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Captulo 4

Cacerolita de mar
Hctor Javier Ortiz-Len Carmen Olivia Rosas Correa

a cacerolita de mar es un or ga nis mo que habita en ba has, lagunas cos te ras y en el mar; pertenece a la clase Me ros to ma ta y se encuentra dentro del gru po de los artrpodos, junto con los arcnidos, crustceos e insectos. Las principales caractersticas de es te grupo son: un exoesqueleto, o ca pa ra zn, du ro y segmentado, con apn di ces es pe cia li za dos y ar ti cu la dos, y la muda pe ri di ca de su ca pa ra zn (exuvia) el cual es t formado prin ci pal men te por qui ti na. El cuer po se divide en tres re gio nes (fi gu ra 1): 1) El prosoma, que en posicin dor sal pre sen ta un par de grandes ojos com pues tos laterales y un par de ojos ms pe queos en la par te me dia, mientras que en la par te ven tral tiene seis pares de apn di ces que emplea para la ali men ta cin y la lo co mo cin: un par de que l ce ros, un par de pedipalpos y cuatro pa res de pa tas; 2) El opistosoma, que dorsalmente pre sen ta seis pares de espinas mvi les en los bor des laterales, en tan to que en la par te ventral los apn di ces son di fe ren tes: el primer par, la quilaria, son apn di ces muy cor tos, uniarticulados y pro vis tos de es pi nas y cerdas; los res tan tes seis pa res con forma de lmina son uti li za dos pa ra la re pro duc cin, res pi ra cin y na ta cin, un par co rres pon de al ori fi cio ge ni tal y cin co pa res a laminillas bran quia les; 3) El telson es una espina trian gu lar (Vz quez, 1987). Los sexos se pueden diferenciar por que el macho es ms pequeo que la hem bra, la cual llega a medir has ta 60 cm de lon gi tud; adems, los pe di pal pos del ma cho es tn

Cacerolita de mar / Limulus polyphemus


Foto: Humberto Bahena Basave (Ecosur)

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Las cacerolitas de mar son fuente de alimento de tortugas marinas


ojos sencillos cresta mediana ojos compuestos cresta lateral
opistosoma

hipostoma orgno frontal


prosoma

quelceros pedipalpos boca lnea de rompimiento en la muda pata quilaria

pleuras del sexto segmento del cuerpo punta genal fosetas raquis espina
telson

oprculo genital

Figura 1. Exoesqueleto de la cacerolita de mar (Limulus polyphemus). A. Vista dorsal; B. Vista ventral. (Tomado de Vzquez, 1987.) en for ma de gancho y los de la hem bra en for ma de pinza (Gmez-Aguirre y co la bo ra do res, 1992) (figura 2). Durante la poca de reproduc cin, en pri ma ve ra y verano, migran ha cia las zonas cos te ras una gran canti dad de individuos a los sitios de ani da cin. La reproduccin ocu rre en no ches de luna llena, apro ve chan do la ma rea alta. El macho se sujeta a la hem bra en la parte media de su cuer po me dian te sus pedipalpos, y la pa reja unida se arras tra a la lnea de plea mar, la hembra ex ca va un nido en suelos de arena-concha-li mo don de de po si ta cientos de huevos, los cua les son fertilizados por el macho, y el olea je los cu bre de sustrato (figura 3). Al si guien te ci clo lunar, cuan do vuelve a su bir la ma rea, los nidos quedan al des cu bier to, y son li be ra das las lar vas tri lo bi tas nadadoras que mi den

b a

Figura 2. Diferencias anatmicas segn el sexo en la cacerolita de mar: a) pedipalpos de macho y b) de hembra. (Tomado de Gmez-Aguirre y colaboradores, 1992.)

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0.5 cm, las cuales, al cabo de una se ma na, expe ri men tan la primera muda de no mi na da limulito, dando lugar a un li ge ro crecimiento y a la aparicin del telson (Vz quez, 1987; G mez-Agui rre, 1993).

