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El pas.

com La contaminacin del vertido de lodo rojo llega al Danubio


Los equipos de emergencia trabajan en el ro Raba, afluente del Danubio, para frenar el avance de los fluidos txicos.- Mueren los peces del Marcal, el primer ro afectado por la contaminacin.- El primer ministro hngaro dice que no se podr volver a vivir en la zona ms afectada

Los fluidos txicos provocados por el vertido de barro rojo tras la ruptura de una balsa con residuos de aluminio en Hungra han llegado al ro Raba, afluente del Danubio. Los equipos de emergencia tratan de reducir el vertido en este ro para evitar que llegue a una de las mayores vas fluviales de Europa. Pero, segn la subdirectora de la Direccin General de Desastres de Hungra, Reka Becz, aunque la situacin pareca controlada, con los ltimos datos que muestran un grado de acidez de 9,3 en la confluencia del Raba y del Danubio, algo de contaminacin est llegando al gran ro europeo. En la escala de acidez que va de 0 a 14 la vida se mueve siempre en las zonas centrales, lo ms cerca del pH neutro, el 7. Los dos extremos (cido o alcalino) son igual de peligrosos. El primer da el lodo txico alcanz un pH de 13. El grado detectado va bajando y en la confluencia con el Danubio marcaba esta maana 9,3. Segn el responsable de las tareas de limpieza, Tibor Dobson, "lamentablemente no es una situacin clara" y "no se puede descartar la destruccin de la fauna" en la cuenca del Danubio, ya que, aunque el pH del agua ha bajado desde el valor de 13, incompatible con la vida, an est en un nivel que puede ser peligroso. Pese a esta cautela, Dobson ha destacado la importancia de que el pH del agua contaminada que ha llegado al Danubio tenga ya un valor de 9. Adems, ha confiado tambin en que la disolucin del lodo sea mucho ms rpida en el gran ro, al ser mucho ms caudaloso que los afectados hasta ahora. Alexa Antal, de WWF-Adena, se ha mostrado tambin optimista ya que los datos que maneja hablan de un pH por debajo de 10, "mejor de lo que se esperaba", ha indicado a la agencia Efe. "No sabemos la cifra exacta, pero los fluidos txicos se estn diluyendo y creemos que no va a ser una catstrofe", ha aadido. Dobson ha sealado que por el momento no hay datos de peces muertos en los ros Raba y Mosoni-Danubio, pero ha reconocido que en el primer ro afectado, el Marcal, han muerto todos los peces por la contaminacin. El primer ministro hngaro, Viktor Orban, ha asegurado que "no se puede vivir" en la zona del desastre. Orban, que est visitando los pueblos afectados, ha dicho que habr que cercar y aislar las zonas ms contaminadas de Kolontar, uno de los pueblos arrasados por la ola txica. "Es difcil encontrar las palabras, si esto hubiera ocurrido durante la noche, todo el mundo estara muerto", ha manifestado. En su opinin, el desastre no pudo deberse a causas naturales. "Esta es una catstrofe sin precedentes en Hungra. Lo ms probable es que se deba a un error humano. El muro [de la balsa] no se desintegr en un minuto, esto debera haberse detectado", ha subrayado. Rumana, en alerta El lodo txico, ya en el caudal del Danubio, podra llegar el sbado a la provincia rumana de Mehedinti, cuya capital toma el agua de este cauce para el consumo humano. Florin Albei, director de la Prefectura de Mehedinti, ha indicado a Efe que el barro rojo podra alcanzar la localidad de Brazias, junto al Danubio, aunque ha confiado en que el lodo se disuelva antes. En cualquier caso, las autoridades han previsto ya la posibilidad de cortar el suministro de agua a Dobreta Turnu Severin, la ciudad de 100.000 habitantes que es capital de esa provincia y que bebe del Danubio. "El mayor dao sera para los peces, para la fauna y la flora de la zona", ha dicho Albei. El vertido se inici el pasado lunes con la rotura de un dique que almacenaba barro rojo -una sustancia qumica txica, alcalina y corrosiva- en una empresa de aluminio cerca de la localidad de Ajka (160 kilmetros al oeste de Budapest). La rotura de la balsa provoc una inundacin que ha barrido 40 kilmetros cuadrados entre tres condados

(Veszprm, Gyr-Moson-Sopron y Vas) y ha causado al menos cuatro muertos y 132 heridos. En la relacin de damnificados, hay dos causas. Las vctimas mortales parece que lo han sido por ahogamiento. Las otras pudieron resultar afectadas por el contacto con el contenido del depsito. La compaa propietaria de la fbrica de aluminio, Hungarian Aluminium Production and Trade Company, estudia si la causa del accidente fue un error humano, aparte de un aumento de la cantidad de lquidos en la balsa por las lluvias recientes. Las autoridades han ordenado a la empresa que detenga la produccin de aluminio.

Hay zonas con tanto lodo que no podrn ser recuperadas"


