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Importancia hidrológica del ambiente periglacial o criogénico en los Andes Centrales de Mendoza Dario Trombotto

Importancia hidrológica del ambiente periglacial o criogénico en los Andes Centrales de Mendoza

Dario Trombotto Unidad de Geocriología, IANIGLA – CONICET

Resumen extendido

Las investigaciones del ambiente periglacial, o criogénico, en particular en los Andes Centrales de Mendoza, se originan a través de un programa de monitoreos que se realiza anualmente en diferentes zonas de la Cordillera de los Andes. La zona actual con el mayor estudio referido a la hidrología periglacial es el Valle de Morenas Coloradas, en el Cordón del Plata, Cordillera Frontal de Mendoza. En esta zona se investigan con detenimiento la evolución de los glaciares de escombros, el permafrost reptante (creeping permafrost) y la capa activa, también en función de los caudales del río Vallecitos. Los glaciares de escombros son mesoformas criogénicas típicas de los Andes Centrales que se componen de detrito congelado y que contienen diferentes tipos de hielo. Son cuerpos congelados que reptan por gravedad y deformación plástica del permafrost de montaña (Andean permafrost). En el valle de Morenas Coloradas la hidrología se relaciona principalmente con la presencia de glaciares de escombros. Éstos se clasifican en de tipo glacigénico, que se originan por una transformación de los criosedimentos y hielo transportados por el glaciar o glaciar cubierto, y de tipo de talus, que se relacionan con avalanchas nivodetríticas, es decir, de geoformas que son consecuencia directa de la presencia de suelo congelado permanentemente o permafrost de montaña. Mientras que en el primer caso, el glaciar de escombros glacigénico, la geoforma tiene una relación muy importante con la evolución y transformación del hielo glaciario, en el segundo caso, el de tipo de talus, se relaciona con hielo que se origina a través del aporte de avalanchas de nieve y otros tipos de hielo (de segregación, intersticial). La capa activa, que es la capa superior de la criolitozona, o de un glaciar de escombros, que se congela y descongela anualmente, es la que tiene el rol más importante como reservorio de las precipitaciones nivales.

Fig. 1 Balcón I 3560 m Temperatura -4.00 0.00 4.00 8.00 12.00 16.00 0.00 2.00
Fig. 1
Balcón I
3560 m
Temperatura
-4.00
0.00
4.00
8.00
12.00
16.00
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Abril 1989
Marzo 1990
Marzo 1991
Marzo 1992
Marzo 2004
4.00
Marzo 2005
Abril 2005
Marzo 2006
6.00
8.00
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Profundidad

Los estudios de la capa activa de una estación de monitoreo, denominada Balcón I (3560 m s.n.m.), en el valle de Morenas Coloradas, incluida en la red del sistema Mundial de Observación del Clima (SMOC), muestran una importante profundización del tope de permafrost desde 1992 hasta la fecha (Trombotto et al., 1997, 1999; Trombotto & Borzotta, 2007) y expresa un cambio importante en el tope de permafrost andino reptante a esa altitud. Este fenómeno tiene una connotación que debe ser tenida en cuenta con respecto a la pérdida de permafrost y pérdida de reserva de agua que se está produciendo (ver Fig. 1):

También el origen del agua de la cuenca se debe al derretimiento de cuerpos glaciarios

También el origen del agua de la cuenca se debe al derretimiento de cuerpos glaciarios pequeños, que se encuentran en el valle superior, y del derretimiento de zonas con hielo cubierto por fenómenos de calentamiento que se están observando

a través de diferentes indicadores en los últimos años, como, por ejemplo, la

presencia de termokarst: geoformas de degradación en los glaciares cubiertos o de escombros principalmente, que se agrandan o reactivan (la mayor parte de los mismos se han formado como consecuencia de episodios climáticos más antiguos) o ya han pasado al estado fósil o inactivo dejando depresiones de colapso superficiales. En la misma Cordillera Frontal se investigan también, en la Lagunita del Plata, en

la

pendiente SE del Cerro El Plata, los fenómenos de movimiento del suelo, como es

la

solifluxión criogénica en las pendientes criogénicas o crioplanicies poligenéticas y

la nivación (Trombotto et al., 1998). Esta zona es de interés porque el agua de derretimiento y de descongelamiento afecta la capa activa. Se supone que el fenómeno que se observa degrada la capa superior del permafrost, así mismo origina la presencia de cursos y estanques de agua de altura. Paralelamente, se estudia el permafrost degradado con diferentes métodos geofísicos y en varias zonas andinas para detectar sus cambios con mejor aproximación. Un proyecto internacional futuro, relacionado con el cambio climático global, quiere apoyar las investigaciones sobre movimientos de criosuelos andinos. Desde 1999, especialistas del IANIGLA, IADIZA e INCIHUSA (CRICYT) han propuesto al gobierno provincial que la zona montañosa del Cordón del Plata sea protegida y considerada como reserva hídrica estratégica, ya que interactúa con poblaciones de la región, como la propia ciudad de Mendoza, y con actividades humanas muy importantes (Trombotto, 1999).

Referencias

Trombotto, D. 1999. Propuesta para la declaración de una reserva provincial de montaña con permafrost, flora y fauna de tundra andina (Cordón del Plata). Proyecto para el Ministerio de Medio Ambiente. 2 p. Mendoza.

Trombotto, D., Buk., E. & Hernández, J. 1997. Monitoring of Mountain Permafrost in the Central Andes, Argentina. Permafrost and Periglacial Processes, Vol. 8: 123 –129, Wiley & Sons, Chichester, West Sussex, UK.

Trombotto, D., Buk, E. & Hernández, J. 1999. Rock glaciers in the Southern Central Andes (appr. 33° S.L.), Mendoza, Argentina: a review. Bamberger Geographische Schriften 19: 145-173, Selbstverlag des Faches Geographie an der Universität Bamberg, Alemania.

Trombotto, D., Buk, E., Corvalán, J. & Hernández, J.1998. Present state of measurements of cryogenic processes in the 'Lagunita del Plata', Mendoza, Argentina, Report Nr.II. VIIth. International Conference on Permafrost, Yellowknife, Program, Abstracts and IPA Reports, Extended Abstracts: 200-201, Canadá.

Trombotto, D. & Borzotta, E. 2007. Indicators of present global warming through changes in active layer-thickness, estimation of thermal difussivity anf geomorphological observations in the Morenas Coloradas rock glacier, Central Andes of Mendoza, Dry Andes, Argentina. Cold Regions Science and Technology. Elsevier, The Netherlands (en prensa).