Importancia
Las cacerolitas de mar desempean un papel ecolgico importante en la ca de na tr fica. Se alimentan de ne ma to dos, po li que tos, crust ceos, meji llo nes, al me jas, y pe ces muertos; a su vez, en estado adul to son fuen te de alimento de tortugas ma ri nas, mientras que sus huevos y larvas son el ali men to de aves, peces, as como de mu chos in ver te bra dos, como los can gre jos. Co mo de pre da dor y pre sa es in du da ble su pa pel en el equi li brio de las co mu ni da des (G mez-Agui rre y co la bo ra do res, 1994). (Fi gu ra 4.) Econmicamente, en Estados Uni dos han sido empleadas como ali men to pa ra po llos y cerdos, fertilizante y co mo ce bos pa ra cap tu rar anguilas. La quitina del exo es que le to se utiliza pa ra producir len tes de con tac to y ae ro so les para el ca be llo; para se pa rar metales da i nos que pue den di sol ver se en el agua po ta ble y pa ra limpiar cier tos productos qu mi cos de aguas re si dua les; tambin se em plea en cu ra cio nes de heridas leves ya que no pro vo ca reac cio nes alrgicas. En el mbito biotecnolgico, la san gre o hemolinfa ha servido para de sa rro llar in ves ti ga cio nes en el cam po de las cien cias biomdicas, ta les como in mu no lo ga, neu ro lo ga, en do cri no lo ga y clnica (Swerd low, 1999). Se descubri que la he mo lin fa de las cacerolas se coagulaba cuan do se ex po na a endotoxinas, po de ro sos ve ne nos qumicos liberados por cier tas bac te rias. La sustancia responsable de la coagulacin fue llamada Li mu lus Ame bo cy te Lysate (lal). Esta sus tan cia es usa da en la deteccin de con ta mi na cin bac te ria na en dro gas y dis po si ti vos m di cos; en la de ter mi na cin de la me nin gi tis bac te ria na y es pi nal. Los mayas la denominaban mex; en los cdi ces, ba jo rre lie ves y grabados de vesti gios pre his p ni cos, aparecen figuras que

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Foto: Humberto Bahena Basave (Ecosur)

Figura 3. La reproduccin en la cacerolita de mar ocurre en las noches de luna llena, aprovechando la marea alta

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Figura 4. La cacerolita de mar es fuente de alimento de tortugas marinas

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repr esen tan a la especie. El mayor apre cio por el mex o limulus maya de bi re la cio nar se con los conocimien tos as tro n mi cos, me teo ro l gi cos y ocea no gr fic os que pue den es ti mar se por el comportamiento de los li mu lus (G mez-Aguirre y colaborado res, 1994).

cuen tra en Mxico y est re gis tra da en los litorales de Cam pe che, Yu ca tn y Quintana Roo. Se le ca li fi ca como una es pe cie de dis tri bu cin en d mi ca y, en la ca te go ra de riesgo, en pe li gro de extincin por la NOM059-SEMARNAT-2001, publicada en el Dia rio Oficial de la Fe de ra cin el 6 de marzo de 2002 (Semarnat, 2007).

La cacerolita de mar hembra llega a medir hasta 60 cm de longitud


Uni dos, des de Maryland hasta la Pennsula de la Florida, y la Pennsula de Yucatn en M xi co. En Quintana Roo, L. po ly phe mus, se en cuen tra presente en las localidades de Hol box, Cabo Ca to che, Chiquil, Isla Blan ca, Isla Contoy, La gu na Nichupt, Pun ta Allen y Baha de la Ascensin.

Diversidad
A nivel mundial, se conocen cuatro es pe cies de merostomados: Limulus po ly phe mus, Ta chy pleus gigas, T. tri den ta tus y Car ci nos cor pius ro tun di cau da. La ca ce ro li ta de mar L. po ly phe mus es la nica es pe cie que se en

Distribucin
La especie L. polyphemus tiene una dis tri bu cin geogrfica muy lo ca li za da, es nica en el continente ame ri ca no, y se distribu ye en la costa del Atln ti co de los Estados

La sangre de la cacerolita se usa en investigaciones biomdicas y para la deteccin de meningitis bacteriana y espinal