La Academia de Ciencias hngara cree que el suelo no ser til en tres aos

Laszlo Kotai, qumico de la Academia de Ciencias de Hungra, conoce bien el barro rojo. Durante los ltimos 15 aos ha estudiado la balsa de Kolontar que revent el pasado 4 de octubre, causando la muerte de 10 personas y una catstrofe ambiental casi sin precedentes. Y sus conclusiones no son precisamente esperanzadoras. El proceso hasta que la tierra vuelva a ser apta para la agricultura durar "entre dos y tres aos", dice, pero advierte de que hay zonas que no compensar restaurar. "En algunos puntos hay tanto lodo que merece la pena cerrarlo y convertirlo en un depsito". Hungra lleva desde 1966 intentando encontrar una utilidad al residuo de las plantas de aluminio. "Aqu hay mucha bauxita y se produce mucho barro rojo, tenemos unos 55 millones de toneladas. Por la forma de produccin hace que se quede mucho hierro, unos 15 millones de toneladas, y buscamos una forma de reutilizarlo", dice Kotai, el mayor experto en la materia. "Es falso que el barro rojo sea desconocido. Llevamos 40 aos estudindolo", se enoja ante la cena que ofrece en su casa, a las afueras de Budapest. El martes pasado, un da despus de que reventara la balsa, Kotai acudi a tomar muestras del fango. Ahora ensea sus primeros resultados. En una hoja registra los metales pesados (arsnico, plomo, cadmio, mercurio...): "Estn por encima de lo admisible en un suelo, pero no de lo permitido para un residuo. Pero esto es un residuo que no debera estar en el suelo". Con todo, afirma que no son muy preocupantes: "El barro crea una capa que sella el suelo, as que contamina poca cantidad de tierra. Hemos medido y en algunos puntos hay cinco centmetros contaminados, y en otros, dos. Eso hay que quitarlo". Kotai cree que las autoridades han pecado de alarmistas. Y alza la voz: "Llegaron a decir que el vertido era radiactivo. El problema es ya bastante grave como para inventar nada". La academia ha propuesto que lo primero que se haga sea "neutralizar el exceso de alcalinidad y regar el barro con un aglutinante para que no forme polvo, que es irritante. Despus ya habr tiempo para retirar el barro a otra balsa", justifica. En 2006, Kotai public un estudio sobre cmo se puede retirar el hidrxido sdico (el compuesto abrasivo que quem a los habitantes de Kolontar y Devecser) del barro rojo, pero el problema es que "cambiar la forma de fabricacin del aluminio para evitarlo encarece el producto y nadie quiere aplicarlo. Dicen que es caro, pero si se tuvieran en cuenta los costes de la reparacin del vertido veran que el reprocesamiento del barro no es descabellado". Los equipos de limpieza terminaron ayer el muro con el que tratarn de frenar el nuevo vertido para cuando ceda la balsa -algo que Hungra considera inevitable-. Los policas siguen apostados a la entrada de Devecser y de Kolontar para controlar el paso, pero dejan sin resguardo los caminos que hay a unos cientos de metros de la carretera, lo que permite moverse con relativa facilidad por la zona. Los camiones siguen regando las calles para limitar la aparicin de polvo txico. Es obligatorio usar mascarillas. La planta de aluminio fue inspeccionada por la polica, pero podra retomar su produccin -ya bajo control estatal- el fin de semana. Al lugar del desastre lleg ayer, ocho das despus del vertido, el presidente de la Comisin Europea, Jos Manuel Duro Barroso, que tras entrevistarse con las autoridades del pas calific lo ocurrido como una "gran catstrofe medioambiental". Un da antes haban llegado seis expertos de la UE. Bruselas defiende la eleccin de Pia

Lindstrom, jefa de seguridad de presas de Boliden, la empresa sueca que caus un desastre similar en Aznalcllar y que no ha pagado los 240 millones que cost la reparacin. La Comisin avala "la capacidad tcnica y la experiencia" de Lindstrom, aunque lo cierto es que, de los ms de 500 artculos cientficos publicados sobre Aznalcllar, no aparece como firmante en ninguno de ellos. Su nombramiento ha generado malestar entre cientficos y ecologistas espaoles, que lo consideran una burla. El Ministerio de Medio Ambiente no se pronuncia.

Concluye la construccin del dique de contencin para evitar un segundo vertido txico en Hungra
Barroso califica de "grave catstrofe medioambiental" el escape de barro rojo

El presidente de la Comisin Europea (CE), Jos Manuel Duro Barroso, ha calificado hoy el vertido txico que ha causado la muerte de ocho personas, ms de 150 heridos, cientos de desplazados y un dao ecolgico sin precedentes en el sudoeste de Hungra de "grave catstrofe medioambiental". Barroso ha hecho estas declaraciones tras reunirse en Pecs, al sur del pas, con el primer ministro magiar, Viktor Orban, con el que ha analizado la situacin en la zona del desastre. All, los operarios han terminado los trabajos de construccin de un nuevo dique de contencin para evitar una posible segunda fuga de barro rojo. "Reconocemos el rpido trabajo de los responsables hngaros para afrontar la catstrofe", ha manifestado Barroso, en Pecs con motivo de una reunin de rectores universitarios de Hungra, al tiempo que ha afirmado que Bruselas apoya todos los esfuerzos del Gobierno en la lucha contra el vertido, originado el pasado 4 de octubre tras la rotura de una balsa con un barro altamente corrosivo en una fbrica de aluminio que liber un milln de metros cbicos de esta sustancia txica. El trabajo contrarreloj en el poblado de Kolontar para construir un dique de contencin que frene una posible segunda riada de barro rojo procedente de la cercana empresa de aluminio ha dado sus frutos y hoy, tal como estaba previsto, el muro ha quedado terminado. El dique tiene una longitud de unos 1.500 metros, 5 metros de altura y 25 de ancho, pero todava hay que reforzarlo con las 40.000 toneladas de rocas que le darn solidez. Segn el secretario de Estado de Medio Ambiente, Zoltn Ills, el muro norte de la balsa cuya rotura provoc el desastre medioambiental, muy daado por el accidente, "se desmoronar" seguro, tarde o temprano, por lo que se decidi construir un dique de contencin. Se trata, segn las autoridades, de una medida de precaucin, ya que lo que queda de barro rojo en la balsa es material menos lquido, por lo que su alcance sera menor que la semana pasada y podra llegar solo a unos mil metros, justo hasta las primeras casas de Kolontar. Adems, el nuevo dique de contencin podra desviar esa eventual segunda fuga hacia zonas deshabitadas. La portavoz de Proteccin Civil, Gyrgyi Ttts, ha asegurado hoy que las grietas detectadas en el muro norte de la balsa no han aumentado en los ltimos das, lo que hace pensar que ha disminuido el peligro de un nuevo vertido. El buen tiempo ha favorecido que no se expandieran ms esas grietas, pero Zsolt Szegfalvi, director local de Greenpeace, ha alertado de que los ltimos cinco das de buen tiempo conllevan otro peligro, que el lodo se convierta en polvo txico que pueda ser respirado. Lo ms importante ahora es que se explique bien cmo hay que usar las mascarillas y gafas protectoras, segn Szegfalvi, porque "muchos de los que estn en la regin afectada desde hace una semana no han recibido la suficiente informacin". En Kolontar y Devecser "hemos visto a mucha gente que participa en las tareas de reconstruccin y no usa mascarilla o comen sin lavarse las manos", ha recalcado. Greenpeace y otras ONG han solicitado al Gobierno hngaro que publique datos exactos sobre la contaminacin del aire y someta a exmenes mdicos a todos los operarios que trabajan en la zona. Asimismo, Szegfalvi ha indicado que hasta el momento tampoco se sabe exactamente qu tipo de sustancias txicas hay en el barro rojo que ha enfangado las aldeas.

