo de sacar agua era difcil. Sac el balde con el agua y lo vaci en el propio. Luego, volvi a soltar el balde dentro del pozo, tratando de escuchar cmo salpicaba el agua. Continu as hasta que los cuatro baldes estuvieron llenos. Despus, se agach para levantar la yunta, se la coloc sobre los hombros y empez a atravesar el parque; sus sandalias levantaban polvo. Hazel me evitar trabajar esta noche. Ella sabr qu hacer, pens l. En la Casa de los guas, Win intercambi dos baldes llenos de agua por los que estaban vacos en la chimenea. Hazel estaba inclinada sobre una tabla de madera machacando ajo. Durante la poca seca, se lo aada a todo para evitar las fiebres que causaba el calor. Hazel se enderez y aprovech para tomar un respiro. Su cara estaba enrojecida y su pelo formaba crespos alrededor de su cara. -Oste la noticia? Una caravana! Habr trabajo para todos. Si tenemos suerte, ser una larga noche para todos. La poca seca es una poca difcil para los guas tambin. -Yo me quedar y atender la chimenea y la olla -dijo Win rpidamente. Luego, levant una cuchara de madera grande de la mesa. -No, no lo hars -el cuerpo amplio de Eli llen la puerta-. O trabajas esta noche como cualquier otro aprendiz en la Casa de los guas o no vuelves al Parque. Al tropezar con una banca, Win tuvo que sentarse. Hazel dio un paso hacia Eli, pero l la detuvo con un ademn de su mano. -Ni una palabra, Hazel. Crees que yo soy demasiado duro, pero tu manera de mimarlo no ha funcionado. Sentndose al lado de Win, le tom la cara entre sus manos: -Hijo, todos cometemos errores. Zanna no fue tu culpa, y no fue una deshonra para los guas. Hazel y yo tambin hemos sufrido la prdida -hizo una pausa cuando su voz se quebr. Se aclar la garganta y continu-. Pero tienes que superarlo. O trabajas o ests fuera. Los labios de Hazel estaban apretados en una fina lnea. Sirvi un tazn de estofado y se lo pas a Eli, quien se pas a otra mesa, se sent dndole la espalda a Win y empez a comer. Despus, sirvi otro plato para Win. -Come. Necesitars energas.
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Win apenas la escuch. Por qu Zanna se haba salido de la ciudad? Ella saba que no deba. Por qu haba dado ese paso? l le haba gritado que se quedara quieta. Nada tena sentido. Si solamente l supiera por qu. -Win! Sorprendido de estar de vuelta en la Casa de los guas, mir a Hazel. Todava se perda en sus pensamientos, algunas veces olvidndose dnde estaba por largos ratos. Mir su tazn y se lo devolvi. -Ir por ms agua. Todos necesitarn lavarse antes de salir esta noche. Levant los baldes y sali al intenso calor de la noche. Avanz con paso pesado hacia el pozo. Antes se hubiera emocionado con la idea de la llegada de una caravana; ahora slo la vea como una tortura. Significaba que tena que depender de sus habilidades como gua de nuevo. Podra hacerla? Algo rojo llam su atencin. Se agach para recoger un pedazo de cera roja; debi haberse cado del pergamino que haba llevado Eli. Tena un perro cazador Tazi y un gerifalte impreso. La insignia real! Era un noble de la casa real o solamente un comerciante real? No importa, pens. Nunca ver al noble. Bot le cera roja y la enterr en el polvo con el tacn de su zapato. Win se uni a la fila del pozo de nuevo. Cay en cuenta de que no haba tomado agua del ltimo balde. Se lami los labios y de nuevo sinti la sangre.