Amenazas para su conservacin

l desarrollo de la zona costera, la instalacin de puer tos, ciu da des, complejos tursticos e in dus tria les, as como la ex plo ra cin submarina y la ex trac cin de hidrocarburos, han ocasionado un dao enor me a las poblaciones de L. po ly phe mus, en la ma yo ra de los casos de forma irreversible, al re du cir o afec tar sus reas de reproduccin; por lo que es preciso tomar medidas y realizar in ves ti ga cio nes para mitigar estos efectos y detener el pro ce so de su ex ter mi nio (Gmez-Aguirre, 1993; Gmez-Aguirre y co la bo ra do res, 1994).

En Holbox, los ejemplares mueren debido a que al arribar a la playa para excavar sus nidos, quedan en re da dos en pastos de Thalassia, que les impiden regresar al agua (Rosas, 2000); del mis mo modo, a veces quedan atra pa dos en las redes de pesca y, pa ra de sen re dar los, al gu nos pescadores les rompen el telson o cola y por con si guien te los ejemplares mueren. En las zonas per tur ba das por el hombre fue notoria la ausencia de es tos or ga nis mos, en tan to que en las reas no alteradas la presencia de Limulus va ri en nmero (Gmez- Aguirre, 1994; Rosas, 2000).

Uso y aprovechamiento en la regin

n Quintana Roo la cacerolita de mar no tiene nin guna uti li dad. En la localidad de Holbox se podra difundir la im por tan cia que tiene la especie con la finalidad de im ple men tar estrategias que conlleven a su uso y conservacin.

El crear concien cia entre los pobladores significara una fuen te de ingresos eco n micos, al aprovecharla de manera ar te sa nal y eco tu rs tica. Asimismo, la extraccin responsable de la hemolinfa po dra ser otra fuente importante de recursos.

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Estado de conservacin

n la Pennsula de Yucatn se ha investigado muy poco sobre las pobla cio nes de L. polyphemus. En 1985, Gmez-Aguirre expuso los pri me ros conceptos cuantitativos en localidades del litoral de la Pe nn su la de Yucatn; el nmero de exuvias, organismos vivos y muer tos ob ser va dos, fue inferior a 1000, lo cual confirm que su frecuencia est aso cia da a zonas de manglar y de vegetacin su mergi da no perturbada ten dien do a erra di car se en las reas de in fluencia antropognica. Rosas y colaboradores en el mes de febrero de 1999 registraron 311 in di viduos en Holbox: 1.5% eran organismos vivos, 31.4% muer tos y 66.2% exuvias. Ortiz y colaboradores (2000), en cinco lo ca li dades de la is la Holbox, du ran te la temporada de nortes en con tra ron 331 in dividuos, de los cuales 20.5% eran organismos vi vos, 35.3% muertos y 44.1% exu vias. Los resultados mues tran que la poblacin de la cacerolita de mar es es ca sa, por lo que es ne ce sa rio realizar estudios que permitan precisar el de te rio ro de su po bla cin, para asegurar su conservacin y recuperacin na tu ral.

Foto: Humberto Bahena Basave (Ecosur)

La existencia de la cacerolita est asociada a zonas de manglar no perturbadas

Acciones de conservacin

l rea de distribucin de la cacerolita de mar en Quin ta na Roo incluye reas natura les protegidas: is la Holbox se encuentra en el rea de proteccin de flora y fau na, denominada Yum-Balam; isla Contoy y la por cin marina que la cir cun da est decretada en la categora de Parque Ma ri no Nacional, al igual que la costa occidental de Isla Mujeres, Pun ta Cancn y Punta Nizuc; y la re ser va de la bisfera de Sian Kaan, que compren de la Baha de la As cen sin y la Baha del Es p ri tu San to (Segob, 1987).

