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EL LIBERALISMO. IDEARIO, CORRIENTES Y LA OPOSICIN AL MISMO.

ESQUEMA: 1- Definicin y concepto de liberalismo. 2- La implantacin del liberalismo en Espaa: etapas. 3- Las diferentes corrientes del liberalismo espaol. 4- La oposicin al liberalismo en Espaa.

1- DEFINICIN Y CONCEPTO DE LIBERALISMO. En sentido amplio, el liberalismo es la teora y prctica poltica que defiende la libertad de pensamiento, actuacin y eleccin por parte de los individuos de una comunidad que tienen igualdad de derechos, deberes y oportunidades y cuya conducta est limitada por las leyes que aspiran a respetar el bien comn. Los orgenes del liberalismo hay que buscarlos en el pensamiento ingls de Hume y Locke, en la Ilustracin francesa y en el liberalismo econmico de Adam Smith. La burguesa, como grupo social ascendente a finales del siglo XVIII y a lo largo del XIX, ser quien mejor defienda esta ideologa pues le va a ayudar a imponer sus intereses de clase tanto a nivel poltico (acceso al poder mediante el derecho al voto), como econmico (libertad de comercio, industria,...), frente a las limitaciones y restricciones que impona la sociedad del Antiguo Rgimen. A nivel general, aunque siempre habra que establecer diferencias o variaciones segn pases, los principios bsicos defendidos por el liberalismo son: - Soberana nacional ejercida por el pueblo a travs de sus representantes en las Cortes, aunque estos no sean elegidos por todos los ciudadanos, sino slo por aquellos que posean unas determinadas rentas (sufragio censitario). Slo, a finales del siglo XIX, comenzar a implantarse el sufragio universal masculino. - Divisin o separacin de poderes. Frente a la monarqua absoluta, se aboga por una monarqua parlamentaria o constitucional en la que el poder del monarca est limitado. - Igualdad ante la ley; si bien esta es incompleta pues no afectaba al derecho al voto. - Constitucin escrita que se convierte en la mxima norma reguladora de la vida pblica. - Defensa de los derechos del individuo: libertad de pensamiento, de conciencia, de culto, de expresin, de reunin y asociacin... - Separacin Iglesia-Estado. Se rechaza la primaca de la Iglesia. - En materia econmica se aboga por la defensa de la propiedad privada (se define como sagrada e inviolable), la libre competencia y la libertad plena en las actividades econmicas. Estos principios se irn implantando en Europa desde finales del siglo XVIII, construyndose as los nuevos regmenes liberales-burgueses, que ponen fin al Antiguo Rgimen.

2- LA IMPLANTACIN DEL LIBERALISMO EN ESPAA: ETAPAS. El proceso de implantacin del liberalismo en Espaa va a ser largo y complejo, si bien hay que situarlo en paralelo a otros pases europeos. Habra que situar sus inicios en el contexto de la Guerra de la Independencia y su fin en el fin del reinado de Isabel II, si bien en este proceso se van a dar importantes avances, pero tambin grandes retrocesos. La guerra de la Independencia y las Cortes de Cdiz. (1808-1812). La primera ocasin en la que los liberales espaoles van a intentar implantar un nuevo modelo poltico, poniendo fin a las estructuras del Antiguo Rgimen, va a ser en el difcil contexto de la guerra contra los franceses. El vaco de poder resultante va a favorecer la convocatoria de unas Cortes en Cdiz (ciudad burguesa y liberal) que tendrn como principal misin la redaccin de una Constitucin, la aprobada en 1812. Dicha constitucin, que unos historiadores tachan de revolucionaria y afrancesada y otros de bastante moderada, se va a convertir en la base y modelo del liberalismo espaol durante aos y de hecho, establece en su articulado los principios bsicos del liberalismo. El reinado de Fernando VII. El Trienio Liberal (1820-1823). La vuelta de Fernando VII a Espaa, supone el retorno al absolutismo y al Antiguo Rgimen, sin embargo, los liberales espaoles, muchos en el exilio y otros en la clandestinidad en sociedades secretas o en la masonera, intentarn mediante pronunciamientos militares acceder al poder. Uno de estos pronunciamientos, el del coronel Rafael de Riego en 1820, conseguir que Fernando VII jure la Constitucin de 1812, inicindose as el llamado Trienio Liberal, durante el cual se implantar el programa reformista iniciado en Cdiz (soberana nacional, divisin de poderes, monarqua constitucional, derechos individuales, abolicin de los seoros...). Pero la obra del Trienio fue breve y en 1823 se produjo el retorno al absolutismo y los liberales fueron perseguidos nuevamente en Espaa. El reinado de Isabel II. (1833-1868). Este periodo supuso la implantacin definitiva del rgimen liberal en Espaa. Pero la consolidacin del Estado liberal se hace con muchas dificultades y el liberalismo que se impone, a lo largo de casi todo el periodo, va a ser moderado y censitario (el llamado liberalismo doctrinario), respondiendo a los intereses de la oligarqua burguesa en el poder. Adems, uno de los rasgos propios de este periodo va a ser el protagonismo militar en la vida poltica del pas. No slo porque muchos de los cambios de gobierno vendrn precedidos de pronunciamientos militares, sino tambin por la presencia de militares como lderes de los principales partidos polticos ( Espartero, ODonell, Narvez, Serrano, Prim,...) o como jefes de gobierno y ministros. Otro elemento destacable va a ser el excesivo poder de la oligarqua y la marginacin poltica de la inmensa mayora de la poblacin (sufragio censitario muy restringido) que va a favorecer la aparicin de una Espaa oficial y otra real.