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LA CARAVANA

Comerciantes, guas, mendigos, ladrones, oficiales y civiles curiosos se amontonaron en la pared de arriba del Portal K'il Rus y en la calle principal. Win se uni a los que estaban impacientes en la pared. De vez en cuando miraba ansioso hacia el este. l seguramente no sera el primero en ver la caravana, pero no poda evitar intentarlo. El cielo estaba falto de color, como si el calor y la sequa se hubieran llevado todo el matiz. En el cielo oscurecido aparecan estrellas, puntos de luz en un desierto de sombras en movimiento. -Quin crees que ser el noble? -le pregunt Kira. Sostena un sndwich con salsa caf picante que se le regaba. Win saba que deba comer tambin, pero desde Zanna, durante las ltimas semanas, no haba tenido hambre. Win pens en decirle a Kira acerca de la cera roja que haba encontrado. El sello slo suscitara en ella ms preguntas y l no estaba de nimo. Realmente, se senta cansado del esfuerzo de arreglarse y caminar hasta el Portal K'il Rus. -Lo sabrs a la media noche -le respondi. -Tienes razn -dijo ella con la boca llena de sndwich. Una gran nube de polvo se arrastr a travs de la meseta hacia las puertas de la ciudad. Dos veces al ao, los caminos de la montaa estaban abiertos y libres de nieve, y as las caravanas podan pasar de Gil Dan a Gil Rim. Con el clima tan caliente, debieron haberse derretido ms temprano este ao. Nadie esperaba la caravana tan temprano, pero ningn gua se quejaba de tener algo de trabajo extra. El Gremio de guas era experto en encontrar de todo: anillos perdidos, el vestido azul ms lindo del mercado, un nio extraviado, el camino a casa. Cada ciudad en la Madre Tierra tena unos cuantos guas, pero Gil Rim tena el gremio ms grande. Durante lo peor de la poca seca, los das eran demasiado calientes para que la gente se movilizara, de manera que los negocios se hacan de noche, un momento perfecto para que los guas trabajaran. Aprovechaban el trabajo cuando lo encontraban. Una caravana significaba extraos que no saban a dnde iban; personas yendo a fiestas que necesitaban guas para volver a casa; comerciantes y conductores yendo de excursin; luchadores y otros visitantes entrando y saliendo de diferentes sitios; en otras palabras, buen trabajo para la siguiente semana.
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La oscuridad empez a invadirlos. La caravana estaba lo suficientemente cerca como para que Win pudiera distinguir los vagones individuales, especialmente a medida que les encendan y colgaban lmparas. Haba uno grande y rojo, jalado por cuatro mulas, uno pequeo y azul, con flores pintadas en el lado, y uno blanco y polvoriento jalado por una mula igual de sucia. Se detuvieron frente a la puerta, en desorden. Win perdi la cuenta de cuntos haba. Kira le tomo los hombros y lo mir a los ojos. -Lo hars bien. Slo deja que el Destino te lleve y estars bien. Win le quit las manos. -Adelante. Voy en un momento. Cuando mir un momento ms tarde, Kira entraba y sala de los pozos de luz de las linternas hasta que se detuvo y habl con el dueo de la mula blanca. Tendra una noche ocupada y bien pagada. Win respir hondo y camin hacia la calle, pasando por la multitud hasta las caravanas. Los guas se haban encargado de los diferentes vagones, ofreciendo acompaar a los comerciantes a los almacenes, tabernas y hoteles. Los guas ms viejos escogeran los primeros vagones. Win y los otros aprendices trabajaran con los ltimos vagones, usualmente los ms pobres. Confiaba en que nada quedara para l. Le llam la atencin el vagn verde que estaba iluminado por dos faroles, una en cada lado, que apenas llegaba al sitio. Era jalado por dos corpulentos caballos negros y a los lados dos Borzois, perros cazadores altos y de excelentes cuerpos. Aunque no eran frecuentes en Gil Rim, Win haba visto Borzois antes. Pero al lado de quien manejaba estaba... Win se froto los ojos. Estaba soando? Al lado del que manejaba estaba una Tazi, una perra cazadora grande y de pelo largo. A los Tazis se les vea en todas partes, desde las monedas hasta la cresta real. Win nunca haba visto uno de verdad, pero esta era inconfundible. La Tazi tena el pelo de color marrn con las puntas negras cayendo sedosamente sobre sus peludas patas de color plateado y brillante. Caminaba orgullosa y cuando se mova, su sedoso moo acariciaba su poderoso hocico. Sus caderas estaban recogidas, como listas para la carrera, y su cola de plumas se enroscaba igual que la de un escorpin. Sus ojos en forma de diamante eran una obsidiana transparente. Su porte era orgulloso y recordaba la realeza, el resultado de aos de crianza. Tazis eran los perros de la realeza y solamente alguien nacido all poda tener uno. Slo alguien perteneciente a la realeza mereca una criatura tan exquisita. Win desvi la mirada de la Tazi al jinete que trotaba hacia el vagn. Era l de la realeza, el noble que le haba escrito a Eli la carta? El que quera ir a la Grieta? El jinete tena unos pantalones bombachos de cuero y un abrigo color verde bosque, de una tela suave que caa delicadamente sobre
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sus amplios hombros. Tena pelo negro Y grueso, peinado hacia atrs en una trenza. Agarraba las riendas con manos flacas y fuertes. Es un hombre acostumbrado a controlar a los dems, pens Win. -T! -grit el jinete. Win mir a su alrededor. -T, oye! -el jinete repiti. Sus ojos verdes brillaban. Win se seal as mismo. -S, t. Eres un gua? Win se acerc y le hizo una amplia venia. -Mi seor, permtame ser el primero en darle la bienvenida a Gil Rim. Soy un gua. Puedo ayudarlo en algo? -S necesito ver al lder de los guas, alguien llamado Eli Eldras. Me puedes llevar a l? Win gimi. Era el noble. Esta noche ya era lo suficientemente mala con tener que trabajar y ahora tena que acompaar al noble en persona. Qu pasara si se equivocaba? Tembl. -Por aqu, mi seor. El noble se baj con destreza del caballo. Le habl en voz baja al conductor del coche, quien fren el vagn y empez a desenganchar las mulas. A una orden del noble, los Borzois se sentaron con rigidez al lado del vagn, como si fueran soldados de la realeza cuidando un tesoro. La Tazi los mir con desprecio y despus salt gilmente al piso y se uni al noble. Win pens que nunca haba visto una criatura tan hermosa. El noble puso una mano robusta sobre el hombro de Win, asegurndose de no perderse ni en la oscuridad ni entre la gente. Win avanz entre los vagones, de vuelta hacia el Portal K'il Rus. Al menos no tena que usar sus habilidades como gua esta vez. Eli estara esperando con el alcalde, justo dentro de la puerta. Conocimiento, ms que habilidades, era lo suficiente para este trabajo. Eli y el alcalde Porter estaban concentrados conversando, pero se interrumpieron al ver que un extrao se acercaba. Win dijo: -Mi seor, le presento a Eli Eldras, lder de los guas de Gil Rim, y Augustus Porter, el alcalde de Gil Rim. -Soy Reynard Ottar Kort, prncipe de la Madre Tierra y hermano del rey Andar. Despus, el noble present a la Tazi. -Ella es la seora Kala. -Win levant las cejas. Hazelle haba contado que los reyes y prncipes hacan cosas extraas, pero pre- sentar a una perra como si fuera una persona? Tal vez la etiqueta de la corte estipulaba que uno
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siempre deba presentar a los Tazis, pero no dejaba de ser extrao. El alcalde Porter y Eli se inclinaron de modo respetuoso. -Le damos la bienvenida a Gil Rim, mi seor. Tambin se inclinaron ante la Tazi. -A ti tambin, mi seora. -Necesito audiencia con usted, caballero -le dijo el prncipe Reynard a Eli. Aunque las palabras eran educadas, segn la etiqueta de la realeza, la voz firme del prncipe no dejaba espacio para una negativa. -Por aqu - Eli se inclin de nuevo y con su brazo le indic que siguiera. Win se desliz detrs del grupo para seguirlos. Eli lo mir molesto. -Todos trabajan, no te olvides. Vuelve a la caravana. -S, seor -Win qued decepcionado de no poder conocer ms sobre el prncipe y su Tazi. La seora Tazi se dio media vuelta y lo observ de arriba abajo. Win no poda decidir si lo miraba a l o, a travs de l, a sus propios recuerdos. Despus inclin su cabeza hacia el noble. El prncipe Reynard mir hacia atrs tambin. -Quiero que l se quede con nosotros -le dijo a Eli. Eli volvi a mirar a Win con intensidad. -El muchacho necesita trabajar. -Yo pagar por sus servicios para que no pierdas nada. El prncipe le mostr unas monedas. Eli se encogi de hombros: -Como quiera. Win los sigui por las calles y a travs del Portal K'il Bell hasta la Casa de los guas. La vieja casa estaba alumbrada con faroles en cada ventana de abajo, dndole a la piedra un brillo entre dorado y rojizo. Win abri la puerta y en el aire se sinti un olor a ajo. Hazel haba dejado el estofado cocinando a fuego lento. El estmago de Win cruji. El prncipe Reynard se sent en la piedra del hogar, su figura era alta y elegante. -Permtanme descansar unos momentos antes de que hablemos -le dijo a Eli y al alcalde. -Deseas algo de comer o de tomar? -pregunt Eli. El prncipe Reynard neg con la cabeza. Eli sirvi aguamiel para l y para el alcalde Porter, mientras Win, disimuladamente, se sirvi un tazn de estofado y desapareci en una esquina para comer. La seora Kala se dirigi pavonendose hasta el prncipe y puso su cabeza sobre las piernas de este. El prncipe sac un cepillo tallado de jade y una peineta de una pequea bolsa. Ella se acost en el
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tapete de la chimenea y permiti que el prncipe le peinara su sedoso pelo. Luego, pein su pelaje hacia atrs, desde el pie hacia arriba. Despus, cubriendo la parte que estaba hacia atrs con una mano, barri pequeas capas hacia abajo con el cepillo. Sigui peinando hacia atrs, concentrado primero en la pierna y luego dirigindose hacia arriba mientras barra pequeos mechones de nuevo hacia abajo y avanzaba hacia la columna vertebral. Win entendi por qu slo la nobleza estaba autorizada para tener un Tazi; eran demasiado magnficos para el pueblo. El prncipe Reynard cantaba dulcemente una cancin de cuna siguiendo el ritmo con las caricias del cepillo. La perra majestuosa, la devocin del prncipe y el dulce canto eran hipnticos. La cancin de cuna era conocida y pronto Eli y el Alcalde Porter estaban cantando tambin. El prncipe Reynard tir suavemente de un nudo de pelo color amarillo y marrn, debajo de la barbilla de Tazi, hasta que el cepillo se desliz suavemente. A medida que continuaba la cancin de cuna, la seora Kala estiraba una elegante pata y bostezaba, mostrando el delicado interior rosado de su boca y sus blancos y brillantes colmillos. Se levant con elegancia, le dio varias vueltas al tapete de la chimenea y se acomod para la siesta. El prncipe Reynard se levant y sacudi su abrigo verde. Sac otro cepillo blanco de jade, un objeto de mango largo diferente a todo lo que Win jams haba visto, y se limpi los pelos de la Tazi de su abrigo. Despus, convirti el pelo en una mota y lo lanz al fuego. Win suspir. Haba sido testigo del peinado ritual de un Tazi realizado por un prncipe! Era un evento que pocos tenan el privilegio de observar. El prncipe Reynard mir a Win. - Tal vez una taza de aguamiel me vendra bien ahora. Win dio un brinco y le llen un jarro. -Estofado tambin? -Slo el licor, gracias -dijo el prncipe y vaci el contenido de un solo trago. Puso el jarro vaco en la mesa y se levant para mirar de frente a Eli y al alcalde Porter. -Tengo una triste historia que contarles acerca de sus parientes que viven en Gil Dan. Ojal pudiera decirles esto suavemente o darles tiempo para que confiaran en m antes de acometerlos con estas noticias. Pero no hay tiempo. Gil Dan ha sido visitada por la plaga.