Cacerolita de mar / Limulus polyphemus

Literatura consultada
Gmez-Aguirre, S., Flores, M. y De la Torre, A. 1985. Introduccin a la demografa de Limulus polyphemus L. Informe simposio biologa de campo, 7 de julio de 1986. Facultad de Ciencias, unam, Mxico. 167 pp. 1987. Conceptos preliminares sobre la demografa de Limulus polyphemus L. en la pe nn sula de Yucatn. Res. IX Con gre so Nacional de Zoologa, Villahermosa, Mxico. Ochoterena-Booth, H. y Sapin-Silva, R. 1992. Di fe ren cia cin sexual y comportamiento de Limulus polyphemus en cautiverio. Anales del Instituto de Biologa 63(1):161-164. 1993. Cacerolita de mar (Limulus polyphemus L.) en la Pennsula de Yucatn. En: Sala zar-Vallejo, S. I. y Gon z lez, N. E. (Editores). Biodiversi dad marina y costera de Mxico. Conabio y Ciqro, Mxico. pp. 650-659.

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1994. Contribucin a la demografa de Limulus polyphemus L (Arthropoda: Merostomata) en la Pennsula de Yucatn. Gran des temas de hi dro biologa. Los sistemas litorales uami-unam (2):69-75. Rosales, M., Yez, A. y Ortiz, H. 1994. Hacia una cos mo vi sin de la cacerolita de mar (Limulus polyphemus L.), especie pancrnica en riesgo de extincin. En: La etnobiologa en el conocimiento y conservacin de los recursos na tu ra les y cul tu ra les. Instituto de Investigaciones An tro po l gi cas y Facultad de Ciencias, unam. y Yez, A. 1995. Evaluacin estacional de las poblaciones de Limulus polyphemus L. en el norte de la Pennsula de Yu ca tn (1994-1995). Revista de la Sociedad Mexicana de His to ria Natural 46:49-54. Ortiz, H., Rosas, C. y Castro, J. 2000. Dinmica poblacional de la cacerolita de mar (Limulus polyphemus L.), una especie ame na za da en el estado de Quintana Roo. Programa y resmenes del XI Congreso Nacional de Oceanografa. Instituto Nacional de Pesca, Huatulco, Oaxaca. Rosales, M. 1999. Caracterizacin ambiental de sitios de anidacin de Limulus polyphemus L. Estudio en Isla Aguada, Isla P ja ros, Cabrera e Icahao, Campeche, Mxico. (19901992). Tesis de Maestra. unam. 38 pp. Rosas, C., Ortiz, H. y Castro, J. 1999. Dinmica poblacio nal de la cacerolita de mar (Limulus polyphemus L.) en Holbox, Quin

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Acerca de los autores


Hctor Javier Ortiz-Len Especialidad: Zoologa de invertebrados (artrpodos) Institucin: Instituto Tecnolgico de Chetumal E-mail: oilh@yahoo.com.mx Maestro en Recursos Naturales y Desarrollo Rural por Ecosur. Ha participado en los proyectos de in ves ti ga cin: Es tu dio poblacional de la cacerolita de mar (Limulus polyphemus L.) una especie amenazada en Quintana Roo y Aspectos ecolgicos de la jai ba azul Callinectes sapidus en la Baha de Chetumal, Quintana Roo, M xi co. Autor de un artculo. Particip en el Congreso Nacional de Zoologa, Ocea nografa, Agro no ma y Biologa; as como en el Foro Estatal de Acuacultura y Pes ca. Es profesor titular C de E.S., y jefe del Laboratorio de Zoologa de la licenciatura en Biologa del Instituto Tecnolgico de Chetumal.

Carmen Olivia Rosas Correa Especialidad: Pesqueras Institucin: Ecosur, Unidad Chetumal E-mail: corosas@ecosur.mx

Maestra en Recursos Naturales y Desarrollo Rural por Ecosur. Ha participado en los siguientes pro yec tos: Estudio po bla cio nal de la cacerolita de mar (Limulus polyphemus L.) una especie amenazada en Quintana Roo y Anlisis de la pesquera de la jaiba azul Callinectes sapidus en la Baha de Chetumal, Quintana Roo, Mxico. Autora de un artculo. Particip en el Con gre so Na cio nal de Zoologa, Oceanografa, Agronoma y Biologa; Foro Es ta tal de Acuacultura y Pesca. Es coordinadora de Vinculacin de Ecos ur, Unidad Chetumal.

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