Ayer, el primer ministro anunci en el Parlamento la intervencin de la empresa de alumino MAL, responsable del escape. Despus de 15 aos de gestin privada -era socialista y se privatiz en los aos noventa-, vuelve otra vez a manos pblicas. Adems, el director general de MAL, Zoltan Bakonyi, ha sido detenido cautelarmente acusado de crear peligro pblico. "Tenemos buenos motivos para pensar que haba gente que conoca el peligroso debilitamiento de los muros de las balsas, pero guiados por sus intereses privados pensaron que era mejor no repararlos y esperaban evitar el problema", asever Orban. El vertido se produjo por "una negligencia humana", seal. Y prometi un proceso legal "severo y justo".

Espaa es el principal cliente de la empresa del vertido txico hngaro


La firma exporta material para cermicas de Castelln y cables de Barcelona

Una pared frgil

La empresa hngara MAL no es desconocida para el sector industrial en Espaa. Una portavoz de la firma explic ayer que "Espaa est entre los principales clientes" y Ferenc Pad, presidente del comit de empresa y uno de los responsables de la comercializacin de sus productos, detall que "solo Italia supera a Espaa en compras de xido de aluminio". Aadi que Espaa est, "con unas 4.000 toneladas al ao a la cabeza, junto a Alemania, en la importacin de hidrxido de aluminio". El primero se usa para colorear la cermica y el segundo como material ignfugo en cables. La firma espera que Hungra levante hoy la suspensin de actividad que dict tras el desastre .

Ferenc Pad no quiere pasar junto a la enorme planta de aluminio en Ajka. Herencia del sistema sovitico, la central es inmensa, llena de chimeneas y ventanas sin cristales que nadie ha cubierto. Pad lleva en la empresa 38 aos y explica sin irona la diferencia entre el comunismo y el capitalismo: "Ahora ya no hay nadie en la empresa que no trabaje y se mira el beneficio".

La balsa tena el doble de agua corrosiva de la permitida

El representante de los 1.100 trabajadores insiste en que la produccin debe continuar y se muestra optimista ante las seales que, dice, les ha lanzado el Gobierno hngaro en ese sentido. "Tambin se caen aviones y no se para la aviacin", justifica. Pad seala que hay empresas que dependen de MAL que viven con inquietud la situacin. "Han llamado desde Espaa para ver qu va a pasar con la produccin". Seala que los dos productos de la planta -la nica de Hungra- "van a las cermicas de Castelln", donde se usan como colorante -aunque hay otros productos que lo pueden sustituir- y "a Barcelona, para empresas que los usan en la fabricacin de cables".

MAL exporta un 80% de su produccin y supone el 12% del mercado europeo, segn su pgina web, aunque ayer su portavoz no pudo precisar los datos. La patronal de esmaltes de la cermica de Castelln no pudo ayer confirmar su relacin con MAL.

Pad pas casi 20 de aos vigilando las balsas de los residuos que han causado la catstrofe . "Estaba tan convencido de su seguridad que no me hubiera importado vivir justo debajo de la balsa", aade an incrdulo con lo que ha podido pasar.

En un caf junto al lago en Ajka (al sudeste del pas), Pad explica que no ve motivo para la ruptura, pero da algunas claves: "El ao pasado no llovi casi y hubo que echar agua al barro para que no se convirtiera en polvo y se hiciera irrespirable. Pero este verano llovi mucho ms. A la balsa llevamos el agua que inund la empresa y que no se puede echar al ro". El resultado, segn detalla, es que la balsa acumulaba unos 800.000 metros cbicos de un lquido altamente alcalino, el que inund y abras las localidades de Kolontar y Devecser, aguas abajo de la presa. Sin embargo, "en los protocolos de emergencia solo se contemplaba que hubiera 400.000 metros cbicos de agua sobre el fango".

Gusztav Winkler, de la Universidad Politcnica de Budapest, ha declarado a la prensa hngara que l ya advirti en los aos ochenta de que el exceso de agua en la balsa poda hacer que cayera, porque los muros se asientan sobre dos tipos distintos de arcillas, lo que puede provocar corrimientos de tierra. MAL afirm en

un comunicado que buscar ese informe, pero que no tiene constancia, ya que la empresa fue privatizada a tres millonarios hngaros en los aos noventa. Los muros de la balsa estn hechos a partir de un residuo de la central trmica de carbn que hay junto a la planta de aluminio. Cada ao se aada una capa nueva: "La balsa nmero 10 abri hace unos 10 aos y tena capacidad para dos aos ms", explica Pad, que insiste en que MAL no tiene fondos financieros para reparar la catstrofe.