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LA PLAGA

-La plaga! -el alcalde grit las horribles palabras. -S, comenz hace apenas seis semanas con la muerte del alcalde Baldor. -Al pronunciar el nombre, el prncipe Reynard hizo una venia en memoria del alcalde. El alcalde Porter se alej del prncipe. -Has trado la plaga a nuestra ciudad? -Eso es posible. No s cmo se contagia la enfermedad. Pero aunque supiera que tengo la plaga, de todas maneras hubiera venido. -Por qu nos la traes? -Eli le exigi una explicacin. -Recorr las calles un da despus de la muerte del alcalde. Los nios que tenan marcas rojas estaban sentados en las puertas de sus casas porque los haban echado. Mujeres y hombres estaban sentados en el polvo azotndose los hombros para tratar de sacarse la plaga de sus cuerpos. Cada calle estaba llena de gente llorando y gimiendo. Gil Dan es mi casa. Quiero la ciudad y a mi gente con una pasin que slo la aventaja el rey. Yo llor con ellos. -Cul es el punto? -el ceo fruncido oscureci la cara de Eli. El prncipe Reynard asinti y respir con dificultad. -Me encerr en mi habitacin solamente con la seora Kala para recibir consejo. En la noche del tercer da una lluvia fresca call sobre la ciudad. Sal a recorrer las calles de nuevo y la Muerte me acompa mostrndome su obra de arte. Fui al Portal Gil Cyra y sub a la torre de guardia. El guardia estaba recostado y silencioso en su puesto, contagiado de la plaga. Mientras miraba la ciudad, escuch una voz que me hablaba: "Ve a buscar el Pozo de la Vida y trae un poco de su agua para sanar la Madre Tierra". "Dnde encuentro el Pozo de la Vida?" exclam. De repente, las nubes se dividieron y un rayo de luz ilumin la torre. Tuve una visin del Pozo de la Vida. Despus la voz me volvi a hablar. Ve a Gil Rim y ah encontrars un gua que te llevar a travs de la Grieta hasta el Pozo de la Vida. A travs de la Grieta! El prncipe no entiende las dificultades, pens Win. Luego, una luz de
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esperanza brot. Si el prncipe va a la Grieta, tal vez pueda encontrar a Zanna y traerla de vuelta. Tonto, se dijo a s mismo, ella nunca volver. Pero si de alguna manera estuviera viva slo esperando a que alguien la encuentre? Win baj su mirada hacia el estofado. Se concentr en la cara de Zanna y esper a que su Destino lo llevara. Nada. Pero tal vez est ah de todas maneras. A lo mejor si l estaba en el fondo de la Grieta, su Destino vendra. No, no haba manera de entrar ni de salir de la Grieta. El prncipe simplemente no entenda. El prncipe Reynard habl. -Al amanecer; la seora Kala y yo iremos a la Grieta, con o sin su ayuda. A no ser que encuentre el Pozo de la Vida, todos en Gil Dan morirn. Y no se detendr ah. Se dispersar por toda la Madre Tierra. -La has trado a las mismas puertas de Gil Rim! - dijo el alcalde Porter. El prncipe Reynard se pas una mano sobre sus ojos. -Me ayudarn? Permitirn que un gua me acompae para Encontrar el Pozo? Win mir al escuchar la angustia en la voz del prncipe. Los ojos de este se encontraron con los de l: estaban demasiado brillantes, su cara demasiado encendida. El prncipe se acerc a la chimenea y tirit un momento antes de estirar sus manos para calentarlas. Win se preguntaba cmo poda estar tan fro siendo que todava haca calor afuera. El alcalde Porter y Eli conversaban en voz baja. El prncipe Reynard se sent en una banca al frente de Win en la mesa. -Otro jarro de aguamiel, por favor. Win le sirvi el aguamiel y el prncipe se lo tom despacio, mientras esperaba la decisin. Finalmente, Eli se puso de pie. -Prncipe Reynard, nos halaga que hayas venido a Gil Rim a buscar ayuda. Nuestra devocin a tu hermano, el rey Andar, es muy conocida. Le ofreceremos toda la ayuda que podamos, pero... hizo una pausa y tosi... pero no mandaremos a nadie a la Gran Grieta. Nadie ha ido a la Grieta y ha vuelto para contarlo. No sabemos cmo viajar por ella. El prncipe Reynard asinti. -Me imagin que esa iba a ser su respuesta. De repente, estir la mano atravesando la mesa y agarr el hombro de Win con su mano izquierda. Con su mano derecha puso el dedo pulgar en la barbilla y el dedo ndice en la frente de Win. Este se
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qued quieto, sorprendido por el fuerte agarrn. Despus, dio un giro brusco tratando de soltar su hombro. -No, no me des el Destino! -Detente! -grit Eli y dio un salto para ayudar a Win. Pero era demasiado tarde. Win vio el Pozo de la Vida: un pozo profundo, con agua latente dentro de una piedra negra de granito. Su olor era puro y limpio. Puso sus manos en forma de tazn para beber, pero se le cerraron en el aire. Anduvo a tientas por un momento mientras sus sentidos se aclaraban. Estaba de nuevo en la Casa de los guas, sofocado por el olor del ajo. Cerr sus ojos de nuevo, dominado de repente por aquel Destino tan fuerte. Era ms fuerte que cualquier otro que jams hubiera sentido y saba que tena que encontrar el Pozo... o morir en el intento. Win mir a los ojos al prncipe Reynard. -Qu ha hecho? Por qu me escogi a m? -Te vi en mi visin. El prncipe trastabill y se desmay.

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LA SEORA

Nadie estaba cerca para impedir la cada del prncipe, pero Win corri hacia l. La seora Kala se par sobre el prncipe en posicin de ataque. Estir su hocico hacia atrs mientras grua y ense sus largos colmillos, que brillaron a la luz del farol. Gru, protegiendo a su prncipe. -Permtanos ayudar -dijo Win. Estir una mano. La seora Kala le lanz un mordisco, pero Win retir su mano justo a tiempo. -Atrvete a tocarlo y mueres! La voz rebot en la mente de Win. -Quin dijo eso? -dio media vuelta