Sin embargo, pese a los problemas ya citados, en el largo reinado de Isabel II vamos a asistir a una serie de cambios que contribuyen a la consolidacin del Estado liberal:

El fortalecimiento de la monarqua parlamentaria con divisin de poderes, defensa de los derechos individuales, soberana nacional (aunque sea compartida con la Corona), derecho al sufragio... todos estos principios que aparecen recogidos en las distintas constituciones ( 1837, 1845 y la non nata de 1856). La consolidacin del pluralismo poltico con la aparicin de partidos o grupos polticos ( moderados, progresistas, Unin Liberal, Partido Demcrata). Cambios econmicos tendentes a liberalizar la economa, como el proceso de desamortizacin, la ley de ferrocarriles,... Cambios administrativos como la centralizacin del Estado, la divisin provincial, la reforma de la Hacienda, la aprobacin del Cdigo Penal, la creacin de la Guardia Civil...

3- LAS DIFERENTES CORRIENTES DEL LIBERALISMO ESPAOL. Dentro del liberalismo espaol, pronto (durante el Trienio Liberal) irn conformndose distintas opciones que darn lugar a la formacin de partidos o agrupaciones polticas diversas (partidos de notables o de lites), de los que los ms importantes fueron los siguientes: - Los moderados o doceaistas, como se les llamaba en el Trienio, plantearon un programa conservador: Orden y autoridad fuerte: fortalecimiento del poder del rey y restriccin de las libertades. Soberana compartida. Rechazo de las reformas que pusieran en cuestin sus propiedades; vean el exceso de libertad como un peligro al poder ser utilizada por las clases populares. No obstante, tras las desamortizaciones realizadas por los progresistas, no trataron de devolver sus propiedades al clero o a los ayuntamientos. Sufragio censitario muy restringido. Designacin de los ayuntamientos y instituciones locales por el gobierno central. Centralismo administrativo. Supresin de la Milicia Nacional. Defensa de la confesionalidad catlica del Estado.

Este programa se concret en la Constitucin de 1845, Ley de Ayuntamientos de 1845 y Ley Electoral de 1846. Fue el modelo poltico que se impuso durante casi todo el reinado de Isabel II. Su apoyo social resida en las clases altas del pas: terratenientes, grandes industriales, burguesa financiera y comercial, altos cargos del ejrcito. Sus principales dirigentes fueron Martnez de la Rosa, el general Narvez, Alejandro Mon y Francisco Bravo Murillo.

- Los progresistas o, antiguos exaltados, mantendrn hasta 1868 el siguiente ideario: Limitacin del poder de la Corona y soberana nacional. Ampliacin del sistema de libertades (de culto, de asociacin, de expresin. Defensores de reformas radicales como la desamortizacin de los bienes eclesisticos y de los ayuntamientos. Ampliacin del cuerpo electoral. Defienden un voto censitario pero ms amplio. Eleccin popular de alcaldes y concejales en los ayuntamientos. Descentralizacin administrativa. Liberalismo econmico y reduccin de la proteccin arancelaria. Constitucin de un cuerpo armado, la Milicia Nacional, como garante de las libertades.