La cada del muro "es inevitable"


"Los muros van a caer. No sabemos si en una semana o en un mes". El ministro hngaro de Medio Ambiente, Zoltn Ills, no dej lugar a dudas en su visita a la balsa junto a la prensa. Una de las paredes, de 25 metros de altura, presenta enormes grietas, que llegaron a ensancharse hasta siete centmetros en la noche del viernes al sbado, aunque ayer no avanzaron ms. Sin embargo, la cada del muro que ya se rompi parcialmente el lunes pasado, generara un segundo vertido menor que el anterior, segn Ills. La explicacin es que ya no queda agua abrasiva sino fango rojo. Ese residuo tambin tiene un pH muy alcalino, de 13, pero es como una gelatina, mucho ms consistente, por lo que su avance sera mucho ms lento y no llegara tan lejos. Las autoridades hngaras calculan que avanzara un kilmetro. Un total de 1.737 personas trabajaban ayer para construir un muro con 400.000 toneladas de piedra y tierra de 25 metros de ancho y 600 de largo que salvara Kolontar en caso de otro vertido y controlar as el avance del lodo. El verdadero temor de las autoridades hngaras es que si se desmorona la balsa nmero 10 afecte a la contigua, la nmero 9, mucho menor pero que s conserva el lquido txico que caus el desastre hace una semana, y que dej siete fallecidos, un desaparecido y ms de 130 heridos. Adems, el pueblo de Kolontar, el ms castigado por la riada, ha sido desalojado, aunque solo 40 de sus 115 vecinos han acudido al pabelln y las escuelas preparadas por el Gobierno, ya que la mayora se han refugiado en casas de familiares. Los equipos de emergencia han desplegado ms de mil camas por si hay que desalojar Devecser, de unos 7.000 habitantes. La polica impide desde el viernes el paso a las ciudades, para evitar que la gente se contamine, pero tambin para frenar los robos que algunos vecinos denunciaron los primeros das, cuando las casas afectadas por el barro estaban vacas. Adems, la radio pblica lanz ayer avisos en contra de las falsas cuentas bancarias de ayuda a los damnificados que estaban surgiendo. Tras cinco das sin lluvia, ayer se super el nivel admisible de polvo txico -cuando llueve no se lo lleva el aire- por lo que los servicios de emergencias prohibieron circular en la zona sin mascarillas. El polvo rojo es irritante. Aunque las autoridades han cambiado su poltica de comunicacin en la zona del vertido siguen pidiendo calma. Ante la aparicin de peces muertos en el Danubio a la altura de Budapest, insistieron en que el pH en esa zona ya es normal, por debajo de 7,5 (7 es la neutralidad). A los equipos de ayuda se suma hoy un grupo de expertos de la Unin Europea. Los tcnicos comunitarios llegarn a Kolontar una semana despus del desastre y despus de que Bruselas denegara ayuda econmica a Hungra con el argumento de que el fondo de catstrofes no est previsto para las producidas por instalaciones industriales, sino por fenmenos naturales.

Arrestado el director de la empresa hngara responsable del vertido


El Gobierno hngaro planea nacionalizarla.- Lucha a contrarreloj para levantar un dique que evite otra riada txica.- Cinco expertos de la UE trabajan en la recuperacin de las zonas inundadas y en la evaluacin de riesgos

Una pared frgil Hallado el cuerpo de la octava vctima

El Gobierno de Hungra nacionalizar la empresa de aluminio MAL. El primer ministro hngaro, Viktor Orbn compareci en el Parlamento y anunci que el director general de MAL fue detenido ayer por la maana y que "los responsables de la catstrofe" asumirn las consecuencias financieras del desastre. Con su duro discurso, Orbn enfri las aspiraciones de los trabajadores, cuyo representante sindical, Ferenc Pad, confiaba el domingo en que la planta pudiera reabrir ayer.

Cada da que pasa la irritacin pblica del Ejecutivo hngaro hacia MAL creca. La empresa primero calific el vertido del lunes pasado en una de sus balsas como "desastre natural", das despus admiti que haba sido "poco emotiva" con las vctimas y el domingo finalmente pidi perdn. Todo, a base de comunicados en Internet y sin responder apenas preguntas. MAL, orgullo de la poca socialista, fue privatizada a mediados de los noventa a tres millonarios hngaros. Exporta el 80% de la produccin (Espaa est entre sus principales clientes) y tiene 1.100 trabajadores.

Zoltan Bakonyi, mximo responsable de MAL, se encuentra arrestado por la polica, que le est interrogando. Segn ha declarado Orbn, el Gobierno tiene cuatro objetivos por delante: indemnizar a los afectados por el vertido, preservar los puestos de trabajo en la planta de aluminio, pedir cuentas a los responsables del desastre e identificar otras instalaciones industriales potencialmente peligrosas. "La compaa responsable del vertido de lodo rojo y sus activos deben quedar bajo control estatal en tanto se llevan a cabo estas cuatro labores", ha afirmado sobre MAL, cuya planta en Ajka (al sudeste del pas) es la nica de produccin de aluminio en Hungra. Para ello, ha precisado, se va a designar una comisin estatal encargada de hacerse con el control de MAL y de gestionar sus activos.

La firma y los trabajadores esperaban que el Gobierno levantara la suspensin de la produccin que dict tras el desastre tras haber recibido buenas seales por parte del Gobierno. "Tambin se caen aviones y no se para la aviacin", declar el domingo a este peridico Ferenc Pad, presidente del comit de empresa y uno de los responsables de la comercializacin de sus productos. La direccin de MAL haba aceptado pagar "proporcionalmente a su responsabilidad" y por el momento solo haba dispuesto 200.000 euros para reparar el dao causado (el millonario George Soros, de origen hngaro pero sin ninguna relacin con la firma, ya ha donado cinco veces ms, un milln de euros).