para mirar a Eli y al alcalde Porter confundido. Pero no poda ser uno de ellos. Era voz de mujer, no de hombre. -Yo habl, campesino -desde el cuerpo postrado del prncipe, la perra mir a Win-. No tocars a su Alteza Real. La seora Kala le hablaba mentalmente. Telepata! -Pero el prncipe necesita ayuda -Win dijo en voz alta, sin intentar usar la telepata-. Est enfermo y se golpe la cabeza. Mira, est sangrando. La cara del prncipe estaba tan dura y blanca como su cepillo de jade. Su respiracin era entrecortada y rpida. La seora Kala acarici con la nariz la nuca del prncipe Reynard. -Mi prncipe tiene la plaga -dijo. Est ms all de cualquier ayuda, excepto la del Pozo del la Vida. Prepara una habitacin para nosotros, luego, t buscars el Pozo. Eli y el alcalde Porter se ubicaron detrs de Win para observar al prncipe cado. Win le dijo a Eli: -La puedes or? Eli asinti sin palabras, sus ojos cafs inmensos por la sorpresa. Win se habra divertido en cualquier otro momento. Se necesitaba mucho para dejar a Eli sin palabras. -Saba que haba trado la plaga con l. Todos moriremos -dijo el alcalde Porter con amargura. Win ignor al poltico. -Sabes lo que me hizo a m? -le pregunt a Eli muy molesto.
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-Te dio la visin del Pozo de la Vida. Tienes un Destino? -S. -No puedo dejarte ir. Nadie ha regresado de la Grieta. Desde la puerta se escuch una suave voz. -Debes dejarlo ir. Las sombras titilaban detrs de Hazel. En vez de sus colores suaves habituales, tena puesto su abrigo de rayas rojas y blancas de gua, apenas ms gruesas que las de Eli. De alguna manera, el abrigo de los guas la haca ver ajena y las sombras danzantes la convertan en una mujer con un pasado misterioso. Entr en silencio y estudi a la seora Kala. -Debes ir con Winchal. l necesitar sus habilidades. -No! -la seora Kala se qued al lado del prncipe-. Yo soy la guardaespaldas del prncipe; yo soy la segunda entre los guardias de la Perrera. Mi responsabilidad es clara. Me quedar con mi prncipe. Prepara nuestro cuarto. Su discurso mental son con fortaleza real. Win qued maravillado. Ella exiga obediencia, como si fuese una emperatriz. Hazel asumi el liderazgo. Le orden al alcalde Porter que convocara a todos los oficiales de la ciudad y a los guas a una reunin en dos horas. A Eli le dieron instrucciones precisas de mover los muebles de la alcoba de los Eldras, la nica habitacin en el primer piso de la Casa de los guas, para prepararla para el prncipe. Tambin envi a un aprendiz a buscar a un mdico. Los dos Borzois de la caravana llegaron a la puerta de la Casa de los guas y forzaron su entrada. Win se preguntaba si la seora Kala los haba llamado telepticamente para ayudarla a proteger al prncipe Reynard. O si acaso tenan algn sexto sentido que les indic las necesidades de su amo. Los Borzois se acomodaron al lado de la seora Kala formando un tro temible. Cuando el doctor lleg, pidi un tazn con agua y sac vendajes de su maletn. De la cabeza del prncipe Reynard todava sala sangre de la cortada. La seora Kala detuvo al doctor: -Atrvete a tocarlo y ellos sabrn a lo que sabe la sangre de tu corazn! Los Borzois grueron en seal de aprobacin. El tazn tembl en las manos del doctor; pero este habl con firmeza: -Seora Kala, debemos tocarlo para llevarlo a una cama. La seora Kala gru. Sin embargo, accedi.
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-Llvenlo a la cama. Pero usted, doctor, se va! -Necesita ayuda -dijo Hazel. Se arrodill al lado del prncipe. -Seora Hazel, slo t puedes atender sus necesidades. De ti he escuchado mucho. Doctores, bah! Slo quieren desangrar la vida de los hombres. Contenta de que Hazel cuidara del prncipe, la cazadora real centr su atencin en Win. Sus ojos lo miraron con intensidad. -Partirs al amanecer. He visto muchos hombres enfermarse Y morir por culpa de la plaga. El seor Bennington, responsable de las Perreras Jamila, sobrevivi siete, tal vez ocho das despus de que lo invadi la fiebre. Volvers antes de siete das. -Win no ir a ninguna parte -dijo Eli. -No discutamos eso ahora -dijo Hazel, suavemente. -Pongamos al prncipe en la cama. Nos reuniremos despus para decidir qu hacer. Win se sent en la chimenea a esperar. Saba cmo iba a ser la discusin. El prncipe Reynard le haba dado el Destino de las Fuente de la Vida. Eli le prohibira que fuera; la seora Kala lo exigira a su manera real; Kira confiara en que fuera para que se le quitara su temor a los Destinos. Y Hazel... ella lo confunda. Realmente quera que fuera a la Gran Grieta? Crea realmente que iba a salir vivo? El Destino lo llam y l quera tomar el agua pura y cristalina. Los gua aprendices tenan que aprender a controlar el Destino o este los poda dominar hasta tal punto que se olvidaran de la comida y la bebida. Win haba aprendido muy bien esta leccin. Pero este Destino era tan fuerte, que controlarlo era difcil. Muy fuerte. El pozo se encontraba a dos, no, tal vez a tres o inclusie cuatro das de distancia... si le iba bien y no tena inconvenientes en el camino. Apenas le daba tiempo para salvar al prncipe. El sonido de agua salpicando lo hizo levantarse. Luch para controlar el Destino y forz sus msculos para volverse a sentar. No ira a la Grieta.

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EL REY ORDENA

-Yo he estado en la Gran Grieta -dijo Hazel. Su pelo caa largo y grueso sobre sus hombros y tena puesto un medalln que Win nunca haba visto antes. La oscuridad de una nueva luna cubra la ciudad. La gente todava se poda mover con faroles, pero si se quera movilizar en secreto -y el alcalde Porter ciertamente no quera que ni una palabra sobre de la plaga se regara por la ciudad y causara pnico- se poda contratar a los guas. Por ello los guas haban estado llegando a cuenta gotas durante las dos ltimas horas, la mayora acompaando a los lderes de los gremios: el alto y musculoso herrero Cyril Jordan; el gordo tejedor, Brent Wattle; Will Karpel, el pastelero, cuyo pelo blanco como la harina haca juego con sus inmaculadas y limpias manos; otros hombres del gremio y nobles, suficientes para llenar el recinto; en otras palabras, cualquiera que pudiese tener una opinin acerca de lo que pasaba en Gil Rim. Eli le dijo a Hazel preocupado: -Nadie ha ido a la Grieta y ha vuelto para contarlo. El copete de la seora Kala cay sobre su cara dndole aspecto descuidado. Las puntas negras del pelo le temblaban mientras ella observaba lo que ocurra desde la puerta de la habitacin donde el prncipe dorma. Hazel se impuso: -Escchame. Hace dieciocho aos la Madre Tierra estuvo bajo una sequa parecida a esta. Yo era una gua joven, pero a diferencia de la mayora, an hoy me encanta explorar las tierras que se hallan por fuera de las puertas de la ciudad. Win pens que a Hazel todava le gustaba explorar. Tres o cuatro veces al ao simplemente desapareca durante una o dos semanas. Nadie saba a dnde iba, y ella nunca ofreca explicaciones, permitiendo que las desapariciones misteriosas se aadieran a su reputacin frente a los aprendices. Win se inclin para escuchar cada palabra. Finalmente sabran la verdad! Hazel continu: -La sequa haba durado cuatro meses cuando me encontr con un hombre afuera del portal. Estaba