Los progresistas concentraron su apoyo social en las clases medias urbanas (pequea y mediana burguesa): artesanos, tenderos, empleados, grados medios del ejrcito, Sus principales dirigentes fueron Espartero, Mendizbal, Madoz, Olzaga y Prim. A lo largo del reinado de Isabel II y la regencia de su madre Mara Cristina solo estuvieron en el poder durante breves perodos: 1835-1837, 1840-1843 y 1854-56 (Bienio progresista). La mejor concrecin de su programa fue la Constitucin de 1837. - En 1854 el general ODonell fundar la Unin Liberal un partido bisagra que trat de cubrir un espacio de centro entre moderados y progresistas, aunque gobern junto a estos en el inicio del bienio progresista (1854-56), ms tarde lo hara con los moderados. Sus principales valedores sern los generales ODonell y Serrano. - Finalmente, hacia 1849 los progresistas sufrieron una escisin por su izquierda, naciendo el Partido Demcrata. Defenda el sufragio universal y la soberana popular; el rey deba tener slo un papel honorfico (de aqu se derivarn las tendencias republicanas posteriores que obtendrn bastante apoyo de las clases populares debido al desprestigio de la monarqua isabelina); defienden una asistencia social estatal y una amplia libertad de asociacin y valoran mucho la igualdad real. 4- LA OPOSICIN AL LIBERALISMO. La oposicin al liberalismo vendr en un principio de la mano de Fernando VII y de los defensores del absolutismo y de los privilegios del Antiguo Rgimen. En 1814, el retorno a Espaa de Fernando supondr la derogacin y supresin de todas las leyes y reformas implantadas por las Cortes de Cdiz y la Constitucin de 1812, con lo que se produjo el retorno al Antiguo Rgimen. Asimismo, se pona en marcha una poltica de persecucin y represin dirigida contra los afrancesados y tambin los liberales, que se refugiarn en Francia e Inglaterra, a la espera de unas mejores circunstancias.

En el breve periodo que dur el Trienio Liberal, tambin se fragu una oposicin antiliberal a las reformas que se haban puesto en marcha. Se organizaron partidas realistas que se sublevaron en algunas zonas, en parte, estaban integradas por campesinos que lejos de beneficiarse de estas reformas, salieron perjudicados debido al aumento de los impuestos, a la monetarizacin de los arrendamientos, a la prdida de ciertos derechos ancestrales,... todo ello favoreci entre ellos la conciencia de que los liberales representaban los intereses de la ciudad frente al campo y su rechazo hacia stos. Finalmente, a la muerte de Fernando VII, quienes mantendrn encendida la llama del antiliberalismo desde ese momento, sern los carlistas. En el bando carlista se agruparon todos los que se oponan a la revolucin liberal: pequeos nobles rurales, parte del bajo clero y muchos campesinos de determinadas zonas del pas, muy influenciados por los sermones de sus prrocos y para los que el liberalismo vena a suponer simplemente un aumento de impuestos. Todos estos grupos identificaron sus intereses con la defensa de los derechos al trono de Carlos M Isidro y los ideales que el pretendiente defenda, el absolutismo y el inmovilismo absoluto . Ya durante el final del reinado de Fernando VII, en torno a Carlos se haban agrupado los denominados "apostlicos", ncleo del absolutismo ms intransigente. El carlismo, como pronto se empez a llamar al movimiento que apoyaba los derechos de Carlos de Borbn, tuvo fuerte influencia en Navarra, Pas Vasco, zona al norte del Ebro, y el Maestrazgo, en las provincias de Castelln y Teruel . Esta distribucin geogrfica debe de contemplarse en el contexto de un conflicto campo-ciudad. En la zona vasco-navarra, las ciudades como Bilbao, Pamplona o San Sebastin fueron liberales a lo largo de todo el conflicto, mientras que las reas rurales eran carlistas. El programa ideolgico-poltico del carlismo se poda sintetizar en el lema Dios, Patria, Fueros, Rey. Estos son los principales elementos de su programa poltico: Oposicin radical a las reformas liberales. Inmovilismo Defensa de la monarqua absoluta Tradicionalismo catlico y defensa de los intereses de la Iglesia Defensa de los fueros vasco-navarros, amenazados por las reformas igualitarias y centralistas de los liberales: o o o Instituciones propias de autogobierno y justicia Exenciones fiscales Exenciones de quintas

El carlismo, no va a desaparecer tras la derrota en la primera guerra carlista, ya que perdurar provocando dos conflictos blicos ms a lo largo del siglo XIX, sin embargo, el triunfo y consolidacin del rgimen liberal en Espaa era ya un hecho.