Por otro lado, cinco expertos de la Unin Europea llegaron ayer a Hungra para hacer frente al derrame de lodos txicos. Los tcnicos comunitarios llegaron a Kolontar una semana despus del desastre y despus de que Bruselas denegara ayuda econmica a Hungra con el argumento de que el fondo de catstrofes no est previsto para las producidas por instalaciones industriales, sino por fenmenos naturales.

"No quiero volver a vivir aqu!"


La zona afectada por el vertido de Hungra ha quedado arrasada.- Los vecinos cuentan cmo una gran ola de lodo les engull.- Las tareas de limpieza durarn aos y costarn millones de euros

Da igual adnde se dirija la mirada. No hay otro color que el rojo. Viajar al oeste de Budapest es adentrarse en el camino de la desolacin. La ola txica de lodo rojo se trag por unos momentos las poblaciones de Kolontar y de Devecser. La balsa de residuos de una empresa minera pill por sorpresa el lunes a medioda a los vecinos de la zona afectada,a 165 kilmetros de la capital hngara. Un milln de metros cbicos, un volumen equivalente al del estadio del Real Madrid. El panorama es desolador. En Kolontar la mayora de las viviendas estn derruidas por la fuerza del lodo alcalino, con un ph13 en una escala de 14. El balance es, hasta el momento, de 300 evacuados, al menos 120 heridos, seis desaparecidos y cuatro muertos. El barro ha dejado la marca de su paso en rboles, viviendas, vehculos; todo est enfangado y teido de rojo. Caminando con dificultad, Ottila y Norbert van ataviados con trajes de agua y botas impermeables. Se cubren la boca con mascarillas. Han vuelto al pueblo con la esperanza de recuperar alguno de sus bienes, pero no queda nada. Solo han hallado el bolso de su madre. La ola de fango sorprendi a la mujer y a su hermana en la vivienda. Hoy estn ingresadas en el hospital, con quemaduras provocadas por el agua corrosiva: "No queda nada", se lamentan. "Acabamos de rehabilitar la casa, pero no podemos salvar nada", dice Norbert, en el interior del dormitorio anegado por un palmo de agua sucia. El mobiliario est desordenado, la cama volcada.

En el garaje de Barta Laszlo, de 48 aos, uno de sus coches se ha incrustado en el otro. Exclama con el dolor marcado en el rostro: "No quiero volver a vivir aqu!". En la misma poblacin, Yula Togolich camina con las nicas pertenencias que ha logrado recuperar: un par de bombonas de gas. La gran ola de barro tir una de las paredes de su casa. Afirma que su suegra y el marido de esta estn desaparecidos. La subdirectora del organismo hngaro responsable de la gestin de desastres (NDGDM), Reka Becze, ha explicado que sigue en marcha la investigacin de qu pudo provocar el desastre y que los esfuerzos se centran ahora mismo en evitar que el vertido llegue al Danubio. En la zona trabajan 520 personas. Y aade que "se tardar aos en reparar los daos, es imposible calcular el tiempo", y que costar miles de "millones de euros". El Gobierno ha declarado el estado de emergencia en las tres provincias afectadas. El milln de metros cbicos de barro, ms corrosivo que la leja, ha arrastrado coches, ha deteriorado puentes y casas y ha obligado a evacuar a cientos de vecinos de siete localidades. Muchas personas han sufrido quemaduras e irritaciones en los ojos causadas por el plomo y otros elementos corrosivos transportados por el fango. En algunos sitios, como Devecser, el torrente rojo alcanzaba los dos metros de profundidad. Las tareas de limpieza se han marcado tres objetivos principales, segn ha indicado esta maana el jefe del NDGDM a la cadena TV2. "Una de las tareas principales es que deberamos cerrar la brecha en el dique esta tarde; es muy importante". La segunda tarea la llevan a cabo los grupos de limpieza que estn retirando el fango rojo de las paredes de las casas y de las calles. "La tercera cuestin clave es proteger las aguas, lo que requiere una intervencin intensiva", ha aadido. La ministra de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino, Elena Espinosa, ha transmitido a su homlogo hngaro su solidaridad y su apoyo, dada la experiencia espaola en la gestin de catstrofes como la de las minas de Aznalcllar, informa Efe. En declaraciones a la prensa, la secretaria de Estado de Cambio Climtico, Teresa Rivera, ha sealado que en Espaa existen balsas similares, pero ms pequeas, con diferentes materiales y tcnicas. La secretaria de Estado ha subrayado, por otro lado, que el mejor modo de evitar catstrofes como la de Hungra es aplicar medidas preventivas. Ayudas de la UE El fango rojo es una mezcla de agua e impurezas que se han eliminado de la bauxita en el proceso para extraer aluminio y que se considera nociva, segn el NDGDM. El ministro de Medio Ambiente reconoci a la BBC que probablemente necesitarn ayuda tcnica y financiera de la Unin Europea para limpiar el vertido, producido a unos 160 kilmetros al oeste de Budapest. Soldados, policas, ambulancias y voluntarios iniciaron ayer las obras de reconstruccin y anoche el Ejrcito levant un pontn en Kolontar. El Gobierno hngaro ha prometido pagar indemnizaciones a los afectados, segn ha declarado el primer ministro, el conservador Viktor Orbn, al diario Npszabadsg. El jefe de Gobierno prometi investigaciones exhaustivas para aclarar los detalles del vertido. Todo indica, segn Orbn, que la catstrofe no tuvo causas meteorolgicas, sino que se debi seguramente a un error humano. El impacto del vertido de fango podra ser mucho peor que el de la fuga de agua contaminada con cianuro en Baia Mare (Rumania) hace 10 aos, cuando se derram agua de un depsito de una mina de oro, segn ha sealado un experto de Greenpeace a Reuters.