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parado en el borde de la Grieta, mirando el otro lado como si en cualquier momento fuera a salir volando. A su lado estaban dos Borzois. Me dijo que haba tenido una visin y necesitaba encontrar un arco mgico y la flecha que le permitiran desatar la lluvia del cielo. Me pregunt si yo sera su gua. Hazel se encogi de hombros-. Qu poda decir? Me encanta explorar y la Madre Tierra me necesitaba. Le dije que s. La historia es larga y nunca ha sido contada por completo. Todo lo que necesitan saber es que entramos en la Grieta y la atravesamos hasta el otro lado. Un susurro emocionado sali del grupo: -Fue a la Grieta! Hazel continu: -Encontramos un largo arco y tres cajas para flechas. Cada caja tena seis flechas, para un total de dieciocho. Dieciocho flechas, dieciocho aos de lluvia. Cada primavera hemos hecho el peregrinaje a la montaa K'il Athma, la ms alta en la Madre Tierra. Desde la cima, l dispara una flecha del arco mgico hacia las nubes, dejando en libertad las lluvias y trayendo una poca de riqueza a nuestra tierra. Dieciocho flechas, dieciocho aos de lluvia. Pero la caja est vaca ahora, el arco est silencioso y la sequa ha vuelto. -Quin es el hombre que te acompa? Queremos preguntarle si es verdad -dijo Eli. Su cara se puso estoica y Win sospechaba que l nunca haba escuchado esta historia de su esposa antes. Partes de la vida de Hazel estaban cerradas tanto para l corno para los aprendices. Y para Win. -Fue el rey Andar -el prncipe Reynard se aferr a la puerta de su habitacin. Su cara blanca estaba flaca y ojerosa y su trenza desordenada de dormir sobre ella. Sin embargo, aun en su enfermedad, era un hombre de poder. Los Borzois estaban en el suelo, justo afuera de la habitacin, y la seora Kala en un tapete en la puerta del cuarto. -Mi hermano me ha contado toda la historia. Win se preguntaba si Eli saba que Hazel se encontraba con el rey cada ao. La boca de Eli era una O. Levant su barbilla hacia Win. Hazel asinti levemente. Eli mir a Win como si nunca antes lo hubiera visto. Win se encogi de hombros, preguntndose qu era lo que de repente estaba mal. Mir a Hazel, pero ella estaba al lado del prncipe enfermo. El prncipe continu: -Seora Hazel, la Madre Tierra te debe dieciocho aos de prosperidad. Pero como t misma dices, las cajas estn vacas. El rey Andar confiaba en que las lluvias llegaran de todas maneras. En lugar de eso, la plaga ha llegado. l se qued en Gil Dan para estimular la esperanza, con el te - mor de que si se iba, la ciudad caera presa del desespero y la miseria. Por donde sea que camine entre su gente, la
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esperanza vive. Me enva en su lugar. Hazel estuvo de acuerdo: -Fue idea del rey Andar el poner a su gente primero. El Prncipe continu: -Debemos tener agua del Pozo de la Vida o si no la Madre Tierra morir. Irs a buscarlo? Hazel neg con la cabeza y su pelo se movi de un lado a otro revelando vetas blancas y grises. -No. Si escuchaste la historia completa, entonces sabrs que me ca al salir de la Grieta. Todava cojeo por ello. Y dieciocho estaciones de lluvia han venido y se han ido. Ya no puedo viajar muy rpido ni muy lejos. Debes enviar a otra persona. El prncipe Reynard dio un paso hacia el saln. Trastabill y casi se cae. El gordo maestro Wattle le ofreci su ayuda, pero la seora Kala inmediatamente se par entre los dos, gruendo y mostrando sus dientes. El prncipe dio un paso atrs y se apoy pesadamente en la puerta. Sonri tristemente: -Seora, necesito tu ayuda. No puedo caminar solo. La Tazi miraba al prncipe y Win entendi que estaban hablando telepticamente. Entonces puede escoger hablar con una sola persona, pens. Por eso nadie la oa antes. Ella habla con los del comn slo cuando le toca. -Winchal. l mir, sobresaltado. -Winchal, prstame tu fuerza -dijo el prncipe Reynard. Win trag saliva. Djame fuera de esto, pens. -No podemos. T eres parte de esto. La seora Kala le responda el pensamiento. -Salte de mi cabeza -dijo con firmeza. De manera que poda leer sus pensamientos aunque l no quisiera. Qu ms poda hacer?, se preguntaba Win. Entonces fue cuando entendi que nadie ms entenda que la seora Kala le hablaba telepticamente. -Winchal -le dijo Eli en tono tajante-, ayuda al prncipe. Win camin de mala gana entre las bancas y asientos hasta llegar al otro lado del saln. Los hombres del gremio, quienes haban estado haciendo bulla hasta hace un momento, estaban ahora callados, observando al prncipe y a sus cazadores. Win permiti que el prncipe Reynard pusiera un brazo sobre su hombro. El joven qued sin aliento. El cuerpo del prncipe estaba ardiendo, la plaga recorra su cuerpo enfurecida. Win se hizo hacia atrs, pero la seora Kala le rugi. El joven gua no
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tena otra alternativa diferente a la de sostener al prncipe mientras tropezaban atravesando el saln hacia la chimenea. La seora Kala los sigui detrs, y Win tena la certeza de que ella estaba lista para despedazarlo si fallaba. Al menos, los Borzois no lo estaban siguiendo. El prncipe Reynard se hundi en un asiento. Dirigi su mirada al alcalde: -Debemos encontrar el Pozo. Gordas arrugas arrugaban la frente del alcalde. -Mi prncipe -dijo e hizo una venia. El prncipe Reynard respir hondo y le dijo a Eli: -Eli Eldras, lder del Gremio de los guas de Gil Rim, frente a estos testigos, te saludo en nombre del rey Andar. Antes, te ped como ciudadano de la Madre Tierra que me ayudaras en mi bsqueda. Ahora, te digo que es el mismo rey quien te lo ordena. Eli frunci el ceo. -A pesar de lo que dice Hazel, el viaje a la Gran Grieta es tan peligroso que solamente ella y el rey lo han sobrevivido. No enviaremos a nadie a la Grieta y mucho menos a Winchal, quien es todava un aprendiz y no ha hecho un trabajo como gua en ms de seis semanas. El ltimo encuentro que intent... su media hermana... mi nica hija... ella se cay en la Grieta. Eli baj su mirada y pas su mano sobre su cara cansada y su pelo. Win se acord cmo Eli pasaba sus largas manos por entre los rizos de Zanna y le acariciaba sus mejillas. Eli levant la mirada y mir a Hazel molesto. -Winchal no puede ir a la Grieta. Yo lo prohbo. El prncipe Reynard cerr sus cansado ojos. -No tengo la energa para discutir -su voz era suave, sin embargo Win poda or el poder de la realeza-. Winchal ir. -No -grit Win. La cara de Zanna flotaba en su memoria- No! -No! -se le uni Eli-. Psame a m el Destino y yo mismo ir. -Es demasiado tarde para eso. No tengo ms energa para pasar el Destino de nuevo -dijo el prncipe Reynard. Se agarr a los brazos del asiento con tanta fuerza que los nudillos se le pusieron blancos y se levant. Tambale por un momento antes de poder estabilizarse. Win le ofreci su brazo, pero el prncipe lo rechaz. La seora Kala lo acompa mientras que avanzaba lentamente hacia la habitacin. El silencio se apoder del saln a medida que el prncipe se esforzaba en mover sus pies sin caerse. Win contuvo el aliento hasta que el prncipe Reynard lleg hasta la puerta de la habitacin. Los Borzois se levantaron y le abrieron paso. El Prncipe Reynard se recost pesadamente contra el marco
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de la puerta. -Alegarn todo lo que quieran, pero al final harn lo que yo digo. El rey Andar me ha dado autorizacin en este aspecto. -No -Eli repiti. El prncipe Reynard gimi. -No entiendes. Yo vi a Winchal en mi visin. l debe ir -dio dos pasos para entrar al cuarto y se derrumb sobre la cama. La seora Kala cerr la puerta con una pata y los Borzois se acomodaron de nuevo frente a esta. El caos se desat. Todos queran ser escuchados; estaban de acuerdo en que Winchal no era la persona indicada para ir. En medio del desorden, Win se sent abrumado. El mismo rey Andar haba ordenado que l fuera a la Grieta a buscar el Pozo de la Vida. Cmo poda desobedecer al rey? El Destino amenazaba con dominarlo de nuevo, pero Win luchaba por controlarlo. No ira a la Grieta.

