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YUCA.

- La Yuca, es un alimento con propiedades formidables que nutre a ms de 500


millones de personas, y tambin al ganado en muchos lugares del mundo. Yuca es el nombre de un arbusto, de la familia de las Euforbiceas, que tiene unas races en forma de tubrculo. Esos tubrculos se consumen cocinados y son la base alimentaria de muchos millones de personas en continentes como Amrica, Asia y frica. Tiene una forma alargada, su piel es parduzca, de aspecto leoso y su pulpa blanca. Aunque hay miles de variedades, las ms consumidas son la Manihot utilsima o Mandioca dulce y la Manihot Esculenta de la cual obtendremos la tapioca. Tambin se conoce con diferentes nombres: mandioca, maniot, manioc, pari, quiv, cui, yuca brava, yuca amarga, cassava, etc.

Informacin nutricional de la Yuca

La Yuca es un alimento muy rico en hidratos de carbono (85 %) y pobre en grasas y protenas. Es un alimento muy digestivo y nos aporta, de forma moderada, vitaminas del grupo B, Potasio, Magnesio, Calcio, Hierro y vitamina C. Un detalle muy interesante es que al no contener gluten es un alimento apto para los celacos.

Preparaciones habituales de la Yuca


Una de las maneras ms habituales de tomar la Yuca es en forma de harina, que se obtiene tras rallar la Yuca, lavarla y tostarla ligeramente. En Brasil con esta harina (farinha di mandioca) se preparan unas tortillas muy finas denominadas Pan de mandioca. Tambin podemos preparar con esta harina un pan llamado Cazabe. La Tapioca es una smola a base de Yuca que es muy apreciada como alimento para nios, ancianos y convalecientes. Como la mayora de los alimentos bsicos sus posibilidades culinarias son infinitas: pan (Cazabe), pudines, buuelos, purs, salsas, rosquitas, bebidas (yaraque, cachir), tortas, etc. hechos con una y mil variantes locales. En pases como Brasil y Colombia estn tomando mucho auge los aperitivos o snacks (como patatas fritas) a base de yuca.

Aplicaciones de la Yuca
A nivel diettico puede favorecer el alivio de jaquecas, colaborar a reducir niveles de colesterol y de hipertensin. Puede ayudar a generar energa ya que su riqueza en almidn permite transformarlo en alcohol etlico. Depuracin y tratamiento de aguas residuales (aplicaciones medioambientales) La fabricacin de cosmticos, detergentes y artculos de limpieza (tensioactivo natural, aumenta la formacin y estabilidad de la espuma y es biodegradable) Aplicaciones en agricultura (nutricin de los cultivos y mejora en su rendimiento) Aplicaciones en la ganadera: reduce los olores del lecho de los animales. Se utiliza para la elaboracin de piensos ayudando a reducir los costos. Alimento ideal para los pases faltos de desarrollo. Algunos gobiernos africanos, como Ghana, han conseguido, al fomentar su cultivo, alimentar a millones de personas y reducir su dependencia de granos importados como el trigo o el arroz. El consiguiente ahorro de divisas tambin puede colaborar en su crecimiento econmico. La Yuca adems soporta bien terrenos poco frtiles, con poco agua y necesita pocos plaguicidas con el consiguiente ahorro econmico para los agricultores. Tambin suele crecer la Yuca incluso en terrenos no aptos para otros alimentos. Una ventaja muy interesante es que puede cosecharse cuando se desee entre los 8 y los 24 meses tras su plantado. Eso puede ayudar a tenerla incluso como alimento de reserva. Adems, como hemos comentado, es un buen forraje para los animales. La FAO, por todo ello, est animando a muchos de estos pases a que la cultiven e inviertan en la mejora de sus procesos de produccin, transformacin y comercializacin.