"La ola txica se lo llev todo"


Hungra se afana por frenar el vertido corrosivo antes de que llegue al Danubio - Los supervivientes buscan algo que salvar y temen la contaminacin del aire

Kolontar es un pueblo rojo. El lunes pasado, un vertido txico de color ocre engull buena parte de este pequeo municipio hngaro. Sus habitantes an hablan de ello como si se tratara de un suceso mgico, inexplicable. Una ola de barro que lleg a medir dos metros se les vino encima. No cabe duda de su dimensin. Todo el valle, sus sucias casas, rboles y camiones tienen la huella del lodo contaminante. Es el paisaje que ha dejado la rotura de una balsa con residuos de aluminio de una firma minera en 40 kilmetros cuadrados entre tres condados (Veszprm, Gyr-Moson-Sopron y Vas). Al menos cuatro personas han muerto, cinco estn desaparecidas, 134 heridas y varios cientos han tenido que ser evacuadas de sus hogares.

Junto a militares bien protegidos trabaja gente sin botas ni mascarillas "Nos dijeron que la balsa era segura", lamenta un vecino de Kolontar
Ottila est con su cuado, Norbert, buscando algo que salvar de su casa: "Mi hermana y mi madre estaban aqu cuando, a medioda del lunes, oyeron un ruido. Se asomaron a la ventana y tuvieron el tiempo justo para cerrarla y subir a la primera planta. La ola txica de dos metros se lo llev todo", explica en ingls Ottila, profesor de universidad. El vertido contaminante se llev media casa. Su madre y su hermana, relata, estn en el hospital: "Estn bien, pero tienen quemaduras". Como ellas, 130 personas seguan ayer ingresadas, la mayora por las abrasiones producidas por el vertido, altamente corrosivo. En una escala de 0 a 14, el lodo txico, un residuo de la produccin de aluminio, tiene un pH de 13, eso implica que es muy alcalino y tiende a reaccionar con todo lo que se encuentra a su paso. Ottila y Norbert no han podido salvar apenas nada, solo el bolso de su madre, que han tendido bajo el plomizo cielo para que no tenga que renovarse el DNI. "El dormitorio lo acabbamos de arreglar", explican apuntando a un amasijo de barro y muebles desvencijados. Sus vecinos no les compadecen ni ayudan. Cada uno tiene lo suyo. Barta Laszlo, de 48 aos, chapotea con sus botas de agua sobre el barro rojo mientras fuma un cigarrillo tras otro. En su garaje, los coches se hallan apilados y por hoy ya no va a intentar moverlos. "No quiero volver a vivir aqu!", resume en la inservible cocina. Todos ellos estn entre las ms de 300 personas desalojadas de sus viviendas, pero el Gobierno hngaro les ha dado permiso para ir de da a ver si pueden rescatar algunos de sus enseres. Yula Togolich solo ha salvado un par de bombonas de gas, a las que mira con resentimiento, como si fueran lo ms intil que haba en su hogar. Su suegra, dice, falleci en su casa. Y su esposo, lamenta, est entre las cinco personas que ayer seguan desaparecidas. La casa es de las ms daadas, tiene una pared derruida. "Nos dijeron que la balsa era segura", y gira la cabeza ro arriba. A apenas dos kilmetros aguas arriba de Kolontar est el origen del problema. La balsa de lodos rojos, el residuo que se genera al lavar la bauxita con sosa custica para producir aluminio. La balsa es tan grande que el GPS del coche la toma por un lago. El lunes revent -como aos antes, en 1998, ocurri con la de la empresa Boliden en Aznalcllar (Sevilla)- y liber "un milln de metros cbicos de residuos", segn explic por telfono la subdirectora de la Direccin General de Desastres de Hungra, Reka Becze. Ese milln de metros cbicos -100 metros de alto, por 100 de ancho, por 100 de fondo, de una magnitud similar a la del estadio Santiago Bernabu- baj por el arroyo Torna, aneg todos los maizales del valle, azot los pueblos de Kolontar y Devecser y sigui por el ro Marcal. A su paso liquid toda la vida existente y dej todo un valle pintado de color sangre. El desastre ambiental es an incalculable. El puente de piedra de Kolontar no aguant la embestida y ayer fue sustituido de urgencia por uno de hierro construido por el Ejrcito.

La propietaria de la balsa, la empresa Magyar Aluminium, no dio ninguna explicacin y se limit en un comunicado a transmitir sus condolencias a las familias de los fallecidos. Inicialmente, culp a las fuertes lluvias de las ltimas semanas -ayer no llovi pero los das previos s-, algo que indign a Greenpeace. Su director Ejecutivo en Hungra, Zsolt Szegfalvi, critic esta postura: "El mal tiempo no es una excusa aceptable. Deben estar preparados para la lluvia". Oficialmente, el escape est bajo investigacin; la polica ha abierto una causa criminal. Ayer, las mquinas sellaron la fuga y una hilera de camiones entraba y sala de la balsa, custodiada por guardas. En la zona, unos 520 miembros de polica, bomberos, militares y Cruz Roja trataban de limpiar las calles. Los militares iban pertrechados con mscaras antigs y trajes especiales y regaban a presin sus vehculos antes de abandonar la zona para no dispersar el txico. En el pueblo de Devecser, los militares usaban mangueras salpicadas de pinchazos, por lo que el agua sala cmicamente en todas direcciones. Junto a los militares, bien protegidos, se encontraba gente sin botas de agua ni mascarillas, que paseaba tranquilamente intentando regresar a la normalidad. Unos sacaban fango de sus viviendas con palas, otros apilaban a la puerta de sus casas la nevera y los muebles inservibles, una mujer intentaba salvar las calabazas que tena plantadas y un grupo de nios en bicicleta paseaba por la plaza ante la iglesia. La escena, de vuelta a la normalidad, chocaba con la severidad de las advertencias sanitarias sobre los peligros del contacto con el barro rojo. El Gobierno trabaja con dos grandes prioridades. Por una parte, evitar que el vertido llegue al Danubio, segn explic Becze, algo que dio por seguro en los prximos das, porque all s sera difcilmente controlable. Por otra, limpiar las calles antes de que el barro se convierta el polvo, porque en ese momento ser ms fcil que pase al aire y que alguien lo ingiera, con el incremento del riesgo que eso conlleva. Eso es lo urgente, porque el esfuerzo que queda despus de eso es mprobo. Retirar las toneladas de fango rojo que cubren cientos de kilmetros llevar "meses o aos y costar miles de millones (de florines)", segn Becze. No tiene demasiado riesgo apostar a que la empresa propietaria de la balsa no pagar la restauracin. Una radio hngara anunci ayer que la intencin de la firma era reemprender la produccin el fin de semana, pero el Ejecutivo replic rpidamente que la planta est suspendida por orden gubernamental.