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LA DESPEDIDA

La discusin acerca de cmo manejar la plaga continu durante toda la noche. El seor Melor, representante de los nobles, insista en que la orden del rey deba ser obedecida inmediatamente. Brent Wattle, el tejedor, era partidario de conformar una inmensa expedicin hacia la Grieta. Propona usar largas escaleras de lazo que colgaran del borde y a las que se le podan aadir nuevas amarras a medida que los escaladores bajaran. Cyril Iordan, el herrero, sugera una serie de clavos de hierro que se clavaran en la pared para hacer, aunque de manera rudimentaria, una escalera. Sugirieron otras ideas descabelladas, pero al final todos estuvieron de acuerdo: nadie saba cmo bajar a la Grieta de manera segura. Excepto Hazel. Ella, con determinacin, se negaba a mostrarle a nadie el camino a la Grieta. -Sin un Destino que seguir, sera intil. Debemos esperar a que el prncipe se despierte. Cuando l tenga la suficiente fortaleza para pasamos de nuevo el Destino, entonces podremos decidir a quin enviar. Una nueva discusin empez. -A quin mandaremos? -pregunt Brent Wattle. - Es una misin slo para un gua. Como lder del Gremio de los guas yo ir -insisti Eli. -Ests demasiado viejo. Enva a un gua joven y robusto -dijo Cyril Jordan. -Te necesitamos aqu -dijo Hazel. -Enva una docena de guas. Seguramente alguno lo lograr -dijo el seor Melor. Eli se mantena firme en una cosa: -Win no ir a buscar con los guas. No lo har pasar por eso. -No es de confiar -dijo el alcalde Porter. Las duras palabras habran lastimado a Win si no hubiera estado de acuerdo con ellos. l no era la persona correcta para ir. Ellos necesitaban un gua confiable. Finalmente, todos se acostaron a dormir en el inmenso saln, nadie se quera ir hasta que se tomara una decisin.
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Win se despert de un sobresalto. El saln estaba lleno de figuras durmientes cubiertas por cobijas de algodn. Suaves ronquidos y respiracin tranquila eran los nicos ruidos. Qu lo haba despertado? Win estir sus piernas entumidas y despus abri los ojos. Cubierta por una capa oscura y sosteniendo una para l, Hazel estaba parada enfrente suyo. Ella puso un dedo en sus labios para indicarle que no hiciera ruido y le hizo seas para que la siguiera. Pasando por entre las quietas figuras, Win camin a hurtadillas por encima del tejedor gordo y alrededor de las piernas del alto herrero. Pens que alguien se haba movido en la esquina. Hazel agit sus brazos para que Win se quedara quieto y l obedeci. Por un momento, slo escuch los suaves ronquidos del tejedor. Observ todo el saln para comprobar si alguien se mova. Pens que uno de los Borzois que hacan guardia en el cuarto del prncipe lo estaba mirando. Pero al observarlo, not que su hocico estaba descansando sobre sus delicadas patas y que los ojos los tena cerrados. Hazelle indic con la mano que avanzara de nuevo. La puerta cruji al abrirse y se deslizaron hacia fuera. Sin decir una palabra, ella le entreg una galleta fra y una tajada de queso y lo guio hacia las puertas de la ciudad. Hazel tena un morral sobre su espalda y l pens que iban a buscar conejos en las trampas para el estofado del da. l haba ayudado a poner el cebo en las trampas haca dos das y si no hubiera sido por la emocin de la llegada de las caravanas, las hubieran revisado la noche anterior. La madrugada estaba todava oscura y algo fresca, pero la arena se senta caliente bajo sus sandalias. El nuevo da sera caluroso. Caminaron por las calles polvorientas y silenciosas hasta el portal norte, el nico en el lado de los guas que llevaba directo a las afueras de la ciudad. Se deslizaron hacia fuera. Win masticaba la galleta seca. Toda la comida saba a polvo durante la poca seca. Tom agua de la cantimplora y trato de masticar el queso duro. Sigui el perfil silencioso de Hazel casi por instinto. En su oscura capa ella era slo una sombra entre las sombras ms oscuras. El camino que seguan era una parcela de peras espinosas y no poda evitar sentir las espinas. Estaba pendiente de sus pies, de manera que no vio a Hazel hasta que no se tropez con ella. Se haba detenido al lado de un nudoso rbol de cedro. Se quit el morral y se lo entreg a Win. -Tu viaje comienza aqu. De repente, Win entendi lo que ella estaba haciendo. Se termin el queso antes de responder: -No ir. -El prncipe Reynard no despertar. Y si lo hace, no estar lo suficientemente fuerte como para entregar el Destino de nuevo. T eres la nica esperanza para Gil Rim y la Madre Tierra.
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Win miraba las estrellas. Cientos brillaban arriba, pero empezaban a desaparecer a medida que el cielo se aclaraba. -Entonces no hay esperanza. Hazel lo jal para abrazarlo fuerte. - T eres un gua. Yo tambin extrao a Zanna. Ella era mi nica hija -lo abraz ms fuerte, como si nunca lo fuera a dejar ir. Como si hubiera perdido una hija no soportara la prdida de otro hijo. Luego, lo solt y lo puso frente a ella. Lo mir fijamente. -Pero no puedes dejar que los muertos te manejen. Debes dejarla ir. -Cmo? -la angustia de esas ltimas seis semanas estaba contenida en esa nica palabra. Win quera encontrar la respuesta que lo ayudara. La prdida arda en su corazn. -Haz este viaje. Encontrars la manera de sanar y traers agua para aliviar nuestra tierra. -Su voz temblaba-. No quiero perderte a ti tambin, pero debes ir t solo. Win quera creer en las palabras de Hazel. Acaso el Pozo de la Vida sanara su corazn doliente? De nuevo se concentr en la cara de Zanna y trat de encontrar un Destino para ella. Nada. -No puedo creer que est... ella no... No poda decir "muerta". Ella estaba all abajo, en algn sitio de la Grieta, esperando a que l la encontrara. Pero por primera vez en seis semanas, Win vio la manera de aliviar su dolor. Ira a la Grieta, siguiendo el Destino para el Pozo. Una vez en el fondo, abandonara ese Destino y buscara a Zanna. A pesar del fro, el sudor bajaba por su espalda. Le tena miedo al viaje? Acaso su temor a las alturas le permitira bajar por la montaa enfrentando al abismo? Tema fallar y que la Madre Tierra fuese invadida por la plaga? Todas estas cosas lo asustaban, s. Pero era otro su verdadero temor: qu tal si solamente encontraba el cuerpo de Zanna? Todava tena una ltima esperanza: Zanna estaba viva y esperndolo. Tena que ir. Tena que intentarlo. Asinti en silencio a Hazel. Despus, cerr sus ojos. El Destino del prncipe Reynard lo invadi y el increble deseo por el agua pura del pozo de granito lo llen por completo. El Destino lo empuj. Abri sus ojos y se encontr en todo el borde del barranco. Sera un Destino verdadero? Poda confiar en este Destino? -Dnde est el camino? -Aqu -Hazel camin alrededor de los pequeos cactus, pasando el rbol de cedro hacia el sitio donde el Destino pareca que empezaba-. El camino es estrecho y peligroso. Te tomar todo el da bajar. El tiempo es corto. No puedo empezar a contarte los peligros que enfrentars. Slo puedo darte este amuleto de lobo. Lo rob del clan de los lobos la
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ltima vez que estuve en su aldea. Tal vez lo necesites para negociar con ellos -se quit el amuleto de su cuello y se lo puso a Win. Luego lo empuj hacia el borde de la Grieta. -Ten cuidado, hijo mo. El cielo estaba ms claro todava; el amanecer estaba cerca. Se acerc ms a la Grieta, tratando de ver el otro lado. En la maana despejada, el borde lejano era visible en la creciente luz, una lnea de piedra irregular. Hazel lo abraz. -Ten cuidado. Confa en tu Destino. Y s educado con Paz Naamit. El globo de sol se asomaba sobre el horizonte. -Aprate -lo anim. Debes irte y yo debo regresar con algunos conejos para el estofado antes de que me extraen. Eli estar furioso. Vamos. Win la mir de nuevo, tratando de guardar en su memoria su cara, luego, dio media vuelta para enfrentar el barranco.

