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ARGENTINA: UN DESPEGUE CON MARCHA ATRS

Lo que la dcada del 90 se llev

Las privatizaciones y la estabilidad econmica dieron el puntapi inicial para un crecimiento sostenido. Luego comenz un estancamiento con regresin en todos los indicadores sociales. Ahora, arrecia una fuerte polmica sobre si el problema es el modelo econmico o que el modelo no se aplica a fondo.

ISMAEL BERMUDEZ. De la Redaccin de Clarn.

A partir de los 90 ya no hubo que esperar 25 aos para conseguir una lnea de telfono, ni hubo
que esperar un viaje al exterior para comprar un perfume importado o el mejor coac o una cmara de fotos. Tampoco se tuvo que correr a renovar el plazo fijo o a comprar dlares para que la inflacin no devorara los ahorros o, simplemente, el salario. Nos globalizamos. Nos abrimos al mundo. Olvidamos la hiperinflacin. A partir de los 90, sin embargo, nos endeudamos, hubo ricos ms ricos y muchos pobres ms pobres. Y nos quedamos, definitivamente, amenazados por la espada tajante del desempleo. A partir de los 90, se sostiene, la Argentina inici un camino de transformacin y despegue. Pero los ndices sociales en descenso tambin introdujeron la singular paradoja de que, tal vez, la Argentina, tuvo un despegue con marcha atrs. Qu ocurri, entonces, para que ese vuelo hacia la economa de la abundancia no siguiera su ruta ascendente? Este es, hoy, uno de los mayores debates entre los que manejan la economa del pas y las riendas del poder. Luego de la "dcada prdida" de los 80, con el abrupto final hiperinflacionario de 1989/90, y en un contexto de cambios internacionales con la "globalizacin" de por medio, se pusieron en marcha un conjunto de reformas calificadas de "transformadoras" y "revolucionarias" como las privatizaciones, la convertibilidad, la apertura comercial, las desregulaciones y la flexibilizacin laboral, que para sus impulsores no slo llevaban a revertir los largos aos de decadencia sino que colocaban a la Argentina por la senda de un crecimiento sostenido. El brusco descenso de la inflacin, la estabilidad cambiaria y los iniciales aumentos en la produccin parecieron abonar esa hiptesis. Con el correr de la dcada signada por la presidencia de Carlos Menem esta visin fue cambiando. Agotados los ingresos de las privatizaciones (unos 30.000 millones de dlares) y el endeudamiento barato en el exterior, hacia 1994 la Argentina volvi a caer en la recesin, agravada por el impacto de la crisis de Mxico, bautizada como del Tequila. Y el desempleo y la pobreza iniciaron un camino de ascenso que, por su duracin e intensidad, pareceran no tener retorno. Superada la crisis del Tequila (1995), se abri un nuevo ciclo ascendente de la mano de la masiva compra de empresas privadas nacionales por parte de inversores del exterior y de un fuerte endeudamiento pblico y privado. Las adquisiciones de bancos, empresas alimenticias, petroleras, AFJP, compaas de seguros, se sucedieron a ritmo vertiginoso. Ningn rubro qued fuera del alcance del capital extranjero. Y as cobr mpetu la visin "transformadora" de los 90, aunque los indicadores sociales siguieron en involucin. Entonces, el discurso oficial argument que el deterioro social era una secuela transitoria, no deseada, de una poltica correcta, corregible por una red de contencin hasta que el "derrame" de la transformacin alcanzara a toda la sociedad. Sin embargo, a mediados de 1997 con la crisis del sudeste asitico, luego la crisis rusa de 1998 y la devaluacin brasilea de comienzos de 1999, hubo un vertiginoso deterioro de las variables