"La poblacin est amenazada mientras no se elimine por completo el lodo"


Ruth Jimnez Saavedra es tcnica del rea de Riesgos Qumicos de ISTAS (Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud de CC OO), un puesto desde el que ha tenido una amplia experiencia en procesos de contaminacin. Pregunta. Qu componentes son los ms peligrosos del vertido? Por qu? Respuesta. Los componentes mayoritarios son xidos de hierro, aluminio, silicio, sodio, calcio y titanio, as como trazas de cromo, nquel, plomo, manganeso y la sosa utilizada durante el proceso. Entre las impurezas o trazas que se puedan encontrar -como el cromo o el plomo- podra haber elementos clasificados como txicos para la reproduccin, cancergenos, bioacumulativos o con efectos negativos en el medio ambiente acutico, entre otros. P. Un da despus, sigue la poblacin amenazada? R. S. Mientras no se consiga eliminar completamente el vertido seguir habiendo efectos negativos, ya que alguno de los elementos del vertido podra permanecer acumulados durante aos. P. Qu puede hacer la poblacin para protegerse?

R. Una vez que ha tenido lugar el vertido, la mejor proteccin para la poblacin es mantenerse alejada de la fuente de contaminacin. Incluso las unidades que se encargan del control del vertido podran contaminar con sus propios equipos (ropa, cascos, mascarillas) a terceros. P. Cunto puede durar la amenaza? R. La amenaza a corto plazo terminar con la eliminacin del vertido y el tiempo que se tarde en tenerlo controlado. A largo plazo es ms difcil determinar todos los efectos que se puedan producir. Depender del grado de difusin, de los componentes del lodo y de las caractersticas propias del suelo. P. Se poda haber evitado? R. S. Una de las medidas ms eficaces para evitar este tipo de vertidos de barro rojo es reducir su acumulacin. El lodo rojo se puede reutilizar en materiales de construccin, cementos, cermicas, y se estn investigando otras aplicaciones. P. Es posible que suceda algo similar en Espaa? R. Mientras existan balsas de este tipo existir la posibilidad de accidente, cuya probabilidad depender de las caractersticas de la planta y reservorio, del emplazamiento, volumen, medidas de contencin y seguridad, planes de emergencia, evacuacin y composicin del vertido.

El Gobierno de Hungra afirma que el Danubio no ha sufrido daos


Disminuyen los niveles de contaminacin del barro rojo procedente de un vertido de la planta de aluminio por el cual ya han muerto cinco personas

Los niveles de polucin del vertido txico de barro rojo procedente de una planta de aluminio en el oeste de Hungra han disminuido y el ro Danubio no ha sufrido "ningn dao", segn ha informado la Unidad Nacional de Desastres. Las mismas fuentes afirman que los ltimos datos indican que los niveles de pH en el Danubio oscilan entre 8 y 8,2, una concentracin que ellos consideran "normal" aunque el nivel habitual es 7. S que es una cantidad inferior al nivel 9 que se haba detectado ayer jueves, cuando el vertido alcanz el ro. El incidente se ha cobrado hoy su quinta vctima mortal al fallecer esta maana un anciano que estaba ingresado con heridas graves en un hospital de Kolontar, segn ha informado la portavoz de los servicios sanitarios, Gyorgyi Tottos. "Estos datos nos dan esperanza y, de momento, no hemos detectado ningn dao en el Danubio", ha declarado un portavoz de la Unidad Nacional de Desastres. Estas autoridades son las mismas que en los primeros das de la catstrofe afirmaban que el barro rojo no llegara al mayor ro de Europa. En el mismo sentido se ha pronunciado el ministro de Interior que ha asegurado que no hay riesgo de una catstrofe biolgica o medioambiental en el Danubio, informa la agencia Reuters. Los servicios de la Unidad estn trabajando para reducir los niveles de alcalino con el fin de proteger el Danubio y evitar una mayor catstrofe medioambiental. En el ro Raba, se ha colocado un dique submarino para retener el lodo. El vertido comenz el pasado lunes cuando se rompi una balsa con restos de aluminio de una empresa minera. A causa de la catstrofe han muerto cuatro personas, cinco estn desaparecidas y 150 heridos, a los que hay que sumar los varios cientos de vecinos de los condados de Veszprm, Gyr-Moson-Sopron y Vals que han tenido que ser evacuados de sus hogares.

Catstrofe qumica en Hungra


La rotura de una balsa de residuos de una empresa minera causa cuatro muertos y ms de 120 heridos - El vertido anega tres condados y amenaza al Danubio

Una marea de barro rojo, txico y corrosivo, anega el oeste de Hungra en lo que el secretario de Estado de Medio Ambiente, Zoltan Ills, ha considerado "la catstrofe qumica ms grave de la historia del pas". La rotura de una balsa con residuos obtenidos del proceso de obtencin de aluminio ha afectado a un rea de 40 kilmetros cuadrados entre tres condados (Veszprm, Gyr-Moson-Sopron y Vas) y se ha cobrado, por lo menos, cuatro vctimas mortales, seis desaparecidos y 120 heridos, segn datos oficiales. El torrente de lodo ha arrastrado coches y destruido carreteras y puentes y amenaza tres ros, entre ellos el Danubio. Todas las vctimas son vecinos de los pueblos afectados por el siniestro, y, en el caso de los fallecidos, fueron arrastrados por el vertido de un milln de metros cbicos. Unas 400 personas han tenido que ser evacuadas, y no se descarta que haya que hacerlo con ms segn avance el vertido.