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LA GRIETA

Win camin hacia la Grieta con la resignacin de un condenado. No importaba que le tuviera pnico a las alturas. No tena ms alternativa que bajar a la Grieta, de donde slo su madre y el rey haban regresado. Avanz con cuidado por el cactus hasta el borde del barranco y busc el camino. Justo cuando pens que slo haba un abismo y que el Destino era falso, vio un estrecho saliente que abrazaba el borde del barranco. Era ese estrecho pedazo de piedra realmente un camino? Al mirar hacia abajo, lo invadi el mareo. Dio la vuelta hacia el barranco y colg sus pies hasta sentir el saliente. Slo tena de veinte a veinticinco centmetros de ancho. Empez a avanzar lentamente de lado y hacia abajo hasta que su cabeza estuvo debajo del tope del barranco. Se oblig a mirar de frente a la piedra y no hacia el vaco del can. La piedra era ocre, con vetas cafs y rojas. Desde la distancia, la piedra pareca desnuda, pero pequeos baches de pasto y arbustos haban encontrado dnde agarrarse y crecan colgados de los lados de la Grieta. Pedazos de musgo, alimentados por la neblina que se levantaba de la Grieta durante la poca de las lluvias, estaban secos y frgiles. Win se maravillaba de todas estas cosas con una parte de su mente, mientras que la otra se concentraba ferozmente en ubicar un lugar dnde dar el siguiente paso y en no mirar hacia abajo. El camino se ampli y l abrazaba la slida piedra mientras avanzaba lentamente hacia abajo. Despus, se congel. Algo le deca que estirara sus manos y empujara su cuerpo para alejarlo del barranco. El impulso era tan fuerte que era como un tornado que luchaba por soltarle sus manos. Agarr un pedazo de piedra tan fuerte que sus dedos blancos contrastaron con el amarillo. Clmate, se dijo as mismo. Sin embargo, el pnico surgi y llen su cabeza. Tena que saltar. Jadeaba. No, no te sueltes. Sus manos se entumecieron. En cualquier momento se soltara y caera en la Grieta. Piensa en alguna otra cosa!, se dijo. Pero lo nico que senta era ese vaco en su espalda seducindolo. Cada aliento era un increble y consciente esfuerzo.
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-Cien, noventa y nueve, noventa y ocho, noventa y siete, noventa y seis, noventa y cinco... - Win empez a contar hacia atrs, tratando de llenar su cabeza de nmeros, para opacar cualquier otro pensamiento. Finalmente, su respiracin se hizo ms fcil. Lentamente gir su cabeza para buscar un nuevo sitio dnde agarrarse. Mordindose el labio inferior, movi su pie de nuevo. -Cincuenta y siete, cincuenta y seis, cincuenta y cinco... -centmetro a centmetro, se hundi ms en la Grieta. Una docena de veces se detuvo, congelado por el temor, recordando cmo Kira corra gilmente entre las ventanas de la Casa de los guas. Apret sus dientes y forz a sus pensamientos para que se alejaran del abismo a sus espaldas y empez de nuevo a contar, gritando los nmeros para que invadieran sus sentidos. nicamente exista la pared que estaba delante de l y slo pensaba en mover sus manos y pies a lo largo de ella. Tena algo de consuelo en la sensacin familiar del Destino. La visin del prncipe del Pozo de la Vida lo estaba jalando hacia adelante y hacia abajo, siempre hacia abajo. Su lado de la Grieta se mantena en sombras toda la maana, mientras que el sol brillaba intensamente en el otro lado. Al principio, Win agradeci la sombra. Despus, gimi cuando cay en cuenta de que le tocara recibir todo el sol de la tarde. En algn momento de la maana, el saliente se ampli hasta alcanzar un metro, y Win aprovech para sentarse a descansar. Se sent, dndole la espalda a la pared de la Grieta y se quit la capa. Abri su morral y la guard. Hazel haba pensado en todo: comida seca, un yesquero, una manta liviana, una muda para cambiarse y otra cantimplora para el Pozo de la Vida. Sac un pedazo de carne salada y empez a comer. Apoyando su espalda firmemente contra la pared, poda mirar hacia el fondo de la Grieta sin sentir mareo o miedo a la altura. El temor estaba todava ah, pero aprenda a controlarlo. Win haba descendido aproximadamente una cuarta parte de todo el trayecto y el fondo empezaba a verse diferente a medida que se acercaba. La pared brillaba tenuemente con un olor ocre y marrn bajo el calor. El ro azul plateado pareca ms grande mientras serpenteaba a travs de los verdes bosques. Los pjaros volaban muy alto y a veces se clavaban formando espirales hacia las copas de los rboles de abajo. La maana estaba increblemente clara y esto animaba su espritu. Win sac el amuleto de su tnica y acarici la madera oscura y brillante. La talla imitaba la cabeza de un lobo: orejas puntudas, nariz delgada y dientes largos y afilados. En un ojo haba una piedra roja, mientras que el otro estaba vaco. Un tercer ojo se encontraba en la mitad de los otros dos. Un lobo de
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tres ojos. De dnde haba salido? Se acord de las advertencias de Hazel. Qu era el clan de los lobos y qu o quin era Paz Naamit? Acaso el clan de los lobos viva cerca al ro, abajo? De repente, una piedrita cay sobre la saliente, a su lado. Win brinc y ech un ojo arriba. No poda asomarse demasiado, de manera que slo poda ver el barranco directamente encima de l. Estaba vaco. -No fue nada -se dijo as mismo. Su voz sonaba fuerte en el silencio. Se puso la mano sobre la boca para cerrarla y escuch. Solamente el susurro del viento le contest. Win carg el morral sobre sus hombros y reanud su camino. An encontraba pedazos angostos, pero en su mayora tenan entre un metro y sesenta centmetros de ancho. Win poda caminar de frente en vez de lateralmente y de esta manera avanzaba ms. Varias veces, durante la maana, escuch ms piedritas caer de nuevo, pero nunca vio nada sobre l. Win empez a preocuparse. Alguien lo estaba siguiendo? Eli? Solamente un gua poda encontrar y seguir un camino tan oscuro. No puedo permitir que Eli me detenga, pens. Necesito encontrar a Zanna. Logr avanzar de forma segura durante el resto de la maana. Finalmente, se detuvo a descansar y a almorzar. El camino de nuevo se haba convertido en un corredor amplio. Un peral grande y espinosa haba crecido all, desafiando la pared de piedra slida. Win arranc las frutas maduras del cactus y le aadi un pedazo de carne asada a su almuerzo. Estaba tomando agua cuando una pequea avalancha de guijarros pas en- frente suyo y cay silenciosamente a la Grieta. Tengo que hablar con Eli, pens Win. El sol estaba casi directamente sobre l y el borde de la saliente se vea muy iluminado, mientras que un nicho detrs de la pera espinosa yaca bajo la sombra. Levant su morral, se protegi dentro del nicho y esper. Durante quince minutos los nicos ruidos que escuch fueron su propia respiracin y el susurro del viento. Despus, hubo un suave tintineo de piedras. Win observaba el camino, esperando a Eli, y preguntndose cmo convencera a su padrastro de permitirle continuar el viaje.

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EL COMPAERO

Por encima del murmullo del viento en la Grieta se senta un suave crujido, un muy suave ruido de pisadas sobre el camino de piedra desnuda. La seora Kala apareci, su oscuro hocico se levant corno olfatendolo. -Sal ya, Winchal Eldras -le dijo ella telepticamente. -T! Por qu me ests siguiendo? Pens que no te alejabas del prncipe. -Escuch la discusin. El Destino que tienes es cierto, eso lo s. Pero tus guas compaeros no confan en ti. Piensan que t vas a fallar. Mi deber corno guardaespaldas del prncipe es claro: me encargar de que tengas xito. La seora Kala dijo esto con arrogancia, luego se sent y se qued mirndolo. -No fallar. Tengo un Destino muy fuerte. Vuelve donde tu prncipe. -Quin es Zanna? -Oh-Win se sent de espaldas a la pared de nuevo. Sus ojos se aguaron y mir hacia el can, enfocando los pjaros que volaban. Estaba casi al mismo nivel que ellos y le sorprendi su inmenso tamao. -Zanna era mi hermana. Se perdi en la bruma hace seis semanas y yo la encontr muy tarde. Se cay en la Grieta. Lo dijo en voz muy baja, sus palabras eran una recriminacin que haba atormentado su cabeza durante las ltimas seis semanas. Demasiado tarde! La seora Kala tambin observaba a los pjaros. -Has perdido tus habilidades como gua o no? -No lo s. -Debo saber por qu ella se cay. -Vete a casa. No quiero cometer otra equivocacin. -Cul equivocacin? -Djame solo. La seora Kala se acerc ms a Win. Su piel color marrn brillaba bajo la luz del sol y Win poda
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oler los aceites perfumados en los que haba sido baada. -Este no es momento para dejarse llevar por el dolor, Winchal Eldras. La plaga est deambulando por la Madre Tierra y la muerte le est pisando los talones. Juntos vamos a encontrar el Pozo de la Vida y traeremos la cura para mi prncipe. Eso lo juro por mi madre, seora Golnar, reina de las Perreras Jamila. Win se qued sin palabras. La seora Kala, una Tazi de la realeza, una hermosa y noble hembra, le estaba exigiendo hacer un peligroso viaje con l. La idea era tentadora... tena terror de hacer el viaje solo... pero al mismo tiempo sera responsable de su seguridad. -No puedo permitir que vengas. -No me puedes detener. Ir a la Grieta. -No, no puedo tener esa responsabilidad! -dijo Win. No poda cuidar de nadie ms. l fue el guardin de Zanna desde cuando ella apenas haba empezado a caminar por las calles detrs suyo y se haba cado y lastimado sus rodillas. Ella se sent, el dedo pulgar en la boca, sus ojos muy abiertos- mirndolo. l se devolvi... cmo la poda resistir? .. y la carg en su espalda. La cur ese da y muchos otros. Hazel le haba confiado el cuidado de Zanna hasta que... -Ahora debes devolverte -insisti l. -No le tengo temor a los peligros del camino. -No aceptar esa responsabilidad! -le dijo Win. Un manchn oscuro de una sombra se agrand de repente. Asustado, Win se dio media vuelta. Una remolino de plumas vol encima de ellos. Win se lanz al suelo y jal a la seora Kala a su lado, justo cuando unas garras de dos metros y medio de largo, curvas y muy filudas, pasaron a pocos centmetros de sus cabezas. El pjaro dio la vuelta y con un aleteo de sus alas, se elev en el viento. -Un guila! Se lanzar contra nosotros de nuevo -grit Win-. Aprate y escndete aqu. Sac el morral del nicho. -No, es demasiado pequeo para los dos. Enfrentaremos el peligro juntos -dijo la seora Kala. Tom la delantera y Win no tuvo ms alternativa que seguirla.

