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CONFLICTOS SOCIALES EN PUNO

Desde hace varios aos, de manera paralela al ciclo econmico expansivo, el Per experimenta una alta conflictividad social que los reportes mensuales de la Defensora del Pueblo ponen en evidencia. Los conflictos socioambientales, especialmente aqullos desencadenados en torno a la minera son, como se sabe, los de mayor incidencia. Los protagonistas suelen ser, de un lado, empresas mineras en fase de exploracin o explotacin de sus concesiones y, de otro lado, poblaciones del entorno dedicadas fundamentalmente a actividades agropecuarias. Tales son, por ejemplo, el caso de los dos principales conflictos del presente ao 2011: Ta Mara en Arequipa y, justo en estos das en que el pas est focalizado en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, el estallido en el sur del departamento de Puno. En el primero, la movilizacin de pobladores termin paralizando, al menos momentneamente, el desarrollo del proyecto minero de Southern; en el segundo, que implic la movilizacin de varios miles de campesinos de la zona aymara hacia la ciudad de Puno, se est en una negociacin, luego de graves actos de violencia. En este ltimo caso, el proceso ha escalado a otro nivel, pues no slo se trata de la oposicin a la presencia de una empresa junior canadiense en el sur del departamento, sino que se ha planteado explcitamente la demanda de prohibir toda actividad minera en la regin. El mismo presidente regional, presionado por la mayora de sus consejeros y la movilizacin de organizaciones sociales, se ha visto obligado a firmar una resolucin en ese sentido. Como se sabe, posiciones radicalmente antimineras existen en todo el pas, pero hasta donde conocemos, es la primera vez que se produce una movilizacin tan intensa colocando en el centro a este reclamo. Estos hechos son bastante recurrentes, lo que obliga naturalmente a preguntarse por las causas de los mismos. Sobre esto hay varias respuestas; algunos sealan como culpables a activistas y agitadores polticos externos a las comunidades que, con agendas propias, manipulan a la poblacin. Otra respuesta incide en la falta de comunicacin, que limita difundir las ventajas y bondades de la nueva minera. Una tercera achaca a la ausencia del estado el desencadenamiento de los conflictos. Es innegable la presencia de activistas externos a las comunidades (como son externos, por lo dems, las empresas, sus ejecutivos, funcionarios y trabajadores de campo, as como sus inversionistas); no existen tampoco intensas campaas que difundan las bondades de las modernas empresas mineras; y es cierto que el estado est bastante ausente y no acta como se espera cuando se desencadenan los conflictos. Estas explicaciones, sin embargo, dejan de lado dos aspectos que son claves para entender la conflictividad en torno a la minera y las industrias extractivas en general: por un lado, la manera como los pobladores perciben la presencia de las empresas y; por otro, el modelo de concesin vigente. En la memoria colectiva campesina, y popular en general, la minera es, despus de la hacienda y el gamonalismo, lo peor que le ha ocurrido a la poblacin rural. Es por ello que la percepcin de sta como una amenaza para sus recursos, un peligro de despojo y expulsin de sus tierras, est bastante generalizada. Frente a esto, puede decirse muy esquemticamente, que las respuestas han sido de tres tipos: a) rechazo general y mayoritario como mecanismo de defensa; b) aceptacin condicionada, tratando sin embargo de defender sus recursos; y c) aceptacin negociada por algunos dirigentes a espaldas de la mayora. Estas respuestas varan en funcin de factores como la historia local, la calidad de los liderazgos comunales y la estrategia misma de las empresas. En todos los casos se evidencia adems una gran desconfianza hacia el estado, al que se visualiza