macroeconmicas aumento de la deuda, incremento del dficit fiscal, suba del costo financiero , una desigualdad social rcord y una recesin que ya lleva 30 meses. Y los cuestionamientos pasaron a ser ms amplios. Segn las cifras oficiales, en promedio, entre 1991 y el 2000 la Argentina creci al 2,9 por ciento anual por habitante pero esto por la recuperacin de los primeros aos. Si se toma el perodo 1993-2000 el crecimiento por habitante se reduce al uno por ciento. Y si se consideran los ltimos tres aos, el crecimiento es francamente negativo. El panorama fiscal no es ms alentador. Del equilibrio fiscal inicial, privatizaciones de por medio, se pas rpidamente a un dficit total que supera los 10.000 millones de dlares. Y el endeudamiento externo ms de 150.000 millones de dlares volvi al centro de la escena con tanta fuerza como en los 80, con una peor distribucin del ingreso, cada del salario y suba del desempleo. As las cosas, si los 90 apuntaban a superar la "dcada perdida" de los 80, desde 1994 el deterioro de las variables econmicos y la persistencia del retroceso social abrieron interrogantes o pusieron en duda la eficacia de los cambios. Esta polmica no es slo argentina sino mundial. Con estos nmeros a la vista, los impulsores de los cambios de los 90 pasaron a reconocer las falencias del "modelo" pero lo atribuyen a que en los ltimos aos se detuvieron las "reformas estructurales" en el campo econmico, laboral, sindical, de la salud, la educacin y la justicia. Y tambin a que no se renov la clase poltica. En cambio, para los crticos la combinacin del retroceso econmico y social sera una evidencia de que el "modelo" estara agotado y habra que encarar una nueva estrategia de desarrrollo econmico. Como en otros momentos de la historia argentina, en el balance de los 90 las opiniones son no slo diversas sino opuestas. Para el ex ministro de Economa y uno de los ms influyentes gures del establishment, Roberto Alemann, "los 90 fueron de crecimiento y estabilidad monetaria" . En Otro siglo, otra Argentina, dividiendo el siglo XX por dcadas, Juan Llach mostr que las de mayor crecimiento fueron la primera y la ltima. En ambas dcadas haba convertibilidad, estabilidad monetaria e inversin en infraestructura. En los 90, se triplicaron las exportaciones, lo que muestra todo lo que el pas gan en competitividad". Por qu no se mantuvo el crecimiento inicial y socialmente no le fue bien a la Argentina?, pregunt Zona a Alemann. Porque hubo un dficit muy grande de las cuentas pblicas, en parte por deudas heredades de la dcada de los 80. Eso mantiene alta la tasa de inters e impide el crecimiento, frena el consumo y la inversin. Y no permite que baje el desempleo. Los cambios de los 90 son "irreversibles" pero falta recaudar para equilibrar las cuentas pblicas respondi Alemann. El historiador y profesor universitario Jorge Schvarzer tiene otra visin. "En la historia argentina, hubo tres modelos bsicos. Entre 1880-1930, una economa exportadora basada en la fertilidad de la Pampa. De 1930 a 1975, de industrializacin sustitutiva de importaciones, basado en el mercado interno. Y de 1975 en adelante con altibajos, consolidndose en los 90, hay un modelo de apertura externa, dependencia financiera y privatizaciones. Esto implic una reprimarizacin de la economa, un achique industrial, salvo en los sectores ligados a la produccin de materias primas y energa, y una dependencia financiera que se manifiesta en el endeudamiento pero no slo en la deuda". Como balance, Schvarzer sostiene que "en los 90, la Argentina no recuper un ritmo de crecimiento significativo. Hubo una recuperacin entre 1991 y 1993, luego de una gran cada en 1989-90, recesin en 1995 y desde 1998 estamos nuevamente en retroceso. En la industria, el crecimiento fue, en promedio, del dos por ciento, apenas por encima de lo que aument la poblacin. Las exportaciones crecieron pero ''se dio por nica vez'', lo que indica que no van a seguir creciendo porque son exportaciones de bienes primarios. Y an as no alcanzaron para compensar lo que aumentaron las importaciones. La reprimarizacin implic una menor demanda de mano de obra y ayuda a explicar el aumento del desempleo. As la desocupacin con tasas mayores a un dgito se ha convertido en un fenmeno estructural de la economa argentina, combinado con una cada del salario real. En dinmica de crecimiento, de incorporar gente al sistema productivo y de distribucin del ingreso, el balance es negativo. Sin embargo, manipulando las estadsticas, hay quienes dicen que el balance es positivo y que profundicemos estas polticas. Despus de 25 aos, decir que no crecemos porque necesitamos nuevas reformas suena a fantasa".