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EL ATAQUE

El camino se volvi ms angosto forzando a la seora Kala y a Win a caminar ms lento. Las alas, color miel dorado por encima, caoba por debajo, se estiraron casi seis metros de un extremo del ala al otro hasta que el guila las dobl y cay en picada. Win se lanz contra la montaa. Las garras buscaban carne suave. Con un sonido spero, rasparon la roca al lado de la cara de Win, que contuvo la respiracin. -Uf! El guila se alej y dio otra vuelta. La seora Kala gateaba por el camino, Win trataba de seguirla. Como un gigante intentando aplastar a un mosquito, el guila los atacaba con poderosos golpes de las alas. La fuerza de los vientos les haca perder el equilibrio, pero se aferraban a la pared y seguan hacia adelante. El guila interrumpi su ataque. -Volver -grit Win. Corrieron por el camino, la seora Kala en la delantera. Ella dijo: -El camino se ensancha. -Puedes ver ms all de la curva? -Todava no. Win observaba el guila, que segua dando vueltas. -Tal vez se agrande ms. -Necesitamos ir ms rpido. -Aqu viene de nuevo. -Pisa con cuidado. La seora Kala gir su cabeza hacia el guila y le ense sus dientes. Win se asombr de su ferocidad. No saba que los cazadores tambin peleaban. El guila atac de nuevo, silenciosa y salvaje. Win trat de defenderse con sus brazos, pero recibi un golpe ms abajo. Las garras cortaron su tnica y rasparon su estmago. Win cay sobre sus rodillas. La seora Kala salt a la nuca del guila y se encontr con las poderosas alas que bajaron y la
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rechazaron. Win se lanz sobre ella. Sus dedos agarraron el pelo de su espalda justo cuando sus patas se resbalaron en el borde. Ambos se resbalaron hacia el vaco. El guila tuvo que aletear con fuerza para mantener su propio equilibrio. Cambio de direccin y se fue. Win enterr sus pies contra la piedra. Se detuvo. El guila haba recobrado su equilibrio y estaba preparndose para otro ataque. Slo tena unos segundos. La cabeza de la seora Kala y sus patas estaban colgando en el borde. Win senta como si sus brazos estuviesen siendo arrancados de sus huesos, pero si la soltaba se caera. Igual que Zanna. Ella se sacuda. -Levntame. -Qudate quieta -le orden Win a medida que la jalaba hacia l. Cuando sus patas estaban de nuevo en suelo firme, la seora Kala lo sacudi con un grito: -El guila viene. Corrieron por el camino, esta vez a toda velocidad, desesperados por encontrar refugio. Dieron una curva y se quedaron quietos. La saliente se recortaba hasta alcanzar alrededor de nueve metros de ancho. Una masa enredada de palos, largas hojas de hierba y suaves plumas bloqueaba el camino. -Su nido -susurr la seora Kala-. Est protegiendo su nido.

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EL GUILA

El guila dorada gir en espiral hacia ellos y aterriz con torpeza. A Win le sorprendi que sus movimientos fueran tan poco elegantes, pero no tena tiempo para pensar en esos de- talles. Se coloc enfrente de la seora Kala y puso el morral como defensa. El gran ave se alz imponente sobre l, sus patas ms altas que Win. -Quin se atreeeeeve a molestar el nido de Paz Naaamit? -tron el guila. Su voz era magnfica, ampliada cien veces por efecto de su tamao. Win se tap sus odos con las manos. -T hablas! -He aprendido tu idioma, gusano despreciable -dijo el guila algo ms calmada. Sus garras golpeaban la piedra amenazantes, pero se mova con cierta gracia. Sus patas tenan plumas hasta las garras, produciendo la extraa sensacin de que usara pantalones. -Ahora, responde. Por qu perturbas mi nido? Win se acord del enigmtico consejo que le dio Hazel: S educado con Paz Naamit. Cmo quisiera que ella hubiera tenido ms tiempo para explicarle todo. Despacio, retir las manos de sus odos y le hizo una venia a la gran ave. -Oh, gran y noble Paz Naamit no es nuestra intencin hacerte dao. Telepticamente le dijo a la seora Kala: -Hazel me dijo que deba ser educado; ella debi pasar por aqu. Qu hacemos? -Entonces den la vuelta y vueeelvan por donde vinieeeeron -dijo Paz Naamit-. Nadie cruza mi nido. -Oh. gran ave dorada, nuestro viaje es largo y difcil y debemos pasar por este camino para llegar al fondo de la Grieta. -No le digas ms de lo que debe saber -le advirti la seora Kala. -Yo no permito que nadie pase por aqu. Devulvanse. -Debo encontrar a mi hermana Zanna -grit Win. No se devolvera, no poda. -Zaaanna? Conoces a Hazel? -pregunt Paz Naamit. Se agach para acercarse ms a Win. Sus
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ojos eran dorados con manchas. El iris del ojo izquierdo estaba parcialmente cubierto por una pelcula blanca. -Hazel es mi madre -le dijo l. -El pichn de Hazel. Entonces has venido a honrar a los muertos. Quieres ver el sitio recordatorio. Es un viaje largo para algo tan triste. Vuelve a casa -dijo Paz Naamit. Un terror fro se apoder de Win. -El sitio recordatorio? A qu te refieres? - Hace ms de una luna Haaazel me llam desde arriba. Los das y las noches estaban llenos de brumas, pero para Hazel... -la voz del guila se suaviz en un chillido-. Haaazel me dijo que su pequea haba cado. Ah, yo conozco ese doooolor demasiado bien. Un pjaro recin nacido fcilmente se poda caer de aquel borde, pens Win. Cuntos habra perdido el guila? -Busqu durante tres das antes de poder encontrar el cuerpo roto de la chiquilla. Por el biiiien de Haaaazel traje piedras y constru un sitio recordatorio encima de la chiquilla. -No! -grit Win-. Zanna est esperando que yo la encuentre. Paz Naamit se sorprendi con su furia, los ojos dorados parpadeaban y semejaban al sol tapado por una nube: -Al final de este camino hay un sitio recordatorio. No estoy mintiendo. Win cay sobre sus rodillas. Temblaba bajo el sol y miraba sobre el filo del borde. Tal vez debera unirse a Zanna. Slo tena que dar un paso y su dolor acabara. La seora Kala dijo: -No! Necesito que encuentres el Pozo de la Vida. Senta los ojos calientes y secos. Por qu no poda llorar? La seora Kala acerc su hocico a la cara de Win: -Nos detendremos en el sitio recordatorio de la chiquilla para hacerle honores. Pero debemos irnos y rpido. Nada de tiempo para calmar este dolor, pens Win. La plaga se estaba regando por la Madre Tierra y muchos moran, no solamente Zanna. Se concentrara en su Destino y nada ms. El destino jalaba a Win hacia abajo, pero l no haba permitido que lo dominara por completo. Ahora s dej que lo invadiera. Si tena que viajar para encontrar el Pozo, entonces dejara que lo jalara tan fuerte que no podra pensar; tampoco comer ni dormir ni soar ni entristecerse. El Destino, desenfrenado, le lleg con tal fuerza que lo puso de pie de un salto.
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Paz Naamit agit sus alas en seal de advertencia: -Vete a casa. Nadie pueeede cruzar mi nido. El Destino empuj a Win hacia delante. Paz Naamit chill y baj su cabeza, poniendo su pico en la cara de Win. Win trataba de controlar su Destino, pero lo jalaba hacia adelante de nuevo. -Vete a casa! -le dijo Paz Naamit pinchando a Win. La seora Kala dijo: -Qu es lo que te sucede? Haz las paces con el pjaro antes de dar otro paso. Win forz sus piernas para que se quedaran quietas. -Oh, gran ave, t sabas que mi madre, Hazel, es un gua? Paz Naamit asinti sin retirar la mirada de los pies de Win. -Yo tambin soy un gua. Voy en una cruzada para toda la Madre Patria. El Destino me empuja hacia delante y debemos pasar sobre tu nido. Paz Naamit inclin su cabeza de un lado al otro. -Un gua? Un gua! Si puedes encontrar mi tesoro, entonces pueeedes pasar. -Cul tesoro? -pregunt Win con cautela. -Acrcate ms. Te dar un Destino -levant su garra y la acerc a la cabeza de Win. La seora Kala gruo amenazante: -Ten cuidado! Pero Win no se preocup de tener cuidado, no importaba lo que le pasara con l. Las garras filudas se cerraron sobre su cabeza, alrededor de su nuca, muy, muy suavemente.

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