mayormente coludido con las empresas, idea que el comportamiento de muchas autoridades y funcionarios pblicos han alimentado en estos aos. El modelo de concesiones mineras es otro de los grandes factores que causan el conflicto. Es conocido que en el Per (como en muchos pases), las riquezas del subsuelo pertenecen a la nacin, representada por el estado; en virtud de ello, ste entrega territorios como denuncios mineros a quienes se lo solicitan, siguiendo ciertos procedimientos. La poblacin que all viva se enteraba que sus viviendas y tierras estaban sobre yacimientos mineros cuando aparecan los encargados de explorar, y si la veta era explotable, en aplicacin del llamado derecho de servidumbre, la gente deba desocupar el rea, asumindose que recibiran un pago (justo o no) por los recursos que deban abandonar. Recin en los 90 se introduce la figura de la licencia social, aunque desde luego, sta no tiene carcter vinculante (legalmente, la poblacin no puede negar la exploracin o explotacin), y en muchos casos, es practicada como un rito a cumplirse, independientemente de que los asistentes a los talleres o asambleas informativos (en eso consiste la participacin) sea representativa y mayoritaria, menos an si sus intereses quedaban efectivamente resguardados. Estas restricciones sin embargo, no han logrado impedir que, de hecho, la poblacin ejerza un derecho de veto, y termine bloqueando los trabajos de las empresas mineras, como ha sucedido en Tambogrande, el cerro Quilish, Majaz, Ta Mara y ahora Puno. Esto ha mostrado la inviabilidad de la legislacin vigente, y la incapacidad del estado para hacerla cumplir, debido a razones polticas y sociales. La actual coyuntura electoral es propicia para entender la desconfianza e incredulidad generalizada en el pas. Como se sabe, una mitad del electorado peruano no cree las promesas y discursos de los candidatos a los que temen y perciben como una amenaza, por ms esfuerzos que hagan para persuadirlo de la seriedad, inocuidad y bondad de sus polticas, mostrndose en cambio dispuesto a aceptar, creer y aplaudir cuanto diga o haga el otro contendor (o contendora). No hay que extraarse entonces de la bajsima confianza de la poblacin ante la llegada de los mineros, ni de la poca credibilidad que goza el discurso de la nueva minera (respetuosa del medio ambiente y de las comunidades locales). Frente a esta situacin, es legtimo y urgente preguntarse qu se puede hacer para eliminar o reducir sustancialmente la conflictividad resultante de la presencia de las mineras. Una alternativa que hoy gana aceptacin en el estado y en las empresas es apostar a desarrollar sistemas de alerta temprana de conflictos, y a difundir las tcnicas para la gestin y transformacin de los mismos. Con lo valiosa que puede ser, es evidente que esta apuesta no aborda los temas de fondo (sin considerar de momento la eficacia que puede tener), ya que apuntan bsicamente a afrontar las consecuencias mas no las causas de los conflictos. Una primera leccin de la experiencia, y que debe llamar a la reflexin de los polticos y funcionarios del estado, es la necesidad de cambiar la imagen y, desde luego, la prctica del estado; ms que ser visualizado como un aliado de las empresas, ste debe ganar legitimidad como garante del inters pblico, lo que supone defender a la poblacin y brindarle los mecanismos y la confianza necesarios para que sta sienta que sus intereses van a ser cautelados en la negociacin, lo que de ninguna manera significa tener un comportamiento antiempresarial o antiminero. Desafortunadamente, las autoridades del sector no han dado muestras de esto sino ms bien de lo contrario (recordemos por ejemplo, los entrampamientos a la dacin de una ley de consulta autnticamente participativa). Quizs sea necesario crear un ombudsman o defensor de las comunidades de los entornos mineros, con una institucionalidad que garantice su independencia, el cual se encargara de identificar problemas, canalizar demandas y solucionar conflictos, con decisiones de carcter vinculante. Modelos como el de la oficina existente en el grupo del Banco

Mundial (CAO), OSINERGMIN, la defensora del asegurado y otras pueden sin duda servir de referentes. Una segunda leccin se refiere al modelo mismo de concesiones. La experiencia de estos aos ha demostrado que la viabilidad de la actividad minera pasa por cambiar la normatividad vigente y establecer mecanismos efectivos de participacin y consulta para que la poblacin, desde el comienzo mismo del proceso, conozca que el subsuelo de sus territorios va a ser entregado en concesin, y decida de manera libre e informada otorgar la licencia social respectiva. Una tercera leccin ensea que el estado debe desarrollar una estrategia paralela de informacin y difusin acerca de la naturaleza de la actividad minera, las oportunidades y riesgos que implica, las normas que amparan a la poblacin y las alternativas disponibles para defender sus intereses y decisiones. Esta sera la manera de hacer efectiva la decisin libre y sobre todo informada. Una cuarta leccin de la experiencia evidencia la necesidad de introducir cambios importantes en la manera en que la poblacin de los entornos mineros se beneficia de esta actividad. Para ello habra que introducir mecanismos ms efectivos que el canon o los fideicomisos de reciente creacin, a fin de lograr que las comunidades accedan a compartir no slo una parte de los impuestos y las inversiones sociales de las empresas, sino tambin un porcentaje de las utilidades e incluso del accionariado de las mismas. Obviamente, esto requiere una voluntad poltica y una concertacin que hasta el momento no existe, pero que es imperativo ir construyendo. Aqu estn en juego importantes inversiones, pero tambin un modelo ms inclusivo de desarrollo y la gobernabilidad democrtica del pas. Mientras no se aborden temas de fondo como los sealados, los conflictos seguirn estallando y el estado seguir actuando como bombero, apagando las llamas que l mismo contribuye a encender.