Hctor Valle, titular de FIDE (Fundacin de Investigaciones para el Desarrollo) sostiene que despus de 10 aos est claro que "la Argentina se desindustrializ, sus exportaciones se reprimarizaron y registra niveles sin precedentes en desocupacin y pobreza. Resulta poco creble que la responsabilidad por esta situacin sea adjudicable exclusivamente al dficit fiscal, a la falta de flexibilizacin o a la demora en la desregulacin de las obras sociales" . Para Valle, "la convertibilidad con tipo de cambio fijo, agravado por la revaluacin del dlar, esclerotiz una poltica econmica y de precios adversos a la produccin y al trabajo nacional y le dieron un seguro cambiario gratuito a los especuladores externos" . Por eso, a la hora de las soluciones, Valle plantea que "reemplazar el esquema cambiario actual por una forma ms flexible constituye la ''condicin de borde'' para construir una propuesta alternativa" . Sin duda, en los 90, el mayor deterioro se registr en el campo social. Se estima que hay 14 millones de pobres, entre 1991 y 2000 el nmero de desocupados se triplic y en octubre del 2000, desde que el INDEC hace este relevamiento, la desigualdad en la distribucin de los ingresos fue rcord. As, en la Capital y el Gran Buenos Aires, el 10 por ciento ms rico de la poblacin gana 26 veces ms que el 10 por ciento ms pobre, cuando en 1991 esa brecha era de 15 veces. Para Alfredo Monza, experto en temas de empleo, los 90 abrieron un perodo de "fuertsimo e indito deterioro del mercado de trabajo. Desde hace ms de 5 aos, el desempleo se estabiliz en un piso del 13/15 por ciento. Y en varios momentos de los 90 hubo una reduccin absoluta del nivel de empleo, lo que significa una destruccin neta de puestos de trabajo, algo tambin indito. Adems, hubo un evidente deterioro en la calidad de los empleos que subsisten o en los nuevos que se crearon, en trminos de estabilidad, remuneracin, cobertura de Seguridad Social". Para el abogado laboralista Hctor Recalde, "el saldo de los 90 es el siguiente: menos derechos, ms desocupacin, ms sub-empleo, ms trabajo precario, ms trabajo en negro, rebaja nominal de las remuneraciones y menor poder adquisitivo del salario con mayor productividad, congelamiento del salario mnimo, vital y mvil, pagos en negro, ms accidentes laborales, menor proteccin y limitacin del derecho de huelga". "Si el avance econmico implica retroceso social, el balance de los 90 es negativo" , dice la sociloga e investigadora Susana Torrado. Y con relacin a quienes sostienen que el retroceso social sera un efecto no deseado de una poltica econmica correcta o un momento transitorio porque esos cambios necesitan ms tiempo, la respuesta de Torrado es contundente: "Es una justificacin burda. Lo saban. Y a pesar de saberlo, lo hicieron. No puedo creer que quienes empezaron este plan de ajuste no hubieran sabido que iban a crear niveles de desempleo y de pobreza como los que se generaron en la Argentina. Sin dudas, lo que se hizo en la Argentina no es ajeno a la globalizacin, pero en la Argentina se hizo sin pensar para nada en los costos sociales". La dimensin internacional de los cambios es otro ingrediente de la polmica porque, para sus impulsores, la globalizacin no dejara espacio para aplicar una poltica distinta. Jorge Schvarzer tiene otra visin. "La globalizacin es un dato. El problema es qu hacen los pases. La Argentina se diluy en la globalizacin. Y este modelo tiene una desgracia. En lugar de cadas bruscas, de una sola vez, provoca continuos y sostenidos retrocesos, que van degradando los ingresos, los empleos y todo el entorno social". La Alianza prometi que cambiara el sesgo de los 90 y hasta ahora estara siguiendo el mismo esquema. Esto no estara indicando que, dentro de un esquema capitalista, no hay lugar para una poltica alternativa? , pregunt Zona a Schvarzer. Seguimos en un conflicto interno entre los que queremos orientar el barco en otra direccin y los que quieren seguir en lo mismo, concluy Schvarzer. La polmica contina aunque, para unos y otros, la historia va las estadsticas parece haber dado su veredicto.