Las autoridades no descartan que haya habido un error humano El lquido derramado es 100 veces ms corrosivo que la leja
La fuga se ha originado en una fbrica de Ajka, una poblacin de unos 30.000 habitantes a 165 kilmetros al oeste de Budapest, cerca del lago Balatn. No se descarta que se haya debido a un error humano, aunque en la regin ha llovido mucho en los ltimos das, lo que poda haber aumentado la cantidad de lquido embalsado (estos depsitos estn al aire libre). En la relacin de damnificados hay que distinguir dos causas. Las vctimas mortales parece que lo han sido por ahogamiento. Las otras pudieron resultar afectadas por el contacto con el contenido del depsito. El profesor de investigacin del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) Jos Luis Garca Fierro explica que estas balsas contienen las impurezas que se han eliminado de la bauxita en su proceso para extraer el aluminio. "Son unos lodos rojos que contienen hierro, manganeso, slice y otros minerales en pequeas concentraciones", indica el experto. Pero, al contrario de lo que pas en 1998 en Aznalcllar, cerca de Doana, el peligro esta vez no viene de la concentracin de metales pesados, sino por la alcalinidad del medio. Como explica Garca Fierro, la obtencin del aluminio se realiza usando sosa custica (NaOH) para obtener un compuesto soluble que se pueda separar del resto de los componentes. Esta solucin tiene un pH (el ndice del grado de acidez o causticidad de una disolucin) de 14, es decir, que est en el mximo posible en la naturaleza. Para comparar con un producto bsico, es unas 100 veces ms corrosivo que la leja, cuyo pH ronda los 12. Como la vida se desarrolla en condiciones naturales (con excepciones como en las cercanas de volcanes submarinos) a un pH que ronda el 7, un grado de 12 puede arrasar todo lo que encuentre. Tambin en esto el vertido se diferencia del de Aznalcllar, que era cido, pero con un pH 5, unas 100 veces menos que el zumo de limn, por ejemplo. En cambio, el volumen de lodos que se han escapado de la balsa es inferior al de Aznalcllar, que fue de seis millones metros cbicos. El dao de estos barros rojos para las personas es grave y muchas veces irreversible, indica Garca Fierro. Si solo se produce una salpicadura, se puede evitar lavando la zona afectada. Pero, si no, las consecuencias pueden ser muy graves. El Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo indica que la sosa es corrosiva tanto por inhalacin como por contacto con ojos y piel o por ingestin. Puede producir sensacin de quemazn, tos, dificultad respiratoria, enrojecimiento, graves quemaduras cutneas, dolor en la piel y abdominal, diarrea, vmitos y colapso. El caso ms frecuente, el contacto con la piel, tiene la caracterstica de que produce graves quemaduras que en un momento pueden parecer controladas para empeorar despus. Por eso las autoridades hngaras temen que algunos de los afectados fallezcan y elevan la previsin de vctimas mortales.

Y si estos son los efectos ya estudiados en seres humanos, con las plantas o los animales ocurre algo similar. Adems, este tipo de vertidos tiene el inconveniente de que son muy fluidos, por lo que el lquido empapa los suelos, afecta a las races y es ms difcil de combatir y de retirar con medios mecnicos. La solucin en estos casos es neutralizar la fuga echando compuestos que reaccionen con la sosa y reduzcan el pH hasta lmites tolerables. Por eso las autoridades hngaras han empezado a esparcir yeso (sulfato clcico) desde helicpteros sobre la zona afectada, de unos 40 kilmetros cuadrados. Pero el caudal de lodos ya ha llegado al ro Marcal, con lo que puede fluir hasta el Raba y el Danubio. Sandor Toth, director de la compaa que gestiona el agua en el oeste de Hungra, calcula que podra llegar al Danubio en cuatro o cinco das. Aunque lo hara ms diluido, "sera una catstrofe", ha dicho. La compaa propietaria de la fbrica de aluminio, Hungarian Aluminium Production and Trade Company (MAL por sus siglas en hngaro) estudia si la causa de la rotura de la balsa fue debida a un error humano, aparte de a un aumento de la cantidad de lquidos retenida por las lluvias recientes. Ayer mismo, dijo que ya haba empezado a reparar el almacenamiento en superficie para evitar futuras fugas. Porque hay riesgo de una catstrofe mucho mayor, ya que se calcula que el milln de metros cbicos que se ha extravasado es tan solo el 2% del contenido de la balsa. Quedan, por tanto, otros 49 millones que, en caso de un desastre total, podran escapar. El debate acerca de las causas de la catstrofe y del reparto de responsabilidades ya ha empezado. Las autoridades han ordenado a la empresa que detenga la produccin de aluminio. El secretario de Estado para el Medio Ambiente, Zoltan Ills, asegur que tena sospechas de que la empresa no lo haba hecho en un primer momento, y que incluso haba seguido arrojando lodos a las balsas despus del escape, aunque otra posibilidad que estudia es que los compartimentos del almacn de residuos no estuvieran bien sellados. El ministro del Interior, Sandor Pinter, que ha visitado la zona, ha declarado que no parece que haya riesgo de nuevos escapes. Por su parte, el presidente de la compaa, Zoltan Bakonyi, ha dicho que la inspeccin efectuada a la balsa ayer no mostraba signos de que fuera a haber una fuga, y que, "de acuerdo con los controles anuales y diarios, todo estaba funcionando bien". "Por eso esperaremos a los resultados de la investigacin", aadi.